¿QUÉ es la hidrocefalia en perros?

¿Qué es la hidrocefalia en perros? Lo más probable es que nunca veas un perro con hidrocefalia en tu vida a menos que trabajes en un hospital veterinario, un refugio o cualquier instalación con perros. 

Quizás se pregunte qué tiene que ver la hidrocefalia con los perros y con qué frecuencia ocurre. ¿Cuáles son los factores de riesgo? ¿Deberíamos preocuparnos por la genética y agregarla a nuestra lista de verificación de reproducción?

Desde la secundaria y la preparatoria, todos teníamos a esa persona en la escuela o clase a la que apodábamos "cabeza grande". Probablemente, fuimos nosotros a quienes se le dio el nombre. Lo que quizás no sepamos es que erróneamente dimos/aceptamos ese apodo si la persona (nosotros) no tenía hidrocefalia. Esto se debe a que no todas las cabezas grandes son el resultado de la hidrocefalia.

La hidrocefalia en animales puede ser rara para usted, pero ocurre. Aprendamos sobre uno en el perro hoy. 

doctor sosteniendo cerebro

¿Qué es la hidrocefalia en perros? 

Hidrocefalia proviene de la palabra griega; hidro, que significa agua, y Cephalus, que significa cabeza. Literalmente, hidrocefalia canina significa agua en la cabeza/en el cerebro de un perro. Médicamente, la hidrocefalia es cuando el exceso fluido cerebroespinal (CSF) se escapa al cerebro y, por lo tanto, causa inflamación cerebral. 

El líquido cefalorraquídeo es el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal y se aloja en el cráneo y las vértebras espinales, respectivamente. Proporciona protección y nutrientes al cerebro y la médula espinal. Ciertas cavidades en el cerebro procesan LCR y el cuerpo lo absorbe por otras cavidades para evitar la acumulación.

En el cerebro, las cavidades drenan el LCR hacia el sistema linfático, donde se mezcla con la sangre. Estas cavidades son el espacio subaracnoideo, el agujero de Monro, el acueducto de Sylvius, los agujeros de Luschikae y Magendie. La hidrocefalia se produce cuando se produce un bloqueo en estas estructuras ya sea de forma congénita o por un método adquirido.

Una cabeza de domo en un cachorro recién nacido es normal y debería cerrarse en unas pocas semanas, alrededor de las 9 a 12 semanas. El lugar donde se fusiona la forma de cúpula en un cachorro no afectado es el colículo rostral. A veces, esta fusión crea un problema cuando no queda suficiente espacio para el drenaje del LCR. 

Por lo tanto, el LCR se filtra hacia el cerebro, una parte llamada sustancia blanca, porque no hay espacio para el drenaje, lo que provoca hinchazón e impide el desarrollo normal del cerebro.

La acumulación de LCR en el cerebro se debe a ciertos factores como:

  • Obstrucción en los sitios de drenaje en el cerebro.
  • Demasiada producción de líquido cefalorraquídeo en el cerebro 
  • Hay una disminución de la absorción del LCR en el cerebro. 

Dado que el cráneo evita que el cerebro se expanda, esto aumenta la presión en el cerebro (conocida como presión intracraneal) y el líquido presiona los tejidos cerebrales que son sensibles, lo que provoca daños cerebrales que pueden ser irreversibles. Lo más probable es que ocurra la muerte. 

Síntomas de hidrocefalia en cachorros

Los síntomas de la hidrocefalia varían según la causa y la gravedad. Sin embargo, hay síntomas generales que se dan en los perros con hidrocefalia. Algunos perros no muestran ningún síntoma, pero pueden mostrar signos de dolor si no se tratan. 

Los síntomas comunes en un cachorro/perro con hidrocefalia son:

  • Un cráneo de cúpula
  • Punto blando en la cabeza (fontanela abierta)
  • Convulsiones
  • Ceguera
  • Extremidades posteriores débiles
  • Crecimiento lento
  • Corriendo (más pequeño que el tamaño de la camada)
  • Ojos muy espaciados/fijos
  • mirando al espacio 
  • Cambio de comportamiento
  • Inquietud (letargo)
  • Entrenamiento doméstico difícil
  • Dar vueltas, como comportamiento compulsivo
  • Dificultad para comer y beber
  • Movimiento descoordinado o falta de coordinación.
  • tirando la extremidad delantera al caminar
  • Chocando contra paredes y otras cosas
  • Extremidades cruzadas al estar de pie
  • Incapacidad para pensar o pérdida de la memoria (demencia)
  • Dificultad para respirar
  • Coma
  • No responde a los estímulos
  • Presionando la cabeza 

Es posible que estos síntomas no estén completamente tallados en piedra y pueden diferir. Una vez que note algo diferente en su perro, informe a su veterinario lo antes posible.

Dado que la presencia del líquido en el cerebro afecta el desarrollo y la función normales del cerebro, la mayoría de estos síntomas son neurológicos. 

¿Qué causa las frentes grandes en los cachorros?

