Enzimas hepáticas elevadas en perros, causas y MÁS

¿Las enzimas hepáticas elevadas significan un problema grave con el hígado de mi perro?

Las enzimas hepáticas elevadas en los perros pueden ser una preocupación para algunos propietarios, ya que pueden indicar una enfermedad; sin embargo, las enzimas hepáticas pueden elevarse por una variedad de causas diferentes y no siempre significan que hay un problema grave.

Enzimas hepáticas elevadas en ultrasonido de perros.

Cuando se controla la función hepática, esto generalmente se hace midiendo ciertas enzimas hepáticas. Cuando su veterinario "ejecuta sangre", a menudo verificará la función de muchos de los órganos vitales de su perro. 

El hígado es un órgano grande que se encuentra en la parte superior del abdomen cerca de las costillas de los perros, el hígado es un órgano muy importante y realiza muchas funciones importantes en el cuerpo todos los días. Toda la sangre que sale de los intestinos pasa por el hígado para ser filtrada. 

El hígado produce productos importantes como la glucosa, la albúmina (un tipo de proteína) y el colesterol. Los productos de desecho se expulsan del hígado a la vesícula biliar, donde se almacenan antes de liberarse, junto con las enzimas digestivas a través de los conductos biliares hacia los intestinos en forma de bilis. 

Un problema con el hígado puede poner en peligro la vida y requerir un tratamiento intensivo, pero al mismo tiempo, el hígado tiene una capacidad extremadamente buena para regenerarse, por lo que puede recuperarse rápidamente de un ataque una vez que se elimina. 

En este artículo, cubriremos las causas de las enzimas hepáticas, qué enzimas analizamos y qué hace su veterinario con la información que recopila. Una vez que tenga una mejor comprensión de las enzimas hepáticas, también cubriremos los síntomas de la enfermedad hepática y qué tratamientos hay disponibles para ayudarlo a mantenerse mejor informado.

¿Cuáles son las causas de las enzimas hepáticas elevadas en los caninos?

Las enzimas hepáticas pueden estar elevadas por una gran cantidad de razones, en términos generales, estas causas se dividen en dos categorías diferentes: hepática y extrahepática.

A continuación se muestra una lista de algunas de las posibles causas de enzimas hepáticas elevadas en perros.

Hepático significa dentro del hígado. El hígado puede enfermarse por un gran número de causas.

  • La hepatitis infecciosa puede ser causada por virus y bacterias.
  • Los tumores en el hígado pueden causar enzimas hepáticas elevadas a medida que comienzan a afectar la función del órgano, algunos tumores pueden tardar mucho tiempo antes de que se observen cambios en la sangre, lo que significa que el tumor puede ser bastante grande en el momento del diagnóstico.
  • toxinas como el paracetamol,  xilitol  y algunas algas verdeazuladas (cianobacterias) y hongos. pueden causar enzimas hepáticas elevadas.
  • El trauma en el abdomen, por ejemplo, por ser atropellado por un automóvil puede aplastar el hígado y causar daño a las células del hígado, lo que puede causar enzimas hepáticas elevadas.
  • Las enfermedades específicas de la raza pueden causar enzimas hepáticas elevadas, por ejemplo, el Bedlington Terrier puede tener problemas para almacenar cobre, el Doberman Pincher puede causar hepatitis crónica idiopática y el Maltés Terrier puede tener más probabilidades de desarrollar derivaciones portosistémicas congénitas.
  • La hiperplasia nodular es un cambio benigno común en el hígado en perros de edad avanzada, no se requiere tratamiento, pero puede causar enzimas hepáticas elevadas.
  • Las derivaciones portosistémicas ocurren cuando una vena conecta el suministro de sangre desde los intestinos hasta el corazón sin pasar por el hígado (derivación). Puede ser congénito o adquirido y causa disfunción hepática debido a la reducción del suministro de sangre, lo que lleva a un aumento de las enzimas hepáticas.

extrahepático significa que fuera del hígado, las enfermedades en otros órganos pueden afectar el hígado causando enzimas hepáticas elevadas a pesar de que no hay una enfermedad hepática real.

