Disimballaggio dei sintomi, dei trattamenti e delle cause dell'IMHA

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Anemia emolitica immuno-mediata. È un nome lungo e di fantasia, spesso conosciuto con la sua abbreviazione: IMHA. Ma quali cause e sintomi si nascondono dietro il lungo termine? Ancora più importante, quali opzioni di trattamento sono disponibili per i cani con IMHA? Dai una lettura qui sotto!  

Che cos'è l'anemia emolitica immuno-mediata (IMHA)?

L'anemia emolitica immuno-mediata (IMHA) è una malattia autoimmune. Ciò significa che il sistema immunitario del corpo pensa che i globuli rossi nel corpo siano corpi estranei. Quando il sistema immunitario ha deciso che qualcosa è estraneo, lo attacca. Questo è normalmente molto benefico, ma non quando sono le cellule del corpo ad essere attaccate. 

Cosa succede quando il sistema immunitario attacca le cellule? L'indizio è in realtà nel nome. Il sistema immunitario distrugge (emolizza) i globuli rossi dell'animale, questo fa sì che l'animale diventi anemico (basso numero di globuli rossi). 

Il sistema immunitario ricopre i globuli rossi con gli anticorpi, mirandoli così alla distruzione. Il corpo quindi lisa (distrugge) i globuli rossi rimuovendoli efficacemente dalla circolazione sanguigna. 

Striscio di sangue, disimballaggio dei sintomi, trattamenti e cause di IMHA - I Love Veterinary

Come la maggior parte delle persone sa, i globuli rossi sono importanti. Sono prodotti nel midollo osseo e trasportano l'ossigeno in tutto il corpo a tutte le cellule. Quando non ci sono abbastanza globuli rossi in circolazione, non viene trasportato abbastanza ossigeno. Con il risultato che l'animale diventa privo di ossigeno. 

Un altro problema con l'IMHA è che i globuli rossi che vengono distrutti devono essere eliminati. Questo avviene attraverso il fegato e la milza. Quando troppi globuli rossi vengono distrutti contemporaneamente, questi organi possono essere sopraffatti, causando forse ancora più danni e problemi. 

Quali sono le cause dell'IMHA e alcune razze sono più inclini all'IMHA?

Le cause di IMHA purtroppo non sono ben comprese. Ma è noto che ci sono due forme:

IMHA primario

La forma primaria significa che non ci sono cause sottostanti. È associato a determinate razze. Ciò significa anche che sembra esserci una componente genetica coinvolta nel processo della malattia. Le razze predisposte sono: 

  • Cocker Spaniel americano 
  • Setter irlandesi 
  • Shih Tzu 
  • Schnauzer 
  • Labrador Retriever 

IMHA secondario 

L'IMHA secondario è quando qualcos'altro (dall'esterno del corpo) provoca l'inizio dell'IMHA. Tutto ciò che stimola il sistema immunitario può, in teoria, essere la causa dell'IMHA in un paziente. Questo può, per esempio, essere. 

  • Cancro 
  • Malattie infiammatorie 
  • Malattie infettive 
  • vaccini 
  • Alcuni farmaci 

Nella maggior parte dei casi (65 – 70%), la causa non viene mai trovata ed è quindi idiopatica. 

Shih Tzu, Disimballare i sintomi, i trattamenti e le cause dell'IMHA - I Love Veterinary

Quali sono i sintomi dell'anemia emolitica immuno-mediata?

Allora quali sono i sintomi di questa malattia? Ci sono alcune cose che accadono nel corpo quando il sistema immunitario inizia a distruggere i suoi globuli. Le prime due cose che si verificano sono:

  • Anemia. Come accennato in precedenza, il numero di globuli rossi diventa troppo basso. 
  • Auto agglutinazione. L'aggregazione dei globuli rossi distrutti. 

Questo porta a uno dei due tipi di IMHA:

  • Extravascolare. Ciò si verifica quando i globuli rossi vengono distrutti all'interno degli organi del sistema immunitario. Ad esempio, la milza. Questa è la forma più comune. 
  • intravascolare. Quando i globuli rossi vengono distrutti all'interno dei vasi sanguigni. 

