Desatando los hechos: comprender y tratar los estrangulamientos de cachorros

Kaylee Ferreira

Publicado por Dra. Kaylee Ferreira

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¿Qué es Puppy Strangles?

El término cachorro estrangula se refiere a una condición conocida como celulitis juvenil canina. La enfermedad afecta a cachorros de hasta seis meses de edad y se desconoce la causa exacta. Los ganglios linfáticos agrandados y la inflamación granulomatosa de la piel provocan una hinchazón de aparición aguda en la cara y el cuello. 

La piel inflamada es dolorosa ya que desarrolla pequeñas lesiones nodulares que se vuelven costrosas con secreciones de la piel seca. 

Lindo cachorro

Las causas de la celulitis juvenil

Con un nombre tan desconcertante, muchos lectores pueden preguntarse qué causa los estrangulamientos de los cachorros. La afección da como resultado la inflamación de los ganglios linfáticos submandibulares que aumentan de tamaño debajo de la barbilla del cachorro, lo que causa una molestia significativa alrededor del cuello del cachorro, de ahí el nombre de estrangulamiento del cachorro. 

Se cree que la enfermedad se debe a una reacción exagerada inapropiada mediada por el sistema inmunitario a la piel del cachorro. Se desconoce la causa exacta, pero no es contagiosa. Algunas investigaciones muestran que la condición es posiblemente hereditaria, y algunas razas, como Daschunds, Perros perdigueros de oroy Gordon Setters.

A pesar de los argumentos de algunos dueños de mascotas, ninguna literatura respalda que las vacunas causen celulitis juvenil. El inicio de los síntomas clínicos coincide con las vacunas primarias del cachorro, pero los propietarios deben recordar que la correlación no significa causalidad.

Signos y síntomas clínicos

Los perros afectados por la celulitis juvenil comienzan con signos de disminución de los niveles de actividad y disminución del apetito. A medida que avanza la afección, la cara y el cuello del cachorro se hinchan y se sienten tiernos y cálidos. Las pústulas en la piel revientan, formando lesiones costrosas y costras que tardan un tiempo en sanar. 

Los síntomas más comunes de estrangulación de cachorros incluyen:

  • Letargo.
  • Fiebre. 
  • Linfadenopatía: ganglios linfáticos inflamados debajo del mentón y en el área cervical. 
  • Lesiones cutáneas supurantes, costrosas y purulentas alrededor del hocico, los ojos y las orejas. 
  • Inflamación de las articulaciones, hinchazón y cojera. 
  • Perdida de cabello.

Si no se trata, la inflamación progresa a una condición generalizada que se extiende al resto del cuerpo, incluidas las articulaciones, las patas y el área perineal. La ruptura de los ganglios linfáticos afectados da como resultado heridas que drenan y pueden dejar cicatrices importantes.  

Cómo los veterinarios diagnostican la condición

La celulitis juvenil en cachorros no ocurre con frecuencia, por lo que los veterinarios realizarán varias pruebas para descartar otras posibles afecciones de la piel. 

El veterinario toma un historial completo de la dieta del cachorro, el entorno y el inicio de los síntomas, y cualquier historial relevante de condiciones genéticas predispuestas.

Una prueba de raspado cutáneo ayuda a excluir afecciones con signos clínicos similares, como la sarna, y los cultivos fúngicos ayudan a descartar posibles infecciones fúngicas como tiña. Una prueba de cinta cutánea también ayuda a evaluar la salud general de la barrera cutánea. El veterinario realiza las pruebas internamente y los resultados ayudan a excluir otros diagnósticos. 

Las pruebas que diagnostican específicamente estrangulamientos de cachorros son más invasivas y requieren sedación o anestesia para realizar una biopsia de piel de espesor total. Luego se aplica histopatología para evaluar la inflamación específica que ocurre debajo de la piel.

Cachorro sobre hierba verde

Cachorro en etapa temprana se estrangula

El primer signo de celulitis juvenil resulta en una inflamación aguda de la cara y el hocico, que luego progresa a varias pústulas, protuberancias con costras o rasguños en el cuello, la cara y las orejas. 

Opciones de tratamiento de la celulitis juvenil

El protocolo de tratamiento de un cachorro estrangula tiene como objetivo abordar la inflamación relacionada con el sistema autoinmune y requiere medicamentos inmunosupresores. El cachorro también es susceptible a infecciones secundarias a través de su barrera cutánea comprometida. Entonces, los veterinarios tienen esto en cuenta al tratar la afección. 

El tratamiento de un sistema inmunitario hiperactivo requiere medicación que suprima la respuesta inmunitaria. El fármaco de elección es un glucocorticoide similar Prednisona, que comienza con una dosis alta y se reduce lentamente durante unas pocas semanas. 

Los efectos secundarios de los corticosteroides incluyen letargo, aumento de la sed y el apetito y aumento de la frecuencia de la micción. Si los efectos secundarios no se toleran bien, los veterinarios pueden prescribir otros medicamentos inmunosupresores, como la ciclosporina. 

