¿Qué es una pata de perro con hiperqueratosis? (Más síntomas y opciones de tratamiento)

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La hiperqueratosis de la pata del perro es una condición muy común en los perros. Es progresiva y puede ser muy incómoda.

También se le conoce como “pies peludos” porque tiene la apariencia de pelos que crecen en las almohadillas. Por supuesto, ¡no es pelo! ¿Sabes lo que es? Es piel muerta.

Entonces, ¿qué es la pata de perro hiperqueratosis? Sigue leyendo este artículo hasta el final para aprender sobre esta dolencia.

perro bullterrier

Patas de hiperqueratosis en perros

Es una condición que ocurre en la piel de las almohadillas para perros. La principal característica es un aumento del grosor de la capa epidérmica.

Hiperqueratosis nasodigital de la pata del perro es su denominación cuando ocurre también en el hocico.

También puede ocurrir en puntos de apoyo, como los codos, donde la piel no tiene vello.

¿Cómo se produce la hiperqueratosis de la almohadilla de la pata del perro?

Primero revisaremos la anatomía normal de las capas de la piel. Luego podemos continuar explicando cómo se produce la hiperqueratosis de las almohadillas de las patas de los perros. 

La piel de humanos y animales tiene tres capas. La más externa, la epidermis, es la que vemos y podemos tocar. Protege contra toxinas, bacterias y pérdida de humedad.

La epidermis, a su vez, consta de cinco subcapas de células llamadas queratinocitos. Producidas en la capa basal de la epidermis, estas células migran a la superficie de la piel. A medida que se mueven, los queratinocitos sufren una serie de cambios. Dejan de recibir nutrición y comienzan a formar una proteína compleja llamada "queratina". Este proceso, llamado queratinización, da lugar a la capa más superficial de la epidermis córnea.

El estrato córneo comprende, en promedio, alrededor de 20 subcapas de células muertas y aplanadas. Estas células muertas se desprenden en un proceso conocido como descamación.

¿Sabías que la queratina es la proteína principal de los pelos, plumas, cuernos, garras y picos de los animales?

Los lípidos epidérmicos unen las células de la capa de la epidermis córnea. Crean una barrera protectora y bloquean la humedad. Cuando faltan lípidos, la piel puede secarse y sentirse tirante y áspera.

Ahora estamos listos para entender la hiperqueratosis en perros.

Las células de la epidermis, como todas las células del cuerpo, se adaptan para evitar lesiones. Una forma de adaptación celular da lugar a la hiperqueratosis.

Los queratinocitos se multiplican en exceso y el proceso de descamación falla en la hiperqueratosis canina. La sobreproducción de queratina da como resultado un crecimiento excesivo y engrosamiento del tejido de la piel.

Los melanocitos son el segundo tipo de célula presente en la capa más profunda de la epidermis. Estos producen melanina, que da coloración a los tejidos de la piel.

En estas patas de perro poco saludables, también vemos un trastorno de pigmentación. Esto incluye una disminución de la melanina epidérmica en las áreas más gruesas de la piel.

Los queratomas, también conocidos como callos en las patas de los perros, son un tipo de hiperqueratosis plantar en los perros. Es una masa queratínica benigna que provoca dolor. Es una etapa más avanzada que los pies peludos.

Los desencadenantes

Según su origen, los tipos de hiperqueratosis de las almohadillas de las patas de los perros son:

Hereditario

Son trastornos que suelen aparecer a edades tempranas (entre los 4 y los 12 meses):

  • Hiperqueratosis nasal-plantar familiar del Dogo de Burdeos y Terrier Irlandés
  • Paraqueratosis nasal del Labrador Retriever
  • Ictiosis de Golden Retriever, West Highland White Terrier, Cavalier King Charles Spaniel, Pinscher, Jack Russell Terrier y Yorkshire Terrier

Secundaria

Cuando se manifiesta como síntoma de infecciones subyacentes:

