Il ruolo dell'agopuntura veterinaria occidentale nella gestione del dolore degli animali da compagnia

pubblicato da Amo la veterinaria

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La dott.ssa Jo De Klerk è specializzata nella gestione del dolore veterinario e nella riabilitazione per cani e cavalli e ha condiviso con noi le sue conoscenze sull'argomento. Il seguente articolo è scritto da lei. 

Molti veterinari stanno ora riconoscendo la gestione del dolore degli animali da compagnia come un campo che richiede un approccio multimodale e l'agopuntura veterinaria ne sta spesso diventando parte. Non è più opportuno prescrivere semplicemente un antinfiammatorio per una condizione dolorosa. Farmaci, controllo del peso, integrazione nutrizionale, terapie complementari e fisiche vanno di pari passo per il risultato più desiderabile. 

Tuttavia, i proprietari di animali domestici stanno diventando sempre più consapevoli di ciò che stanno mettendo nei loro amati animali, e quindi le terapie complementari hanno recentemente visto un aumento di popolarità. Affrontando la gestione del dolore con un approccio multimodale, la necessità di farmaci e dei loro effetti collaterali associati diminuisce notevolmente. 

L'agopuntura veterinaria può svolgere un ruolo importante nella gestione del dolore di un animale in un approccio multimodale e negli ultimi decenni si è gradualmente spostata da un'antica medicina cinese a una terapia occidentale ben compresa e accreditata. Molti pratiche veterinarie e i centri di riabilitazione per animali ora offrono l'agopuntura animale come opzione terapeutica per gestire efficacemente il dolore e il disagio.

Storia dell'agopuntura veterinaria occidentale - I Love Veterinary

Storia dell'agopuntura veterinaria occidentale

L'agopuntura è comunemente associata Medicina tradizionale cinese (MTC) ed è praticato in Oriente da oltre 3000 anni. 

Tuttavia, ci sono prove che risalga ancora più indietro. Nel 1991, i resti ben conservati di un uomo sono stati trovati congelati nel ghiaccio di un ghiacciaio nelle Alpi tirolesi. Si pensava che avesse più di 5000 anni. Aveva molti tatuaggi su tutto il corpo, disposti in gruppi. Il sessanta per cento di questi raggruppamenti si trovava in aree in cui sono noti punti di agopuntura che alleviano i sintomi delle condizioni spinali e intestinali. Dopo ulteriori indagini, era evidente che soffriva di disturbi alla parte inferiore della colonna vertebrale e alle gambe e le sue viscere contenevano un'infestazione da vermi.

L'originale filosofia cinese dell'agopuntura era incentrata sulla convinzione che i meridiani del corpo canalizzassero un flusso di energia, noto come Qi (chi) o forza vitale. Posizionando aghi in questi meridiani, il flusso del Qi potrebbe essere alterato, il che avrebbe effetti terapeutici su parti distanti del corpo. 

Tuttavia, alla fine del 1900, ci fu un'impennata nella ricerca sul meccanismo scientifico attraverso il quale l'agopuntura ha i suoi effetti. Ciò ha dato origine all'agopuntura veterinaria occidentale. La ricerca ha indicato che l'agopuntura ha stimolato una catena di complessi percorsi neurologici associati alla regolazione del dolore, oltre a causare un rilascio di endorfine nel cervello. 

Infine, scienziati, medici e veterinari potrebbero spiegare perché l'inserimento di aghi in determinate aree del corpo provoca sollievo dal dolore e rilassamento. 

Agopuntura veterinaria - Amo la veterinaria

Come funziona l'agopuntura?

L'agopuntura è una terapia che prevede l'inserimento di aghi in due punti diversi; punti trigger e punti di agopuntura.

I punti trigger sono piccole aree focali di disagio che sembrano una fascia tesa all'interno di un muscolo. Quando vengono premuti, provocano dolore e contrazioni. Probabilmente hai familiarità con questo tipo di punti dolenti nella schiena o nelle spalle se qualcuno ti ha mai fatto un massaggio. I punti trigger si sviluppano a causa di danni alle piastre terminali del motore. Di conseguenza, il neurotrasmettitore acetilcolina fuoriesce dall'estremità del nervo, provocando la contrazione di un punto focale nel muscolo. I punti trigger possono essere causati da:

  • Trauma acuto
  • Stanchezza o superlavoro
  • Chilling

I punti di agopuntura sono punti individuali associati a fasci di nervi. Quando un ago viene inserito in questi punti, un segnale viene trasmesso al corno dorsale del midollo spinale. Questa è la parte del midollo spinale in cui si collegano i nervi associati al dolore e può aver luogo la modulazione del dolore. 

I segnali vengono anche inviati al cervello per innescare un rilascio di endorfine, che sono un sollievo naturale dal dolore. Queste endorfine funzionano a livello del cervello, oltre a viaggiare verso i segmenti associati del midollo spinale e nell'area in cui è stato inserito l'ago. Le endorfine aiutano anche a dilatare i vasi sanguigni, il che si traduce in un maggiore flusso sanguigno verso le aree che necessitano di guarigione, compresi i punti trigger. Infine, sono anche eccellenti nel provocare rilassamento e, per questo motivo, molti animali domestici si divertono e si sentono estremamente assonnati durante le loro sessioni.

Veterinario che fa un trattamento di agopuntura veterinario - I Love Veterinary

Per quali condizioni può essere utilizzata l'agopuntura?

