Una descripción general de la blastomicosis en perros desde la perspectiva de un veterinario

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Introducción a la blastomicosis en perros

La blastomicosis es una infección por hongos en los perros que puede poner en peligro la vida en algunos casos. También puede afectar a humanos y otros animales. La blastomicosis en perros es la enfermedad causada por la infección de un hongo llamado Blastomyces dermatitidis.

¿Qué es Blastomices? Es un hongo dimórfico; cuando infecta a los perros, se transforma en una candidiasis a la temperatura corporal cálida del perro y se propaga por todo el cuerpo, afectando diferentes órganos.

Blastomyces se encuentra más comúnmente en suelo arenoso y ácido cerca de agua dulce como lagos y arroyos. También se puede encontrar en material vegetal en descomposición y desechos animales, comunes en áreas boscosas, bosques y tierras de cultivo. El hongo requiere un entorno específico para desarrollarse y está ubicado en bolsas específicas en lugar de estar muy extendido.

Paisaje de madera con lago y perro tendido junto al agua del lago - I Love Veterinary

El hongo Blastomyces es originario de América del Norte y tiene una amplia distribución, como los estados de Mississippi, Missouri y regiones canadienses como Saskatchewan, Quebec y Ontario.

¿Cómo contraen el virus los caninos?

Los perros se infectan más comúnmente al inhalar las esporas de hongos del suelo contaminado al cavar o seguir un olor. Una vez en los pulmones, Blastomyces se transforma en levadura, infecta los pulmones y se propaga por todo el cuerpo. 

Las esporas también pueden entrar a través de la piel. Luego, el organismo puede viajar a través de la sangre o el sistema linfático a otros tejidos corporales, como los ganglios linfáticos, los ojos, la piel, el cerebro y los huesos; también puede causar lesiones pulmonares. La mayoría de las infecciones son evidentes para los propietarios debido a las lesiones que provocan, y la blastomicosis requiere atención médica para tratarla; es raro que se resuelva por sí solo.

Explicar el diagnóstico al dueño de una mascota

Suponga que su perro está infectado con Blastomyces dermatitidis. En ese caso, esto significa que su mascota tiene una infección fúngica sistémica grave que debe tratarse con medicamentos antimicóticos y posiblemente deba ser hospitalizada en su clínica veterinaria. 

Existe un tratamiento disponible, pero pueden pasar muchos meses antes de que su perro pueda suspender el medicamento y puede haber daños permanentes en los órganos afectados. La buena noticia es que, siempre que su perro no tenga signos pulmonares o neurológicos (cerebrales) graves, es probable que se recupere con tratamiento. 

¿Están los humanos en riesgo de contraer blastomicosis canina?

Los humanos pueden infectarse al entrar en contacto con el hongo en el mundo exterior, al igual que los perros. Si cree que su perro se ha infectado cerca de su casa, comuníquese con su médico de familia para que le aconseje cómo evitar la infección usted mismo.

Yorkie en la clínica veterinaria en la mesa del veterinario siendo examinada con estetoscopio por Blastomicosis por un veterinario mientras el otro veterinario espera - I Love Veterinary

Es poco probable que contraiga la enfermedad de su perro infectado, pero debe tener cuidado ya que hay algunas formas en que podría contraer la enfermedad. 

Heridas en la piel pueden ser infecciosas, particularmente si están vendadas. Quitar el vendaje podría exponerlo a la enfermedad a medida que se transmite por el aire (aerosol). Por lo tanto, cualquier herida debe tratarse con cuidado y, si se deben colocar aplicaciones, cualquier cambio de vendaje debe ser realizado por profesionales capacitados que usen ropa protectora adecuada. Si su perro desarrolla lesiones en la piel, comuníquese con su veterinario para que lo aconseje. 

Ser mordido por su perro infectado podría causar una infección. Cualquier perro agresivo debe manejarse con cuidado. Si le preocupa que su perro pueda morderlo, discuta esto con su veterinario y un profesional de la salud médica humana para obtener más consejos.

Si usted o alguien en su hogar muestra síntomas de blastomicosis, comuníquese con su médico.

Signos y síntomas conocidos

Después de que un perro está expuesto, pueden pasar semanas o meses hasta que se desarrollen los signos. Los síntomas generales de infección en su perro incluyen fiebre, pérdida de apetito, pérdida de peso y letargo. La blastomicosis puede ser fatal si no se trata.

