Descubriendo la verdad detrás de la insuficiencia cardíaca congestiva en gatos

Kaylee Ferreira

Publicado por Dra. Kaylee Ferreira

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Felinos e Insuficiencia Cardíaca Congestiva

El diagnóstico de insuficiencia cardíaca congestiva en gatos a veces es abrumador para los propietarios, así que analicemos los detalles para comprender mejor la afección. 

Los problemas cardíacos en los gatos ocurren cuando el corazón de un gato no cumple con las necesidades básicas de gasto cardíaco. El gasto inadecuado del corazón significa que no puede bombear sangre de manera efectiva, lo que genera varias consecuencias que conducen a la insuficiencia cardíaca congestiva (CHF, por sus siglas en inglés). 

Médico veterinario haciendo chequeo en gato

Las etapas de la insuficiencia cardíaca congestiva en los gatos

El corazón es responsable de bombear sangre a todo el cuerpo para proporcionar oxígeno y nutrientes a los órganos y sistemas de órganos vitales y transportar productos de desecho metabólicos y dióxido de carbono. Cuando el corazón ya no realiza su función de manera eficiente, todo el cuerpo se ve afectado negativamente. 

Si un veterinario sospecha una enfermedad cardíaca, el gato necesita una evaluación cardíaca completa para determinar el estadio de la insuficiencia cardíaca congestiva. La insuficiencia cardíaca es una afección progresiva, por lo que, aunque los pacientes no muestren síntomas clínicamente, aún corren el riesgo de desarrollar síntomas más adelante.   

Etapas de insuficiencia cardíaca congestiva ACVIM en gatos:

  • Etapa A es el término preclínico para gatos con cardiomiopatías pero sin signos clínicos todavía. Esta etapa incluye gatos genéticamente predispuestos a desarrollar enfermedades del corazón, como American Shorthairs, British Shorthairs, Maine Coons, Persians y Ragdolls. 
  • Etapa B indica evidencia de cardiopatía pero sin manifestaciones de síntomas clínicos. La etapa B se subdivide en:
    • B1 incluye gatos con bajo riesgo de desarrollar rápidamente CHF o tromboembolismo arterial (ATE). 
    • B2 incluye gatos con un alto riesgo de desarrollar rápidamente CHF o ATE. 

El tamaño de las aurículas determina qué gatos se clasifican como B1 o B2. 

  • Etapa C iIncluye gatos con signos clínicos de CHF o ATE. Si el paciente responde bien al tratamiento, permanece en el Estadio C. 
  • Etapa D ocurre cuando los gatos se vuelven refractarios a la medicación, también conocida como insuficiencia cardíaca congestiva en etapa terminal en gatos.

Las causas de la insuficiencia cardíaca congestiva felina

La naturaleza subclínica y progresiva de esta condición a menudo deja a los dueños preguntándose qué causa la insuficiencia cardíaca congestiva en los gatos.

El término amplio insuficiencia cardíaca congestiva describe cuando el corazón compensa la disminución del gasto cardíaco, lo que resulta en una presión arterial más alta y congestión pulmonar, lo que lleva a hipertensión pulmonar y acumulación de líquido. 

La insuficiencia cardíaca en los gatos ocurre debido a un proceso de enfermedad subyacente. La principal causa de ICC en gatos es hipertrófica cardiomiopatía (HCM). La MCH se produce debido al daño de las fibras musculares en las paredes de las cámaras del corazón, lo que las hace más gruesas y rígidas. La MCH tiene un alto nivel de incidencia genética en gatos Main coon y Ragdoll. 

El engrosamiento de las paredes musculares del corazón afecta la capacidad de la cámara del corazón para llenarse, contraerse y expulsar sangre de manera eficaz. El flujo de salida reducido conduce a un mayor flujo de retorno que aumenta la presión arterial en los pulmones, lo que resulta en hipertensión pulmonar y edema. La ascitis es el resultado de la hipertensión portal en el hígado, que rara vez se presenta en los gatos. 