L'agopuntura ha molte applicazioni ed è un'ottima terapia per:

  • Alleviare il dolore e il disagio muscolo-scheletrico, come l'artrite.
  • Migliorare la guarigione di ferite e lesioni muscolari.
  • Migliorare i sintomi neurologici delle condizioni spinali, come malattia del disco intervertebrale.
  • Alleviare le condizioni della pelle, come i granulomi leccati e dermatite.
  • Alleviare il disagio da condizioni del tratto urinario, come la cistite.

Oltre a questo, l'agopuntura può essere utilizzata per trattare i punti trigger minori a causa della fatica o del superlavoro negli animali sportivi, come i cani agility. Molti dei migliori atleti animali hanno aggiunto l'agopuntura alla loro routine per mantenerli nelle migliori condizioni fisiche. Non c'è niente come poche endorfine per darti un vantaggio!

Cane con aghi usati nell'agopuntura veterinaria occidentale - I Love Veterinary

L'agopuntura è dolorosa per gli animali?

Molte persone che non l'hanno provato, presumono che l'agopuntura sia dolorosa, poiché gli aghi penetrano nella pelle. Tuttavia, viene utilizzata una tecnica per picchiettare gli aghi attraverso la pelle che impedisce ai nervi sensoriali di registrare un dolore acuto. Inoltre, gli aghi per agopuntura sono meno di un quarto del diametro di un ago utilizzato per l'iniezione, il che rende il loro inserimento meno doloroso di quanto la maggior parte delle persone preveda.

Tuttavia, l'agopuntura non è completamente priva di sensazioni. La sensazione varia da individuo a individuo, ma di solito si traduce in una sensazione di dolore profondo, pressione, gonfiore o intorpidimento, tuttavia raramente è spiacevole per te o per gli animali domestici.

Esecuzione del trattamento di agopuntura veterinaria occidentale - I Love Veterinary

Quante volte un animale domestico deve sottoporsi all'agopuntura?

Il trattamento di agopuntura di solito richiede diverse sessioni per essere efficace. Per la maggior parte dei disturbi, queste sessioni possono essere a intervalli con intervalli crescenti. Ad esempio, il primo intervallo è solitamente di tre giorni, poi di sette giorni, quindi di due settimane, fino a quando non viene determinato un intervallo di manutenzione. 

La maggior parte degli animali domestici dovrà essere vista ogni tre o sei mesi. Tuttavia, le persone con disturbi più cronici o gravi potrebbero dover essere visitate su base continuativa ogni mese.

A causa delle visite ripetute, è necessario considerare il costo dell'agopuntura. Tuttavia, i risparmi sui farmaci derivanti dall'implementazione dell'agopuntura possono andare verso il costo e la maggior parte dei proprietari ritiene che i vantaggi valgano la pena investire. Molte compagnie di assicurazione per animali domestici ora coprono anche l'agopuntura.

Quali sono gli effetti collaterali dell'agopuntura?

Se somministrata correttamente, l'agopuntura è una delle forme di terapia più sicure. Gli effetti collaterali sono rari, tuttavia, ce ne sono ancora alcuni a cui prestare attenzione.

A volte, quando un ago viene inserito in un'area dolente, il muscolo può avere uno spasmo. Ciò può causare il blocco dell'ago e aumenta le possibilità di una piccola trasudazione capillare di sangue dopo la rimozione dell'ago. Ma non c'è niente da sottolineare, come sapevi che se inserisci un ago proprio accanto all'ago originale, esce con facilità?

Un altro effetto collaterale comune è la sedazione, dovuta alle endorfine. Questo non è un effetto collaterale negativo e aiuta l'animale a rilassarsi e riposare. La maggior parte dei pazienti sottoposti a agopuntura si sentirà assonnata durante o dopo la sessione e potrebbe sembrare letargica per il resto della giornata. Quindi, non aver paura se il tuo animale domestico è rilassato e non vuole giocare con te per il resto della giornata.

Trattamento di agopuntura veterinaria occidentale - I Love Veterinary

Chi può somministrare l'agopuntura?

L'agopuntura veterinaria deve essere somministrata solo da un veterinario con una formazione formale nella terapia. Gli animali hanno un'anatomia significativamente diversa dall'uomo, e quindi se l'agopuntura viene eseguita in modo errato da un laico, non sarà utile e potrebbe persino essere dannoso per l'animale. Alcuni veterinari praticano l'agopuntura nelle cliniche veterinarie, mentre altri lavorano nei centri di riabilitazione degli animali.

Nella maggior parte dei paesi e degli stati, l'agopuntura veterinaria può essere legalmente eseguita solo da un veterinario, poiché l'inserimento di un ago è considerato chirurgia veterinaria. Oltre a questo, l'agopuntura dovrebbe essere eseguita solo con una diagnosi ufficiale da parte di un veterinario, e quindi se un laico dovesse agopuntura un animale domestico, non avrebbe le basi sufficienti per garantirne l'efficacia.

Se ti stai chiedendo come diventare un agopuntore, il Gruppo di agopuntura veterinaria occidentale ha formato più di 1,200 veterinari dal Regno Unito, Europa, Stati Uniti e Russia. Il Società internazionale di agopuntura veterinaria ha anche un corso di formazione di agopuntura disponibile, tuttavia questo si basa su Principi di MTC.

Sommario

L'agopuntura sta diventando sempre più accettata come terapia convenzionale nella medicina occidentale, e questo è aiutato da una maggiore comprensione dei principi scientifici alla base. Può essere una terapia estremamente utile per aiutare nell'approccio multimodale alla gestione del dolore degli animali da compagnia e la sua applicazione riduce significativamente la necessità di farmaci, estendendo così la qualità e la quantità di vita di un animale domestico.

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AUTORE

Progetto dedicato al supporto e al miglioramento della Medicina Veterinaria. Condivisione di informazioni e discussioni nella comunità veterinaria.

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