  • Parásito: Leishmaniasis
  • Infeccioso: Moquillo – virus del papiloma
  • Autoinmune: Lupus eritematoso sistémico – pénfigo foliáceo
  • Metabólico: hepatocutáneo síndrome (dermatitis necrolítica superficial)
  • Neoplásico: Linfoma cutáneo
  • Alimenticio: Dermatitis sensible al zinc. Ocurre en:
  1. Las razas de perros de Alaska, como Huskies o Malamutes, no pueden absorber suficiente zinc de sus dietas
  2. Razas de perros de rápido crecimiento como los grandes daneses cuando sus dietas incluyen demasiados suplementos con minerales que se unen al zinc
  3. Los perros con dietas deficientes en zinc también pueden sufrir esta condición
  • Mecánico:
  1. Obstrucción del conducto nasolagrimal: no ayuda a lubricar la nariz
  2. La nariz o almohadilla de la pata de un perro sano tiene una apariencia de papilas finas con poca queratina. Los microtraumatismos normales, como comen, beben o caminan, eliminan la queratina de la superficie
  3. En perros con hocicos cortos, la nariz no toca los platos y la queratina se acumulará en el dorso del hocico. Ejemplos: boxers, Boston terriers o bulldogs ingleses
  4. Para perros con uñas largas o patas torcidas o deformadas, la queratina se acumulará en la parte de la almohadilla que no se desgasta. Ejemplo: bulldog inglés

Idiopático

Cuando se desarrolla 'espontáneamente' en animales sin patología subyacente, generalmente ocurre en perros de edad avanzada tanto en las almohadillas plantares como en la nariz. Las razas predispuestas son:

  1. perros de aguas de cocker
  2. Perros de caza
  3. Los beagles
  4. Bóxers
  5. Bulldogs

Los queratomas o cuernos pueden aparecer en cualquier raza, pero los galgos son más susceptibles. Tienen una almohadilla menos adiposa entre los huesos de los dedos de los pies y la epidermis de las almohadillas plantares. Además, son perros diseñados para correr fuerte y rápido. Por lo tanto, sus almohadillas son más propensas a sufrir microlesiones crónicas. Este daño provoca la hiperqueratosis necesaria para desarrollar los cuernos cutáneos.

¿Cuáles son los síntomas de la hiperqueratosis canina?

Las patas de los perros son ásperas, engrosadas y tienen la piel seca

El crecimiento en las almohadillas de las patas de los perros es el síntoma más característico de esta afección. Este depósito excesivo de queratina también puede ocurrir en el hocico del animal. Puede ocurrir en ambas estructuras o solo en una de ellas.

A menudo, este crecimiento ocurre en los márgenes exteriores de las almohadillas de las patas y en la parte superior de la nariz. Esta piel anormal parece una pluma. Es más gruesa, más dura y más seca que la piel normal. En el caso de los queratomas, los crecimientos cutáneos de queratina tienen un aspecto verrugoso.

 Además, se producen cambios de coloración: cuanto más gruesa es la hiperqueratosis, menos melanina está presente.

Grietas, fisuras y erosiones

La barrera protectora normal es ineficaz en la piel hiperqueratósica. Como resultado, es más propenso a sufrir traumatismos externos y son comunes las grietas, fisuras y erosiones.

Los hongos y bacterias que existen en pequeñas cantidades en la piel pueden comenzar a multiplicarse. Como consecuencia, aparecen infecciones bacterianas y/o micóticas secundarias.

Dolor y dificultad para caminar

En casos severos, el tejido anormal y proliferativo puede causar dolor e incomodidad. Esto puede dar lugar a diversas manifestaciones, como claudicación, lloriqueos, dificultad para sentarse, etc.

Sangrado

Cuando la piel se agrieta y se agrieta, es probable que se produzca una hemorragia. En consecuencia, surge el dolor y una vía adicional para la entrada de infecciones bacterianas oportunistas.

Retrato de gran danés

Cómo los veterinarios diagnostican la ocurrencia

El diagnóstico de la hiperqueratosis nasodigital puede ser simple o muy complicado. Aunque es una condición local fácil de reconocer, podría ser evidencia de una enfermedad más severa.

La raza, la edad y las lesiones características nos dicen mucho sobre qué tipo de hiperqueratosis puede ser.

Un veterinario necesita realizar un examen físico completo y realizar pruebas específicas. Y solo entonces prescribir un tratamiento adecuado y efectivo.

La biopsia de piel es una prueba específica para diagnosticar la hiperqueratosis hereditaria e idiopática.

Podemos inferir que estamos ante lesiones de tipo hereditario si un cachorro de una raza predispuesta presenta características cutáneas de hiperqueratosis en almohadillas plantares y/o hocico.

