UNA INMERSIÓN PROFUNDA EN EL FENÓMENO DEL VITILIGO EN PERROS

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¿Qué es el vitíligo en los perros? 

El vitiligo en perros es una condición relativamente desconocida y rara. Se describió en humanos por primera vez hace más de 1500 años, pero solo se reconoció más recientemente en perros.

Las áreas con poca o ninguna pigmentación de la piel son signos característicos del vitíligo en los perros, a menudo muy marcadas en comparación con el pelaje y la piel circundantes. ¡Con todo, una condición realmente fascinante para saber más! 

perro con vitíligo

Las causas del vitíligo canino

La causa exacta del vitíligo, también llamada etiología, aún no se ha entendido o conocido por completo. Sin embargo, sabemos que ocurre debido a la falta de melanocitos en ciertas áreas afectadas. La falta de melanocitos puede ocurrir por su destrucción o reducción de los mismos.  

Un melanocito es un tipo de célula cutánea especializada presente en la capa inferior de la piel, un área llamada hipodermis. 

La función principal de los melanocitos es producir melanina. La melanina es el pigmento responsable del color de la piel y el cabello. Cuando hay una falta de melanocitos en un área determinada, esa área de la piel y el cabello se vuelven incoloros, también conocidos como blancos. 

A veces, solo se ve afectado el pelaje, pero el vitíligo de la piel en los perros es la forma más común, donde la piel y el cabello se vuelven blancos. 

La condición puede ser hereditaria, especialmente en los casos en que los pacientes nacen con anticuerpos contra la melanina. Sin embargo, los perros también pueden adquirir vitíligo debido a otras condiciones. 

Algunas condiciones que pueden causar vitíligo afectan principalmente los sistemas endocrinos. Estos incluyen la enfermedad de Addison, diabetes y disfunción tiroidea (tiroides hiperactiva o hipoactiva). 

En algunos casos, el vitíligo también puede ocurrir debido a un traumatismo en la piel, como una quemadura solar grave o una lesión. También puede ocurrir como una respuesta a un estrés severo. La forma más común es, sin embargo, la forma hereditaria. 

¿Algunas razas de perros tienen predisposición al vitíligo?

Si bien es la condición de pigmentación más común en humanos, los animales con vitíligo son raros. ¿Pero tal vez has visto labios de perro con vitiligo o un perro clásico con manchas blancas en la piel por todas partes? 

Varias cosas pueden causar vitíligo en los perros, pero a menudo es hereditario. Ser una enfermedad hereditaria también significa que algunas razas corren un mayor riesgo de desarrollar vitíligo. Estos son: 

  • Rottweiler. 
  • Dachshunds 
  • Huskies siberianos. 
  • Labradores (amarillo). 
  • Caballero. 
  • Braco alemán de pelo corto. 

Si usted es dueño de una de estas razas, vale la pena buscar signos de Vitíligo en perros, ¡especialmente si sabe que el Vitíligo está presente en la familia! 

¿Es la despigmentación canina motivo de preocupación?

Pero dado que la afección es hereditaria, ¿hay algo de qué preocuparse con respecto al vitíligo en los perros? La respuesta corta es no. Si conoce los antecedentes familiares de su perro y sabe que ninguno de los miembros más cercanos de la familia lo ha tratado, es poco probable que su perro desarrolle la afección.  

Sin embargo, por supuesto, debe estar atento a cualquier cambio repentino en la coloración de su perro. La mayoría de los casos de vitíligo ocurren cuando el perro es joven, por lo que si su perro mayor de repente comienza a cambiar de color o aparecen manchas blancas, podría valer la pena visitar al veterinario. 

A veces, un propietario puede confundir el vitíligo con simplemente un perro mayor que tiene canas, así que vigile la piel debajo para asegurarse de obtener todos los signos vitales de lo que podría ser una afección subyacente. 

Tipos de vitíligo en perros

Los investigadores y veterinarios generalmente dividen el vitíligo en perros en dos categorías principales; Vitíligo focal o generalizado. 

El vitíligo focal es donde el blanqueamiento del pelaje y la piel solo afecta un área. Este tipo a menudo aparecerá como una "nariz de vitíligo de perro" que es completamente blanca.

