Leishmaniasis: todo lo que necesita saber

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¿Qué es la leishmaniasis y cuál es la causa?

  • una enfermedad causada por un parásito protozoario llamado Leishmania
  • La transmisión es por vector, un flebótomo infectado
  • La enfermedad puede tener varias formas, pero las formas más comunes afectan la piel o los órganos internos.

La leishmaniasis es una enfermedad parasitaria conocida por su gran impacto en el estado de salud de la población humana. El parásito vive en una glándula salival de los flebotomos y se transmite de un huésped a otro.

Estos parásitos pueden infectar desde decenas hasta cientos de humanos a la vez. Esta enfermedad se ha estado propagando rápidamente desde la década de 1980 y está haciendo que las personas que luchan contra las inmunodeficiencias sean más vulnerables a esta infección parasitaria que afecta a las células que detectan cuerpos extraños y a las células que brindan defensa contra bacterias y virus en el tejido corporal.

La leishmaniasis es una enfermedad causada por un parásito protozoario llamado Leishmania. El primer caso documentado de esta enfermedad fue en 1847 por un médico inglés, Joseph Lister. En 1938 se encontró una nueva especie del organismo en la hoja de sangre del muérdago, que se denominó paperas Saccariales.

En 1948 se descubrió que las paperas Saccariales pueden causar leishmaniasis y que se transmite de un animal a otro.

¿Dónde ocurre la Leishmania?

La leishmaniasis es una enfermedad parasitaria que afecta a unos 10 millones de personas en 74 países. En algunos casos, puede conducir a la muerte. Los expertos creen que el parásito se propaga a través de la picadura de un flebótomo de vectores infectados, como perros y gatos.

  • Muchos países del mundo (América Central y del Sur, Asia, África, el Mediterráneo, China, Medio Oriente, India y el Caribe)
  • Los casos en los EE. UU. son raros y generalmente ocurren en personas que regresan donde la enfermedad es más común y tienen moscas de la arena. 
  • Se han informado moscas de la arena infectadas en el sur de Texas
  • La leishmaniasis ha sido reportada en 21 estados y Canadá

¿Qué animales pueden contraer leishmaniasis?

  • Los perros, coyotes, zorros y roedores pueden infectarse y albergar el parásito.
  • Los gatos y los caballos pueden infectarse ocasionalmente

¿Cómo se puede infectar mi animal?

¿Cómo Afecta la Leishmaniasis a mi Animal?

  • La forma cutánea de la leishmaniasis se desarrolla como áreas sin picazón, secas, escamosas y sin pelo en el hocico, alrededor de los ojos, las orejas y/o en los pies.
  • Las lesiones pueden comenzar en las almohadillas de las patas (enfermedad de las almohadillas duras)
  • Otros síntomas pueden ser fiebre, pérdida de energía y apetito, pérdida de peso e intolerancia al ejercicio.
Infografía de leishmaniasis

¿Me puedo infectar por Leishmaniasis?

  • Sí, pero no con contacto con un animal infectado
  • La transmisión de la enfermedad se produce por la picadura de un flebótomo infectado (enfermedad vectorial)
  • Su animal puede servir como reservorio (fuente del parásito para los flebótomos)
  • La mayoría de las personas se infectan al viajar a áreas donde la enfermedad es común. 
  • Los síntomas pueden tardar meses en desarrollarse y pueden afectar la piel o los órganos internos. 
  • Los síntomas de la piel comienzan con picazón, protuberancias elevadas que generalmente se ulceran y forman costras.
  • Las lesiones cutáneas pueden dejar cicatrices permanentes.
  • Cuando los órganos internos están involucrados, puede afectar el hígado, el bazo y causar cambios en la sangre.
  • Si no se trata puede causar la muerte 

¿A quién contactar si sospecha leishmaniasis?

  • Para su animal – contacte a su veterinario 
  • Para usted o un amigo: póngase en contacto con un médico 

¿Cómo proteger a mi mascota de la leishmniasis?

  • Los perros que viven en áreas con flebotomos deben mantenerse en el interior desde el anochecer hasta el amanecer (cuando los insectos están más activos)
  • Protección puntual contra los flebótomos

¿Cómo me protejo de la leishmaniasis?

  • Si viaja a áreas donde viven los flebótomos, limite sus actividades al aire libre desde el anochecer hasta el amanecer.
  • Si debe estar afuera, use mangas largas y pantalones
  • Use repelentes de insectos que contengan DEET

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