Se pueden desarrollar signos específicos según el órgano al que ataca la infección:

Livianos: Son los más comúnmente afectados; 65% a 85% de los perros muestran problemas pulmonares; es posible que vea dificultad para respirar, tos, sibilancias, intolerancia al ejercicio y dificultad respiratoria (esto es una emergencia). Aunque los pulmones se ven comúnmente afectados, es posible que no siempre vea que su mascota está afectada; radiografías (radiografías) puede mostrar lesiones en perros infectados.

Ojos: Es posible que vea secreción, enrojecimiento, nubosidad, ceguera, dolor. Cualquier lesión ocular debe tratarse rápidamente para evitar daños permanentes.

piel: Se observan lesiones en la nariz, cara y lecho ungueal, frecuentemente llenas de pus, cojeras.

Ganglios linfaticos: Uno o más pueden agrandarse.

El hueso: Es posible que vea hinchazón en las partes inferiores de la pierna de su perro.

Cerebro: Afortunadamente, las lesiones son raras, y solo entre el 3 % y el 6 % de los perros las desarrollan. Es posible que vea que su perro se vuelve plano (deprimido), letárgico y los perros gravemente afectados pueden incluso experimentar convulsiones

Un perro infectado con signos neurológicos es grave y su veterinario debe verlo como una emergencia.

Radiografía del pulmón de un perro normal, no afectado por Blastomicosis - I Love Veterinary
Arriba está el pulmón de un perro normal, no afectado por Blastomicosis, fuente
la radiografía de pulmón de un perro infectado con Blastomicosis - I Love Veterinary
Arriba está el pulmón de un perro infectado con Blastomicosis, fuente

Especies predispuestas que son susceptibles

Muchos animales pueden infectarse, pero los perros son los más susceptibles. Los perros tienen 10 veces más probabilidades de infectarse que las personas y 100 veces más probabilidades que los gatos.

Todos los tipos de perros pueden infectarse. Los perros que se ven más afectados se encuentran comúnmente en los entornos donde el hongo Blastomyces dermatitidis crece Los perros jóvenes (de 2 a 4 años), de raza grande, machos deportivos y de caza son los que corren mayor riesgo debido a su estilo de vida y su exposición frecuente al suelo y al agua. 

Los perros machos intactos se ven más comúnmente afectados que perros castrados debido a su tendencia a deambular. Los estudios han demostrado que los perros más afectados viven cerca de un cuerpo de agua. La mayoría de los casos se diagnostican a fines del verano o principios del otoño.

El tratamiento de la blastomicosis

Una vez que su veterinario haya hecho un diagnóstico de blastomicosis, es probable que su mascota comience un tratamiento con medicamentos antimicóticos. En casos leves, esto se puede hacer en casa usando antifúngicos orales; por lo general, un medicamento llamado itraconazol. 

El tratamiento puede llevar mucho tiempo, por lo general al menos 60 días, o un mes después de que se hayan resuelto todos los signos de infección.

En casos más severos donde el perro tiene dificultad para respirar, es posible que se necesite hospitalización y suplementos de oxígeno hasta que la condición del pulmón haya mejorado. 

Si la infección ha estado presente durante mucho tiempo sin medicación o la medicación no ha curado a la mascota, es posible que se requiera cirugía para extirpar parte de los pulmones.

En los perros tratados, aproximadamente el 70 % se curará y aproximadamente el 20 % recaerá durante meses a un año después del tratamiento.

El Plan de Prevención Óptimo

Es poco probable que un perro pequeño que viva en la ciudad y salga a caminar por senderos y parques bien mantenidos contraiga Blastomicosis. Permitir que su perro esté sin correa en áreas donde el hongo puede crecer aumenta el riesgo. 

Respetar los senderos y mantener a su perro con correa ayudará a reducir el riesgo y castrar a su perro para evitar el comportamiento de itinerancia.

Desafortunadamente, el hongo no se puede destruir ni eliminar, ya que vive en todas partes (ubicuo).

Beagle con correa sentado en la hierba - Me encanta Veterinaria

Resumen

La blastomicosis es una infección fúngica comúnmente inhalada por los perros en áreas de materiales naturales húmedos y en descomposición. La afección se puede propagar desde los pulmones de tu mascota por todo el cuerpo y, a veces, no muestra signos clínicos hasta meses después de la infección.

La enfermedad se puede tratar con medicamentos antimicóticos y, en casos leves, el pronóstico es bueno. Cuando los perros se ven más gravemente afectados, se requiere un tratamiento intensivo para permitir un buen resultado. 

Los humanos y otros animales pueden infectarse, y es esencial practicar una buena higiene si está tratando a su perro infectado.

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