Escasa información revelada sobre la fiebre del valle en perros

La definición de fiebre del valle en perros 

La fiebre del valle en los perros es una afección mayormente desconocida en Europa, ya que es una enfermedad que ocurre principalmente en ciertas partes de América, llamada así por los valles donde a menudo se encuentra. El nombre propio de la fiebre del valle canina es coccidioidomicosis, que se produce cuando se produce la infección por el hongo Coccidiodes immitis. 

Pero, ¿cuáles son los síntomas de la fiebre del valle en los perros y cómo se trata? ¡Sigue leyendo para aprender mas! 

Lindo perro pug negro

Signos y síntomas de la fiebre canina del valle

La fiebre del valle es común en los seres humanos, pero también está presente en algunos casos en el ganado, los caballos, los tigres e incluso en algunos mamíferos marinos. Los perros parecen incluso más susceptibles que la mayoría, posiblemente debido a que olfatean el suelo y, por lo tanto, inhalan grandes cantidades de esporas de hongos. 

Una vez dentro de los pulmones, las esporas del hongo de la fiebre del valle se convertirán en esférulas. En un perro sano, estos no deberían causar demasiados problemas, ya que el sistema inmunitario destruirá las esférulas tapándolas. En estos casos, los síntomas de la fiebre del valle suelen ser leves y es posible que algunos propietarios ni siquiera los noten. 

Sin embargo, la esférula puede seguir creciendo debido a otras comorbilidades si el perro sufre de un sistema inmunológico débil. Eventualmente, estallarán y liberarán más esporas que pueden propagarse por los pulmones y el cuerpo, comenzando un ciclo horrible dentro del perro. 

Los síntomas principales de la fiebre del valle en perros a menudo se centran en los pulmones. Los síntomas en estos casos generalmente incluirán una sequedad tos, fiebre, hiporexia (falta de apetito) y letargo (cansancio).  

Cuando el hongo se propaga, se disemina. Aquí especialmente, las articulaciones tienden a verse afectadas, por lo que la fiebre del valle en los perros aparece desrame y cojera en algunos casos. En casos severos, también puede ocurrir como lesiones cutáneas de fiebre del valle en el perro. 

La tasa de supervivencia de la fiebre del valle en perros

Es poco probable que un perro joven y saludable muera debido a la fiebre del valle. Como se mencionó, el sistema inmunológico controlará y limitará la propagación del hongo. Sin embargo, un perro muy joven o viejo o un perro con un sistema inmunológico comprometido puede experimentar una enfermedad grave y, en algunos casos, puede morir debido a hongos o infecciones secundarias. 

Sin embargo, una vez tratados adecuadamente, la mayoría de los perros se recuperarán de la enfermedad. Si sospecha que su perro puede sufrir fiebre del valle, debe comunicarse con su proveedor de atención veterinaria de inmediato. 

¿Cómo prueban los veterinarios la fiebre canina del valle?

Suponga que vive en un área donde la fiebre del valle; su veterinario probablemente esté familiarizado con la condición. Si su perro muestra los síntomas clásicos de la fiebre del valle, es probable que su veterinario realice un examen clínico completo y recomiende pruebas de diagnóstico.

Afortunadamente, existe una prueba de fiebre del valle específica para perros y es una prueba de título. La prueba de título determina si su perro tiene anticuerpos contra la fiebre del valle. Los anticuerpos son pequeñas proteínas inmunes que muestran una exposición más temprana al hongo. 

Si su perro muestra síntomas graves, su veterinario también puede recomendar pruebas adicionales, incluidos análisis de sangre y radiografías

Incluso si no vive en un área donde prevalece la fiebre del valle, es crucial informar a su veterinario si ha viajado a un área donde existe el hongo. 

Perro Papillon viajando en coche

Cómo se trata

Si su perro está expuesto al hongo y muestra síntomas, afortunadamente, existen opciones de tratamiento para la fiebre del valle disponibles para que su veterinario ayude a su perro. Actualmente, el tratamiento más común es un tratamiento prolongado con medicamentos antimicóticos. 

Más comúnmente, el medicamento antimicótico recetado es ketoconazol, itraconazol o fluconazol para perros. El tratamiento es prolongado, pero la mayoría de los perros deberían sentirse mejor dentro de 1 a 2 semanas después del tratamiento inicial. 

Es posible que se necesiten algunos cuidados de apoyo según la gravedad de la infección, incluidos líquidos intravenosos, oxigenoterapia y soporte antiinflamatorio. 

El medicamento antimicótico también conlleva algunos efectos secundarios que pueden necesitar un tratamiento adicional, incluidos medicamentos contra las náuseas y medicamentos para aumentar el apetito. En la mayoría de los casos, también será necesario realizar análisis de sangre periódicos para controlar la función hepática y las comorbilidades que puedan surgir.  

¿La fiebre del valle en perros es contagiosa?

