¿Qué les hace la hierba gatera a los gatos? ¡Te SORPRENDERÍAS!

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¿Qué es la hierba gatera? 

Es posible que hayas notado que tu gato se vuelve loco por las cosas, pero ¿qué les hace la hierba gatera a los gatos? 

¿Qué les hace la hierba gatera a los gatos?

Cuando se huele o se ingiere, la hierba gatera puede causar comportamientos aparentemente felices, como rodar, frotar y distraerse, lo que puede ser entretenido de ver. Pero eso no es todo lo que hace la hierba gatera. También puede tener beneficios para la salud de los gatos.

Hoy responderemos todas tus preguntas sobre la hierba gatera y, al final, sabrás exactamente qué le está haciendo la hierba gatera a tu amigo felino.

¿Por qué a los gatos les gusta la hierba gatera?

La hierba gatera contiene un compuesto (nepetalactona) que es atractivo para los gatos. Cuando lo huelen, se acercan para investigar. Algunos gatos pueden olerlo, mientras que otros gatos ingieren la hierba gatera. 

No todos los gatos responderán a la hierba gatera. De hecho, solo alrededor del 60% de los gatos parecen tener una reacción conductual. Sin embargo, parece ser un rasgo hereditario, lo que significa que si a un gato padre le gusta la hierba gatera, a sus gatitos también les gustará.

¿La hierba gatera es mala para los gatos?

La hierba gatera no es mala para los gatos, siempre que se administre con moderación. Una pequeña cantidad de hierba gatera puede ser positiva para un gato. Si nota que su gato quiere comerlo, deberá vigilarlo de cerca para asegurarse de que no ingiera demasiado.

Si nota que su gato se vuelve agresivo después del contacto con la hierba gatera, lo mejor es evitarlo. Los gatos pueden volverse agresivos. a otros gatos o personas.

¿La hierba gatera hace que los gatos se droguen?

Cuando miras a tu gato disfrutando de un poco de hierba gatera, puede parecer "drogado". Es importante saber que la hierba gatera no es una droga adictiva; además, no todos los gatos responderán a ello. Sin embargo, los comportamientos eufóricos que exhiben los gatos seguidos de un período de calma imitan los efectos de algunas drogas. 

Entonces, para responder a la pregunta, si es cierto que la hierba gatera afecta los niveles de dopamina, entonces se podría considerar que hace que los gatos se "droguen".

¿De qué está hecha la hierba gatera?

La hierba gatera es una hierba que pertenece a la familia de la menta Lamiaceae, que contiene hierbas como el romero, la salvia y la albahaca. La hierba gatera contiene aceites volátiles que le dan su olor, una sustancia química en estos aceites llamada nepetalactona provoca el comportamiento eufórico que podrías haber notado en tu gato.

¿Pueden los gatos sufrir una sobredosis de hierba gatera?

Demasiada hierba gatera puede provocar problemas de salud en los gatos, como vómitos, diarrea, dificultad para caminar o desorientación.

Asegúrese de usar solo una pequeña cantidad a la vez y nunca obligue a su gato a oler o ingerir hierba gatera. Si no está seguro de la cantidad de hierba gatera que puede darle a su gato, pregúntele a su veterinario.

La hierba gatera fresca es más potente que la seca, por lo que tu gato no necesitará tanta para obtener los efectos. Sin embargo, no se recomienda usar aceites de hierba gatera, ya que están muy concentrados y se vuelven tóxicos rápidamente.

Efectos de la hierba gatera en los gatos

Cuándo nepetalactona se une a los receptores en la nariz, la sustancia química provoca la estimulación de las neuronas sensoriales que conducen al cerebro. Se supone que nepetalactona provoca una liberación de dopamina que es un neurotransmisor que provoca sentimientos de euforia y dicha en las personas.

Los efectos duran aproximadamente 10 minutos. Algunos gatos se calmarán y dormirán, mientras que otros se volverán juguetones e hiperactivos. En algunos casos, los gatos pueden volverse agresivos. Una vez que los efectos de la hierba gatera hayan desaparecido, pasarán al menos dos horas antes de que su gato vuelva a ser receptivo a la hierba gatera.

¿Pueden los gatitos tener hierba gatera?