Entrambi i tipi possono portare a molti segni clinici. I più comuni lo sono. 

  • Debolezza e letargia 
  • Tachipnea (respirando troppo velocemente) 
  • Ittero (colorazione gialla della pelle e degli occhi) 
  • Anoressia (non mangiare abbastanza)
  • Morte improvvisa

La gravità dei sintomi può variare molto tra i casi, da lieve a molto grave. Ma, in alcuni casi, se non trattata, IMHA potrebbe portare alla morte. Pertanto, è fondamentale cercare assistenza veterinaria se sospetti che il tuo cane soffra di IMHA. 

Cane con anoressia, disimballaggio dei sintomi, trattamenti e cause di IMHA - I Love Veterinary

Come viene diagnosticata l'IMHA? 

I sintomi di IMHA, sfortunatamente, non sono molto specifici. Ciò rende difficile la diagnosi. In primo luogo, la presenza di anemia deve essere confermata. Di seguito viene definito il tipo di anemia. L'anemia può essere di due tipi;

  • Rigenerativo. Dove il corpo è stimolato a produrre più globuli rossi. Questo per compensare quelli perduti. 
  • Non rigenerativo. In questi casi, il midollo osseo è interessato. Ciò significa che il numero di globuli rossi non viene rigenerato. 

Molto spesso l'anemia è rigenerativa. Pertanto, è essenziale escludere altre cause di anemia rigenerativa. Così come altre rare cause di emolisi. Prima di avvicinarsi a una diagnosi confermata di IMHA. 

Alla fine, sono necessari test di laboratorio per confermare una diagnosi di IMHA. Questo può includere profili ematici e chimici, radiografie, analisi delle urine, test di coagulazione e molti altri. I cambiamenti comuni osservati negli esami del sangue negli animali con IMHA includono:

  • Anemia
  • Livelli elevati di bilirubina 
  • Aumento degli enzimi epatici 
  • Bassi valori di PCV e HCT (indicati da una bassa quantità relativa di globuli rossi nel sangue) 

Spesso il sangue viene anche esaminato al microscopio. Qui un veterinario cercherà in particolare gli sferociti. Questi sono piccoli globuli rotondi, che sono spesso associati all'IMHA. Vengono esaminati anche i reticolociti (globuli rossi immaturi). 

Infine, si può fare anche un test di Coombs. Questo test valuta la risposta immunitaria contro i globuli rossi. Un test di Coombs positivo significa che ci sono anticorpi attaccati ai globuli rossi. Questo può essere un eccellente indicatore di IMHA. Tuttavia, non è perfetto e non dovrebbe essere considerato il gold standard. 

Reticolociti, disimballaggio dei sintomi, trattamenti e cause di IMHA - I Love Veterinary

Quali opzioni di trattamento sono disponibili per IMHA?

Consultare sempre un veterinario prima di iniziare qualsiasi tipo di trattamento. L'IMHA è – nonostante la sua gravità – considerata curabile. Ma è quasi sempre necessario un trattamento aggressivo. Il trattamento mira a tre obiettivi:   

Rimuovere la causa 

La maggior parte delle cause IMHA sono idiopatiche, il che significa che una causa non è confermata. Ma in alcuni casi si può trovare una causa, che può essere trattata o almeno evitata in futuro. Ad esempio, se un vaccino provoca l'IMHA, la somministrazione di questo non dovrebbe ripetersi. 

Ferma la reazione immunitaria 

Il trattamento di prima linea per la maggior parte delle reazioni autoimmuni è un farmaco chiamato prednisolone. Questo è un corticosteroide che sopprime il sistema immunitario. Questo limita la risposta immunitaria contro i globuli rossi, diminuendone la lisi. 

Se questo non ha successo, si possono provare altri farmaci immunosoppressori. Come ultima risorsa, c'è l'asportazione della milza. Questo è molto rischioso e molti proprietari di animali domestici dovrebbero, in questa fase, considera l'eutanasia in alternativa. 

Spesso anche i farmaci immunosoppressori sono una parte fondamentale del piano a lungo termine. Gli animali saranno spesso in terapia per un massimo di 8 mesi dopo la prima presentazione. Alcuni lo saranno per il resto della loro vita.

