Cáncer de pulmón en perros: signos, síntomas y opciones de tratamiento

Kaylee Ferreira

Publicado por Dra. Kaylee Ferreira

Revisado por diana pozos

Actualizado en

El blog I Love Veterinary está respaldado por lectores, y podemos ganar una comisión de los productos comprados a través de los enlaces en esta página, sin costo adicional para usted. Obtenga más información sobre nosotros y nuestro proceso de revisión de productos >

El cáncer de pulmón en perros puede ser poco común, pero los casos están aumentando. Hoy, nuestros expertos veterinarios comparten su experiencia sobre las causas, el diagnóstico y las opciones de tratamiento disponibles para brindar la mejor atención posible.

Probabilidad y predisposición

El cáncer de pulmón en perros suele ser asintomático hasta etapas avanzadas, lo que limita las opciones de tratamiento. Algunas razas, como Boxers, Pugs y Bulldogs, están predispuestas debido a una filtración nasal ineficiente.

Los perros de montaña de Berna y los perros perdigueros de pelo liso tienen una mayor incidencia de tumores pulmonares primarios. El diagnóstico suele ocurrir en perros mayores, entre nueve y 11 años, sin predilección por el sexo.

Causas del cáncer de pulmón canino

¿Cómo contraen los perros cáncer de pulmón? Hasta la fecha se desconocen las causas concretas que conducen a la aparición de tumores primarios de pulmón en perros.

Las causas predisponentes del cáncer de pulmón en perros son:

  • Exposición al humo del cigarrillo en propietarios fumadores.
  • La contaminación ambiental y 
  • Inhalación de sustancias químicas tóxicas en el medio ambiente.

Todas estas situaciones pueden aumentar el riesgo de desarrollar esta patología.

Tipos de cáncer de pulmón en perros

Los tumores de pulmón primarios en perros son raros. Sin embargo, cuando ocurren, suelen ser malignos.

Las neoplasias pulmonares primarias más comunes surgen de estructuras glandulares, conocidas como “adenocarcinomas” o “carcinomas broncogénicos”. Los adenocarcinomas son el tipo más frecuente y constituyen el 70-85% de todos los tumores primarios de pulmón.1].

Además, los tumores pulmonares primarios pueden surgir de parte del tejido pulmonar que proporciona soporte (denominado con la terminación “sarcoma"), como:

  • fibrosarcoma: de tejido fibroso.
  • Condrosarcoma: del cartílago.
  • hemangiosarcoma: de los vasos sanguíneos.

El “linfoma pulmonar maligno” y la “histiocitosis pulmonar maligna” son neoplasias que se encuentran principalmente en los perros de montaña de Berna y en los perros perdigueros de pelo plano y muestran alteraciones pulmonares distintivas.

Si bien los tumores de pulmón primarios son raros, los tumores metastásicos son más comunes y se derivan de otros tumores primarios como los de mama o de huesos. La incidencia de metástasis pulmonar varía según los tipos de tumores; En un estudio de 346 perros con diversos tumores, 47 tenían metástasis pulmonares detectables en radiografías.2].

Diagnóstico

El objetivo principal de realizar un diagnóstico preciso es determinar la extensión y el estadio del cáncer de pulmón. El tratamiento variará según estos dos factores. 

A continuación se describe la vía de diagnóstico para detectar tumores de pulmón en perros.

Exámen clinico

El veterinario comprobará el estado general del perro, y el examen debe incluir la determinación del ritmo respiratorio, el color de las mucosas y la auscultación del tórax.

Si el veterinario sospecha de cáncer de pulmón solicitará las siguientes pruebas.

Radiografías de tórax

Una masa distintiva en el tejido pulmonar indica enfermedad pulmonar primaria, que a menudo se encuentra en los lóbulos caudales. Las metástasis pulmonares se manifiestan como masas nodulares redondas o infiltrados dispersos. Varios tumores, como los carcinomas y los osteosarcomas, producen diferentes tipos de nódulos.

La evaluación de la presencia de metástasis guía las decisiones de tratamiento. Las radiografías de pulmón tienen una sensibilidad del 75% para detectar tumores, influenciada por la calidad de la película, las proyecciones, el tamaño de los nódulos y la experiencia del intérprete.

Es posible que las lesiones de menos de 0.39 pulgadas no se muestren en las radiografías, lo que requiere tomografías computarizadas en caso de duda.3].

Radiografías de tórax de un perro con osteosarcoma.
Radiografías de tórax de un perro con osteosarcoma.
Un caso clínico de un perro con osteosarcoma. Cortesía de MVZ Laura Bevilaqua.

Tomografía computarizada

La tomografía computarizada es un estudio muy sensible y preciso con el que podemos determinar la localización exacta y el tamaño del tumor, encontrar pequeños nódulos que las radiografías no detectan y valorar la extensión del cáncer.

