Déballer l'HORREUR du cancer du poumon chez les chiens

Cancer du poumon canin

Le cancer du poumon chez les chiens n'est pas courant, mais ne retenez pas votre souffle car les cas sont en augmentation. L'incidence plus élevée du cancer du poumon chez le chien peut être due à une longévité accrue de l'animal, à des diagnostics améliorés et à un dépistage régulier de la santé chez les chiens plus âgés.   

Un diagnostic de cancer du poumon est souvent associé à un mauvais pronostic car la plupart des animaux domestiques ne présentent que des symptômes subtils. La plupart du temps, le cancer progresse sans être détecté, ce qui limite les options de traitement. Lisez notre article et découvrez Un guide sur les cancers courants chez les chiens.

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Quels sont les symptômes et les signes du cancer du poumon chez le chien ?

Un quart des patients atteints d'un cancer du poumon sous-jacent ne présentent aucun signe de maladie jusqu'au stade terminal. 

Lorsqu'on suspecte un cancer du poumon chez le chien, les symptômes à surveiller peuvent être subtils. Les manifestations cliniques de la maladie dépendent de l'emplacement, de la taille et du type de cancer. Les symptômes rapportés suivants surviennent chez les chiens atteints d'un cancer du poumon :

  • Perte de poids et baisse d'appétit.
  • Augmentation de la fréquence et de l'effort respiratoires. Dyspnée (difficulté à respirer) est souvent présent dans les cancers en phase terminale.
  • Léthargie et intolérance à l'exercice.
  • Vomissement.
  • Inconfort thoracique en position allongée en décubitus sternal ou en position des jambes arquées des membres antérieurs.
  • Mauvais état du pelage.
  • Toux ou respiration sifflante.
  • Fièvre.

L'apparition d'un cancer du poumon mal diagnostiqué chez le chien

Lors du diagnostic du cancer du poumon chez le chien, les rayons X sont la modalité d'imagerie la plus courante et la plus accessible à la disposition des vétérinaires généralistes. Les radiographies sont parfois difficiles à interpréter et certains schémas pulmonaires ou épanchements peuvent masquer des masses. Un nombre important de chiens ne présentent pas de symptômes cliniques manifestes, ce qui augmente le risque de diagnostic erroné du cancer.

Les vétérinaires détectent souvent une pathologie pulmonaire lors de radiographies pulmonaires, mais parfois les radiographies ne suffisent pas à fournir un diagnostic précis. 

Pour assurer un diagnostic précis, les recommandations des tests suivants peuvent être émises : 

  • Les radiographies doivent être prises avec au moins trois vues orthogonales pour localiser la tumeur ou le schéma pulmonaire.
  • Des analyses de sang pour évaluer des paramètres spécifiques forment une numération globulaire complète et une biochimie sérique.
  • Une échographie abdominale évalue si le cancer s'est métastasé dans d'autres organes des tissus mous. 
  • Des biopsies ou des aspirations guidées par ultrasons aident à prélever la masse et sont envoyées à un pathologiste pour être identifiées et stadifiées.
  • Une tomodensitométrie est une excellente modalité d'imagerie pour déterminer si la masse s'est propagée à plus d'un lobe pulmonaire, aux ganglions lymphatiques voisins ou au médiastin. Les spécialistes peuvent également déterminer les marges chirurgicales à partir d'un scanner. 

Les différents stades du cancer du poumon canin

Les classifications des tumeurs pulmonaires canines se répartissent en deux catégories : les tumeurs pulmonaires primaires et les tumeurs pulmonaires métastatiques.

Une tumeur pulmonaire primitive est rare chez le chien. La tumeur provient du tissu pulmonaire et est souvent maligne. Des métastases se produisent régulièrement dans les ganglions lymphatiques, la muqueuse de la cavité thoracique, les os et le cerveau. 

Une tumeur pulmonaire métastatique est une croissance qui s'est propagée à partir d'un cancer provenant d'ailleurs. Une fois que le cancer métastatique s'est implanté dans les poumons, son pronostic est très réservé.

Pour déterminer la gravité du cancer du poumon chez le chien, les stades de progression de la maladie permettent aux cliniciens d'offrir aux propriétaires une meilleure idée de ce à quoi s'attendre après que leur animal a reçu un diagnostic de masse pulmonaire.

  • Stage 1: La masse cancéreuse se localise dans une zone spécifique sans montrer de signes de propagation aux ganglions lymphatiques voisins ou à d'autres tissus.
  • Stage 2: La masse cancéreuse a grossi mais ne s'est pas propagée.
  • Stage 3: Le cancer a augmenté de taille et montre des signes de propagation aux ganglions lymphatiques voisins et à d'autres tissus. 
  • Stage 4: Le cancer se propage aux autres organes et est appelé cancer du poumon en phase terminale chez le chien.

Quelles sont les Causes ?

Les chercheurs et les cliniciens n'ont pas de raison définitive pour expliquer ce qui cause le cancer du poumon chez le chien. Le facteur le plus courant que les chiens qui développent un cancer du poumon ont en commun est la vieillesse. Les chiens de plus de dix ans ont une prévalence plus élevée de cancer du poumon. 

Certaines races souffrent plus souvent que d'autres du cancer du poumon, comme les boxers, les bergers australiens, les dobermans et les chiens de montagne birmans. Certaines études montrent que l'exposition à des agents cancérigènes tels que la fumée de cigarette chronique peut augmenter le risque de développer un cancer du poumon chez les chiens. 

