Mastite chez les chiens - Traitement, prévention et PLUS

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Définir la mammite chez les chiens

La mammite chez le chien fait référence à une inflammation des glandes mammaires. Il est le plus souvent observé chez la chienne, mais peut également survenir chez les chiens mâles. Pourtant, il est le plus souvent observé chez les chiennes en lactation, enceintes ou post-partum. 
Il existe deux types de mammites, la première étant galactostase (ce qui signifie que le lait ne coule pas), ce qui se produit souvent chez les chiennes enceintes proches de la mise bas lorsque le lait s'accumule dans les glandes mammaires, mais il n'y a pas de chiots pour le vider. 

chienne en lactation

Cela peut provoquer un gonflement et des douleurs mais est généralement transitoire, et puisqu'il n'y a pas d'infection, il ne nécessite pas d'antibiotiques. La galactostase peut encore nécessiter un traitement.

Le deuxième type de mammite est la mammite septique (c'est-à-dire l'infection). Cela peut être aigu (soudain) ou chronique (durer longtemps). L'infection provient le plus souvent de bactéries, mais rarement des infections fongiques peuvent également survenir. La mammite du chien est moins fréquente que chez les autres espèces, mais elle peut être grave et même mortelle si elle n'est pas traitée.

Il peut être difficile de déterminer la différence entre les deux types de mammite. Par conséquent, il est essentiel que vous emmeniez votre chien chez le vétérinaire et que vous le fassiez examiner afin que le traitement puisse être initié en temps opportun.

Qu'est-ce qui cause la mammite?

La mammite infectieuse survient lorsque des bactéries (et rarement des champignons) pénètrent dans la glande mammaire et provoquent une infection. La source de la bactérie provient le plus souvent de la peau, de l'environnement extérieur ou de bactéries présentes dans le sang. La mammite peut survenir en même temps que la métrite (inflammation de l'utérus).

Les espèces bactériennes les plus courantes responsables de la mammite sont Escherichia coli, Staphylococcus sp., et Streptocoque sp. 

bactérie staphylocoque sous un microscope

Chez une chienne en lactation, les agents infectieux peuvent souvent pénétrer par un mamelon ou une glande mammaire endommagés, soit par des craquelures ou des égratignures des ongles ou des dents du chiot, soit par des dommages physiques, frappant le tissu engorgé contre la boîte de mise bas, par exemple. 

Une boîte de mise bas qui n'est pas nettoyée régulièrement ou qui présente des dommages tels que du bois éclaté ou des ongles exposés constitue une menace importante pour le développement de la mammite.

Chez une chienne non allaitante, une infection peut survenir secondairement à une infection dans une autre partie du corps migrant par le sang ou à un cancer de la glande mammaire.

Si vous remarquez des signes de mammite chez votre chienne, même si elle n'est pas gestante ou allaitante, il est crucial de la faire examiner par votre vétérinaire.

Premiers signes et gestion des risques de mammite chez les chiens

Dans les cas bénins, les premiers signes de mammite peuvent être subtils ; un léger inconfort mammaire et de la chaleur, une galactostase (lait qui ne coule pas), une inflammation de la peau et la présence d'une masse à l'intérieur de la glande mammaire sont souvent les premiers signes.

Le lait est souvent rouge ou brun en raison de la présence de globules rouges et blancs.

Au fur et à mesure que les cas deviennent plus modérés, vous commencerez à ressentir de la douleur, de la réticence à allaiter les chiots, à ne pas vouloir vous allonger (douloureux), à ne pas vouloir manger et à être léthargique. Vous pouvez voir le gain de poids de votre chiot stagner car la mère le nourrit moins. Une fièvre marquée peut être l'un des premiers signes d'une infection modérée.

Les cas avancés ou graves peuvent se présenter sous la forme d'un choc septique, qui implique une forte fièvre, ou dans les cas extrêmes, la température corporelle peut en fait être basse. Vous pouvez également voir des abcès sur la glande mammaire ou des tissus qui meurent (nécrose).

Si vous remarquez des signes de mammite, il est essentiel que votre chien soit traité dès que possible, car un cas bénin peut se transformer très soudainement en un cas grave et mettre sa vie en danger.

Le diagnostic de la mammite chez le chien

Un diagnostic ne peut être posé que par votre vétérinaire. Le plus souvent, un diagnostic peut être posé sur un examen physique et des antécédents recueillis auprès de vous, le propriétaire.

La galactostase ne nécessitera généralement pas de traitement supplémentaire, mais la mammite infectieuse pourrait le faire.

Les tests de diagnostic courants comprennent la collecte aseptique d'un échantillon de lait et son envoi pour culture afin de voir quel type de bactérie est cultivé. Une fois le type de bactérie établi, le laboratoire déterminera ensuite la sensibilité de la bactérie aux différents antibiotiques. Ce test s'appelle un test de culture et de sensibilité et peut aider votre vétérinaire à déterminer le meilleur type d'antibiotique à choisir pour traiter votre chien.

Une échographie pourrait également être utilisée pour regarder à l'intérieur de la glande mammaire afin de rechercher des signes d'abcès et d'évaluer l'étendue des dommages à la glande, et de surveiller la réponse au traitement. 

Selon la gravité de la mammite, d'autres tests peuvent être effectués, tels que des analyses de sang pour déterminer l'état de santé de votre chien et voir s'il existe une implication systémique. Chez une chienne qui n'allaite pas ou qui n'est pas gestante, une enquête plus approfondie peut être nécessaire pour déterminer d'où vient l'infection.