  • Enfermedad endocrina como hiperadrenocorticismo y hipotiroidismo puede causar enzimas hepáticas elevadas a pesar de ser enfermedades de la glándula suprarrenal y la glándula tiroides respectivamente
  • Enfermedad gastrointestinal como pancreatitis y la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) puede causar enzimas hepáticas elevadas debido a la inflamación en los órganos cercanos (el páncreas y los intestinos)

Las cuatro enzimas hepáticas en perros

Hay cuatro enzimas hepáticas que se prueban en perros, estas enzimas difieren en su origen y pueden darnos información valiosa sobre ciertas enfermedades que ocurren en el hígado, sin embargo, también pueden estar elevadas por otras causas y las elevaciones a veces no dan la respuesta completa.

Estas cuatro enzimas se dividen ampliamente en dos grupos, las que se elevan cuando hay daño en las células del hígado (enzimas hepatocelulares) y las que se elevan cuando hay un problema con el conducto biliar (enzimas colestásicas)

Enzimas hepatocelulares

Enzimas hepatocelulares bajo el microscopio

AST o la aspartato aminotransferasa puede estar elevada cuando hay daño en las células del hígado (hepatocitos), pero también cuando hay daño en otras células del cuerpo, como las células musculares. Esta enzima se analiza con menos frecuencia porque puede estar elevada debido a causas no hepáticas y, por lo general, es paralela a la ALT, que es más específica, lo que significa que los veterinarios generalmente confían en la información que proporciona la ALT.

Las elevaciones no hepáticas de AST pueden ser pancreatitis y enfermedad muscular.

ALT o la alanina aminotransferasa es una enzima útil porque se encuentra principalmente en los hepatocitos, lo que significa que una elevación de ALT en la sangre puede indicar más claramente una enfermedad hepática. La ALT también es producida por los riñones y los intestinos. Cuando hay daño en los hepatocitos, la ALT se libera en la sangre y se puede medir en análisis de sangre (bioquímica). 

La elevación de la ALT muestra que ha habido daño en los hepatocitos, pero eso no significa que definitivamente haya una enfermedad hepática, ya que las enfermedades fuera del hígado también pueden causar una elevación de la ALT (pre-hígado). Los ejemplos incluyen enfermedades cardíacas, inflamación intestinal y enfermedades dentales graves. En general, estos problemas previos al hígado solo causarán elevaciones menores en ALT, mientras que la verdadera enfermedad hepática causará una elevación mayor. 

Debido a que la ALT es más específica para la enfermedad hepática en niveles altos, una gran elevación de la ALT es una señal para investigar más a fondo la posible enfermedad hepática. Aumentos severos de ALT no significan automáticamente un daño irreversible, es posible que la función hepática vuelva a la normalidad con el tratamiento adecuado, gracias a la capacidad regenerativa del hígado.

Los ejemplos de enfermedades que causan enfermedades hepatocelulares incluyen ciertas toxinas, inflamación crónica (hepatitis) y trastornos genéticos.

Enzimas colestásicas 

Las enzimas colestásicas son las que se encuentran en el conducto biliar que se extiende desde el hígado. 

ALBA o el fosfato alcalino está contenido en las células que recubren los conductos biliares, el bloqueo de los conductos biliares (colestasis) provoca un aumento de la producción de ALP que conduce a una elevación observada en los análisis de sangre. Los niveles elevados de ALP no siempre indican un problema con el flujo de bilis, ya que hay muchas formas de ALP producidas en el cuerpo, incluso a partir de los huesos (B-ALP), así como ALP inducida por esteroides (C-ALP). Algunas razas pueden tener niveles elevados de ALP de forma natural, como los Schnauzers miniatura, los Huskies y los Terriers escoceses. 

Otras enfermedades no relacionadas con el hígado también pueden causar elevaciones en ALP, como pancreatitis, enfermedad de la vesícula biliar (donde se produce la bilis) y ciertas enfermedades endocrinas (hormonales). 

La ALP es la enzima menos específica del hígado, pero también la enzima hepática más comúnmente elevada, lo que significa que puede causar preocupación por una enfermedad hepática sin ser cierto. Una elevación en solo ALP puede no significar un problema hepático y puede no requerir más investigación.

GGT o γ-glutamil transpeptidasa es otra enzima contenida en las células que recubren los conductos biliares y también puede elevarse cuando hay colestasis. Los niveles de GGT típicamente son paralelos a los niveles de ALP y tener elevaciones en ambos sugiere colestásica. La GGT es un indicador muy sensible de enfermedad hepática o biliar y puede ser útil para confirmar que un problema no está relacionado con el hígado; si la GGT no está elevada, es posible que la enfermedad hepática no sea el problema.

