Dermatitis alérgica en perros

¿Qué es la dermatitis alérgica en perros?

También conocida como dermatitis atópica, la dermatitis alérgica en perros es una afección de la piel con prurito (picazón) que se encuentra comúnmente en los perros. A diferencia de los humanos que reaccionan a los alérgenos a través de urticaria o problemas nasales, los perros presentan alergias en la piel o problemas gastrointestinales. 

Los perros generalmente comenzarán a presentar dermatitis alérgica de uno a tres años. Puede ser una afección cutánea crónica de un año de duración o estacional, que se presenta más en primavera y otoño. 

Perros Dermatitis

¿Qué causa la piel seca en los perros?

La dermatitis alérgica es una enfermedad prevalente en perros porque es hereditaria y, por lo tanto, se puede encontrar en perros de raza pura y mestiza. Esta es una condición en la que los perros están predispuestos a presentar síntomas de alergia después de haber estado expuestos a sustancias que de otro modo serían inofensivas (alérgenos).

Las sustancias en el medio ambiente, los alimentos, las infecciones bacterianas y parasitarias pueden provocar reacciones en la piel. Estos alérgenos generalmente hacen que los perros se laman, muerdan y rasquen en áreas de todo el cuerpo, como los pies, las axilas, las ingles, las orejas y los costados. 

Esto generalmente conduce al secado de esas áreas. Además, el autotraumatismo excesivo provocará la pérdida irregular del cabello y el enrojecimiento de la piel. 

La piel seca también puede ser un síntoma en muchas condiciones, como hipotiroidismo (tiroides hipoactiva) o Enfermedad de Cushing (glándula pituitaria hiperactiva). Esto debería descartarse como una causa de problemas de la piel, mediante análisis de sangre, antes de diagnosticar la dermatitis atópica. 

Algunas de las razas más comunes que presentan dermatitis atópica incluyen la mayoría de los terriers, Perros perdigueros de oro, Lhasa Apsos, Dálmatas y Bulldogs. Sin embargo, muchas otras razas aún pueden sufrir. 

Las reacciones alérgicas en perros pueden ser causadas por las mismas sustancias que causarían reacciones en humanos. Estos incluyen sustancias inhalantes como el polen de pasto, árboles y malezas, que serían más estacionales, o sustancias que duran todo el año, como los ácaros del polvo y el moho. 

Las alergias alimentarias no siempre están presentes desde una edad temprana y pueden desarrollarse a cualquier edad, a pesar de que el perro coma el mismo alimento durante toda su vida. Por lo tanto, un ingrediente señalado como alérgeno podría estar presente en alimentos de buena o mala calidad. Sin embargo, los alimentos de mayor calidad tienden a evitar los rellenos alimentarios conocidos como alérgenos comunes. 

Perros que presentarán con alergias a las pulgas no son alérgicos a la pulga en sí, sino a una proteína en la saliva de la pulga. Es mucho más común que los perros con exposición ocasional y limitada sean alérgicos que los perros constantemente plagados de pulgas. Un bocado puede causar una reacción que puede durar de cinco a siete días.

La piel naturalmente tiene normal Estafilococo (Estafilococos) bacterias en su superficie. El sistema inmunológico de un perro puede tener una hipersensibilidad bacteriana a esto. Sin embargo, es más probable que ocurra cuando están presentes otras condiciones concurrentes, como hipotiroidismo u otras alergias, como alergias a inhalantes o pulgas. 

Para diagnosticar la hipersensibilidad bacteriana, su veterinario examinará muestras de biopsias y cultivos bacterianos bajo un microscopio. 

Síntomas de la dermatitis alérgica en perros

  • Áreas localizadas de picazón y mordeduras, como los pies, la cara, las orejas o alrededor del área de la cola y la rabadilla.
  • Rascarse y morderse excesivamente en todo el cuerpo
  • Frotando caras a lo largo de las alfombras
  • Piel seca o grasa
  • Manchas de saliva por lamido excesivo
  • Orejas o áreas de la piel enrojecidas y calientes (puntos calientes)
  • Infecciones de oído crónicas bacterianas o por levaduras (Malassezia)
  • Infecciones crónicas de la piel
  • Perdida de cabello
  • Mal olor generalizado
  • Erupciones en el vientre
  • Mala textura del pelaje
  • Costras y heridas abiertas

¿Cómo se diagnostican las alergias en los perros?

