Was Sie über Herpes bei Katzen wissen müssen

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Veröffentlicht von Catharina Hjorth

Aktualisiert am

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Definition des Felinen Herpesvirus (FHV) 

Die meisten Menschen werden den Namen „Herpes“ erkennen, aber keine Sorge, das feline Herpesvirus Typ 1 (FHV.1) hat nichts mit seinem menschlichen Cousin zu tun. Katzenherpes ist unter Namen wie Katzenherpes oder feline virale Rhinotracheitis (FVR) bekannt. Es ist eine ansteckende Erkrankung der oberen Atemwege, die Wild- und Hauskatzen jeden Alters infizieren kann, und es ist die häufigste Ursache für Bindehautentzündungen bei Katzen. 

Wie infizieren sich Katzen mit dem Virus?

Niesendes Kätzchen - Ich liebe Veterinärmedizin

Das feline Herpesvirus ist sehr ansteckend und kann jede Katze befallen, aber junge Kätzchen und immunsupprimierte Katzen (Katzen mit geschwächtem Immunsystem) sind anfälliger. Es kann sich durch direkten Kontakt mit Ausfluss aus Augen, Mund oder Nase einer infizierten Katze ausbreiten. Katzenherpes kann sich jedoch auch durch infiziertes Material ausbreiten, mit dem eine kranke Katze in Kontakt gekommen ist und Ausfluss darauf hinterlassen hat. 

Diese infizierten Objekte können alles Mögliche sein Katzentoiletten, Nahrung und Wasser bis hin zu Betten und Verstecken. Eine schwangere Königin kann das Virus auch im Mutterleib an ihre Kätzchen weitergeben!  

Da das feline Herpesvirus so ansteckend ist, ist es dort weit verbreitet, wo viele Katzen dicht beieinander leben. Vor allem in Catteries und Tierheimen kommt Katzenherpes häufig vor. 

Um die Sache noch komplizierter zu machen, werden die meisten Katzen, die mit dem felinen Herpesvirus infiziert sind, zu latenten Trägern. Latent bedeutet, dass sie das Virus in sich tragen, aber keine Symptome zeigen. Dies ist nicht für alle Katzen ein Problem, aber einige werden das Virus in stressigen Zeiten weiterhin ausscheiden und dadurch ein Risiko für andere Katzen darstellen.

Anzeichen und Symptome

Da das Virus so ansteckend ist, ist es für jeden Katzenbesitzer wichtig, die häufigsten Symptome des felinen Herpesvirus zu kennen. 

Infektion der oberen Atemwege 

Katzen, die mit dem felinen Herpesvirus infiziert sind, zeigen häufig zunächst Symptome einer Infektion der oberen Atemwege. Die Symptome treten normalerweise innerhalb von zwei bis fünf Tagen nach der Infektion auf und umfassen: 

  • Niesen 
  • Verstopfte Nase 
  • Nasenausfluss

Bindehautentzündung 

Katze mit Konjunktivitis - Ich liebe Veterinärmedizin

Da das feline Herpesvirus die oberen Atemwege befällt, infiziert es auch die Augen und verursacht eine Konjunktivitis, eine Entzündung des die Augen umgebenden Gewebes. Dies führt zu Symptomen wie: 

  • Übermäßiges Blinken 
  • Schielen 
  • Ausfluss aus dem Auge, oft mit Eiter. 

Langfristig infizierte Katzen können ebenfalls auftreten Keratitis, bei der es sich um eine Entzündung oder Infektion der Hornhaut handelt, die wiederum zu Hornhautgeschwüren (kleine Schnittwunden im Auge) führen kann. Dies kann im schlimmsten Fall zu Erblindung oder chronisch trockenen Augen führen, was für die Katze sehr unangenehm werden kann. 

Andere allgemeinere Symptome sind: 

  • Fieber 
  • Lethargie (Müdigkeit) 
  • Anorexie (Appetitlosigkeit) 

Diagnose von FHV

In vielen Fällen ist eine spezifische Diagnose nicht erforderlich. Die klinischen Symptome sind so typisch, dass oft eine Verdachtsdiagnose des felinen Herpesvirus mit oder ohne das gestellt wird felines Calicivirus Geschenk. 

Bei Symptomen einer Hornhautinfektion (Keratitis) wird häufig eine Fluorescein-Färbung des Auges vorgenommen, um auf Geschwüre zu prüfen. A Schirmer Tränentest kann ebenfalls durchgeführt werden, da eine verringerte Tränenproduktion mit einer felinen Herpesvirus-Konjunktivitis verbunden ist. 

Wenn eine spezifische Identifizierung des Virus erforderlich ist, kann eine Probe von Zellen und Ausfluss aus den Augen, dem Rachen oder der Nase der Katze entnommen werden. Danach kann ein PCR-Test das Vorhandensein des felinen Herpesvirus bestätigen. 