La insuficiencia cardíaca congestiva en gatos también ocurre como consecuencia de las siguientes condiciones: 

  • El hipertiroidismo – La ICC secundaria al hipertiroidismo es potencialmente reversible, por lo que es esencial investigar la causa subyacente de la ICC.
  • Hipertensión arterial por insuficiencia renal.  
  • Defectos en los tabiques ventriculares o interauriculares.
  • Derrames pericárdicos. 
  • Arritmias 
  • Masas neoplásicas o benignas alrededor o dentro del corazón.
  • Anemia.
  • El Embarazo.

Dependiendo de las causas de la afección, la insuficiencia cardíaca puede afectar a gatos de varias edades, razas y sexos, pero los gatos de mediana edad a mayores presentan con mayor frecuencia CHF. 

Signos y síntomas de la condición

La mayoría de los síntomas de insuficiencia cardíaca congestiva en gatos comienzan de forma sutil y progresan lentamente. La principal preocupación en los gatos con problemas cardíacos comienza con la respiración dificultosa. El aumento de la presión arterial provoca la fuga de líquido hacia el tórax, lo que afecta la capacidad del pulmón para perfundir la sangre.

Los síntomas comunes de insuficiencia cardíaca en gatos incluyen los siguientes:

  • Una tos húmeda ocurre cuando el gato se acuesta sobre su pecho. 
  • Disminución de los niveles de energía.
  • Pérdida de peso.
  • Síncope.
  • Apetito deprimido. 
  • Abdomen distendido.
  • Los trombos en silla de montar son coágulos de sangre que los gatos con enfermedades cardíacas tienen un alto riesgo de desarrollar en sus patas traseras. Los propietarios deben monitorear a sus gatos para detectar signos de dolor repentino y severo en la extremidad trasera que cause disfunción en la extremidad. 

Los gatos son criaturas estoicas que no muestran enfermedades de manera tan obvia como otros animales, por lo que los dueños a menudo pasan por alto los síntomas porque son muy sutiles. 

Para detectar los signos de insuficiencia cardíaca congestiva en los gatos, los propietarios deben vigilar de cerca a sus mascotas; especialmente razas predispuestas a enfermedades del corazón. Los gatos que muestran intolerancia repentina al ejercicio y dificultad para respirar necesitan atención veterinaria lo antes posible.

Veterinario femenino con gato

¿Cómo se diagnostica la ICC en los gatos? 

Casi la mitad de los gatos que presentan enfermedades cardíacas no tienen soplos cardíacos detectables, por lo que el diagnóstico solo ocurre si existe una predisposición genética, hallazgos incidentales de procesos patológicos no relacionados o si los síntomas clínicos ya se han manifestado.

Un veterinario completará un examen clínico y tomará un historial completo si sospecha problemas cardíacos subyacentes en los gatos. Las pruebas utilizadas para diagnosticar enfermedades del corazón en gatos incluyen las siguientes:

  • Las pruebas de laboratorio incluyen conteos sanguíneos completos, química sérica, T4 total y TSH. A análisis de orina también ayuda a determinar si hay alguna enfermedad renal presente.
  • La electrocardiografía muestra cualquier cambio en la frecuencia y el ritmo cardíacos con un informe de ECG. La mayoría de los gatos no tienen anomalías en el ECG, pero algunos gatos con antecedentes de arritmias o episodios de síncope sí las tienen.
  • Las radiografías de tórax en su mayoría parecen normales, pero algunos casos muestran signos de agrandamiento de las aurículas izquierdas o cardiomegalia generalizada. Los patrones pulmonares y el edema pulmonar indican enfermedad cardiaca, que tiene valor diagnóstico en gatos sintomáticos. 
  • El péptido natriurético pro-cerebral cardíaco (pro-BNP) es una proteína liberada por el miocardio ventricular cuando el músculo se estira, se tensa o se lesiona. Es una excelente prueba para ayudar a detectar cardiomiopatías. 
  • La ecocardiografía ayuda a visualizar las cámaras internas del corazón y los veterinarios la usan para evaluar los cambios estructurales del corazón o las anomalías en el flujo sanguíneo.