Alergias a los Alimentos

Su veterinario generalmente diagnosticará las alergias alimentarias a través de una prueba alimentaria de una dieta hipoalergénica, ya que otros diagnósticos son inapropiados. Si se muestra una gran mejora y reducción de los síntomas con esta dieta, indicaría una alergia alimentaria subyacente sobre las alergias por inhalación. Por lo general, la prueba deberá llevarse a cabo durante un mínimo de 8 semanas, donde no se permite ningún otro tipo de alimento. 

Si el perro muestra una mejora significativa en la calidad de la piel al final de la prueba, puede continuar con ese alimento siempre que sea una dieta balanceada. A veces, se pueden reintroducir otros alimentos en la dieta para evaluar si individualmente están causando alguna reacción. Si lo hacen, tienen alérgenos conocidos. 

Alergias por inhalación y contacto

También se pueden realizar pruebas de alergia intradérmica para identificar alérgenos específicos en el aire. Esto generalmente se lleva a cabo bajo sedación o anestesia general. Se inyecta una pequeña cantidad de alérgenos comunes debajo de la piel, generalmente en las regiones del abdomen o el tórax, que se corta antes de la prueba. 

Cuando un alérgeno se identifica como positivo para una reacción, aparecerá como una hinchazón visible sobre el lugar de la inyección y se verá como urticaria. Por lo general, esto aparecerá dentro de los 20 minutos posteriores a la inyección. Si no se produce hinchazón, se supone que el paciente no es alérgico a ese alérgeno específico.

Si una hembra está embarazada o en celo, no debe hacerse la prueba, ya que puede haber un impacto hormonal en los resultados. Los perros no deben bañarse durante cinco días antes de la prueba. Si ha habido tratamientos recientes con esteroides inyectables, tópicos u orales, antihistamínicos o ácidos grasos esenciales, se deben retrasar las pruebas. 

Se realizan análisis de sangre para buscar anticuerpos inducidos por antígenos causados ​​por alergias por inhalación. Es una herramienta de diagnóstico útil, ya que se realiza con relativa rapidez sin necesidad de sedar al perro y se puede realizar con una muestra de sangre. 

Sin embargo, estos resultados comúnmente pueden tener falsos positivos que no pueden confirmarse con pruebas cutáneas intradérmicas. Por lo tanto, puede hacer que se cuestione la validez de la prueba. Aunque, si un perro no puede someterse a pruebas cutáneas intradérmicas, esto es útil para ayudar a un diagnóstico. 

La dermatitis atópica solo se diagnosticará cuando se descarten otras enfermedades, como la dermatitis alérgica por pulgas. Luego, se realizarán exámenes básicos de la piel, como peinarse las pulgas, rasparse la piel y depilarse el cabello. 

Perro bully americano con dermatitis

Otras condiciones

Tanto los factores internos como los externos darán como resultado una piel y un pelaje saludables. Antes de un diagnóstico de dermatitis alérgica, se deben considerar los perros con comorbilidades, como enfermedades de la tiroides. 

Los perros presentan con mayor frecuencia hipotiroidismo (tiroides poco activa), lo que resulta en una mala calidad de la piel y el pelaje. Otras indicaciones de hipotiroidismo incluyen cabello opaco y quebradizo y piel grasa o seca. 

Como estos también son síntomas comunes de la dermatitis atópica, sería necesario realizar análisis de sangre para verificar un nivel bajo de la hormona T4 para descartar esto como un factor antes de explorar un diagnóstico de dermatitis alérgica. Si esto regresa bajo, es probable que se realicen más pruebas para verificar si hay otras hormonas tiroideas. 

Desafortunadamente, dado que los síntomas de la dermatitis alérgica en los perros son muy similares a los de otras afecciones, puede ser difícil de diagnosticar. Muchas veces será un proceso de eliminación. Los veterinarios deberán consultar un historial médico completo antes de hacer un diagnóstico definitivo. 

Primero considerarían la edad del perro, la estación del año y cualquier posible alérgeno nuevo en la dieta que pudiera estar provocando reacciones. También se considerarán las áreas del cuerpo más afectadas, como las orejas, los pies o las axilas, y si es probable que la raza del perro tenga afecciones cutáneas heredadas. 

Una vez que se hayan considerado todos los factores, utilizarán todas las pruebas realizadas y una imagen completa del historial médico para diagnosticar. 

Tratamiento para la dermatitis alérgica en perros

Control ambiental

Si los alérgenos se conocen a través de pruebas, evitarlos es la mejor forma de tratamiento. Sin embargo, en la mayoría de los casos (hasta el 99 %), la evasión es ineficaz y poco realista debido a que las influencias externas no se pueden controlar.