Los efectos secundarios más comunes de la ciclosporina incluyen síntomas gastrointestinales como vómitos, diarreay disminución del apetito. 

Cuando la barrera de la piel se inflama o se rompe por autotrauma o lesiones cutáneas primarias, se vuelve susceptible a los patógenos ambientales. Las infecciones bacterianas, por levaduras o por hongos son los principales culpables de las infecciones secundarias de la piel. 

Las infecciones fúngicas o bacterianas secundarias complican el tratamiento y pueden prolongar el tiempo de recuperación debido al sistema inmunitario comprometido y las heridas abiertas expuestas al medio ambiente. Los veterinarios administrarán medicamentos antimicóticos o antibióticos adicionales si es necesario. 

La terapia tópica ayuda a aliviar algunos de los síntomas, pero siempre consulte a su veterinario antes de aplicar cualquier remedio casero o champú para asegurarse de que no estén contraindicados.

¿Cuánto tiempo lleva sanar? 

La celulitis juvenil en cachorros tiene un buen pronóstico y, después del tratamiento adecuado, la resolución completa de los síntomas se produce en dos a cuatro semanas. Si la presentación clínica de la enfermedad es grave, la recuperación total puede llevar más tiempo y provocar una cicatrización más significativa.

Algunas preguntas de los lectores respondidas

¿El cachorro estrangula es genético?

Algunos estudios genéticos informan elementos de heredabilidad para cachorros estrangulados, por lo que los criadores deben revelar si los padres sufrieron la afección. La predisposición de raza también sugiere una parte de la susceptibilidad genética para razas como Daschunds, Golden Retrievers y Gordon Setters.

¿La estrangulación de un cachorro es contagiosa?

No hay evidencia que indique que la enfermedad de cachorro estrangulado es contagiosa. Ningún estudio muestra ninguna infección cruzada de un perro a otro o de un perro a un ser humano. 

¿Puede un cachorro recuperarse por completo de la celulitis juvenil?

Los cachorros que padecen la afección se recuperan por completo si reciben el tratamiento correcto. Las infecciones bacterianas o fúngicas secundarias son un factor de riesgo que puede complicar la enfermedad a medida que la barrera cutánea se ve comprometida. 

La combinación de fármacos inmunosupresores y una infección secundaria prolongan el tiempo de recuperación.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo?

Al considerar la edad de inicio temprana de los estrangulamientos de cachorros, los efectos a largo plazo representan una gran preocupación para los propietarios. La clave para evitar efectos crónicos graves es tratar las afecciones de inmediato una vez que el veterinario confirme el diagnóstico. 

El Pronóstico

El pronóstico de la celulitis juvenil suele ser bueno cuando se trata rápidamente y durante el tiempo adecuado. Los propietarios deben cumplir con el tratamiento prescrito por su veterinario para asegurar el mejor resultado para el cachorro afectado. 

La recurrencia de la enfermedad es rara, pero el tratamiento de elección sigue siendo la reducción gradual de las dosis inmunosupresoras de glucocorticoides, como la prednisona, combinada con antibiótico terapia para el control de infecciones bacterianas secundarias.  

Los cachorros se recuperan por completo a menudo y llevan una vida feliz y saludable. Es importante tener en cuenta que los perros que sufren estrangulamientos de cachorros no deben considerarse buenos reproductores.   

Cachorro de garabato dorado

Eso es un envoltorio

El cachorro estrangula a los dueños actuales con varias frustraciones, ya que la condición contamina su experiencia ideal de lo que debería ser un momento maravilloso y memorable tanto para las mascotas como para sus dueños. 

La administración de medicamentos, visitas adicionales al veterinario y posibles infecciones secundarias agravan los desafíos de la afección. Por lo tanto, es crucial que los criadores se mantengan abiertos y honestos con los clientes si sus perros reproductores sufrieron previamente de celulitis juvenil o si no deberían volver a criarlos.

La celulitis juvenil tiene un buen pronóstico si se trata rápidamente y los propietarios siguen cumpliendo durante toda la duración del protocolo de tratamiento. Los corticosteroides nunca debe detenerse abruptamente, y los propietarios deben completar el curso de acuerdo con las instrucciones del veterinario. 

Si su mascota experimenta efectos secundarios graves por los medicamentos, comuníquese con su veterinario para explorar medicamentos alternativos.       

Aflojar el agarre de los cachorros estranguladores en un perro joven es más fácil de lo que parece si la afección se trata a tiempo. Los propietarios pueden encontrar consuelo en el hecho de que la recurrencia es rara y existe un bajo riesgo de complicaciones graves. 

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Kaylee Ferreira

AUTOR

La Dra. Kaylee Ferreira, una veterinaria sudafricana de Johannesburgo, se destaca en diversas funciones veterinarias. Fundadora de Kubuntu Veterinary Services, es una dedicada amante de los animales y aventurera.

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