Es esencial realizar pruebas exhaustivas para determinar la causa de la insuficiencia cardíaca, ya que esto ayuda a determinar la etapa de la enfermedad y las posibles opciones de tratamiento. 

La esperanza de vida

La causa subyacente y los posibles tratamientos afectan el pronóstico de la insuficiencia cardíaca congestiva en los gatos. La expectativa de vida de un gato con ICC depende de su respuesta al tratamiento, la progresión de la enfermedad y el cumplimiento de los propietarios, pero la mayoría de los gatos con ICC en etapa terminal solo viven entre 1 y 3 meses.

Tratamiento y pronóstico

Si se diagnostica a tiempo, las opciones de tratamiento de la insuficiencia cardíaca congestiva en gatos arrojan resultados prometedores. La etapa de la enfermedad cardíaca determina qué medicamentos y procedimientos son necesarios para ayudar a mejorar la calidad de vida del gato. 

Si un gato tiene acumulación de líquido en el pecho o el abdomen, los veterinarios formularán una estrategia de tratamiento que combine medicamentos, hospitalización, oxigenoterapia y colocación de drenaje para aliviar los síntomas.

Los medicamentos prescritos tienen como objetivo lograr los siguientes resultados terapéuticos:

  1. Disminuir la presión arterial con inhibidores de la ECA. 
  2. Mejorar el gasto cardíaco con inotrópicos positivos.
  3. Disminuir o resolver la acumulación de líquidos con diuréticos.  
  4. Los anticoagulantes reducen el riesgo de formación de trombos en silla de montar.

Administrar medicamentos a un gato plantea desafíos para los veterinarios y los propietarios. Los medicamentos para el corazón requieren administración diaria, a menudo en tabletas orales. Los gatos a veces desarrollan aversión a la comida con tabletas en su comida o comportamiento rebelde cuando los dueños intentan medicarlos. Estos desafíos afectan el cumplimiento del tratamiento y el manejo exitoso de los síntomas. 

El veterinario examina la cronicidad, la gravedad, la causa principal y la respuesta al tratamiento al determinar una insuficiencia cardíaca congestiva en el pronóstico de un gato. 

Nutrición en gatos con problemas cardíacos

La condición corporal de un gato con ICC es un indicador pronóstico importante de enfermedad cardíaca, por lo que los propietarios deben reconocer cuándo su gato está perdiendo peso o masa muscular. Si un gato es demasiado delgado o gordo, afecta negativamente su tiempo de supervivencia. 

Dietas con el número correcto de calorías, proteína de alta calidad y ácidos grasos omega-3 proporcione el mejor apoyo nutricional a los gatos con enfermedades cardíacas: las dietas y las golosinas con bajo contenido de sodio ayudan a reducir la presión arterial. 

Un gato enfermo no come bien, por lo que los propietarios deben vigilar de cerca a sus gatos para asegurarse de que su ingesta de calorías no se vea comprometida durante períodos prolongados. Para promover la ingesta de alimentos, los propietarios pueden considerar los siguientes consejos:

  • Caliente y ablande la comida y permita que el gato la huela.
  • Alimente con comidas pequeñas y frecuentes todos los días para ofrecer variedad y combatir la aversión a la comida. 
  • Agregue carnes caseras sin sal añadida, como pollo, pescado o carne de res. 
  • Intenta agregar aceites de pescado a sus comidas que ofrece varios beneficios como la suplementación con ácidos grasos omega-3, reducción de la inflamación y estimulación del apetito. 

¿Dónde está el corazón de un gato?

El corazón de un gato se encuentra entre la tercera y cuarta costilla del pecho. Los pulmones izquierdo y derecho cubren el corazón, y el vértice del corazón late con más fuerza en el lado izquierdo del tórax. 