Todos estos datos son fundamentales a la hora de planificar el tratamiento más adecuado para el paciente.

Aspiración guiada por biopsia/ultrasonido

Una biopsia significa extraer una muestra de células o tejido de un ser vivo con fines de diagnóstico. El objetivo es identificar el tipo de cáncer que tiene el paciente. 

Los tipos de biopsia de pulmón incluyen:

  • Aspiración con aguja fina (PAAF) guiada por ultrasonido.
  • Aspiración con aguja gruesa.
  • Biopsia quirúrgica.

La broncoscopia

Este método consiste en insertar un instrumento flexible (broncoscopio), bajo sedación, a través de la tráquea para observar el interior de los pulmones y tomar muestras. No es un método de diagnóstico a menos que las masas tumorales se extiendan hasta el bronquio.

Lavado broncoalveolar

Junto con la broncoscopia, el lavado broncoalveolar es útil para el diagnóstico. Durante esta prueba, el médico introduce líquido estéril en las vías respiratorias y luego lo aspira para estudiar su contenido celular. 

Análisis de sangre de rutina

Un análisis de sangre completo muestra el estado general del perro. Si el perro presenta daños orgánicos, el veterinario deberá estabilizarlo antes de plantear un posible tratamiento.

Ultrasonido abdominal

Una ecografía abdominal mostrará el estado de los órganos abdominales así como la presencia de un tumor primario, si lo hubiera.

No todas las masas pulmonares son tumorales. Los llamados granulomas pulmonares no son tumorales y pueden originarse por aspiración de un cuerpo extraño, parásitos u hongos. Diagnosticar una masa pulmonar y aplicar el tratamiento específico es muy importante.

Etapas del cáncer de pulmón en perros

El siguiente paso después de confirmar la enfermedad es determinar su estadio. Los protocolos de estadificación del cáncer de pulmón para perros incluyen tres parámetros:

  1. El tamaño del tumor primario, 
  2. Ganglios linfáticos afectados cercanos.
  3. Presencia/ausencia de metástasis

La estadificación del tumor es importante para determinar el tratamiento específico para el paciente y estimar el pronóstico del perro.

Estas etapas incluyen:

Etapas del cáncer de pulmón en perros.

Signos y Síntomas

Cuando el tumor aumenta de tamaño, comienza a comprimir las estructuras internas de los pulmones. Es a partir de este momento que notaremos signos y síntomas de cáncer de pulmón en perros, como:

TosCrónico y duradero
Falta de alientoAcompañado de respiración rápida y con la boca abierta, y ruidos incluso en los periodos de descanso. Algunos perros pueden desmayarse
LetargoMenos interés en las actividades habituales y dormir mucho.
Pérdida de apetitoConduciendo a la pérdida de peso
RegurgitaciónTumores grandes ubicados cerca del esófago y se impide el paso de los alimentos al estómago.

Aunque síntomas como tos, dificultad para respirar y letargo pueden indicar cáncer de pulmón en perros, no son exclusivos de él y pueden indicar otros problemas.

Consultar al veterinario y realizar estudios de diagnóstico torácico es fundamental si estos síntomas persisten o si el tratamiento empírico falla. Algunos perros pueden presentar dolor en las piernas e intolerancia al ejercicio, lo que revela osteopatía pulmonar hipertrófica en las radiografías de las extremidades.

Esta afección a menudo se debe a un tumor pulmonar primario, lo que enfatiza la importancia de las radiografías de tórax y las evaluaciones de las extremidades.

Opciones de tratamiento disponibles

El tratamiento del cáncer de pulmón en perros suele depender del estadio de la enfermedad. La siguiente es una descripción completa de los diferentes enfoques de tratamiento dependiendo de la progresión del tumor.

Etapa 1: Etapa temprana

La cirugía

Si el tumor es pequeño y accesible, el tratamiento de elección es extirpar el cáncer junto con el lóbulo pulmonar afectado.

Radioterapia

Ofrece la posibilidad de controlar y, en algunos casos, erradicar el cáncer, mejorando así la calidad de vida del animal.

Etapa 2: Etapa Intermedia

Cirugía y quimioterapia

La cirugía aún puede ser posible, pero a menudo se combina con quimioterapia para combatir la propagación del cáncer y reducir la posibilidad de recurrencia.

La quimioterapia implica la administración de medicamentos que inhiben el crecimiento de células cancerosas.  

Terapia dirigida

Los enfoques terapéuticos más nuevos se dirigen a las células cancerosas sin dañar el tejido sano. Si la cirugía no es posible o no tiene éxito, esta puede ser una opción. Estas terapias tienden a tener efectos secundarios más específicos y menos tóxicos.

Etapa 3: Etapa Avanzada

Quimioterapia

Este suele ser el tratamiento principal para reducir el tamaño del tumor y retardar su propagación a otros órganos.

