Un enfoque profesional en el campo de la psicología animal

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Publicado por Sharmaine

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¿Qué es un psicólogo animal?

psicología animal 1 I Love Veterinary - Blog para veterinarios, técnicos veterinarios, estudiantes

Psicología Animal, también conocida como Psicologia comparativa, es un campo interdisciplinario que estudia el comportamiento y los procesos cognitivos de los animales. La filosofía de este campo se extrae de varias áreas de investigación relacionadas. 

Las áreas de investigación incluyen Etología, Psicología General y Biología Evolutiva, entre otras. Los hallazgos e investigaciones relacionados con la Psicología Animal podrían ser de gran importancia para el conocimiento general del comportamiento entre especies y las ciencias sociales humanas.

Psicología Animal vs. Etología

Es fundamental entender la diferencia entre Psicología Animal y Etología. Estos dos campos suelen superponerse en muchos aspectos, pero el último se centra más en explicar el comportamiento social de los animales.

La etología tiene como objetivo estudiar científicamente las características de comportamiento de las diferentes especies en las condiciones de sus hábitats naturales. Por otro lado, el Psicólogo Animal se enfoca principalmente en los procesos cognitivos o mentales involucrados en la capacidad de un animal para sintetizar las creaciones socioculturales de un grupo de animales sociales.  

¿Cuál es la descripción del trabajo de un psicólogo animal?

conductista animal hembra con un border collie blanco y negro enseñando trucos

Una carrera en Psicología Animal generalmente combina elementos de investigación y ciencia animal con los del entrenamiento animal. Su trabajo abarca desde el estudio de las acciones de los animales hasta la modificación de su comportamiento. De acuerdo con las ofertas de trabajo más recientes de psicólogo animal, las responsabilidades incluyen:

  • Seguimiento del comportamiento animal y registro de los hallazgos.
  • Investigue el comportamiento animal habitual e inusual, incluida la forma en que se relacionan entre sí, su entorno y los métodos para alterar el comportamiento animal.
  • Presentar los hallazgos de sus estudios con animales en forma de trabajos científicos, artículos y oportunidades para hablar.
  • Conducir Programas de entrenamiento para llegar a o mantener el comportamiento animal preferido.
  • Enseñar y dar conferencias a los estudiantes que se dedican al estudio del comportamiento animal en cursos tales como una licenciatura en comportamiento animal.
  • Participe en investigaciones de laboratorio sobre tejidos, muestras o comportamiento de animales.
  • Trabaje en conjunto con otros científicos en proyectos de investigación, incluida la investigación de animales en su hábitat habitual.
  • Examine cómo los animales interactúan con los humanos y otros animales para detectar condiciones médicas o trastornos como la ansiedad y la agresión.

Los requisitos educativos para convertirse en un psicólogo animal

Al igual que otros psicólogos que investigan y desarrollan tratamientos para el comportamiento humano, los psicólogos animales deben seguir una carrera profesional específica que contenga todos los elementos esenciales del rol.

En el nivel de secundaria, los estudiantes deben enfocarse en biología y psicología, donde estén disponibles. Sin embargo, no es posible ni necesario que los alumnos de Bachillerato estudien Psicología Animal.

Si planea combinar estudios futuros con estudios ambientales, lo mejor sería estudiar matemáticas y geografía. Tenga en cuenta que el entorno suele tener un impacto significativo en la Psicología Animal. Otros programas de grado pueden requerir que los estudiantes aprendan química, física y otras ciencias duras.

Los programas de pregrado habituales relevantes para esta carrera son psicología. Los estudiantes deben tomar asignaturas secundarias y optativas en áreas de apoyo como biología, zoología y ecología. También puede cambiar los menores significativos al especializarse en estos temas y un menor en campos relacionados con la psicología.

Encontrarás algunos títulos de Psicología Animal en desarrollo. Sin embargo, estas titulaciones emergentes aún no están completamente desarrolladas. Por lo tanto, sería mejor tomar una carrera profesional más tradicional.

Los diferentes trabajos que trabajan con animales tienen diferentes requisitos educativos. Por ejemplo, si desea trabajar en puestos de investigación sénior, dirección de proyectos y docencia, debe tener una maestría o un doctorado.

estudiante masculino en la graduación

El ambiente de trabajo típico asociado con la psicología animal

Los psicólogos animales suelen trabajar en tres áreas principales. Pero, el lugar donde trabajan depende de su título y lo adaptan a su trayectoria profesional futura esperada.

Primero, un Psicólogo Animal puede trabajar en una práctica de Psicología Animal. Aquellos en esta área de práctica trabajarán en zoológicos, acuarios, circos, centros de adiestramiento de animales, albergues y centros de rescate de animales.

hombre entrenando a dos perros cómo socializar

También pueden trabajar en prácticas veterinarias. En su trabajo, trabajan directamente con los animales, los estudian, los entrenan y participan en su tratamiento. Algunos de ellos trabajan por contrato para dueños de mascotas que no pueden entrenar a sus mascotas. También ayudan a los animales a superar desafíos psicológicos como el estrés, la ansiedad y la ira.