Molecola di prednisone, svelare i sintomi, i trattamenti e le cause dell'IMHA - I Love Veterinary

Fornire assistenza di supporto 

Oltre a fermare la reazione immunitaria, la maggior parte dei pazienti avrà anche bisogno di cure di supporto intensive. La formazione di coaguli di sangue deve essere prevenuta con i farmaci. Inoltre, l'anemia richiede spesso un trattamento con terapia trasfusionale. Si noti, tuttavia, che la trasfusione di sangue può peggiorare i sintomi se le nuove cellule vengono distrutte troppo rapidamente. 

In molti casi, l'ossigeno e la fluidoterapia vengono utilizzati anche durante la presentazione acuta della malattia. Anche altri segni clinici possono essere trattati sintomaticamente; questo include vomito, diarrea, ecc. 

L'IMHA è una malattia molto complessa e variabile. Ciò significa che il piano di trattamento deve essere adattato alle esigenze e alla presentazione della malattia di ogni singolo paziente. 

L'IMHA è anche noto per causare condizioni secondarie nei pazienti. La mancanza di ossigeno dovuta all'anemia può danneggiare gli organi interni come fegato e reni. La complicanza più comune, tuttavia, è la malattia tromboembolica. Questo è quando si formano i coaguli di sangue. Ciò può causare difficoltà respiratorie, morte improvvisa o altri gravi cambiamenti. Quindi il paziente deve essere sempre monitorato da vicino. 

Una parte essenziale del trattamento dell'IMHA è anche la conformità del proprietario. L'IMHA è una malattia grave e difficile da affrontare. Nella maggior parte dei casi, saranno necessarie degenze ospedaliere prolungate e un monitoraggio continuo a lungo termine. Così come i farmaci a lungo termine. È, quindi, essenziale informare il proprietario sul processo e sulla prognosi.

Veterinario con cane e proprietari, disimballando i sintomi, i trattamenti e le cause di IMHA - I Love Veterinary

Qual è la prognosi con IMHA?

Ma qual è allora la prognosi? Nonostante la gravità della condizione, nella maggior parte dei casi ha una prognosi equa. Con tassi di sopravvivenza tra il 50 e il 70%. 

La preoccupazione più grande sono spesso le complicazioni causate da IMHA. Ad esempio, se si verifica la malattia tromboembolica, i tassi di sopravvivenza diminuiscono in modo significativo. Ma la buona notizia è che se i cani si comportano bene durante la malattia acuta e il trattamento? Spesso andranno bene a lungo termine. 

Alcuni pazienti richiederanno una terapia per tutta la vita. Ma ci sono anche i pazienti che possono essere completamente svezzati da loro! In ogni caso, i pazienti che sopravvivono alla malattia acuta iniziale hanno spesso un'ottima qualità della vita, che è, dopo tutto, la parte più importante. 

Sommario 

L'anemia emolitica immuno-mediata è una malattia molto pericolosa per il nostro amico peloso. Può causare sintomi gravi e complicazioni anche molto peggiori. Tuttavia, può essere diagnosticato e, in molti casi, può essere curato. Quindi tieni d'occhio il tuo migliore amico a quattro zampe e i tuoi pazienti. Allora si spera che presto potrai correre in giro, vivendo una vita felice e sana! 

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AUTORE

Con un master in veterinaria conseguito presso l'Università di Copenaghen nel 2023, il percorso accademico di questo affermato scrittore è culminato in una tesi incentrata sulla "Fattibilità dell'uso degli ultrasuoni dell'addome per la diagnosi precoce dell'enterocolite necrotizzante nei suini neonati". Inoltre, la loro tesi ha approfondito l'intrigante argomento dell'"accumulo di mercurio nei cani da slitta groenlandesi". Al di là dei suoi risultati accademici, la sua passione per la salute degli animali si fonde perfettamente con il suo amore per la scrittura. Eccelle nell'armonizzare la precisione clinica con l'espressione letteraria, creando articoli che risuonano con il battito del cuore della sua professione veterinaria.

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