Gusano del corazón en perros: lo que debe saber al respecto

Publicado por araïs

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Para muchas personas, el término "parásitos" les hace arrugar la nariz y decir en voz alta "Ewwww". Los parásitos son una de las primeras cosas que aprendí cuando comencé mi carrera con los animales, y aunque controlo mis sentimientos de asco hacia ellos, todavía tengo ese sentimiento cuando pienso en los gusanos del corazón. 

Creo que es crucial que los dueños de mascotas entiendan lo importante que es prevenirlos y estén al tanto de cómo se transmite, los síntomas y las etapas. En este artículo, cubriremos todo lo que los padres de perros deben saber sobre los gusanos del corazón. 

Prueba del gusano del corazón - I Love Veterinary

¿Qué es el gusano del corazón en los perros? 

El gusano del corazón en perros es una enfermedad causada por un gusano parásito llamado Dirofilaria immitis que vive en los pulmones, el corazón y las arterias pulmonares de la mascota infectada. Prevención del gusano del corazón es clave para el bienestar de tu perro ya que esta enfermedad puede ser fatal y puede causar insuficiencia cardíaca, junto con daños en otras partes del cuerpo. 

Se han notificado casos de dirofilariosis en perros en todos cincuenta estados de los estados unidos, y también en América Central y del Sur, Japón, Australia y algunos países europeos, incluidos España e Italia

Gusano del corazón en perros - I Love Veterinary

¿Qué es el ciclo de vida del gusano del corazón

Como dueño de una mascota, podrías estar pensando, “¿Por qué necesito saber sobre el ciclo del gusano del corazón? ¡No quiero volver a la clase de biología!” Pero déjame decirte que es crucial conocer el ciclo de vida del gusano del corazón para entender cómo tu mascota puede contraer gusanos del corazón y las etapas de esta enfermedad. 

Primero, estamos definiendo tres términos que ayudarán a explicar el ciclo de vida de los gusanos del corazón:

  • vector: es el portador y transmisor de la enfermedad. En este caso, los mosquitos son los vectores. 
  • Anfitrión intermedio: da cobijo al estado de larva. El mosquito es también el huésped intermediario donde la descendencia (microfilarias) del gusano del corazón adulto se convierte en una larva infecciosa. 
  • Anfitrión definitivo: el huésped en el que vive la etapa adulta del parásito o en el que tiene lugar la reproducción sexual. El huésped definitivo de los gusanos del corazón es el perro. 

Con toda esta información, echemos un vistazo al ciclo de vida del gusano del corazón: 

  1. La hembra del gusano del corazón libera microfilarias (descendencia) en el torrente sanguíneo del perro.
  2. Un mosquito pica a un perro infectado para obtener sus nutrientes de la sangre y se contamina con microfilarias. 
  3. El mosquito es ahora el huésped intermediario. En las dos semanas siguientes, las microfilarias madurarán hasta convertirse en larvas infecciosas dentro del mosquito. 
  4. Cuando el mosquito infectado pica a un perro, las larvas infectantes entran en el perro (huésped definitivo) a través de la piel. Tomará de seis a siete meses para que las larvas se conviertan en gusanos del corazón adultos. Durante los primeros tres meses, las larvas se abren camino a través de las venas y llegan al corazón para pasar por la arteria pulmonar hacia los pulmones. En los últimos tres meses, continúan madurando hasta convertirse en gusanos del corazón adultos.
  5. En la etapa adulta, comenzarán a reproducirse. El ciclo comienza de nuevo cuando un mosquito pica al perro infectado. 

¡Los gusanos del corazón pueden permanecer en el cuerpo del perro hasta siete años!

Para aquellos que aman las imágenes, aquí hay un gráfico útil de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). 

La picadura de un mosquito infectado transmite el gusano del corazón - I Love Veterinary

¿Cómo se transmite la enfermedad del gusano del corazón de una mascota a otra?

La única forma en que su perro puede contraer gusanos del corazón es a través de la picadura de un mosquito infectado. El gusano del corazón no es contagioso y no se puede transmitir a través del contacto directo con una mascota infectada. 

¿Cuáles son los signos de la enfermedad del gusano del corazón en los perros?

Si su perro se infecta, es posible que no note ningún signo de gusano del corazón hasta seis o siete meses después de la infección (cuando las larvas llegan a la etapa adulta y comienzan a reproducirse). Hay cuatro etapas o clases de enfermedad del gusano del corazón. El número de parásitos adultos, la ubicación de los gusanos del corazón, el diagnóstico y tratamiento oportunos, y cuánto tiempo lleva infectado el perro influirán en estas fases:

  • Clase 1: el perro puede no mostrar signos o síntomas leves como moderado tos. En esta etapa, los gusanos del corazón son adultos y están en el corazón pero no han comenzado a reproducirse.  
  • Clase 2: el organismo del perro detecta la presencia de dirofilariosis y comienza a reaccionar experimentando fatiga y tos persistente. 
  • Clase 3: en la etapa 3, los gusanos del corazón han estado en el cuerpo durante un tiempo evidente y se pueden ver claramente en radiografías. La tos es más intensa y puede ir acompañada de sangre, también permanece el cansancio. El perro puede comenzar a presentar dificultad para respirar, pérdida de peso e inflamación abdominal debido a la acumulación de líquidos. 
  • Clase 4: esta es una fase que amenaza la vida (síndrome de la cava) donde la sangre no puede fluir correctamente al corazón, los pulmones y los riñones como resultado de una cantidad excesiva de gusanos, lo que provoca insuficiencia cardíaca, que puede ser seguida por disfunción renal y pulmonar. El perro puede tener síntomas como vómitos, colapso, debilidad, dificultad para respirar y mal estado general. Su veterinario puede necesitar realizar una cirugía urgente llamada cirugia de cava, donde se eliminan los gusanos del corazón del animal.  

¿Qué tan significativo es el riesgo de mi mascota de contraer una infección por gusano del corazón?

A pesar de que usted puede tener una mascota que permanece mayormente en el interior o vive en un área donde la dirofilariosis no es un problema, aún existe la posibilidad de que su perro pueda contraer la dirofilariasis. Veamos algunos datos: 

  • Es cierto que los perros al aire libre tienen una mayor exposición a infectarse en un área donde está presente el gusano del corazón, pero los mosquitos (vectores) pueden ingresar a su casa antes de que cierre las ventanas.
  • Los mosquitos son más activos en climas cálidos. Sin embargo, los animales infectados desconocidos pueden ser reubicados en lugares donde no hay prominencia para los mosquitos o el agua tibia y aun así propagar la enfermedad. O un animal sano puede viajar a un país donde hay casos de dirofilariosis y infectarse. 
  • La vida silvestre, como los coyotes, los lobos y los zorros, también puede ser huésped del gusano del corazón y propagar los parásitos a través de los mosquitos. 

Muestra de sangre de perro - I Love Veterinary

¿Cómo se diagnostica y trata la enfermedad del gusano del corazón?

Como se indicó anteriormente, su perro puede estar libre de síntomas hasta que los parásitos sean adultos. los Sociedad Americana de Heartworn recomienda que su perro se haga la prueba anualmente, incluso cuando esté tomando medicamentos preventivos (¡no se preocupe, hablaremos de prevención muy pronto!). Esta prueba anual se puede realizar durante las visitas de rutina y puede ayudar a diagnosticar la enfermedad del gusano del corazón en una etapa temprana y aumentará las posibilidades de recuperación de su querido amigo. gusano del corazón en perros, frotis de sangre por I Love Veterinary

Por otro lado, en fases más avanzadas, su veterinario puede sospechar dirofilariosis por la historia clínica y realizará pruebas, incluidas ecografías y radiografías, para detectar anomalías en el corazón y los órganos. Los análisis de sangre pueden confirmar si existe o no una infección mediante la detección de proteínas relacionadas con el gusano parásito (antígenos). Otra forma de diagnosticar el gusano del corazón es tomando una muestra de sangre y buscando microfilarias.

El tratamiento del gusano del corazón puede ser un poco arriesgado para su compañero canino y, en ocasiones, puede provocar toxicidad por medicamentos. Si tu perro da positivo, tu veterinario te orientará con la mejor solución según la situación de tu mascota. 

Immiticida y Dirobán (Melarsomine dihydrochloride) son medicamentos aprobados por la FDA para el tratamiento del gusano del corazón administrados por inyección. El diclorhidrato de melarsomina mata a los gusanos del corazón adultos. La restricción del ejercicio es crucial durante y después del tratamiento del gusano del corazón, ya que los gusanos mueren y se descomponen en el cuerpo de su perro.

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Advantage Multi para Perros es otra solución tópica aprobada por la FDA, pero esta mata microfilarias específicamente.

Cuando un perro está en la fase 4 de la enfermedad del gusano del corazón, su veterinario puede recomendarle una cirugía de cava.

Gusano del corazón en un frotis de sangre periférica
Gusano del corazón en un frotis de sangre periférica

¿Cómo puedo evitar que mi perro tenga gusanos del corazón?

La buena noticia es que los gusanos del corazón son evitable! Pero como mencionamos anteriormente, es esencial que le pidas a tu veterinario que continúe evaluando a tu amigo canino anualmente. 

Los medicamentos preventivos están disponibles con receta y son más baratos que tener que lidiar con el tratamiento. Los veterinarios pueden realizar una prueba del gusano del corazón antes de comenzar con un medicamento preventivo para asegurarse de que su perro esté libre de parásitos del corazón. Hay muchos medicamentos aprobados por la FDA que se pueden aplicar por vía oral o tópica, mensualmente, anualmente o cada seis meses. Consulte con su veterinario para encontrar la mejor medicación preventiva para su perro. 

