Garrapatas de perro

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¿Cuánto sabes sobre las garrapatas de los perros?

Ticks son arácnidos, típicamente de 3 a 5 mm de largo, parte del orden Parasitiformes. Junto con los ácaros, constituyen la subclase Acari. Las garrapatas son ectoparásitos (parásitos externos), que viven alimentándose de la sangre de mamíferos, aves y, a veces, reptiles y anfibios.

Casi todas las garrapatas pertenecen a una de las dos familias principales, las Ixodidae o garrapatas duras y las Argasidae o garrapatas blandas. Los adultos tienen cuerpos ovoides o en forma de pera, que se llenan de sangre cuando se alimentan, y ocho patas. Además de tener un escudo duro en la superficie dorsal, las garrapatas duras tienen una estructura similar a un pico en la parte delantera que contiene las piezas bucales, mientras que las garrapatas blandas tienen las piezas bucales en la parte inferior del cuerpo. Ambas familias localizan un huésped potencial por el olor o por cambios en el medio ambiente.

Ciclo de vida de las garrapatas del perro

Las garrapatas tienen cuatro etapas en su ciclo de vida, a saber, huevo, larva, ninfa y adulto. Las garrapatas Ixodid tienen tres huéspedes y tardan al menos un año en completar su ciclo de vida. Las garrapatas Argasid tienen hasta siete etapas ninfales (estadios), cada una de las cuales requiere una comida de sangre. Por su hábito de ingerir sangre, las garrapatas son vectores de enfermedades que afectan a humanos y animales.

En la siguiente infografía, puede leer información básica sobre las garrapatas de perro más comunes.

infografía de garrapatas de perro

Especies de garrapatas y las enfermedades que pueden causar

  • Ixodes scapularis (garrapata del venado)
    – Tarda 2 años en completar su ciclo de vida y se encuentra predominantemente en bosques caducifolios. Su distribución depende en gran medida de la distribución de su huésped reproductivo, el venado de cola blanca. Tanto la etapa de ninfa como la de adulto transmiten enfermedades como Lyme babesiosis y anaplasmosis.
  • Dermacentor variable (garrapata americana del perro)
    – Se encuentra en campos de hierba. Se alimentan de una variedad de huéspedes, que varían en tamaño desde ratones hasta ciervos, y las ninfas y los adultos pueden transmitir enfermedades como la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas y la tularemia. Las garrapatas americanas del perro pueden sobrevivir hasta 2 años en cualquier etapa si no se encuentra un huésped.

  • Rhipicephalus sanguineus  (garrapata marrón del perro)
    – Todas las etapas de la vida de esta garrapata pueden transmitir la rickettsia de la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (Rickettsia rickettsia) a los perros y, en raras ocasiones, a los humanos. Tanto la etapa ninfal como la adulta pueden transmitir los agentes de la ehrlichiosis canina (Ehrlichia canis) y la babesiosis canina (Babesia canis vogeli y Babesia gibsoni-like) a los perros.

  • Dermacentor andersoni
    – Todas las etapas de la vida de esta garrapata pueden transmitir el virus de la fiebre por garrapatas de Colorado (CTFV) a los humanos y la rickettsia (Rickettsia rickettsii) de la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (RMSF) a los humanos, gatos y perros. La saliva de la garrapata de madera de las Montañas Rocosas contiene una neurotoxina que ocasionalmente puede causar parálisis por garrapatas en humanos y mascotas
  • Amblyomma americanum
    – Las larvas no transmiten enfermedades, pero las etapas ninfal y adulta pueden transmitir los patógenos que causan la ehrlichiosis monocítica, la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas y la borreliosis 'Stari'.

Un agradecimiento especial a Centro de investigación de encuentros con garrapatas para las imágenes de ticks y la información.

Si desea leer más sobre los parásitos externos, lea “Parásitos externos más comunes en perros y gatos” en nuestro blog.

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