Pourquoi l'onychectomie féline est mauvaise

Qu'est-ce qu'une onychectomie ? 

La définition de l'onychectomie est "l'ablation de l'ongle". Cependant, ce nom ne couvre pas l'étendue de la procédure, également connue sous le nom de dégriffage d'un chat. Il ne s'agit pas seulement d'enlever l'ongle/la griffe de chat, mais aussi la dernière articulation de l'orteil ou du doigt. Cela est souvent fait dans le but d'éviter que le chat ne griffe les meubles ou ses humains.

L'onychectomie est considérée comme contraire à l'éthique et illégale dans la plupart des régions du monde, car le dégriffage d'un chat est une procédure douloureuse et peut entraîner des complications et des douleurs à long terme pour le chat. L'onychectomie féline n'est pas recommandée dans la grande majorité des cas.   

Main caressant un chat gris - I Love Veterinary

Pourquoi les propriétaires de chats voudraient-ils dégriffer leur chat ?

Les propriétaires privés de grands chats organisent souvent une onychectomie ou un retrait des griffes de chat pour les rendre plus sûrs. Les propriétaires de petits chats domestiques choisissent souvent de dégriffer les chats pour protéger leurs meubles – et parfois peut-être eux-mêmes – des griffes acérées de leur chat.

Le grattage est un comportement tout à fait naturel pour les chats. Le grattage est même considéré comme sain ; il conditionne la griffe en enlevant les vieilles cuticules, oblige le chat à étirer ses muscles et laisse des marqueurs olfactifs qui avertissent les autres chats de rester à l'écart. 

Néanmoins, le grattage peut être un comportement très indésirable, endommager votre canapé préféré, ou peut-être que vous êtes le destinataire du grattage ! L'onychectomie ou le dégriffage de votre chat n'est pas la solution dans la grande majorité des cas.

La procédure d'onychectomie expliquée

Comme déjà mentionné, l'onychectomie est bien pire qu'une manucure et une coupe d'ongles. La procédure d'onychectomie standard est effectuée soit par un scalpel, soit par une tondeuse à guillotine. Parfois, cela se fait avec un laser. Peu importe l'outil, la méthode se termine par la coupe de la dernière partie de l'orteil. L'équivalent serait de couper le doigt à la dernière jointure d'un humain des dix doigts. 

Une autre option pour dégriffer un chat est une tendinectomie. Ici, chaque tendon qui contrôle la griffe est sectionné. Le chat garde ses griffes mais ne peut pas les étendre ni les utiliser pour se gratter. Cela peut sembler une alternative sensée, mais cette procédure d'onychectomie s'accompagne de son propre éventail de complications. Sans les tendons, les orteils peuvent s'enrouler sous le chat. Cela modifiera l'anatomie normale, causant des problèmes qui peuvent devenir douloureux avec le temps.

L'onychectomie se déroule sous anesthésie générale. Cela signifie que le chat ne ressentira aucune douleur pendant la procédure. Pourtant, les chats peuvent avoir des pattes sensibles et même douloureuses pendant plusieurs semaines après - dans certains cas de façon permanente en raison de l'altération de l'anatomie de leur patte lorsqu'un chat est dégriffé. 

Une onychectomie peut être médicalement nécessaire en dernier recours dans de rares cas. Par exemple, lorsqu'un chat souffre d'une infection grave qui a atteint l'os ou que le cancer s'est propagé à l'orteil. 

Cependant, dans la plupart de ces cas, il suffit d'amputer un ou deux chiffres, par rapport à tous en même temps, ce qui signifie qu'il s'agit d'une procédure beaucoup moins invasive.

Patte de chat et tête de chat en arrière-plan - I Love Veterinary

Les effets secondaires négatifs du dégriffage d'un chat

Comme décrit ci-dessus, une procédure d'onychectomie apporte un changement significatif dans l'anatomie d'un chat et peut avoir des conséquences considérables et causer plusieurs problèmes de bien-être. 

Pain 

L'onychectomie elle-même est douloureuse. Bien qu'aucune douleur ne doive être ressentie lors du dégriffage du chat, du fait de l'anesthésie générale, même sous l'influence d'analgésiques après l'opération, les chats avaient tendance à montrer des signes d'inconfort et de douleur. Bien que les chats soient généralement difficiles à évaluer la douleur, les signes cliniques après la chirurgie comprenaient : 

  • Position de garde 
  • Réticence à porter du poids sur des membres dégriffés 
  • Boiterie 

Chez certains chats, le dégriffage peut entraîner une boiterie permanente, de l'arthrite et d'autres complications physiques à long terme. Les chats marchent généralement avec leurs orteils supportant le poids de leur corps, et le coussin adoucit leurs pas sous l'orteil. Lorsqu'ils sont dégriffés, les chats ressentent de la douleur lorsqu'ils supportent leur poids corporel, comme se tenir debout ou marcher. 

Souvent, pour compenser cette douleur, les chats tenteront de déplacer leur poids vers l'arrière. Ce changement de posture peut provoquer de l'arthrite (inflammation des articulations) qui peut être douloureuse. 

Changement de comportement 

Le grattage est un comportement félin normal. Des études suggèrent que lorsqu'un chat ne peut pas se gratter, cela provoque un stress émotionnel. Il est difficile d'évaluer si cela est correct, car nous ne pouvons pas demander directement aux chats. A noter également que beaucoup de chats, entre 59 et 78%, ont continué à avoir un comportement de grattage après avoir été dégriffés. 