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Blastomycose vs cancer du poumon - Les différences

La blastomycose par rapport au cancer du poumon chez le chien est une différenciation critique face à des radiographies thoraciques qui montrent des opacités des tissus mous pulmonaires. 

La blastomycose est une infection fongique que les chiens attrapent du sol ou des feuilles en décomposition. C'est une zoonose. Le champignon entraîne des lésions pyogranulomateuses souvent observées dans les poumons et la peau. Les spores sont aérosolisées et inhalées après la pluie, la rosée ou le brouillard.

Les symptômes de la blastomycose sont très similaires à ceux du cancer du poumon et peuvent inclure les éléments suivants :

  • Perte de poids.
  • Toux non productive.
  • Appétit déprimé.
  • Difficulté à respirer. 
  • Maladie oculaire et lésions cutanées.
  • Fièvre. 

La condition est diagnostiquée à partir de biopsies ou de radiographies montrant des nodules non calcifiés, une consolidation pulmonaire et une hypertrophie des ganglions lymphatiques bronchiques et médiastinaux. Un schéma pulmonaire interstitiel nodulaire diffus est perceptible, avec des masses denses observées lorsque les ganglions lymphatiques bronchiques s'agrandissent. 

Le traitement de choix est l'itraconazole pendant au moins 2 mois. Seuls XNUMX % des chiens se rétablissent complètement, et les XNUMX % restants ont tendance à avoir des épisodes récurrents des mois ou des années après la disparition des symptômes cliniques. 

Le pronostic chez les chiens atteints d'une maladie pulmonaire légère est bon, mais chez les chiens atteints d'une maladie pulmonaire grave ou d'une atteinte neurologique, le pronostic est mauvais. 

Le cancer du poumon chez le chien est-il douloureux ?

Le cancer du poumon est douloureux car il entraîne de l'inconfort et du stress, surtout si un chien a une toux chronique, des vomissements, une respiration laborieuse ou une distension thoracique. 

La diminution de la perfusion d'oxygène dans le sang laisse également le chien se sentir léthargique et déprimé. Le degré de douleur ressenti par un chien dépend du type de cancer et de la quantité d'inflammation dans la cavité thoracique. 

La qualité de vie d'un chien est affectée négativement par la douleur lorsqu'il développe un cancer du poumon en raison des complications secondaires associées à la maladie néoplasique. 

Quelle est l'espérance de vie d'un chien atteint d'un cancer du poumon ?

Lorsqu'un vétérinaire diagnostique un cancer du poumon chez le chien, les estimations de l'espérance de vie dépendent du stade de la maladie. Même avec un diagnostic de bas grade, le pronostic est souvent très réservé à mauvais. 

Le stade 1-2 fait référence à une tumeur bien différenciée ou de bas grade. La durée moyenne de survie attendue est comprise entre douze et seize mois avec la chirurgie uniquement.

Les stades 3 et 4 sont des tumeurs peu différenciées ou de haut grade. La durée moyenne de survie attendue est d'environ trois mois avec la chirurgie et la chimiothérapie. 

Si un animal de compagnie ne subit pas de traitement et que les propriétaires optent pour des soins palliatifs, l'espérance de vie du patient se réduit à quelques semaines et sa qualité de vie se détériore rapidement. 

Comment traite-t-on le cancer du poumon canin ?

Les options de traitement du cancer du poumon chez le chien sont limitées et très coûteuses. Le plan d'action dépend du type et du stade du cancer dont souffre votre animal.

La chirurgie des tumeurs de bas grade est la principale recommandation pour retirer le lobe pulmonaire affecté. La chirurgie est une procédure spécialisée; la plupart des chiens le tolèrent bien s'ils n'ont pas d'autres conditions sous-jacentes, telles qu'une maladie cardiaque ou rénale. 

Le rayonnement stéréotaxique (SRS/SRT) est une nouvelle thérapie qui offre une approche non chirurgicale aux chiens atteints de cancers pulmonaires primitifs. Le rayonnement rétrécit la tumeur lorsqu'il est appliqué directement sur la zone touchée, et le traitement montre peu d'effets secondaires. Le traitement n'est pas curatif mais semble prometteur pour améliorer l'espérance de vie de quelques mois supplémentaires. 

Peut-il être évité ?

Malheureusement, il n'y a pas de cause définitive de cancer du poumon chez le chien, il n'y a donc pas de prévention prouvée. Les suppléments nutritionnels qui diminuent les dommages oxydatifs peuvent aider à prévenir le cancer. Idéalement, la meilleure option consiste à s'assurer que votre chien évite l'exposition à des agents cancérigènes tels que la fumée secondaire ou les pesticides.  

Cancer du poumon métastatique chez le chien

Les cliniciens diagnostiquent plus fréquemment les chiens atteints de cancer du poumon métastatique que les chiens souffrant de tumeurs pulmonaires primaires. Les principales zones de métastases comprennent les lobes pulmonaires adjacents, les ganglions lymphatiques, la muqueuse de la cavité thoracique, les os et le cerveau.

Les tumeurs se propagent dans tout le corps via le sang ou le système lymphatique. Déterminer le degré de métastase aide à déterminer si la chirurgie est une option sûre ou si le cancer du poumon s'est propagé trop loin pour subir un traitement ou un retrait réussi.

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Un dernier mot

Le cancer du poumon chez le chien est un diagnostic difficile à poser et à traiter. Les options de traitement limitées et la courte durée de survie rendent le cancer du poumon difficile à accepter. La qualité de vie d'un chien doit toujours être soigneusement prise en compte lorsqu'un propriétaire envisage des options de traitement.