La hierba gatera no es dañina para los gatitos. Sin embargo, toma un tiempo antes de que los gatitos tengan la edad suficiente para reaccionar a la hierba gatera. Hasta que un gatito tenga más de seis meses, es poco probable que responda a la hierba gatera, y es posible que algunos gatitos solo reaccionen en su etapa de vida adulta.

Cómo usar hierba gatera

La hierba gatera se puede comprar de muchas formas, incluida la hierba gatera fresca (como planta), hierba gatera seca, aerosoles de hierba gatera, y dentro juguetes para gatos.

Las diferentes formas pueden adaptarse a diferentes gatos. Por ejemplo, si encuentra que su gato come demasiado porque le causa malestar estomacal, entonces compre hierba gatera en spray puede beneficiarlos. Por otro lado, puedes rociar la hierba gatera en un juguete o un rascador y dejar que se vuelvan locos.

Podría considerar colocar una planta en gatos que disfruten masticando hierba gatera, para que siempre tengan hierba gatera fresca disponible.

¡La hierba gatera no es solo para gatos! Ha sido cultivado por personas durante siglos, ya que es conocido por su efecto sedante. Por lo general, se convierte en un té calmante, pero puede funcionar como repelente de mosquitos en formas concentradas.

Beneficios de la hierba gatera para gatos

Hay tres formas principales en que se usará la hierba gatera para un gato:

Enriquecimiento 

Hay muchos juguetes en el mercado que contienen hierba gatera. Comprar uno de estos puede alentar el juego en un gato sedentario. Además, comprar un juguete con hierba gatera con el que puedan jugar juntos puede ayudar con la vinculación.

Formación

En gatos que responden a la hierba gatera, se puede utilizar como una herramienta de entrenamiento eficaz. Por ejemplo, puedes alentarlos a rascarse en su poste en lugar de en tu sofá rociando un poco de hierba gatera en su poste rascador. Del mismo modo, si tu gato desconfía un poco de su nueva cama, rociarle un poco de hierba gatera podría ayudarlo a usarla y sentirse más cómodo.

Para ayudar con la ansiedad

La hierba gatera puede ser calmante, especialmente si se ingiere. Ofrecerle a tu gato un poco de hierba gatera cuando está ansioso puede ayudarlo a calmarse. Además, si tu gato sufre de ansiedad por separación, ofrecerle hierba gatera antes de que te vayas puede hacer que el tiempo de separación sea un poco más fácil.

La planta de hierba gatera para gatos

Catnip es un tipo de planta con el nombre científico Nepeta cataria. Es una planta perenne de vida corta que puede crecer tres pies de altura y pertenece a la familia de la menta. Catnip también se conoce como catswort, catwort y catmint.

gato blanco mirando la planta de hierba gatera

La hierba gatera es nativa del sur y este de Europa, Medio Oriente, Asia Central y partes de China. Catnip fue traído a América del Norte durante el asentamiento europeo.

Oler o comer hierba gatera

Algunos gatos pueden optar por olfatear la hierba gatera, mientras que otros optan por un bocado. Por lo tanto, parece que los efectos difieren en la forma en que los gatos reciben el ingrediente activo. Cuando los gatos huelen la hierba gatera, se vuelven más activos y ruedan, se frotan la cara, juegan y, a veces, se vuelven agresivos.

Cuando un gato ingiere hierba gatera, parece hacer que se suavicen y se calmen.

Cómo mantener fresca la hierba gatera

Catnip pierde su potencia con el tiempo, por lo que es mejor guardarlo en un recipiente hermético en el congelador para mantener sus efectos.

Como ya sabrás, la hierba gatera puede ser muy divertida para nuestros amigos felinos. Dado en pequeñas cantidades, la mayoría de los gatos exhibirán comportamientos felices que pueden beneficiar el juego, el entrenamiento y la ansiedad. 

Asegúrese de consultar con su veterinario acerca de cuánto es apropiado darle a su gato. Si nota alguna reacción adversa, deje de darles la hierba gatera y comuníquese con su veterinario para que lo aconseje.

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AUTOR

El recorrido de Helen en medicina veterinaria está marcado por su dedicación a la práctica con animales pequeños y su sed de experiencias diversas. Se graduó de la Universidad Massey en 2016 y comenzó su carrera en una clínica rural en Canterbury, Nueva Zelanda, antes de aventurarse al Reino Unido en busca de nuevos desafíos. El amor de Helen por los animales siempre ha estado en el centro de su pasión y su sueño de trabajar con ellos se ha convertido en una realidad plena.