La hiperqueratosis nasodigital puede ser otro síntoma de una enfermedad primaria, generalmente grave, si se presenta junto con otras lesiones cutáneas o síntomas sistémicos (vómitos, diarrea, deshidratación, etc.).

Finalmente, debemos considerar la edad del paciente y la predisposición racial si estamos ante la presencia de una hiperqueratosis idiopática. Las lesiones típicas ocurren en ausencia de otras problemas cutáneos o sistémicos.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento disponibles?

La hiperqueratosis secundaria es la que requiere más y más rápida atención médica. Esto se debe a que podría poner en peligro la vida debido a la enfermedad primaria.

El tratamiento de la almohadilla de la pata del perro de la hiperqueratosis depende de la gravedad de las lesiones de la siguiente manera:

  • Los casos leves y/o asintomáticos generalmente no necesitan tratamiento
  • En pacientes con hiperqueratosis moderada, el propietario realiza un tratamiento local. El objetivo es prevenir el crecimiento excesivo de queratina y la progresión a una etapa más avanzada. La terapia tiene como objetivo suavizar y lubricar la piel afectada. También ayuda a reparar la barrera cutánea. Consiste en lo siguiente:
  1. Agua tibia o sal inglesa (sulfato de magnesio): Favorecen la penetración de otros principios activos. Puede remojar o colocar compresas durante cinco a 10 minutos.
  2. Agentes queratolíticos: Disuelven la queratina y aumentan la acidez de la almohadilla –ejemplos: ácido salicílico, urea y ácido láctico.
  3. Emolientes: Regenerar y proteger la piel—ejemplos: ácidos grasos, aceites esenciales o ceras.
  4. En algunos casos, pueden ser necesarios corticosteroides, antibióticos y/o cremas antimicóticas.

Elegir los productos correctos es un paso importante. ¡Recuerde, los perros tienden a lamer todo! La velocidad de penetración y su inocuidad son características críticas. De esto depende el éxito o el fracaso del tratamiento.

Inicialmente, es necesario aplicar el tratamiento dos o tres veces al día. Una vez que los síntomas estén bajo control, una aplicación diaria limitará las recurrencias.

Aunque la vaselina es un producto accesible no tóxico, no es la mejor opción para esta condición. La vaselina es un derivado del petróleo crudo, por lo que el perro no debería tener acceso a largo plazo para lamerlo. Además, no curará la hiperqueratosis de las almohadillas de las patas.

En casos severos de hiperqueratosis, el perro siente dolor. Primero, el veterinario debe realizar la cirugía bajo anestesia general. El objetivo es eliminar el exceso de queratina o cuernos. Luego, comienza el tratamiento local con humectantes y emulsionantes. Antibiótico el tratamiento es necesario hasta que sane.

En la mayoría de los casos, el recorte es necesario solo al comienzo del tratamiento. Permitirá que las cremas y bálsamos hagan efecto.

El tratamiento con bálsamos preventivos debe ser de por vida. Como la formación de queratina no se detiene, el objetivo es suavizar y eliminar el exceso de queratina. 

¿Cuál es la gravedad de las patas de los perros con hiperqueratosis?

En la hiperqueratosis secundaria, la patología subyacente puede ser grave. Requiere atención médica inmediata con un pronóstico reservado.

La gravedad de la manifestación hereditaria o idiopática es el dolor que provoca. Puede conducir a la claudicación o impedimento para ponerse de pie.

Las infecciones bacterianas y fúngicas en la hiperqueratosis nasopodal pueden causar más complicaciones.

¿La hiperqueratosis daña a los perros?

¡La respuesta es sí! Es importante señalar que la hiperqueratosis en perros no es un problema cosmético. Es una condición incómoda y dolorosa.

Es necesario revisar las almohadillas de tu mascota en busca de zonas de piel dura, engrosada y seca, especialmente si se presentan molestias al caminar en el caso de razas predispuestas.

Cómo recortar las patas del perro con hiperqueratosis

A los perros con hiperqueratosis de leve a moderada se les puede quitar el exceso de queratina con unas tijeras. Después de aprender este proceso, los propietarios pueden hacer este recorte en casa. Es una opción de tratamiento para perros asintomáticos.

Es fundamental no cortar la queratina en exceso. El tratamiento excesivo puede eliminar la capa protectora estándar que predispone a laceraciones y úlceras por fricción.

