Desempaquetando el HORROR del cáncer de pulmón en perros

Cáncer de pulmón canino

El cáncer de pulmón en perros no es común, pero no contenga la respiración porque los casos van en aumento. La mayor incidencia de cáncer de pulmón en perros puede deberse a una mayor longevidad de las mascotas, mejores diagnósticos y exámenes de salud regulares en perros mayores.   

Un diagnóstico de cáncer de pulmón a menudo conlleva un mal pronóstico debido al hecho de que la mayoría de las mascotas solo muestran síntomas sutiles. La mayoría de las veces, el cáncer progresa sin detección, lo que limita las opciones de tratamiento. Lee nuestro artículo y descúbrelo Una guía sobre los cánceres comunes en perros.

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¿Cuáles son los síntomas y signos del cáncer de pulmón en perros?

Una cuarta parte de los pacientes con cáncer de pulmón subyacente no muestran signos de enfermedad hasta las etapas finales. 

Cuando se sospecha cáncer de pulmón en perros, los síntomas a tener en cuenta pueden ser sutiles. Las manifestaciones clínicas de la afección dependen de la ubicación, el tamaño y el tipo de cáncer. Los siguientes síntomas informados ocurren en perros con cáncer de pulmón:

  • Pérdida de peso y disminución del apetito.
  • Aumento de la frecuencia y el esfuerzo respiratorio. Disnea (dificultad para respirar) a menudo está presente en el cáncer en etapa terminal.
  • Letargo e intolerancia al ejercicio.
  • vómito
  • Molestias torácicas cuando se acuesta en decúbito esternal o cuando se colocan las extremidades anteriores con las piernas arqueadas.
  • Mal estado del pelaje.
  • Tos o sibilancias.
  • Fiebre.

La ocurrencia de cáncer de pulmón mal diagnosticado en perros

Cuando se diagnostica cáncer de pulmón en perros, las radiografías son la modalidad de imagen más común y accesible disponible para los veterinarios de cabecera. Las radiografías a veces son difíciles de interpretar y algunos patrones o derrames pulmonares pueden ocultar las masas. Un número significativo de perros no presenta síntomas clínicos evidentes, lo que aumenta el riesgo de diagnóstico erróneo de cáncer.

Los veterinarios a menudo detectan patología pulmonar durante las radiografías de tórax, pero a veces las radiografías no son suficientes para proporcionar un diagnóstico específico. 

Para asegurar un diagnóstico preciso, pueden ocurrir recomendaciones de las siguientes pruebas: 

  • Las radiografías deben tomarse con al menos tres vistas ortogonales para localizar el tumor o el patrón pulmonar.
  • Análisis de sangre para evaluar parámetros específicos a partir de un hemograma completo y bioquímica sérica.
  • Una ecografía abdominal evalúa si el cáncer ha hecho metástasis a otros órganos de tejidos blandos. 
  • Las biopsias o los aspirados guiados por ultrasonido ayudan a tomar muestras de la masa y se envían a un patólogo para que los identifique y los estadifique.
  • Una tomografía computarizada es una excelente modalidad de imagen para investigar si la masa se ha diseminado a más de un lóbulo pulmonar, a los ganglios linfáticos vecinos o al mediastino. Los especialistas también pueden determinar los márgenes quirúrgicos a partir de una tomografía computarizada. 

Las diversas etapas del cáncer de pulmón canino

Las clasificaciones de los tumores pulmonares caninos se dividen en dos categorías: tumores pulmonares primarios y tumores pulmonares metastásicos.

Un tumor de pulmón primario es raro en los perros. El tumor se origina en el tejido pulmonar y suele ser maligno. La metástasis ocurre regularmente en los ganglios linfáticos, el revestimiento de la cavidad torácica, los huesos y el cerebro. 

Un tumor de pulmón metastásico es un crecimiento que se ha propagado a partir de un cáncer que se originó en otro lugar. Una vez que el cáncer metastásico se siembra en los pulmones, tiene un pronóstico muy reservado.

Para determinar la gravedad del cáncer de pulmón en perros, las etapas de progresión de la enfermedad permiten a los médicos ofrecer a los propietarios una mejor idea de qué esperar después de que su mascota reciba un diagnóstico de masa pulmonar.

  • Etapa 1: La masa cancerosa se localiza en un área específica sin mostrar signos de diseminación a los ganglios linfáticos vecinos u otros tejidos.
  • Etapa 2: La masa cancerosa ha aumentado de tamaño pero no se ha diseminado.
  • Etapa 3: El cáncer ha aumentado de tamaño y muestra signos de propagación a los ganglios linfáticos vecinos y otros tejidos. 
  • Etapa 4: El cáncer se disemina a otros órganos y se conoce como cáncer de pulmón en etapa terminal en perros.

¿Cuales son las causas?

Los investigadores y los médicos no tienen una razón definitiva de qué causa el cáncer de pulmón en los perros. El factor más común que tienen en común los perros que desarrollan cáncer de pulmón es la vejez. Los perros mayores de diez años tienen una mayor prevalencia de cáncer de pulmón. 

Algunas razas sufren de cáncer de pulmón con más frecuencia que otras, como los bóxers, los pastores australianos, los dóbermans y los perros de montaña birmanos. Algunos estudios muestran que la exposición a carcinógenos, como el humo crónico del cigarrillo, puede aumentar el riesgo de que los perros desarrollen cáncer de pulmón. 