Traiter la mammite

Le traitement de la mammite chez le chien varie en fonction de la gravité. Dans les cas bénins, les antibiotiques et le soulagement de la douleur sont les piliers du traitement, la thérapie est généralement commencée immédiatement, mais le choix de l'antibiotique peut changer si la culture et la sensibilité reviennent pour dire que l'antibiotique choisi initialement n'était pas la meilleure option. 

bactérie staphylocoque sous microscope 1 1 I Love Veterinary - Blog for Veterinarians, Vet Techs, Students

Des compresses chaudes avec des serviettes et un décapage doux (traite) de la glande affectée peuvent empêcher la formation d'abcès.

Protéger la glande affectée contre les traumatismes peut être utile. L'utilisation d'un t-shirt ou d'un bandage peut l'empêcher d'être renversé. Nettoyez régulièrement la boîte de mise bas, recherchez tous les objets qui pourraient endommager la glande mammaire et retirez-les de l'espace de votre chien.

Une surveillance attentive à la maison est essentielle pour s'assurer que votre chien réagit au traitement et ne s'aggrave pas. Si les antibiotiques ne semblent pas fonctionner, il est essentiel d'amener votre chien pour une nouvelle visite car un traitement différent pourrait être nécessaire.

Dans les cas modérés et graves, votre chien peut avoir besoin d'être hospitalisé pour des liquides intraveineux et des antibiotiques afin de traiter l'infection de manière plus agressive. Des échographies répétées peuvent être nécessaires pour surveiller la progression et la résolution des abcès et de la cellulite à l'intérieur de la glande. 

S'il y a un abcès ou des dommages à la glande mammaire, une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour éliminer le pus ou retirer la glande affectée.

Dans les cas où la production de lait pose problème, des médicaments peuvent être administrés pour arrêter la lactation (thérapie anti-prolactine).

S'il y a un tumeur, des radiographies, une intervention chirurgicale et une chimiothérapie ou une radiothérapie peuvent être nécessaires. D'autres infections dans le corps devront être traitées, ainsi que la mammite si la maladie s'est propagée d'ailleurs.

Qu'advient-il des chiots?

Dans les cas bénins, les chiots peuvent continuer à téter et peuvent en fait aider à retirer la glande affectée. L'allaitement des glandes affectées ne s'est pas avéré problématique pour les chiots.

Il existe des antibiotiques et des analgésiques qui peuvent être utilisés en toute sécurité chez les chiennes en lactation, de sorte que la plupart des vétérinaires les sélectionneront en premier pour s'assurer qu'il n'y a pas de problèmes. 

S'il est déterminé qu'un antibiotique est nécessaire, cela pourrait être préjudiciable aux chiots, et ils pourraient alors devoir être nourris au biberon pendant que la mère prend le médicament, ou ils pourraient être sevrés s'ils sont assez vieux.

Chez les chiens dans un état grave, les chiots peuvent avoir besoin d'être nourris au biberon pendant que la chienne mère est à l'hôpital, mais il est possible que les chiots puissent reprendre l'allaitement une fois le médicament terminé.

six chiots bouledogues sur un canapé

Pronostic et prévention de la mammite chez le chien

Les cas de mammite bénigne ont un bon pronostic, mais ils peuvent encore se reproduire lors des lactations suivantes malgré les mesures préventives.

Les cas plus modérés et plus graves peuvent encore avoir un bon pronostic tant qu'un traitement adéquat est mis en place rapidement. Le résultat dépendra de la rapidité avec laquelle le chien est traité, du type d'infection, s'il existe une résistance aux antibiotiques et de la santé du chien dans le cas contraire. Les chiens avec des tissus mourants et en état de choc septique sont dans un état grave et peuvent ne pas récupérer.

La prévention passe par un bon élevage, y compris nourriture de haute qualité, et fournir une zone de mise bas propre et sûre aidera à prévenir la mammite. S'assurer que votre chien va bien et traiter toute autre infection et maladie garantira que son système immunitaire est suffisamment fort pour combattre l'infection. Il peut être difficile de prévenir la mammite, c'est pourquoi une détection précoce est la clé d'un bon résultat.

Une détection précoce grâce à la pesée régulière des chiots, à la surveillance de la température de la mère et à la vérification de la zone mammaire à la recherche de signes de chaleur et de gonflement aidera à détecter tout problème afin que le traitement puisse être initié rapidement. Exprimer les glandes deux fois par jour pour vérifier la couleur du lait et rechercher des signes de douleur peut également être utile.

La mammite peut être très grave, mais ce n'est pas nécessaire. Si vous faites attention à la surveillance de votre animal et que vous détectez tôt les signes d'infection, une visite chez votre vétérinaire et une cure d'antibiotiques suffiront, espérons-le. Si jamais vous n'êtes pas sûr de la santé de votre chien, il vaut mieux prévenir que guérir et le faire vérifier.

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AUTEUR

Le parcours d'Helen en médecine vétérinaire est marqué par son dévouement à la pratique des petits animaux et sa soif d'expériences diverses. Elle est diplômée de l'Université Massey en 2016 et a débuté sa carrière dans une clinique rurale de Canterbury, en Nouvelle-Zélande, avant de s'aventurer au Royaume-Uni à la recherche de nouveaux défis. L'amour d'Helen pour les animaux a toujours été au cœur de sa passion et son rêve de travailler avec eux est devenu une réalité épanouissante.