¿Cómo se trata la osteomielitis en perros?

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Publicado por helen roberts

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¿Qué es la osteomielitis canina?

Osteomielitis es un bocado de una palabra. Cuando lo desglosamos en sus componentes, en realidad solo significa inflamación (-itis) del hueso (osteo-) y de la médula ósea (miel-). Cuando pensamos médicamente en la osteomielitis en perros, estamos hablando de una infección en el hueso y la médula ósea.

Las infecciones en los huesos que causan osteomielitis generalmente son causadas por bacterias, pero en casos raros también pueden ser causadas por hongos; En este artículo, explicaremos cómo los perros contraen osteomielitis, cómo la diagnosticamos y qué se puede hacer para tratar y controlar esta enfermedad.

Los tipos de bacterias que causan la osteomielitis

Modelo 3D de Staphylococcus - I Love Veterinary

Como se mencionó anteriormente, las infecciones que causan osteomielitis en perros generalmente son causadas por bacterias. 

La mayoría de las infecciones bacterianas son causadas por bacterias que requieren oxígeno (aeróbicas). Los tipos específicos incluyen Staphylococcus, Estreptococo, Escherichia y especies de Pseudomonas, solo por nombrar algunas. 

Las bacterias anaerobias solo poblarán un hueso en raras circunstancias, como cuando se pierde el suministro de sangre (necrosis). Múltiples bacterias también pueden causar infecciones a la vez (polimicrobianas). Esto es especialmente común en las infecciones que se desarrollan cuando el hueso se expone al mundo exterior, por ejemplo, en una fractura abierta.

Los hongos rara vez también pueden infectar el hueso. Algunas especies solo son nativas de América del Norte e incluyen Coccidioides immitis y Blastomyces dermatitidis que se encuentran en el sur de los EE. UU. Las especies de hongos Aspergillus también pueden infectar el hueso y tener una distribución mundial.

Osteomielitis: los signos clínicos

Los signos clínicos de osteomielitis en perros que puede notar incluyen signos asociados con infección e inflamación. 

En perros con osteomielitis, algunos signos clínicos comunes incluyen:

  • La cojera y la cojera en la pierna afectada pueden ser episódicas.
  • La fiebre es común en los animales que luchan contra una infección.
  • Letargo ya que el cuerpo de tu mascota está usando su energía para tratar de combatir infecciones.
  • Debilidad general debido a la infección en el cuerpo.
  • La inapetencia es común en animales con fiebre.
  • Dolor al tocar el hueso afectado.
  • Desgaste de los músculos sobre el hueso afectado debido al desuso.
  • Hinchazón de los tejidos que rodean el hueso afectado.
  • Se pueden desarrollar abscesos, que pueden drenar líquido o pus. Esto es común cuando un trozo de hueso está muerto dentro de la pierna y el cuerpo lo ha tapiado. Cuando esto ocurre, lo llamamos secuestro.

Si nota alguno de estos signos en su mascota, es esencial que lo lleve a su veterinario para que lo examine.

Las causas de la osteomielitis

Perro con fractura de hueso - I Love Veterinary

La osteomielitis ocurre cuando las bacterias se infiltran en el hueso y la médula ósea y proliferan, lo que lleva a una infección que abruma las defensas del cuerpo.

Hay varias formas en que las bacterias pueden entrar en contacto con el hueso para poder establecer una infección:

  • Las fracturas, particularmente cuando el hueso está expuesto, pueden provocar una infección.
  • Los implantes pueden atrapar bacterias y permitir que aumenten, principalmente porque las bacterias pueden usar el implante para desarrollar una biopelícula que actúa como una armadura que evita que el cuerpo elimine la infección. Las infecciones de los implantes pueden desarrollarse días o incluso meses después de la cirugía.
  • Las heridas penetrantes, como las heridas de bala o las mordeduras y las garras, pueden introducir bacterias en el cuerpo y causar osteomielitis.
  • Las infecciones sistémicas en el cuerpo del perro pueden propagarse a los huesos a través de la sangre (por vía hematógena).
  • La pérdida de suministro de sangre al hueso o al tejido que lo rodea puede crear un entorno perfecto para las bacterias, en particular las bacterias anaerobias, como se mencionó anteriormente. Esto puede ocurrir en una situación traumática o durante/después de una cirugía.
  • Las infecciones de la raíz del diente de los dientes enfermos pueden provocar una infección del hueso circundante en la mandíbula.
  • Los animales recién nacidos pueden desarrollar osteomielitis mientras los huesos crecen y los vasos sanguíneos se desarrollan.
  • La cirugía puede introducir una infección en el hueso si no se utilizan las técnicas estériles adecuadas y los antibióticos apropiados.
  • Los sistemas inmunológicos comprometidos, como los de las mascotas que reciben quimioterapia, pueden ser más propensos a desarrollar infecciones.

La infección del hueso y la médula ósea puede tardar días, semanas o incluso meses en establecerse después de la exposición a un agente infeccioso. Es importante tener en cuenta que incluso sin una causa inmediata, su mascota aún podría desarrollar osteomielitis.