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Blastomicosis versus cáncer de pulmón: las diferencias

La blastomicosis frente al cáncer de pulmón en perros es una diferenciación crítica cuando se enfrentan a radiografías de tórax que muestran opacidades en los tejidos blandos pulmonares. 

La blastomicosis es una infección por hongos que los perros contraen del suelo o de las hojas en descomposición. Es una zoonosis. El hongo produce lesiones piogranulomatosas que a menudo se observan en los pulmones y la piel. Las esporas se aerosolizan y se inhalan después de la lluvia, el rocío o la niebla.

Los síntomas de la blastomicosis son muy similares a los del cáncer de pulmón y pueden incluir los siguientes:

  • Pérdida de peso.
  • Tos no productiva.
  • Apetito deprimido.
  • Respiración dificultosa. 
  • Enfermedades oculares y lesiones cutáneas.
  • Fiebre. 

La afección se diagnostica a partir de biopsias o radiografías que muestran nódulos no calcificados, consolidación pulmonar y ganglios linfáticos bronquiales y mediastínicos agrandados. Se observa un patrón pulmonar intersticial nodular difuso, con masas densas que se observan cuando los ganglios linfáticos bronquiales aumentan de tamaño. 

El tratamiento de preferencia es Itraconazol por un mínimo de 2 meses. Solo el setenta por ciento de los perros se recupera por completo, y el otro veinte por ciento tiende a tener episodios recurrentes meses o años después de que los síntomas clínicos desaparecen. 

El pronóstico en perros con enfermedad pulmonar leve es bueno, pero en perros con enfermedad pulmonar grave o afectación neurológica, el pronóstico es malo. 

¿El cáncer de pulmón en perros es doloroso?

El cáncer de pulmón es doloroso porque provoca molestias y estrés, especialmente si un perro tiene tos crónica, vómitos, dificultad para respirar o distensión torácica. 

La disminución de la perfusión de oxígeno de la sangre también deja al perro letárgico y deprimido. El grado de dolor que experimenta un perro depende del tipo de cáncer y la cantidad de inflamación en la cavidad torácica. 

La calidad de vida de un perro se ve afectada negativamente por el dolor cuando desarrolla cáncer de pulmón debido a las complicaciones secundarias asociadas con la enfermedad neoplásica. 

¿Cuál es la esperanza de vida de un perro con cáncer de pulmón?

Cuando un veterinario diagnostica cáncer de pulmón en perros, las estimaciones de esperanza de vida dependen de la etapa de la enfermedad. Incluso con un diagnóstico de bajo grado, el pronóstico suele ser de muy reservado a malo. 

El estadio 1-2 se refiere a un tumor bien diferenciado o de bajo grado. El tiempo de supervivencia esperado promedio es de doce a dieciséis meses solo con cirugía.

Los estadios 3 y 4 son tumores pobremente diferenciados o de alto grado. El tiempo promedio de supervivencia esperado es de alrededor de tres meses con cirugía y quimioterapia. 

Si una mascota no se somete a tratamiento y los dueños eligen cuidados paliativos, la expectativa de vida del paciente se reduce a semanas y su calidad de vida se deteriora rápidamente. 

¿Cómo se trata el cáncer de pulmón canino?

Las opciones de tratamiento para el cáncer de pulmón en perros son limitadas y muy costosas. El curso de acción depende del tipo y la etapa del cáncer que sufre su mascota.

La cirugía para tumores de bajo grado es la principal recomendación para extirpar el lóbulo pulmonar afectado. La cirugía es un procedimiento especializado; la mayoría de los perros lo toleran bien si no tienen otras afecciones subyacentes, como enfermedades cardíacas o renales. 

La radiación estereotáctica (SRS/SRT) es una terapia novedosa que ofrece un enfoque no quirúrgico para perros con cánceres de pulmón primarios. La radiación reduce el tamaño del tumor cuando se aplica directamente al área afectada y el tratamiento muestra pocos efectos secundarios. El tratamiento no es curativo, pero promete mejorar la esperanza de vida unos meses más. 

¿Se puede prevenir?

Desafortunadamente, no existe una causa definitiva de cáncer de pulmón en perros, por lo que no existe una prevención comprobada. Los suplementos nutricionales que disminuyen el daño oxidativo pueden ayudar a prevenir el cáncer. Idealmente, la mejor opción es asegurarse de que su perro evite la exposición a carcinógenos como el humo de segunda mano o los pesticidas.  

Cáncer de pulmón metastásico en perros

Los médicos diagnostican cáncer de pulmón metastásico en perros con más frecuencia que en perros que padecen tumores pulmonares primarios. Las principales áreas de metástasis incluyen los lóbulos pulmonares adyacentes, los ganglios linfáticos, el revestimiento de la cavidad torácica, los huesos y el cerebro.

Los tumores se diseminan por el cuerpo a través de la sangre o el sistema linfático. Determinar el grado de metástasis ayuda a determinar si la cirugía es una opción segura o si el cáncer de pulmón se ha propagado demasiado como para someterse a un tratamiento o extirpación exitosos.

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Una palabra final

El cáncer de pulmón en perros es un diagnóstico difícil de hacer y tratar. Las opciones de tratamiento limitadas y el tiempo de supervivencia corto hacen que el cáncer de pulmón sea difícil de aceptar. La calidad de vida de un perro siempre debe tenerse en cuenta cuando un propietario considera las opciones de tratamiento.