Es ist jedoch wichtig, daran zu denken, dass der PCR-Test negativ sein kann, wenn die Katze latent krank ist und keine klinischen Symptome von Katzenherpes zeigt. 

Verfügbare Behandlungsoptionen

Kätzchen mit Tierärzten - Ich liebe Veterinärmedizin

Denken Sie immer daran, einen Tierarzt um Rat zu fragen, wenn Sie vermuten, dass Ihre Katze an dem felinen Herpesvirus leidet. 

In vielen Fällen des felinen Herpesvirus ist der Krankheitsverlauf unkompliziert und selbstlimitierend. In leichten Fällen ist lediglich eine symptomatische Behandlung erforderlich. Hier wird die Behandlung anhand der klinischen Symptome bestimmt und diese allein behandelt. 

Das Wichtigste, was jeder Besitzer tun kann, ist Geduld zu haben. Es gibt nichts wirklich, was das Virus aus dem System der Katze „heilen“ kann, aber viele Katzen erholen sich im Laufe der Zeit ganz von selbst vom Katzenherpesvirus. 

Für Katzen, die aufgrund von Katzenherpes unter vielen Symptomen leiden, stehen einige antivirale Medikamente zur Verfügung, um die Symptome zu lindern. Ziel ist es, das Virus in Remission zu bringen, damit das Immunsystem die Symptome unterdrücken kann. Famciclovir ist ein humanes Anti-Herpesvirus-Medikament, das nachweislich eine gewisse Wirkung auf Katzen hat. Es wird oral und regelmäßig verabreicht, um das Herpesvirus zu unterdrücken. 

Lysine ist etwas anderes, was Ihr Tierarzt empfehlen kann, um die Auswirkungen des Virus einzudämmen. Es ist ein Nahrungsergänzungsmittel und wird verabreicht, um den Lebenszyklus des felinen Herpesvirus zu hemmen. Es sollte immer mit Nahrung verabreicht werden, da es sonst zu Erbrechen führen kann. Lysin allein ist selten wirksam, kann aber in Kombination mit anderen Medikamenten einen großen Unterschied machen. 

Wenn eine Katze mit dem felinen Herpesvirus infiziert wird, wird sich das Immunsystem tatsächlich „darauf konzentrieren“. Dadurch wird die Katze anfälliger für das Risiko sekundärer bakterieller Infektionen. Bei klinischen Anzeichen einer bakteriellen Infektion, Antibiotika kann notwendig sein, sie zu behandeln. 

Antibiotika werden häufig auch in schweren Fällen von Keratitis verschrieben, bei denen sekundäre Ulzerationen am Auge diagnostiziert werden. Bei Patienten mit schwerer Augeninfektion kann Atropin auch verabreicht werden, um die Schmerzen im Auge zu kontrollieren. Atropin erweitert die Pupille im Auge, was für die Katze unangenehm sein kann, aber einige der mit Augeninfektionen verbundenen Schmerzen lindert. 

Der Katze mit Eilsabeth-Halsband Augentropfen geben - I Love Veterinary

Wenn Sie sich fragen, ob Sie zu Hause irgendetwas tun können, gibt es ein paar Dinge – neben viel TLC – die Ihrer Katze helfen können, die an Katzenherpes leidet: 

  • Augen und Nase reinigen: Wenn Ihre Katze es zulässt, entfernen Sie vorsichtig jeglichen eingetrockneten Ausfluss.
  • Holen Sie sich einen Luftbefeuchter: Ein Luftbefeuchter oder ein dampfendes Badezimmer können die Verstopfung Ihrer Katze etwas lindern. 
  • Ruhig und leise: Niemand mag Lärm oder unerwünschte Aufmerksamkeit, wenn er krank ist. Das gilt für unsere Katzen genauso wie für uns. Stellen Sie sicher, dass Ihre Katze in Frieden ruhen kann. 

Das feline Herpesvirus hat keine tatsächliche Behandlung oder Heilung. Am Ende werden die meisten Katzen zu latenten Trägern des Virus. Einige werden nie wieder eine Episode mit klinischen Anzeichen haben, während andere dies tun werden. Es gibt keine Möglichkeit zu sagen. Glücklicherweise erholen sich die meisten Katzen vollständig von den klinischen Anzeichen, einige von selbst und andere mit Hilfe eines Tierarztes. 

Sind andere Katzen im Haushalt gefährdet?

Die kurze Antwort? Jawohl. 

Felines Herpesvirus ist außergewöhnlich ansteckend. Eine kontaminierte Umgebung kann bis zu 48 Stunden infektiös sein. Stellen Sie also sicher, dass Sie gesunde Katzen weit entfernt von der infizierten Katze halten. Sie müssen sie für eine lange Zeit auseinander halten. Katzen mit akuten Symptomen des Herpesvirus sind wahrscheinlich bis zu drei Wochen ansteckend!  