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Puede comprar medicamentos preventivos como Heartgard después de consultar con su veterinario.
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¡La consistencia es clave! Siga siempre las instrucciones de su veterinario para la salud y el beneficio de su familiar peludo. 

¿A los gatos les puede dar gusano del corazón? - I Love Veterinary

¿Pueden los gatos contraer gusanos del corazón?

Sí, los gatos pueden contraer gusanos del corazón, pero es una historia ligeramente diferente a la del gusano del corazón en los perros. Los gatos también pueden infectarse con un mosquito (vector), pero las larvas infectantes no logran entrar por completo en el cuerpo del felino y dan como resultado solo unos pocos o ningún gusano del corazón adulto. Los gusanos del corazón inmaduros aún pueden causar daño y conducir a la enfermedad respiratoria asociada al gusano del corazón (HARD, por sus siglas en inglés). Los medicamentos preventivos también están disponibles para gatos, discuta con su veterinario la mejor opción para su amigo felino.

Gato positivo al gusano del corazón
Gato positivo al gusano del corazón. 45 días de embarazo también. ¡No puedo decir que veas eso todos los días!

También existe un medicamento preventivo para gatos, sin embargo, nuevamente, debe comprarlo después de consultar con su veterinario.
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Preguntas y respuestas para dueños de mascotas.

¿Cuánto cuesta el tratamiento del gusano del corazón?

Según la Asociación Estadounidense del Gusano del Corazón y DVM360, los tratamientos para el gusano del corazón oscilan entre $1,200 y $1,800. También depende del peso del perro. 

El tratamiento de este gusano parásito incluye medicamentos, radiografías, pruebas y honorarios veterinarios, mientras que el costo de la prevención veterinaria es de alrededor de $70 a $200 y consiste en un año completo de prevención del gusano del corazón. 

¿Cuánto cuesta una prueba de dirofilariosis?

Una prueba del parásito del corazón puede costar entre $45 y $50. Depende de la clínica veterinaria. 

¿Cuánto tiempo después del tratamiento del gusano del corazón puede estar activo un perro?

La respuesta a esto debe ser determinada por su veterinario y el nivel de éxito del tratamiento. El incumplimiento de las instrucciones de su veterinario puede tener consecuencias graves para su perro. 

En general, los perros deben tener actividad restringida durante al menos 6-8 semanas.

Medicamento preventivo aprobado por la FDA para el gusano del corazón en perros - I Love Veterinary

¿Cuál es el mejor medicamento preventivo contra pulgas y gusanos del corazón para perros?

Algunos medicamentos preventivos contra el gusano del corazón también pueden eliminar otros parásitos internos y externos. Es fundamental consultar con su veterinario para determinar el fármaco preventivo más adecuado para su amigo peludo. 

La FDA aprobó recientemente trío simpatica, que protege a los perros contra pulga, garrapatasgusano del corazón, gusanos redondosy anquilostomas.

¿Puedo contraer el gusano del corazón de mis mascotas?

No, no puedes contraer el gusano del corazón de tus mascotas. La única forma de contraer el gusano del corazón es mediante la picadura de un mosquito infectado. 

¿Cómo se ve el gusano del corazón?

El gusano del corazón parece espagueti (¡mis disculpas si lees esto mientras cenas!). Los gusanos del corazón hembra pueden crecer hasta 12 pulgadas de largo, y los gusanos del corazón macho pueden crecer hasta 6 pulgadas de largo.

¿Qué tan común es el gusano del corazón?

La enfermedad del gusano del corazón es una condición común en el campo veterinario. Cada tres años, la Sociedad Estadounidense del Gusano del Corazón recopila datos en todo el país para mostrar el número promedio de casos por clínica veterinaria. Puedes hacer clic AQUÍ para consultar el mapa 2019. 

Perro con su padre humano - I Love Veterinary

Resumen

La enfermedad del gusano del corazón puede ser fatal en los perros, pero con atención preventiva, puede proteger a Fido contra esta afección. Pídale a su veterinario que le haga una prueba a su perro todos los años, y si su mascota no está tomando medicamentos preventivos, asegúrese de consultarlo en su próxima visita al veterinario. La prevención puede iniciarse en cachorros alrededor de las 6-10 semanas de edad. 

Como hablé mucho sobre la atención preventiva en este artículo, quería brindarles otro recurso de nuestro increíble blog I Love Veterinary. Aquí es una infografía con las vacunas más importantes para perros!

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AUTOR

Arais es escritora y asistente virtual para dueños de negocios de mascotas y veterinarios. Es auxiliar de cuidado animal graduada y ha realizado prácticas en clínicas veterinarias. ¡Ella va a comenzar una licenciatura en Enfermería Veterinaria en Irlanda este año! Cuando no está escribiendo, creando contenido o acariciando a sus tres gatos rescatados, ¡se ofrece como voluntaria en un santuario de animales y cría gatitos!

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