La fiebre del valle no es contagiosa. Incluso al toser, las esporas no pueden propagarse entre animales o personas. Incluso con varios animales afectados en un hogar, no es probable que se propague a otras personas, ya que la principal vía de infección ocurre cuando se inhalan las esporas del suelo. 

¿Cómo contraen los perros la fiebre del valle?

Mientras los perros caminan en las áreas secas donde vive el hongo de la coccidiosis, huelen el suelo como lo hacen los perros. Los hongos prosperan en el suelo y, especialmente, las esporas se arremolinan rápidamente con el aire polvoriento. Cuando los perros olfatean, inhalan rápidamente grandes cantidades de esporas, que luego causan la enfermedad de la fiebre del valle. 

Es importante recordar que aproximadamente el 70 % de los perros que inhalan las esporas nunca muestran ningún síntoma de fiebre del valle e incluso pueden volverse inmunes a la enfermedad después. Sin embargo, algunos perros se enfermarán, por lo que es esencial estar atento a los síntomas si ha estado viajando en un área conocida por la fiebre del valle.  

¿En qué parte de los EE. UU. se encuentra la fiebre del valle?

La mayoría de los perros contraen la fiebre del valle en las regiones secas de los EE. UU., incluidas las regiones desérticas bajas de Arizona, Nuevo México, Texas y el área central de California. Recuerda que tanto los humanos como los perros pueden contraer la enfermedad, por lo que es vital estar atento a ti y a tu perro si viajas a alguna de estas regiones. 

Otras especies susceptibles a la fiebre del valle

La infección con esporas de hongos puede ocurrir en casi cualquier mamífero e incluso en algunos peces, aunque es raro. Algunos animales, como el ganado, a menudo permanecen asintomáticos, lo que significa que no muestran síntomas de infección. Otros animales que pueden contraer la fiebre del valle incluyen llamas y alpacas, así como caballos y humanos. 

Los simios y los monos son muy susceptibles a la fiebre del valle, por lo que a menudo reciben tratamiento preventivo si viven en zoológicos en un área conocida por tener el hongo. 

Aunque más, los gatos raros también pueden infectarse con la fiebre del valle. En los gatos, el síntoma más común de la enfermedad son las lesiones cutáneas. Raramente tosen o muestran cojera, pero pueden mostrar lesiones que parecen abscesos que a menudo exudan un líquido de color amarillo pálido o rojo. El diagnóstico y el tratamiento de la fiebre del valle en los gatos suelen ser similares al proceso en los perros. 

Cómo prevenirlo

Obviamente, la mejor manera de prevenir una infección por fiebre del valle es mantener a su perro alejado de las áreas donde se sabe que están presentes los hongos. Sin embargo, ese consejo no es útil para cualquiera que viva en el área o necesite viajar allí. O aquellos de nosotros que amamos explorar el mundo con nuestro mejor amigo a nuestro lado. 

Prevenir la fiebre del valle es difícil, pero hay algunas cosas que puede hacer para evitar que sus mejores amigos se infecten. Lo mejor que puedes hacer es mantenerte alejado de áreas con mucha tierra seca; simplemente ponerlos con una correa y mantenerlos cerca de usted puede evitar que su perro inhale demasiadas esporas. 

Además, si puedes, evita levantar demasiado polvo. ¡Prevenir cantidades excesivas de polvo puede beneficiar tanto a usted como a su amigo de cuatro patas! 

Por último, esté atento a los síntomas. El diagnóstico temprano y el tratamiento inicial es la mejor manera de asegurar que la enfermedad no progrese a una condición más severa. 

Además, ¡hay buenas noticias para los propietarios a quienes les encantaría viajar por los valles secos de Arizona! Actualmente, se está probando una vacuna, que puede resultar suficiente para proteger a nuestros amigos peludos de la temida Fiebre del Valle. ¡Los estudios más recientes muestran que los perros vacunados mostraron pocos o ningún síntoma después de la infección cuando fueron tratados con la vacuna! Lea nuestro artículo y descubra más sobre Vacuna DHPP.

Perro mirando la vacuna

Pronóstico y Recuperación

No todos los perros infectados muestran síntomas de fiebre del valle una vez infectados con el hongo Coccidiodes; aproximadamente el 70% de los perros infectados permanecen asintomáticos. Pero si su perro lo hace, la mejor manera de mejorar el pronóstico es buscar atención veterinaria lo antes posible. Si el hongo se disemina, el pronóstico inevitablemente empeorará. 

No obstante, sin importar la etapa de la enfermedad, existen opciones de tratamiento disponibles que, con suerte, harán que su perro vuelva a salir y explorar en poco tiempo. 

¡La palabra está fuera!

A todos nos encanta explorar el mundo con nuestros mejores amigos, y caminar por los hermosos valles no es una excepción. Sin embargo, hay un pequeño enemigo siniestro presente en las áreas idílicas que puede afectar a nuestros perros e incluso a nosotros. 

No debe ignorar los peligros de la fiebre del valle, pero si está atento a los síntomas y busca atención veterinaria si aparecen, ¡debería estar bien para seguir viviendo y amando los polvorientos valles del sur!