Los deshumidificadores y purificadores de aire reducirán la exposición al moho, el polvo y el polen en el medio ambiente. Además, el uso de aire acondicionado como alternativa a la apertura de ventanas reducirá la cantidad de alérgenos en el aire. 

Dietas Hipoalergénicas

Cuando es causada por reacciones a los alimentos, la dermatitis alérgica se puede controlar mediante la elección correcta de la dieta. A medida que se desarrollan las alergias a través de la exposición, se han desarrollado dietas veterinarias especializadas, como las hipoalergénicas, para integrar proteínas y carbohidratos en formas nunca antes presentadas en los alimentos para perros comprados comercialmente. 

Las dietas hipoalergénicas están diseñadas para utilizar proteínas hidrolizadas. Aquí es donde la fuente de proteína se reduce sintéticamente a fragmentos más pequeños. En teoría, esto garantizará que el alérgeno potencial sea demasiado pequeño para ser reconocido y no desencadenará una respuesta inmunitaria. 

Los productos lácteos, la carne de res y el trigo son responsables del 80 % de todas las alergias alimentarias. Los alimentos hipoalergénicos los evitarán e incluirán proteínas de pato, canguro y pescado en su lugar. Los carbohidratos alternativos consistirán en papas, guisantes y batatas. 

Suplementos

La suplementación de ácidos grasos esenciales Omega-3 y Omega-6 mejorará la salud general de la piel, ya que tienen agentes antiinflamatorios y antioxidantes naturales. La inclusión de estos en las dietas no es dañina y tiene efectos secundarios mínimos. Estos pueden encontrarse en aceites de pescado o plantas que contienen ácido gamma-linolénico y difieren de los suplementos para ayudar a las capas. 

Sin embargo, el cambio de dieta y la inclusión de ácidos grasos esenciales en la dieta pueden tardar un mínimo de 60 días en mejorar significativamente. Sin embargo, muchos perros manejarán bien sus síntomas solo con un cambio de dieta.

Prevención de pulgas

Los veterinarios usarán medicamentos para ayudar a prevenir brotes alérgicos. En primer lugar, si es probable, o se sabe, que las pulgas son el alérgeno, entonces se debe cumplir con un programa estricto de prevención de pulgas. Puedes utilizar productos antiparasitarios como Advantage, Frontline y Comfortis para un mejor control. 

Medicamentos antimicóticos y antibióticos

Las infecciones secundarias de la piel que pueden desarrollarse también deberán tratarse con antibióticos. De manera similar, los medicamentos antimicóticos se pueden usar con tratamientos a más largo plazo cuando aparecen infecciones secundarias por hongos. 

Champús medicados

Los champús medicados se pueden usar para ayudar a reducir los brotes de irritaciones en la piel. Productos como Malaseb incluyen compuestos antiinflamatorios y antifúngicos para reducir la inflamación mientras calman y tratan la piel. Otros champús también incluyen antimicrobianos.

Los champús medicados están diseñados para permitir que la piel se bañe con más frecuencia de lo que normalmente se recomienda sin resecar la piel ni causar más problemas. 

Los antihistamínicos

Los medicamentos como Benadryl, Chlortrimenton y Claratin son los mejores antihistamínicos para perros con alergias en la piel. En general, son un tratamiento seguro y económico, con efectos secundarios asociados mínimos (principalmente aturdimiento). 

Algunos perros mostrarán un excelente control de los síntomas con antihistamínicos, pero tienen poco efecto en otros. Por lo tanto, se deben usar un mínimo de tres tipos diferentes antes de suspender su uso. Cuando se usan junto con ácidos grasos esenciales, los antihistamínicos controlarán del 10 al 25 % de los casos causados ​​por alérgenos transportados por el aire. 

Corticoides e inmunosupresores

Los medicamentos a largo plazo, como los corticosteroides y los inmunosupresores, reducirán la picazón al reducir la inflamación. Sin embargo, estos medicamentos pueden tener efectos secundarios considerables, por lo que deben usarse de manera más estricta. 

El uso de esteroides solo debe considerarse si se usa durante un período corto de tiempo, ya que el perro tiene una incomodidad considerable o si la cantidad administrada durante un período más prolongado se reduce significativamente. Los esteroides comunes incluyen prednisolona y dexametasona. 

Esto se debe a los efectos secundarios. Los efectos secundarios comunes son aumento de la poliuria y polidipsia (aumento de la micción y la bebida) y aumento del apetito. Los perros también pueden presentar cambios de comportamiento, que incluyen estar más nerviosos, inquietos y agresivos debido a la dieta y cambios repentinos o ruidos fuertes. 