Los ejemplos de enfermedades que causan enfermedad colestásica incluyen hiperplasia nodular, toxinas, neoplasia y problemas de la vesícula biliar (p. ej., mucocele de la vesícula biliar).

¿Qué evalúa su veterinario al observar los valores del hígado?

Cada animal y sus valores hepáticos se consideran individualmente y se considera un plan específico antes de discutirlo con los propietarios. Cuando se reciben los resultados de sangre, por lo general, su veterinario observará y evaluará cada prueba y buscará anomalías y lo que es normal, ya que ambas partes pueden mostrar información muy importante.

Los valores hepáticos se evaluarán junto con un historial completo y un examen físico para ver cómo se comparan con el cuadro clínico. Las elevaciones de las enzimas hepáticas pueden indicar una enfermedad hepática, pero también pueden ser normales para ciertos animales o mostrar problemas con otros órganos. 

Si los valores hepáticos muestran elevaciones, a menudo se requieren diagnósticos adicionales para confirmar la enfermedad hepática y obtener un diagnóstico. En algunos casos, los veterinarios pueden recomendar no realizar más investigaciones si los valores hepáticos están ligeramente elevados o si existe una causa conocida (p. ej., los perros en crecimiento a menudo tendrán ALP elevada debido al serotipo B-ALP producido por los huesos).

Si el perro está clínicamente bien y el historial no tiene motivo de preocupación, esto puede influir en la seriedad con la que el veterinario toma los cambios en los resultados de sangre en comparación con un perro enfermo con antecedentes de signos asociados con la enfermedad hepática.

Los patrones típicos de los cambios clínicopatológicos en perros con enfermedad hepática

En un perro con enfermedad hepática, los patrones típicos que se observan diferirán según el lugar donde se encuentre la enfermedad, habrá diferencias dependiendo de si el hígado, el conducto biliar o ambos están afectados. Una vez que se sospecha una enfermedad hepática, se pueden realizar más pruebas para ayudar a confirmar la disfunción hepática y obtener un diagnóstico que ayude al tratamiento.

Es importante tener en cuenta que no puede haber cambios clínico-patológicos en algunos perros con enfermedad hepática debido a la gran capacidad de reserva que tienen los hígados, esto significa que incluso con la enfermedad, el hígado puede continuar funcionando normalmente y puede requerir una enfermedad más grave y generalizada. antes de que pueda detectarse con pruebas.

Algunas pruebas comunes y sus resultados se enumeran a continuación:

Bioquímica

  • Las elevaciones severas de AST y ALT con elevaciones normales a leves de ALP y GGT pueden mostrar signos de enfermedad hepatocelular.
  • Las elevaciones graves de ALP y GGT con elevaciones normales a leves de AST y ALT pueden ser un signo de enfermedad colestásica.
  • Las elevaciones de bilirrubina pueden mostrar enfermedad hepatobiliar.
  • Los niveles bajos de colesterol y albúmina (productos del hígado) pueden mostrar una enfermedad hepática.

Hemograma completo

  • Los signos de inflamación pueden ser un signo de enfermedad hepatocelular.
  • La hemólisis se puede detectar como causa de un aumento extrahepático de las enzimas hepáticas.

Urinalysis

  • Los altos niveles de bilirrubina pueden mostrar enfermedad hepatobiliar.
  • Los cristales de urato que se ven en la orina pueden ser un signo de una derivación portosistémica (no específico).
  • Se puede observar una baja concentración de orina en perros con insuficiencia hepática y derivaciones portosistémicas. 

Proyección de imagen

  • Las radiografías pueden mostrar un hígado agrandado o signos de masas en el hígado.
  • La ecografía suele ser más sensible a la enfermedad hepática y puede mostrar enfermedades como cálculos o mucoceles en la vesícula biliar y derivaciones portosistémicas. Es importante tener en cuenta que un hígado enfermo puede verse normal en la ecografía.
  • La tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética nuclear (RMN) pueden ser útiles para detectar cambios en el hígado asociados con ciertas enfermedades.

Otras pruebas clinicopatológicas incluyen pruebas de estimulación con ácidos biliares, citología, histología y verificación de los tiempos de coagulación.