Achten Sie auch darauf, Ihre Hände gründlich zu waschen, nachdem Sie die infizierte Katze gestreichelt haben, da Sie das Virus auf Ihren Händen tragen und auf andere Katzen übertragen können. 

Die bessere Nachricht ist, dass das feline Herpesvirus, wie der Name schon sagt, nur Katzen infizieren kann. Es besteht kein Risiko für Sie, Ihre Familie oder den Familienhund. 

FHV-Präventionsmaßnahmen

Katze wird von einem Tierarzt geimpft - I Love Veterinary

Die beste Vorbeugung gegen das feline Herpesvirus sind Impfungen! Zu den Standard-Kernimpfungen in den meisten Ländern gehört eine Impfung gegen Katzenherpes. Der Impfstoff verhindert das Auftreten einer Infektion nicht vollständig, verringert jedoch die Schwere der Symptome erheblich. 

Eine Katze sollte ab einem Alter von acht Wochen mindestens dreimal geimpft werden. Diese müssen dann regelmäßig aufgefrischt werden, wobei die meisten Tierärzte einmal im Jahr empfehlen. 

Eine weitere wichtige vorbeugende Maßnahme ist die Vermeidung und Reduzierung von Schüben. Sobald sich Ihre Katze infiziert hat, wird sie wahrscheinlich Schübe haben, aber diese können in Menge und Schwere reduziert werden. 

Die klinischen Symptome von Cat Herpes werden reaktiviert, wenn die Katze Stress erfährt. Eine stressarme oder stressfreie Umgebung sollte Schübe immens reduzieren. Ihre Katze kann durch plötzliche Veränderungen in ihrer Umgebung, im Haushalt oder im Tagesablauf gestresst werden. Sie kennen Ihre Katze besser als jeder andere und wissen wahrscheinlich, wie sie genau tickt!  

Komplikationen im Zusammenhang mit dem felinen Herpesvirus

Das Katzenherpesvirus ist die häufigste Ursache für eine Bindehautentzündung. Das allein ist unangenehm, aber selten gefährlich für die Katze. Es kann jedoch zu Hornhautinfektionen mit Trübung, Augenrötung und Hornhautgeschwüren kommen, die sehr schmerzhaft sein können. 

Diese Hornhautgeschwüre können, in einigen Fällen mit dem felinen Herpesvirus, Komplikationen verursachen: 

  • Hornhautsequestration (Abbau der Hornhaut) 
  • Vernarbung des Auges 
  • Chronisches Reißen 
  • Entropium (Einrollen der Augenlider) 

In den hartnäckigsten Fällen kann dies zur Erblindung führen. Aus diesem Grund ist es wichtig, darauf zu achten, ob Ihre Katze erste Anzeichen eines Aufflammens von Katzenherpes zeigt (Atemwegssymptome wie Niesen oder Nasenausfluss). Besonders bei schweren Augeninfektionen in der Vorgeschichte sollten Sie sofort Ihren Tierarzt kontaktieren. 

Zusammenfassung 

Katzenherpesvirus, FHV-1 oder Katzenherpes? Wie auch immer Sie es nennen, Sie werden ihm wahrscheinlich irgendwann in Ihrem Leben als Katzenbesitzer begegnen. Schließlich ist es einer der häufigsten Gründe, warum Katzen mit einer Bindehautentzündung in einer Tierklinik vorstellig werden. 

Glücklicherweise bedeutet das auch, dass die meisten Tierärzte es gut kennen und genau wissen, was zu tun ist, um Ihnen und Ihrem pelzigen Freund so schnell wie möglich zu helfen! 

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AUTOR

Mit einem veterinärmedizinischen Master-Abschluss an der Universität Kopenhagen im Jahr 2023 gipfelte die akademische Laufbahn dieses versierten Autors in einer Abschlussarbeit zum Thema „Machbarkeit der Verwendung von Ultraschall des Abdomens zur Frühdiagnose einer nekrotisierenden Enterokolitis bei neugeborenen Schweinen“. Darüber hinaus beschäftigte sich ihre Dissertation mit dem faszinierenden Thema „Quecksilberanreicherung bei grönländischen Schlittenhunden“. Über ihre akademischen Leistungen hinaus verschmilzt ihre Leidenschaft für Tiergesundheit nahtlos mit ihrer Liebe zum Schreiben. Sie zeichnet sich dadurch aus, dass sie klinische Präzision mit literarischem Ausdruck in Einklang bringt und Artikel verfasst, die den Herzschlag ihres tierärztlichen Berufs widerspiegeln.

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