Sin embargo, el vitíligo generalizado es cuando aparecen múltiples parches blancos en todo el cuerpo en patrones aleatorios o simétricos. A menudo, esto ocurrirá como un perro con manchas blancas en el vientre o áreas blanqueadas similares. 

perro con enfermedad de la piel

Los síntomas

Dog Vitiligo es completamente indoloro en sí mismo. Si se asocia con una afección subyacente, esta puede causarle a su perro cierto nivel de incomodidad que puede requerir intervención veterinaria. 

El vitiligo a menudo comienza en animales jóvenes con algunas áreas blancas. A medida que el animal envejece, los melanocitos se destruyen y mueren. Por lo tanto, la piel en las áreas afectadas se volverá rosa o blanca. El cabello y la piel en estas áreas también se volverán blancos. 

Con mayor frecuencia, en los perros, el vitíligo aparece en la cara como manchas blancas en los labios del perro o pérdida de pigmento alrededor de los ojos. A medida que la enfermedad avanza, otros melanocitos mueren y la afección se propaga más allá de la cara, afectando primero las almohadillas de las patas y el vientre. 

Eventualmente, la condición puede afectar todo el cuerpo, y se ve como manchas blancas por todas partes. En la mayoría de los casos, la extensión total de la propagación ocurrirá dentro de los seis meses posteriores a la primera aparición de Vitíligo. 

En algunos casos, el blanqueamiento de la piel y el pelaje puede aumentar y disminuir, aparentemente desapareciendo por completo para reaparecer como blanco. 

Como el vitíligo ocurre debido a la falta de melanocitos, rara vez afecta la piel de otras maneras, con poca o ninguna inflamación, lesiones o condiciones similares en las áreas afectadas por el vitíligo. 

¿Cómo se diagnostica el vitíligo canino?

Cualquier cambio significativo y repentino en su perro debe justificar una visita a un veterinario. Aunque el vitíligo no es doloroso, puede ser un signo de otra cosa, que será fundamental detectar y tratar. 

Al programar una cita, es vital informar a su veterinario cuándo notó el vitíligo por primera vez, dónde apareció y si aparece y desaparece.

También es fundamental resumir cualquier cambio repentino que pueda haber ocurrido en la vida de tu perro, ya que el Vitíligo también puede ocurrir debido al estrés. ¿Ha entrado un bebé en casa? ¿Algún movimiento reciente? ¿Quizás no has tenido tanto tiempo para sacar a pasear al perro?

Por favor, no se sienta culpable por estas cosas; ¡le sucede a todos los dueños de perros en algún momento! Solo asegúrese de ser sincero con su veterinario al respecto.  

Como siempre, también es vital informar a su veterinario sobre cualquier suplemento y medicamento que su perro pueda estar recibiendo y mencionar cualquier condición existente que pueda afectar a su mejor amigo peludo. 

Después de escuchar la historia de su perro, su veterinario examinará a fondo a su mascota, centrándose especialmente en la piel. También es probable que sea necesaria una muestra de sangre para descartar cualquier posible afección subyacente. Si se sospecha una afección de la piel, una muestra (biopsia) de la piel también puede ser una buena idea.

En la biopsia, es posible que su veterinario pueda ver la falta de melanocitos en las áreas afectadas, aunque esto, en ocasiones, puede ser complicado.  

Opciones de tratamiento y manejo

Actualmente no existe un tratamiento disponible para el vitíligo que permita que la piel recupere el pigmento perdido. Pero, por lo tanto, también es importante recordar que aunque cambie la apariencia de su perro, no hará que su perro experimente ningún dolor o molestia. 

Si no hay una condición subyacente responsable, la mayoría de los perros podrán vivir cómodamente por el resto de su vida con la condición. 

Si el examen veterinario o el análisis de sangre revelaron una razón subyacente para el vitíligo, sería necesario abordarlo y, si es posible, tratarlo. 

Si el estrés parece ser la razón subyacente, el veterinario puede enfocarse en hacer que el ambiente sea menos estresante o derivar a su perro para que lo ayude con un terapeuta conductual. ¡Con el uso de entrenamiento y algunos productos de venta libre, un perro puede, en muchos casos, reducir significativamente sus niveles de estrés!

Si esto sucede debido a una condición subyacente, el vitíligo puede desaparecer una vez que se complete el tratamiento. No es algo que un veterinario pueda garantizar.  