Síntomas de enzimas hepáticas elevadas en perros

Hay muchos signos y síntomas posibles de enzimas hepáticas elevadas en perros, algunos más específicos de la enfermedad hepática y otros más generales para perros enfermos. Todos los signos pueden ser valiosos para diagnosticar una enfermedad hepática y se enumeran a continuación:

Signos de enzimas hepáticas elevadas

  • La ictericia es la coloración amarilla de las membranas mucosas (ojos, encías) que ocurre cuando hay niveles elevados de bilirrubina en la sangre. La bilirrubina es un producto de descomposición de los glóbulos rojos, lo que significa que un animal puede tener ictericia por hemólisis o enfermedad hepática, pero de cualquier manera, es motivo de preocupación y de una mayor investigación. 
ictericia en perros
Por Heather Koehn: “El peor caso de ictericia que he visto. Toxicidad del ibuprofeno. El perro se peleó con el otro perro y el dueño le dio una dosis de 600 mg de ibuprofeno unos 5 días antes de la presentación en mi clínica. El dueño eligió la eutanasia humanitaria”.
  • La inapetencia y los vómitos pueden ocurrir a medida que las enzimas hepáticas y las toxinas se acumulan en la sangre y causan náuseas.
  • Las convulsiones pueden ocurrir con la enfermedad hepática ya que las toxinas que el hígado normalmente eliminaría se acumulan en el torrente sanguíneo y afectan el cerebro, esto se denomina encefalopatía hepática.
  • Acumulación de líquido en el abdomen (ascitis) La albúmina es un tipo de proteína producida por el hígado. Cuando hay una enfermedad hepática, la albúmina puede dejar de producirse, lo que puede provocar la acumulación de líquido debido a que no hay suficientes proteínas en la sangre para ayudar a retener el agua y se filtra.
  • El letargo puede ocurrir con la enfermedad hepática cuando los animales se sienten mal.

Cualquier perro que no se encuentre bien debe ser visto por un veterinario, la enfermedad hepática no se puede confirmar completamente al observar a un perro sin más exámenes, por lo que las muestras de sangre suelen ser el mejor paso a seguir.

Tratamiento de los valores hepáticos altos en caninos

Hay muchas enfermedades que causan niveles elevados de enzimas hepáticas en los perros, lo que significa que existen muchos tratamientos diferentes para los niveles elevados de enzimas hepáticas en los perros.

Para enfermedad hepática, el tratamiento puede variar dependiendo de la gravedad de la enfermedad.

En algunos casos con elevaciones leves sin síntomas, el tratamiento puede retrasarse y, en su lugar, el paciente puede ser monitoreado con muestras de sangre repetidas en unas pocas semanas o meses.

En casos más graves puede ser necesaria la hospitalización con fluidoterapia agresiva y medicamentos. La cirugía puede ser necesaria en casos como cálculos en la vesícula biliar o cáncer. 

Es probable que la hepatitis infecciosa se trate con antibióticos y posiblemente con hospitalización. 

Para enfermedad extrahepática, el problema que está causando el aumento de las enzimas hepáticas debe abordarse primero antes de que las enzimas comiencen a disminuir, lo que podría implicar hospitalización, medicación o cirugía. 

Por ejemplo, un perro con anemia hemolítica podría necesitar una transfusión de sangre, hospitalización y medicamentos para detener la hemólisis. Una vez que se detiene la hemólisis y el perro está estable, las enzimas hepáticas comenzarán a disminuir.

Resultados de Enzimas Hepáticas para Perros Saludables

Las enzimas hepáticas se muestran en los análisis de sangre como un número con un rango normal al lado, este rango normal representa los niveles esperados que se observan en la gran mayoría de los casos. Si su animal tiene enzimas hepáticas normales, esperaríamos que fueran como se muestra a continuación.

Enzima hepáticaNivel de ejemploRango de enzimas hepáticas normales
ALT7518-121U/L
AST3016-55U 
ALBA1005-160
GGT30-13

Como habrá descubierto a lo largo de este artículo, las enzimas hepáticas elevadas no siempre significan que su perro tiene una enfermedad hepática y son solo una herramienta de diagnóstico que su veterinario usará para ayudar a su mascota. Si su perro tiene sangre que muestra enzimas hepáticas altas, no entre en pánico, hable con su veterinario y haga un plan para obtener más información, y comience desde allí.

Si ve algún síntoma o signo de enfermedad o enfermedad hepática en su perro, siempre debe hacer que su veterinario lo revise para asegurarse de que esté sano.