Diagnóstico

Informe médico de Osteomielitis diagnosticada - I Love Veterinary

Para poder diagnosticar la osteomielitis, su perro debería ser visto por un veterinario. Un veterinario puede sospechar osteomielitis después de examinar a su mascota y pedirle un historial completo. Si la pierna afectada tiene antecedentes de trauma o cirugía, esto puede aumentar la sospecha de osteomielitis. 

Es probable que se requieran pruebas de diagnóstico para confirmar la osteomielitis. Rayos X se realizan comúnmente para diagnosticar la osteomielitis, ya que permite la visualización del hueso afectado. En la radiografía, un hueso afectado por osteomielitis se verá anormal y, si hay un implante, puede haber espacios alrededor de los tornillos. También puede haber un fragmento de hueso separado del resto del hueso (secuestro). 

Es importante tener en cuenta que las radiografías a menudo muestran cambios óseos que se retrasan con respecto a lo que sucede en la vida real entre diez y catorce días. Esto significa que, aunque es posible que una radiografía no muestre una infección, aún podría estar ocurriendo, y es posible que sea necesario repetir la radiografía más adelante para ver los cambios asociados con la osteomielitis.

Puede haber signos de infección con niveles elevados de glóbulos blancos (la principal defensa del cuerpo contra las infecciones) en los análisis de sangre.

Se puede recolectar un hisopo de la pierna afectada para ver qué bacterias están presentes, lo que ayuda a personalizar las opciones de tratamiento. Esto se llama prueba de cultivo y sensibilidad.

Se pueden recomendar otras pruebas, como una biopsia y una ecografía, si su veterinario cree que ayudarán con el diagnóstico.

¿Cómo se trata la osteomielitis en perros?

Veterinario inyectando a un perro - I Love Veterinary

La osteomielitis es una afección grave y, si no se trata, puede poner en peligro la vida. Es esencial que si a su perro se le diagnostica osteomielitis, se instaure el tratamiento adecuado lo antes posible.

Dependiendo de la causa exacta, el tratamiento puede variar. Más comúnmente, antibióticos se prescribirá a menos que se demuestre que los hongos son la causa de la infección. Su veterinario le recetará un tipo de antibiótico específico según el tipo de infección presente y si se realizó un cultivo. 

Si a su perro se le recetan antibióticos, es probable que sea un curso largo. Es esencial que termine todo el ciclo y administre los antibióticos según lo prescrito en la dosis y frecuencia correctas.

También se pueden prescribir analgésicos si su perro lo necesita. Si se descubre que un hongo está causando la infección, a su perro se le administrarán antimicóticos.

Si hay un implante en la pierna afectada, es posible que sea necesario retirarlo para ayudar con el tratamiento. 

Será necesario abordar cualquier otra causa específica, como infección sistémica, fracturas, muerte ósea/tejida (necrosis) y trabajo dental para abscesos en la raíz del diente. Su perro puede requerir cirugía y el tratamiento podría durar varios meses.

En el peor de los casos, es posible que se requiera la amputación de la extremidad afectada si la infección no se puede resolver y existe el riesgo de que la infección se propague por el resto del cuerpo de su mascota.

Viviendo y Manejo de la Osteomielitis

Vet dando receta a un perro - I Love Veterinary

Con el tratamiento adecuado, la osteomielitis se puede tratar y su perro puede recuperarse por completo. Sin embargo, el pronóstico es muy variable y depende de muchos factores, incluido el tipo de bacteria u hongo involucrado, la salud de su mascota y la causa de la infección. 

En general, las infecciones que ocurren de forma aguda (en cuestión de días) generalmente se resuelven más rápido, mientras que las infecciones que están allí durante meses pueden tardar mucho más en resolverse con el tratamiento.

Si su perro requiere cirugía, será importante que el cuidado postoperatorio se realice en casa, junto con los medicamentos que se le hayan recetado. Los perros que tienen amputaciones pueden vivir una vida normal una vez que se hayan recuperado por completo.

Aspectos destacados y conclusiones clave

  • La osteomielitis es la infección del hueso y la médula ósea.
  • Esto ocurre cuando el hueso entra en contacto con un agente infeccioso, más comúnmente bacterias y rara vez hongos.
  • Cuando se desarrolla una infección en el hueso, verá signos asociados con la infección y la inflamación.
  • El diagnóstico de osteomielitis puede incluir imágenes y muestras del sitio afectado.
  • Es fundamental que tu mascota reciba el tratamiento médico adecuado. Es posible que su mascota necesite tomar medicamentos durante mucho tiempo. 
  • En algunos casos, se requiere cirugía para tratar la osteomielitis, como la extracción de implantes, la extracción de piezas del hueso afectado o, en el peor de los casos, la amputación de la pierna afectada.
  • Con un manejo médico adecuado, el pronóstico de la osteomielitis es bueno, pero esto puede variar según el tipo de infección y el tiempo de evolución.

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helen roberts dvm

AUTOR

El recorrido de Helen en medicina veterinaria está marcado por su dedicación a la práctica con animales pequeños y su sed de experiencias diversas. Se graduó de la Universidad Massey en 2016 y comenzó su carrera en una clínica rural en Canterbury, Nueva Zelanda, antes de aventurarse al Reino Unido en busca de nuevos desafíos. El amor de Helen por los animales siempre ha estado en el centro de su pasión y su sueño de trabajar con ellos se ha convertido en una realidad plena.

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