Influenza Canina – Causa, Signos y Tratamiento

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infografía del virus de la influenza canina Me encanta la veterinaria

Esta infografía fue creada por Abigail Fry.

Influenza Canina

La influenza canina (la gripe canina) es una infección viral contagiosa que afecta a los perros e incluso a los gatos. Hay dos cepas del virus que pueden afectar a los perros, conocidas como H3N8 y H3N2, que afectan principalmente al sistema respiratorio. Muy similar a la gripe en humanos, es su capacidad de infectar a algunos perros y no a otros. Algunos perros entrarán en contacto con la influenza canina y no tendrán signos de enfermedad, mientras que otros se enfermarán gravemente. No importa la cepa del virus, cada uno se considera altamente contagioso.

Los síntomas de la influenza canina

Si bien la gravedad del virus puede variar, los síntomas generales de la influenza canina incluyen:

  • Secreción nasal
  • Tos
  • ojos rojos
  • Fiebre
  • Letargo
  • Anorexia

Cada perro se verá afectado de manera diferente por el virus debido a la edad, la salud general y el virus en particular al que estuvo expuesto. Cuando tiene un caso leve de influenza canina, un perro puede experimentar síntomas respiratorios leves. Estos síntomas pueden ser tan leves que se comparan con una condición común llamada Tos de la perrera. Los síntomas generalmente se resuelven en 10 a 14 días y los perros pueden reanudar su vida normal.

Si bien algunos pacientes se recuperarán rápidamente, otros se verán más afectados por este virus contagioso. Algunos experimentarán fiebre increíblemente alta, letargo severo, anorexia y complicaciones respiratorias. Los perros con un caso grave de influenza tienen la posibilidad de desarrollar neumonía, que tiene el potencial de ser mortal si no se trata de manera rápida y adecuada.

Transmisión de la influenza canina

La influenza canina se propaga a través de gotitas o aerosoles que contienen el virus contagioso. Esto significa que los perros pueden enfermarse por contacto directo con un perro infectado o por contacto con objetos contaminados. Debido a esto, la influenza canina generalmente se transmite en perreras, peluquerías, guarderías, parques para perros y otras áreas que se sabe que tienen un alto volumen de perros que van y vienen.

La gripe canina es especialmente contagiosa debido a su capacidad de perdurar en el medio ambiente hasta 48 horas. Incluso se sabe que sobrevive en la ropa hasta 24 horas. Debido a esto, el virus tiene el potencial de propagarse rápidamente a través de una población.

El período de incubación puede ser de hasta 5 días (período entre la exposición y los síntomas), por lo que es posible que un perro contraiga la gripe de lo que parece ser un perro sano.

Cómo diagnosticar la influenza canina

En la mayoría de los casos, un veterinario puede llegar a un diagnóstico basado en los síntomas y la exposición cercana. Los veterinarios generalmente preguntan qué áreas frecuenta un perro y pueden llegar a esta posible conclusión si un paciente pasa tiempo en áreas con otros perros.

Debido a los síntomas respiratorios, el diagnóstico suele incluir Rayos X para evaluar la gravedad de la enfermedad respiratoria, así como análisis de sangre de diagnóstico para evaluar el recuento de glóbulos blancos. Existe una prueba de serología específica para la influenza canina, pero la mayoría de los veterinarios suelen diagnosticar sin este diagnóstico.

Tratamiento para la influenza canina

El tratamiento de la gripe canina dependerá totalmente de la gravedad de cada caso. Los casos menores pueden requerir supresores de la tos, junto con reposo y aislamiento estricto hasta que desaparezcan los síntomas. Los casos más graves pueden requerir antibióticos, hospitalización e incluso oxigenoterapia en situaciones en las que se desarrolla neumonía.

Independientemente de la gravedad de la enfermedad, es importante practicar un aislamiento estricto con cualquier perro que experimente síntomas respiratorios. La mayoría de los veterinarios recomiendan de 2 a 4 semanas de aislamiento.

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