Inmunoterapia

Esto estimula el sistema inmunológico para reconocer y atacar las células cancerosas. Puede resultar particularmente eficaz en determinados tipos de cáncer con la ventaja de provocar menos efectos secundarios.

Etapa 4: etapa metastásica

En esta fase ni la cirugía ni los tratamientos médicos antes mencionados funcionan. A menudo, la atención se centra en aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida del perro. 

Pronóstico y resultado

El pronóstico para los perros con cáncer de pulmón varía según el tipo y el estadio. La supervivencia promedio es de un año para los tumores primarios sin diseminación a los ganglios linfáticos. Los tumores más pequeños aumentan las posibilidades de supervivencia. Los perros con afectación de los ganglios linfáticos tienen una esperanza de vida de seis meses. 

Para los perros con cáncer de pulmón metastásico, la esperanza de vida es inferior a seis meses, dependiendo de la agresividad del tumor. No recomendamos la extirpación quirúrgica del tumor primario con metástasis, ya que acelera el crecimiento metastásico y conduce a una muerte inminente.

Cuidar a un perro con cáncer de pulmón

Cuando el cáncer de pulmón se vuelve intratable, los cuidados paliativos se vuelven esenciales. Esto incluye manejo del dolor, apoyo nutricional y otras terapias para brindar comodidad.

Los medicamentos antiinflamatorios esteroides y no esteroides pueden aliviar la inflamación, mientras que opciones como el aceite de CBD y los analgésicos ayudan a controlar el dolor. Los broncodilatadores previenen la dificultad respiratoria y los relajantes musculares o ansiolíticos abordan la ansiedad. Lo más importante es que aprecies cada momento con tu querida mascota.

Granjero y químico – RUFF DAYZ – 1200 mg mediano – Tintura para perros grandes

Tintura de aceite de CBD Farmer & Chemist para perros medianos y grandes

Granjero y químico – RUFF DAYZ – Tintura para mascotas pequeñas de 600 mg

Tintura de aceites de CBD para mascotas pequeñas de Ruff Dayz

Pensamientos partidarios

No está claro qué causa el cáncer de pulmón en los perros, lo que lo hace impredecible. Si bien algunos factores no se pueden controlar, existen medidas preventivas que se pueden tomar.

Si tienes una perra, considera esterilizarla para reducir el riesgo de cáncer de pulmón debido a tumores mamarios. Actúe ahora para salvaguardar la salud de su amigo peludo.

Preguntas Frecuentes

¿Los perros con cáncer de pulmón tosen mucho?

No, no todos los perros con cáncer de pulmón tosen. 

¿El cáncer de pulmón en perros es doloroso?

El cáncer de pulmón en etapa terminal en perros puede ser doloroso y muy estresante debido a la dificultad para respirar. Sin embargo, las primeras etapas no suelen ser dolorosas.

¿Qué tan común es el cáncer de pulmón en los perros?

La tasa de incidencia anual de neoplasias pulmonares primarias en perros es de 10 casos por 100,000 animales.4].

¿Cuánto tiempo puede vivir un perro con cáncer de pulmón sin tratamiento?

Sin tratamiento, un perro con cáncer de pulmón vive entre tres y seis meses. Sin embargo, algunos perros pueden vivir más tiempo, mientras que otros pueden morir antes.

¿Debo someter a mi perro a tratamiento contra el cáncer?

La decisión de tratar a su perro contra el cáncer es personal y compleja. No hay una respuesta correcta a esta pregunta. Su veterinario puede ayudarlo a tomar la mejor decisión para su perro y puede brindarle apoyo durante este momento difícil.

¿Se puede prevenir el cáncer de pulmón en perros?

¡No se puede prevenir el cáncer de pulmón en los perros, pero ellos pueden llevar un estilo de vida sano y equilibrado! Asegúrese de proporcionarle una dieta de buena calidad y ejercicio diario.

¿Qué tan agresivo es el cáncer de pulmón en perros?

En general, el cáncer de pulmón canino es una enfermedad agresiva. Los carcinomas son los tumores más agresivos, seguidos de los adenocarcinomas.

Compartir es cuidar!

Kaylee Ferreira

AUTOR

La Dra. Kaylee Ferreira, una veterinaria sudafricana de Johannesburgo, se destaca en diversas funciones veterinarias. Fundadora de Kubuntu Veterinary Services, es una dedicada amante de los animales y aventurera.

Recomendado

mejor eliminador de olores de mascotas

9 mejores eliminadores de olores de mascotas

Lectura de 20 min

protección de verano para perros

Cómo refrescar a un perro cuando hace calor

Lectura de 3 min

SUSCRÍBETE A NUESTRO BOLETÍN INFORMATIVO

¡Envíe su correo electrónico a continuación para unirse al equipo de I Love Veterinary y disfrutar de noticias periódicas, actualizaciones, contenido exclusivo, novedades y más!