El corazón de un gato es oblongo y angosto cuando se ve en una radiografía de tórax, pero los cambios causados ​​por CHF alteran la apariencia del corazón y alteran ligeramente la ubicación y la forma esperadas en el tórax. 

¿Se puede curar la condición?

La insuficiencia cardíaca congestiva a menudo conduce a cambios irreversibles en la estructura y la capacidad funcional del corazón. Estos cambios significan que la enfermedad es crónica y requiere un tratamiento a largo plazo para hacer frente a los síntomas de la enfermedad.

Los gatos que responden bien al tratamiento y tienen dueños obedientes se las arreglan bien con la ICC, pero no existe una cura para la insuficiencia cardíaca congestiva. Independientemente del tratamiento, la enfermedad sigue progresando. 

El tratamiento de CHF tiene como objetivo preservar la calidad de vida de un gato.

Si a un gato se le diagnostica hipertiroidismo, existe la esperanza de curar la causa subyacente de la insuficiencia cardíaca. Si los veterinarios tratan y manejan la enfermedad de la tiroides de manera efectiva, entonces la ICC tiene el potencial de una resolución completa.  

¿Se puede prevenir la CHF en felinos?

La mejor manera de prevenir la insuficiencia cardíaca en los gatos es la detección temprana y las visitas veterinarias anuales con análisis de sangre de rutina. Los propietarios pueden retrasar la progresión de la enfermedad si se diagnostica a tiempo y siguiendo estrictamente los protocolos de tratamiento. 

Controlar los niveles de actividad, el peso, el apetito y la condición corporal general de un gato es la clave para la invención temprana. Estar bien informado también es esencial para los dueños de razas predispuestas a enfermedades cardíacas para asegurarse de que detectan los síntomas desde el principio de la enfermedad. 

¿La CHF es dolorosa para los gatos?

La enfermedad cardíaca en los gatos no es necesariamente una condición dolorosa, pero a medida que los síntomas progresan y aumentan los derrames pulmonares y abdominales, la capacidad del gato para respirar cómodamente se ve comprometida. Esta incomodidad, dificultad para respirar y aumento del letargo comprometen la calidad de vida del gato. 

Los signos clínicos que hacen que la CHF sea incómoda incluyen acumulación de líquido, vómitos, pérdida de masa muscular y dolor crónico. Toser. La progresión de la enfermedad también provoca un aumento de la ansiedad, ya que los gatos ya no se sienten seguros de su capacidad para luchar o huir, lo que los hace vulnerables.   

veterinario sosteniendo un gato

¡La palabra está fuera!

La enfermedad cardíaca felina es más común de lo que la mayoría de los propietarios piensan y afecta a alrededor del quince por ciento de los gatos.

La detección de miocardiopatías en gatos plantea un gran problema para los médicos y propietarios porque los problemas cardíacos de los gatos son difíciles de diagnosticar. Los tratamientos son crónicos y los propietarios deben sentirse cómodos con la administración diaria de medicamentos. 

Los gatos con enfermedades cardíacas tienen el potencial de llevar una vida plena, pero es fundamental estar al tanto de su calidad de vida. La administración crónica de medicamentos, la dificultad respiratoria, las visitas frecuentes al veterinario y las estancias en el hospital se vuelven estresantes para los gatos, y los propietarios deben identificar cuándo su gato deja de sobrellevar la situación. 

La detección temprana de enfermedades cardíacas, los planes de tratamiento monitoreados de cerca y el enfoque en la calidad de vida de un gato ayudan a guiar a los propietarios y apoyarlos en su viaje con un gato con una enfermedad crónica.

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Kaylee Ferreira

AUTOR

La Dra. Kaylee Ferreira, una veterinaria sudafricana de Johannesburgo, se destaca en diversas funciones veterinarias. Fundadora de Kubuntu Veterinary Services, es una dedicada amante de los animales y aventurera.

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