Los psicólogos animales también pueden trabajar en la investigación académica. Su investigación podría estar enfocada en desarrollar tratamientos o aprender más sobre Psicología Animal para conservar y promover prácticas ambientales.

Por último, pueden dedicarse a la enseñanza. Pero, si enseña en una universidad o colegio, sus roles pueden superponerse con la investigación académica. La educación ayuda a la próxima generación de personas interesadas en carreras que trabajan con animales a adquirir conocimientos y aprovechar los estudios existentes.

Comprender el comportamiento animal

El estudio del comportamiento de los animales es esencial para la investigación del comportamiento humano para preservar una especie o cómo el comportamiento de un animal lo ayuda a sobrevivir. Por ejemplo, la investigación sobre el comportamiento de los animales cuando se encuentran en una situación estresante puede ayudar a encontrar una solución para los humanos en las mismas circunstancias. Comprender el comportamiento animal también podría proporcionar información sobre cómo lidiar con la depresión, la ansiedad y trastornos de salud mental similares.

El comportamiento animal está influenciado por la biología y el medio ambiente, mientras que las señales externas o internas desencadenan cambios de comportamiento. El impulso primario de sobrevivir y reproducirse impulsa las respuestas de los animales. El comportamiento animal varía según el individuo, pero ciertos rasgos de comportamiento son genéticos, como buscar atención y perseguir presas.

La mejor manera de estudiar el comportamiento animal es observándolos en su hábitat natural. Esto le dará una idea más precisa de lo que hacen y cómo pasan su tiempo. Hay dos tipos principales de comportamiento animal: 

  • Comportamiento innato, que es genético y se realiza en respuesta a estímulos, y 
  • Comportamiento aprendido, que se adquiere mediante el aprendizaje social (principalmente observando e imitando a los miembros adultos de su especie).

El estudio del comportamiento animal es crítico porque los humanos comparten este planeta con otras especies no humanas. Comprender su comportamiento permitirá a los humanos ayudar a otros animales a sobrevivir a la extinción. La investigación sobre el comportamiento animal también podría explicar por qué las personas se comportan de la manera en que lo hacen y cómo pueden cambiar.

delfín nariz de botella siendo entrenado en el acuario

Una breve descripción de los pasos para convertirse en un psicólogo animal

Los trabajos que trabajan con animales requieren personas altamente educadas, generalmente con maestrías y doctorados. Sin embargo, otras carreras de animales permiten calificaciones académicas más bajas. Hay diferentes caminos profesionales que podrías seguir para convertirte en un psicólogo animal. A continuación, se sugiere una carrera profesional que podría seguir para convertirse en un psicólogo animal:

Paso 1: Graduación de la escuela secundaria

El primer paso es graduarse de la escuela secundaria; por lo general toma cuatro años. Además, sería útil que tomaras muchas clases de ciencias y matemáticas como preparación para los cursos de biología y química de nivel universitario. Ayudaría si tomaras cursos de psicología o si fueras voluntario en clínicas veterinarias.

Paso 2: obtener una licenciatura

Para mantener abiertas sus opciones profesionales, obtenga un título de cuatro años. La psicología animal es un campo multidisciplinario, por lo que puede optar por una especialización en ciencias naturales. Durante su programa de pregrado, puede optar por pasantías supervisadas para ayudarlo a explorar áreas de especialización. Podrías especializarte en animales grandes, animales exóticos, mamíferos marinos, gatos y perros (animales domésticos).

Paso 3: completar una maestría

Esto te llevará dos años. Una maestría le permitirá especializarse en áreas basadas en la investigación o en la práctica. Para llegar a este nivel, debe tener buenas calificaciones en sus años de pregrado. Los cursos en los que debe obtener una puntuación alta incluyen biología, estadística y cursos de laboratorio.

Paso 4: Ve por el Doctor. o Programa DVM

Esto suele tardar entre dos y cuatro años. En este nivel, su aprendizaje es más profundo. En este nivel, tendrás muchas oportunidades. Este nivel requiere una formación universitaria concreta en psicología, un GPA mínimo específico, recomendaciones profesionales y requisitos de residencia y pasantía.

Paso 5: Obtenga una certificación profesional

Puede buscar varias certificaciones para psicólogos animales y conductistas. Cada certificación tiene sus credenciales académicas de requisito previo. Antes de optar por un programa de certificación, asegúrese de cumplir con todos los requisitos.   

mujer veterinaria examinando un perro salchicha

Resumen

Si ha leído este artículo en su totalidad, apreciará la importancia del estudio del comportamiento animal para los humanos. Los estudiantes interesados ​​en estudiar Psicología Animal también pueden obtener información sobre la descripción del trabajo, los requisitos educativos y el entorno laboral. También recibirán una guía paso a paso sobre cómo convertirse en un psicólogo animal.  

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AUTOR

Durante más de 12 años, Sharmaine tuvo el privilegio de trabajar en albergues de caza, donde se sumergió en el mundo de la vida salvaje. La cría manual de animales domésticos y exóticos ha sido un aspecto gratificante de su carrera. Esta experiencia práctica le ha brindado conocimientos invaluables sobre las necesidades únicas y los requisitos de cuidado de varias especies.

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