Néanmoins, les chats dégriffés ont tendance à afficher un comportement plus lié au stress, certains devenant même de plus en plus agressifs et peut-être impurs.

On pourrait également soutenir que faire subir à un chat une onychectomie n'affecte pas seulement le chat ; cela peut aussi affecter négativement ses humains. Un chat qui souffre a besoin de rendez-vous plus réguliers chez le vétérinaire. 

Ceux-ci peuvent être coûteux et prendre du temps, en plus de l'inconfort émotionnel de voir son animal de compagnie souffrir. De plus, cela peut également entraîner une augmentation des comportements indésirables qui peuvent rendre le chat plus difficile à vivre, même s'il ne peut plus gratter les meubles.   

Chat grattant - I Love Veterinary

Complications post-opératoires de l'oncychectomie

En plus d'avoir des effets secondaires indésirables à long terme, plusieurs complications postopératoires plus immédiates peuvent survenir après une onychectomie. Des études ont rapporté une augmentation significative de la réponse surrénalienne, suggérant que les chats qui avaient subi une onychectomie étaient à la fois stressés et douloureux. 

Le taux d'incidence rapporté des complications postopératoires varie de rare à 50 %. Certains d'entre eux incluent: 

Saignement

La complication la plus fréquemment rapportée après une onychectomie est le saignement. Comme le chat continuera à bouger et à exercer une pression sur la zone touchée, il est sujet à des saignements excessifs. 

Repousse des griffes

Dans les cas où la griffe n'a pas été complètement retirée pendant la procédure d'onychectomie, une légère repousse peut se produire chez certains chats, entraînant la formation d'abcès et une douleur intense. 

Paralysie

Certains chats souffrent de paralysie des nerfs après l'onychectomie. Cependant, on rapporte souvent que cela s'est résolu dans les 6 à 8 semaines. 

Maladie

La douleur augmente le stress, ce qui peut réduire la fonction immunitaire et augmenter la probabilité qu'un chat attrape et développe des maladies. Certains suggèrent également que la procédure de dégriffage peut aggraver des maladies chroniques déjà présentes. 

Infection 

Comme pour toutes les interventions chirurgicales, il existe un risque d'infection. 

Jouet chat jouant avec des souris - I Love Veterinary

Alternatives au dégriffage du chat

En fin de compte, une onychectomie est une chirurgie inutile qui n'apporte aucun avantage au chat d'un point de vue médical. Il est fait uniquement pour rendre la vie du propriétaire plus confortable.   

Un argument parfois avancé à propos d'une onychectomie est que la procédure est moins contraire à l'éthique que d'avoir un chat vivant à l'extérieur (pour éviter les égratignures). Dans ces cas, il convient de noter que de nombreux chats vivent une vie heureuse, comme la plupart des voitures d'extérieur dans de grandes parties du monde.

Dans la plupart des pays d'Europe du Nord, il est même considéré comme contraire à l'éthique de garder un chat à l'intérieur - c'est donc plus courant que vous ne le pensez ! 

Néanmoins, si vous êtes le propriétaire malchanceux d'un chat qui a tendance à se jeter sur vos meubles préférés et que vous souhaitez garder votre chat (principalement ou entièrement) à l'intérieur, il existe des options. Essayez quelques-unes des suggestions ci-dessous pour essayer d'empêcher votre chat de transformer vos coussins en lambeaux. 

  • La formation La meilleure façon d'éviter que votre chat ne griffe vos meubles est de le dresser. Commencez quand votre chat est jeune et encouragez-le à utiliser un griffoir plutôt que votre canapé. Vaporisez-le avec une solution de phéromones ou frottez-le avec de l'herbe à chat. Récompensez avec quelques friandises préférées !  
  • Coupe des ongles : Non, il est peu probable que votre chat l'aime, mais la plupart peuvent apprendre à l'accepter. Couper les griffes de votre chat toutes les deux à trois semaines réduira considérablement les dommages. 
  • Cache-ongles : De petits capuchons à ongles émoussés peuvent être attachés aux griffes. Ils doivent être changés toutes les quatre à six semaines. 

Enfin, vous pouvez également essayer de protéger au maximum vos meubles pour éviter les comportements destructeurs. Offrez à votre chat un divertissement dans l'environnement et protégez vos meubles avec du plastique, du papier d'aluminium ou du ruban adhésif pendant que vous lui apprenez à ne pas se gratter. 

Les protège-ongles de chat comme alternative à l'onychectomie - I Love Veterinary

Politique de l'AVMA sur les procédures d'onychectomie

La politique de l'American Veterinary Medical Association (AVMA) est actuellement qu'une onychectomie ou un dégriffage ne doit être effectué qu'après que toutes les autres méthodes pour contrôler le grattage ont été épuisées. 

Au Royaume-Uni, une onychectomie n'est pratiquée qu'à des fins thérapeutiques. Dans l'UE, le dégriffage des chats est interdit dans tous les cas. 

Des exceptions peuvent être autorisées si un vétérinaire considère que la procédure «nécessaire pour des raisons de médecine vétérinaire ou au profit d'un animal en particulier », par exemple, dans les cas de cancer des os.  

Résumé

une onychectomie ne doit jamais être envisagée sauf pour des raisons médicales. C'est une procédure douloureuse et ne présente aucun avantage pour votre ami à quatre pattes, seulement des risques de douleur et d'inconfort.

Cela peut être infiniment frustrant, mais si vous avez un chat qui adore se gratter, il est préférable d'essayer de le dresser ou de lui couper les griffes avant d'amputer les orteils.