En casos severos, el recorte es necesario al comienzo del tratamiento. Posteriormente, los agentes hidratantes y queratolíticos reducirán la acumulación de queratina.

En los queratomas o cuernos, el veterinario tiene que eliminar el exceso de queratina visible más su raíz profunda. Después de la cirugía, el propietario continúa con el tratamiento médico local. Las razas predispuestas suelen presentar recurrencias.

¿En qué etapa de la vida canina puede ocurrir esta condición?

La hiperqueratosis genética puede aparecer durante el primer año de vida de un perro. Por otro lado, la hiperqueratosis idiopática se presenta, en la mayoría de los casos, en animales geriátricos.

Cabe destacar que la hiperqueratosis secundaria surge como síntoma de otra patología. Así, aparece en el rango de edad en el que se manifiesta la patología primaria. 

Métodos de prevención disponibles

Hiperqueratosis hereditaria e idiopática

Aunque no existe una cura, las medidas preventivas son:

  1. Revise las almohadillas de las patas de su perro en busca de áreas inflamadas, duras o crecimiento anormal de queratina. Lo mejor es comenzar un tratamiento preventivo antes de desarrollar costras, fisuras e infecciones.
  2. Use calcetines o botines especiales para perros si vive en un clima extremadamente frío o caluroso. Puede que a tu cachorro no le guste al principio, pero todo es cuestión de paciencia.
  3. Es más sano que nuestro amigo se acostumbre a dormir en lugares blandos como camas para perros. El piso duro predispone a los callos de las almohadillas de las patas de los perros.
  4. Mantenga las uñas higiénicas y cortas. Estos ayudarán a distribuir la presión en todos los puntos de las almohadillas de las patas al caminar. Los perros con uñas largas tienden a tener un crecimiento excesivo de queratina en la almohadilla del dedo pequeño.
  5. El remedio casero para la hiperqueratosis de la pata de perro no existe. Pero existe una gran variedad de bálsamos comerciales elaborados con ingredientes orgánicos. Tienen efectos humectantes, hidratantes, calmantes y nutritivos. Sus componentes son aceites esenciales, ácidos grasos y vitaminas. Se absorben rápido y no manchan las superficies después de frotar las patas de los perros. Algunos incluso tienen protector solar para aplicar en la nariz. Utilizado para tratamientos curativos y preventivos.

Hiperqueratosis Secundaria

La prevención es la clave para evitar enfermedades primarias. Entonces:

  1. Calendario de vacunación adecuado para cachorros: El moquillo canino puede ser una enfermedad mortal para los perros. La hiperqueratosis es el síntoma más benigno de esta devastadora enfermedad
  2. Alimento balanceado de buena calidad.: Este consejo es importante para los dueños de razas predispuestas a la dermatitis por deficiencia de zinc.

En cuanto a las enfermedades inmunomediadas, no existe un tratamiento preventivo. Por lo que el propietario debe estar atento a la aparición de síntomas e iniciar el tratamiento lo antes posible.

En particular, la leishmaniasis no es común en los EE. UU. Sin embargo, el mosquito Lutzomyia es el transmisor y su distribución mundial va en aumento. No existe un tratamiento curativo eficaz hasta el momento. Por esta razón, la medicina preventiva es muy importante. Algunos países tienen disponible una vacuna contra Leishmania.

¿Es la condición peligrosa?

Las condiciones hereditarias e idiopáticas, aunque no curables, tienen un buen pronóstico. Por lo tanto, podemos concluir que estas condiciones no son peligrosas.

Sin embargo, las patologías que provocan hiperqueratosis secundaria son peligrosas, incluso mortales. Si el animal se recupera, los signos de hiperqueratosis se revierten.

Perro boxeador en el jardín

Otras áreas donde puede ocurrir hiperqueratosis canina

 La hiperqueratosis canina puede afectar a otras zonas del cuerpo, como:

  • Codos: Al acostarse sobre superficies duras, el roce provoca callosidades
  • puntas de las orejas: En razas con orejas largas y colgantes debido al roce constante con los objetos 

Lo más importante es...

Aunque esta condición no pone en peligro la vida, es muy común. ¡Saber que existe y cómo prevenirlo es el mejor regalo que le podemos dar a nuestro amigo para evitarle dolores y molestias!

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