Los efectos secundarios a largo plazo del uso de esteroides incluyen diabetes y respuesta reducida del sistema inmunitario a la infección. Sin embargo, el único tratamiento eficaz de la dermatitis alérgica en algunos perros es a través de una terapia con corticosteroides en dosis bajas a largo plazo. Debido a los efectos secundarios a largo plazo, este debe ser el último recurso de tratamiento. 

Los inmunosupresores como la ciclosporina (Atopica) funcionan de manera similar a los corticosteroides al reducir la inflamación relacionada con las alergias cutáneas y la disminución de la respuesta inmunitaria. Pero, nuevamente, estos pueden ser un tratamiento a más largo o más corto plazo. 

Sin embargo, este medicamento tiene un precio significativamente más alto y, por lo tanto, las razas más grandes pueden quedar excluidas del uso a largo plazo debido a restricciones monetarias.

Los efectos secundarios también son significativos y similares al uso de esteroides. Pueden variar desde molestias gastrointestinales hasta un mayor riesgo de infecciones debido a un sistema inmunitario debilitado. 

Otra forma de inmunoterapia son las vacunas contra la alergia (inmunoterapia específica para alérgenos). Son una forma muy segura de tratamiento pero son de acción muy lenta. Como estos dependen del sistema inmunológico, pueden tardar de seis a doce meses en ser efectivos. 

Este tratamiento primero debe tener alérgenos identificados y aislados para que se fabrique la inmunoterapia específica para perros individuales. Luego, se formula una inyección de hiposensibilización a partir de estos antígenos ofensivos. 

En los casos de dermatitis atópica, el 60-70 % de los perros responden a la inmunoterapia específica para alérgenos. Sin embargo, esta opción de tratamiento solo está disponible para perros con alérgenos en el aire. Estas inyecciones se administran durante semanas o meses hasta que se desarrolla la inmunidad. Posteriormente, se necesitarán refuerzos de por vida para mantener la inmunidad. 

Tratamientos de tiroides

Con los perros que han sido diagnosticados con hipotiroidismo, una vez que están en el curso y la dosis correctos de medicación, sus problemas de piel y pelaje deberían comenzar a resolverse y volver a ser como eran antes. 

El hipotiroidismo se trata con dosis diarias de tiroxina, que es una hormona tiroidea sintética. Luego se requieren análisis de sangre regulares y de rutina para evaluar la eficacia de la dosis para garantizar que no se necesiten ajustes para mantener un nivel promedio en el sistema. 

Tomando una muestra de sangre del perro para su análisis

Conclusión

Dado que los perros pueden controlar los síntomas a través de la dieta, como comer alimentos hipoalergénicos, si es probable que un perro tenga acceso a proteínas o carbohidratos alérgicos conocidos, sería un desafío prevenir los brotes. 

Sin embargo, como los medicamentos pueden causar efectos secundarios, el dueño del perro tendría que decidir si los medicamentos a largo plazo serían mejores para la comodidad general del paciente.

La opción de tratamiento con la mayor tasa de éxito es la inmunoterapia específica para alérgenos. Sin embargo, como esto solo funciona para desensibilizar los alérgenos transportados por el aire, no es efectivo para los alérgenos detectados en los alimentos.

Si bien la dermatitis alérgica puede ser muy difícil de diagnosticar, ya que puede presentar tantas enfermedades posibles, se puede controlar y manejar fácilmente una vez que se encuentra el tratamiento adecuado. Si bien existen muchas opciones de tratamiento, muchas pueden ser perjudiciales para la salud general del paciente, mientras que otras pueden no ser tan efectivas.

Además, realizar análisis de sangre, pruebas de alergia y pruebas de dieta puede ser muy costoso para que los propietarios obtengan un diagnóstico concluyente. Si se sabe que los antihistamínicos funcionan la mayor parte del tiempo, es más probable que continúen con este curso de tratamiento. 

Para tratar y controlar con éxito la dermatitis alérgica en perros, generalmente se necesita un sistema multimodal de tratamientos para prevenir los brotes. Sin embargo, puede ser muy frustrante para los dueños de perros y puede conducir a una reducción del cumplimiento y, por lo tanto, a más molestias con el tiempo. 

Sin embargo, los síntomas de alergia de los pacientes se pueden controlar bien cuando un veterinario los diagnostica adecuadamente y se sigue correctamente un plan de tratamiento.