Hay dos causas principales de hidrocefalia en cachorros. Estos son los que se presentan al nacer o se adquieren antes del nacimiento (congénitos) y los que se adquieren después del nacimiento. 

hidrocefalia congénita

La hidrocefalia congénita puede ser el resultado de una condición genética, teratógenos o incluso una infección que atravesó la placenta durante el desarrollo del cerebro. En resumen, es un defecto de nacimiento. También puede resultar de hemorragias que se coagulan en el cerebro después de un parto prolongado o deficiencia de vitamina A contraída por la madre antes del nacimiento. 

Además, la hidrocefalia congénita puede resultar de quistes en el sistema nervioso, cerebelo subdesarrollado, que afecta el drenaje de líquidos y tamaño anormal del cráneo que limita el crecimiento del cerebro y la función del LCR.

La hidrocefalia congénita conduce a una fontanela agrandada (punto blando en el cráneo), un cráneo en forma de cúpula conocido como cabeza de agua o cabeza de manzana y ojos que parecen mirar hacia abajo (conocido como el signo del sol poniente). 

Los perros afectados congénitamente no muestran signos cuando son muy jóvenes o pueden mostrarlos al nacer. El diagnóstico de hidrocefalia congénita se produce durante el destete del cachorro (comiendo alimentos sólidos y caminando por sí solo).

Los signos visibles incluyen: cambio en el comportamiento, falta de obediencia a los comandos básicos o al tren doméstico, caída de un lado, dar vueltas en círculos y cambio en la marcha anormal.

Los dueños de mascotas deben tener en cuenta que no todos los perros con frentes grandes son perros con hidrocefalia, y puede ser el resultado de otros factores. 

hidrocefalia adquirida

Esto ocurre algunos años después del nacimiento y generalmente se debe a infecciones, tumores o traumatismos en el cerebro o cualquiera de sus estructuras que mantienen y drenan el líquido cefalorraquídeo. Un tumor cerebral es la forma más común de hidrocefalia adquirida. Otras causas son el virus de la parainfluenza, la deficiencia de vitamina A, la inflamación intracraneal y la hemorragia cerebral que se coagula.

Los signos de hidrocefalia adquirida son similares a los de la hidrocefalia congénita e incluyen; pérdida de visión, dar vueltas, presionar la cabeza, convulsiones, caminar de un lado a otro e inquietud, y cambios de comportamiento.

Razas de perros susceptibles a la hidrocefalia

Debido a que la hidrocefalia puede tener una predisposición genética, existen ciertas razas de perros que están en riesgo / son propensas / susceptibles a contraer hidrocefalia. En su mayoría, las razas de perros más pequeños y aquellos con narices chatas o razas braquicefálicas tienen un mayor riesgo de desarrollar hidrocefalia.

Estas razas de perros incluyen:

  • Caniche francés de juguete
  • Boston Terrier
  • Yorkshire Terrier
  • Manchester Terrier
  • Bulldog inglés
  • pekinés
  • Chihuahua
  • Cairn Terrier
  • Lhasa Asos
  • maltés
  • Pugs
  • pomeranio 
  • Shih Tzu
  • Perro de aguas rey arrogante

Tenga en cuenta que no todos los perros de estas razas desarrollarán hidrocefalia en sus vidas, y otros perros de razas menos susceptibles también pueden tener hidrocefalia.

Perro negro con cabeza grande

¿La hidrocefalia en perros es genética?

La hidrocefalia congénita puede tener cierta predisposición genética. Por lo tanto, no debe criar perros con hidrocefalia o perros que hayan producido un perro con hidrocefalia. Cuando compre, críe o adopte ciertos tipos de razas o incluso perros en general, busque antecedentes familiares de hidrocefalia antes de tomar una decisión.

La hidrocefalia adquirida, dependiendo de la causa subyacente, también puede ser genética. Por ejemplo, lo más probable es que la generación de un perro con tumores cerebrales frecuentes sea una condición genética y, por lo tanto, no se le debe permitir reproducirse. Además, algunos perros pueden tener una mutación genética que afecta su capacidad para absorber o convertir la vitamina A de su dieta.   

En resumen, no es seguro criar perros con hidrocefalia, ya sea congénita o adquirida.

¿Tiene dolor un cachorro con hidrocefalia?

¿Tiene dolor un cachorro con hidrocefalia? Un cachorro hidropónico experimentará dolor debido a la presión acumulada en el cráneo. Este dolor, según la gravedad y la causa subyacente, puede variar de moderado a intenso. Este dolor también puede resultar del efecto de la presión sobre los ojos y la aparición de convulsiones. 

Para la hidrocefalia adquirida, el dolor puede ser el resultado de una infección o un tumor en el cerebro. El dolor, dependiendo de la ubicación del tumor, puede afectar a otras partes del cuerpo, como el cuello.

El dolor impedirá que el perro coma o realice actividades normales. Tu perro podría retirarse y esconderse de ti. Puede ser agresivo, tembloroso o espasmódico. Recuerde que cada perro responde de manera diferente al dolor, y estos signos pueden no ser necesariamente para todos los perros.

Un analgésico recetado a tu perro puede ser a petición suya o si el veterinario lo ve necesario. 