Cierta evidencia anecdótica sugiere darles a los perros suplementos de vitíligo como ácidos grasos omega-3 y vitamina C, así como mantenerlos más expuestos al sol. Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones sobre la eficacia de estos tratamientos y, en general, no se sabe que el apoyo nutricional sea efectivo en el mejor de los casos cuando se trata el vitíligo. 

Lo mejor que puede hacer como propietario es seguir amando a su perro tanto como lo hacía antes de que su apariencia comenzara a cambiar. Afortunadamente, para la mayoría de los propietarios, el vitíligo no es gran cosa y no afecta la vida familiar. 

Preguntas frecuentes sobre el vitíligo en perros 

¿Todos los perros pueden contraer vitíligo? 

Aunque algunas razas son más propensas a las condiciones, ya que es hereditario, todos los perros pueden contraer vitíligo. Se ve más comúnmente en perros jóvenes, pero puede afectar a todas las edades. ¡Por lo tanto, debe asegurarse de no confundir el cabello canoso con el verdadero Vitíligo! 

¿El vitíligo es doloroso? 

¡No! Aunque puede ser preocupante ver a tu mejor amigo cambiar de apariencia prácticamente de la noche a la mañana, no es doloroso, ni pica ni incómodo para tu perro. A diferencia de nosotros, los perros no son conscientes de cómo se ven, y no hay evidencia que sugiera que a un perro le importe tener la nariz blanca de repente. 

Sin embargo, lo que sí les importa a los perros es nuestra reacción. Si de repente comienzas a reaccionar estresado o desconcertado por tu perro, eso puede hacer que tu perro se preocupe e incluso reaccione. Entonces, si su perro de repente muestra labios blancos con manchas, llame al veterinario y su perro una golosina adicional. 

¿Pueden las manchas blancas ser un signo de cáncer de piel? 

En humanos, hay informes de algunos tipos de tratamientos contra el cáncer de piel que causan vitíligo, pero no parece haber una asociación entre el cáncer y el vitíligo. Por lo tanto, los propietarios no deben preocuparse demasiado por el cáncer una vez que aparecen las manchas blancas. 

¿Se puede teñir el pelaje? 

Morir el pelaje no necesariamente beneficiará a su perro. Sin embargo, si usted, como propietario, está muy molesto por los cambios en la apariencia de su perro, puede ser una opción viable colorear algunos parches. Solo asegúrese de usar solo tintes hechos para su uso en animales. 

Algunos sugieren tatuarse la piel como una opción viable para eliminar los signos del vitíligo. Sin embargo, como la condición no es dolorosa ni peligrosa, someter a un perro a un tatuaje grande parece innecesario.

¿Los gatos pueden contraer vitíligo?

Aunque es aún más raro en los gatos que en los perros, los gatos pueden sufrir vitíligo por muchas de las mismas razones que los perros. 

¿Se puede prevenir el vitíligo? 

Los propietarios no deben criar perros que se sabe que tienen vitíligo para disminuir la probabilidad de transmitir la afección a la descendencia. Sin embargo, como la causa no se comprende completamente, no hay forma de prevenir el vitíligo en animales que se sabe que portan el gen. 

Cachorro rascándose la piel

Resumen

Si ves un perro con manchas blancas o con la nariz muy blanca, podría estar afectado por Vitiligo. Aunque es raro, se ve ocasionalmente, ¡a menudo dando a los animales una apariencia única y adorable!

Si su perro comienza a cambiar de color repentinamente, debe hacer que un veterinario lo revise para asegurarse de que no ocurra nada malo. ¡Con suerte, no es nada serio, y tu ahora amigo con manchas probablemente podrá vivir sus días feliz y saludable! 

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AUTOR

Con una maestría en veterinaria de la Universidad de Copenhague en 2023, la trayectoria académica de este consumado escritor culminó en una tesis centrada en la "Viabilidad del uso de ultrasonido del abdomen para el diagnóstico temprano de enterocolitis necrotizante en cerdos neonatales". Además, su disertación profundizó en el intrigante tema de la "acumulación de mercurio en los perros de trineo de Groenlandia". Más allá de sus logros académicos, su pasión por la salud animal se fusiona a la perfección con su amor por la escritura. Se destaca en armonizar la precisión clínica con la expresión literaria, elaborando artículos que resuenan con el latido del corazón de su profesión veterinaria.