Hidrocefalia en la esperanza de vida de los perros 

La esperanza de vida de los perros con hidrocefalia varía según la edad, el tipo y la gravedad de la enfermedad. Los perros con hidrocefalia leve/moderada pueden vivir una vida normal y saludable, generalmente ocasionalmente con medicamentos o rara vez sin ninguna intervención. Los perros con hidrocefalia severa tienen una vida más corta y la muerte puede ocurrir en cualquier momento.

A los perros con hidrocefalia congénita les va bien después de la cirugía en ausencia de daño cerebral. Sin embargo, a los perros con hidrocefalia adquirida no les va bien debido a la infección o al tumor en el cerebro, que puede causar encefalitis. 

Su perro podría estar en tratamiento de apoyo para mantenerlo cómodo. Puede discutir el pronóstico con su veterinario antes de tomar cualquier decisión. Sin embargo, un perro con hidrocefalia tendrá un pronóstico reservado, lo que significa que no hay suficiente información para determinar el resultado, y existe la posibilidad de que tenga un resultado bueno o malo.

¿Cómo se diagnostica la hidrocefalia canina?

Para perros jóvenes y cachorros, los signos clínicos y la fontanela grande sugieren o diagnostican hidrocefalia canina. Sin embargo, es prudente realizar ciertas pruebas e imágenes para descartar cualquier otra enfermedad/infección/condición como tumores. 

Su veterinario realizará un análisis de sangre para un análisis bioquímico y un hemograma completo y un análisis de orina para descartar ciertas enfermedades que pueden manifestarse como hidrocefalia, como las infecciones virales.

El hospital también usaría varios procedimientos de imágenes (CT, MRI, rayos X) para diagnosticar la hidrocefalia canina. 

El ultrasonido es la primera línea de pruebas de imagen empleadas en el diagnóstico. Mostrará la apertura o el aumento de las áreas abiertas del cerebro, conocidas como ventrículos cerebrales. Igualmente, se puede utilizar una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN) para diagnosticar la hidrocefalia congénita.

Para la hidrocefalia adquirida, la principal imagen diagnóstica de elección es la TC o la RM. A veces, el veterinario conectaría sensores eléctricos en múltiples lugares de la cabeza. Conocido como electroencefalografía (EEG), es muy seguro y no representa ningún daño para su perro.

Además, el veterinario puede tomar una radiografía para ver si hay anomalías o espacios abiertos en el cerebro.

Tratamiento de perros con cabezas en forma de cúpula

El tratamiento puede tener éxito en las etapas tempranas o agudas de la hidrocefalia. El tratamiento a menudo tiene como objetivo reducir la producción de LCR en el cerebro y también reducir la inflamación. La administración de medicamentos antiinflamatorios como prednisona, dexametasona, prednisolona o cortisona, conocidos colectivamente como esteroides o corticosteroides, es la primera línea de tratamiento.

Para los perros que han tenido hidrocefalia durante mucho tiempo, como en casos crónicos o casos más graves, la administración de acetazolamida, furosemida, omeprazol u otros inhibidores de la bomba de protones y medicamentos anticonvulsivos como el fenobarbital es para controlar la afección. Asegúrese de dárselos tal y como se los recete su veterinario.

La cirugía de derivación ventriculoperitoneal es una cirugía en la que un tubo conecta los ventrículos del cerebro con el abdomen y es realizada en circunstancias especiales por un neurocirujano (cirujano del cerebro) en hospitales especializados. Este líquido en el abdomen se reabsorbe en el cuerpo. 

La cirugía tiene una alta tasa de éxito cuando se realiza temprano en un perro con hidrocefalia. Como toda cirugía, tiene riesgos y complicaciones asociadas. Es recomendable comentarlo con el veterinario de cabecera y el especialista.

Para la hidrocefalia adquirida, el objetivo principal es tratar la causa de la hidrocefalia (enfermedad subyacente) y esto, a su vez, corregiría la hidrocefalia. Las opciones de tratamiento incluyen antimicrobianos, quimioterapia, radioterapia y, a veces, cirugía. 

Asegúrate siempre de hacer un seguimiento del plan de tratamiento de tu veterinario, así como de cualquier revisión o visita de seguimiento. Si su veterinario lo deriva a un especialista, asegúrese de ir y seguir todos los planes de tratamiento en el especialista. 

perro blanco con cabeza grande

Resumen

Los perros con hidrocefalia pueden llevar una vida normal si se detectan a tiempo. Sin embargo, no los reproduzca a ellos ni a sus padres para evitar que la condición vuelva a ocurrir. Esta condición no se transmite de un perro a otro. Por lo tanto, el dueño de una mascota puede estar seguro de la seguridad del resto de la perrera. 

Los dueños de mascotas deben asegurarse de que las vacunas, como la parainfluenza y el control de parásitos, estén al día. Además, añade suplementos vitamínicos a la comida del perro si es deficiente.  

La hidrocefalia en perros no tiene por qué ser una sentencia de muerte porque hay varios planes de tratamiento disponibles y tu perro puede vivir una vida normal y feliz contigo.