Heartworm em cães - o que você deve saber sobre isso

publicado por Arais

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Para muitas pessoas, o termo “parasitas” os faz torcer o nariz e dizer em voz alta “Ewwww”. Os parasitas são uma das primeiras coisas que aprendi quando comecei minha carreira com animais, e mesmo controlando meus sentimentos de desgosto em relação a eles, ainda tenho esse sentimento quando penso em dirofilariose. 

Acredito ser fundamental que os donos entendam o quanto é importante preveni-los e estejam cientes de como é transmitido, os sintomas e estágios. Neste artigo, abordaremos tudo o que os pais de cães devem saber sobre dirofilariose. 

Teste de dirofilariose - I Love Veterinary

O que é dirofilariose em cães? 

A dirofilariose em cães é uma doença causada por um verme parasita chamado Dirofilaria immitis que vive nos pulmões, coração e artérias pulmonares do animal infectado. Prevenção de dirofilariose é fundamental para o bem-estar do seu cão, pois esta doença pode ser fatal e causar insuficiência cardíaca, juntamente com danos em outras partes do corpo. 

Casos de dirofilariose em cães foram relatados em todos os cinquenta estados dos EUA, e também na América Central e do Sul, Japão, Austrália e alguns países europeus, incluindo Espanha e Itália.

Dirofilariose em cães - I Love Veterinary

O que é o ciclo de vida da dirofilariose

Como dono de um animal de estimação, você pode estar pensando: “por que preciso saber sobre o ciclo da dirofilariose? Eu não quero voltar para a aula de biologia!” Mas deixe-me dizer-lhe que é crucial conhecer o ciclo de vida do dirofilariose para entender como seu animal de estimação pode contrair dirofilariose e os estágios desta doença. 

Primeiro, estamos definindo três termos que ajudarão a explicar o ciclo de vida dos dirofilariose:

  • vetor: é o portador e transmissor da doença. Neste caso, os mosquitos são os vetores. 
  • Hospedeiro intermediário: dá abrigo ao estágio de larva. O mosquito também é o hospedeiro intermediário onde a prole (microfilárias) do dirofilariose adulto torna-se uma larva infectante. 
  • Hospedeiro definitivo: o hospedeiro no qual vive a fase adulta do parasita ou no qual ocorre a reprodução sexuada. O hospedeiro definitivo de dirofilariose é o cão. 

Com todas essas informações, vamos dar uma olhada no ciclo de vida do dirofilariose: 

  1. A dirofilariose fêmea libera microfilárias (filhos) na corrente sanguínea do cão.
  2. Um mosquito pica um cão infectado para obter seus nutrientes do sangue e se contamina com microfilárias. 
  3. O mosquito é agora o hospedeiro intermediário. Nas duas semanas seguintes, as microfilárias amadurecerão em larvas infecciosas dentro do mosquito. 
  4. Quando o mosquito infectado pica um cão, as larvas infectantes entram no cão (hospedeiro definitivo) através da pele. Levará de seis a sete meses para as larvas se transformarem em dirofilariose adulta. Durante os primeiros três meses, as larvas passam pelas veias e chegam ao coração para passar pela artéria pulmonar até os pulmões. Nos últimos três meses, eles continuam a amadurecer em dirofilariose adultos.
  5. Na fase adulta, eles começarão a se reproduzir. O ciclo recomeça quando um mosquito pica o cão infectado. 

Heartworms pode deixar no corpo do cão até sete anos!

Para quem gosta de visual, aqui está um gráfico útil da US Food and Drug Administration (FDA). 

Picada de mosquito infectada transmite dirofilariose - I Love Veterinary

Como a dirofilariose é transmitida de um animal de estimação para outro?

A única maneira que seu cão pode pegar dirofilariose é através da picada de um mosquito infectado. A dirofilariose não é contagiosa e não pode ser transmitida através do contato direto com um animal de estimação infectado. 

Quais são os sinais de dirofilariose em cães?

Se o seu cão for infectado, você pode não notar nenhum sinal de dirofilariose até seis a sete meses após a infecção (quando as larvas chegam ao estágio adulto e começam a se reproduzir). Existem quatro estágios ou classes de dirofilariose. O número de parasitas adultos, a localização dos dirofilariose, o diagnóstico e tratamento imediatos e o tempo de infecção do cão influenciarão essas fases:

  • Classe 1: o cão pode não apresentar sinais ou apresentar sintomas leves, como tossir. Nesta fase, os vermes são adultos e estão no coração, mas ainda não começaram a se reproduzir.  
  • Classe 2: o corpo do cão detecta a presença de dirofilariose e começa a reagir com fadiga e tosse persistente. 
  • Classe 3: no estágio 3, os vermes do coração já estão no corpo há um tempo evidente e podem ser vistos claramente em raios X. A tosse é mais intensa e pode vir acompanhada de sangue, o cansaço também permanece. O cão pode começar a apresentar dificuldades respiratórias, perda de peso e inflamação abdominal devido ao acúmulo de líquidos. 
  • Classe 4: esta é uma fase com risco de vida (síndrome da cava) onde o sangue não pode fluir adequadamente para o coração, pulmões e rins como resultado de uma quantidade excessiva de vermes, levando à insuficiência cardíaca, que pode ser seguida por disfunção renal e pulmonar. O cão pode apresentar sintomas como vômitos, colapso, fraqueza, dificuldade para respirar e mau estado geral. Seu veterinário pode precisar realizar uma cirurgia urgente chamada cirurgia de cava, onde os vermes do coração são removidos do animal.  

Quão significativo é o risco do meu animal de estimação para a infecção por dirofilariose?

Mesmo que você tenha um animal de estimação que fique principalmente dentro de casa ou viva em uma área onde a dirofilariose não seja um problema, ainda há a possibilidade de seu cão ter dirofilariose. Vamos conferir alguns fatos: 

  • É verdade que os cães ao ar livre têm maior exposição à infecção em uma área onde a dirofilariose está presente, mas os mosquitos (vetores) podem entrar em sua casa antes que você feche as janelas.
  • Os mosquitos são mais ativos em climas quentes. No entanto, animais infectados desconhecidos podem ser realocados para locais onde não há destaque para mosquitos ou água morna e ainda assim disseminar a doença. Ou um animal saudável pode viajar para um país onde há casos de dirofilariose e se infectar. 
  • Animais selvagens, como coiotes, lobos e raposas também podem ser hospedeiros de dirofilariose e espalhar os parasitas através de mosquitos. 

Amostra de sangue retirada de cachorro - I Love Veterinary

Como a dirofilariose é diagnosticada e tratada?

Como dito anteriormente, seu cão pode estar livre de sintomas até que os parasitas sejam adultos. o Sociedade Americana do Coração recomenda que seu cão seja testado anualmente, mesmo quando estiver tomando medicação preventiva (não se preocupe, entraremos em prevenção muito em breve!). Este teste anual pode ser feito durante as visitas de rotina e pode ajudar a diagnosticar a dirofilariose em um estágio inicial e aumentar as chances de recuperação do seu querido amigo. dirofilariose em cães, esfregaço de sangue por I Love Veterinary

Por outro lado, em fases mais avançadas, seu veterinário pode suspeitar de dirofilariose pelo histórico clínico e realizará exames, incluindo ultrassons e raios-X, para verificar se há anormalidades no coração e nos órgãos. Exames de sangue podem confirmar se há ou não uma infecção detectando proteínas relacionadas ao verme parasita (antígenos). Outra maneira de diagnosticar a dirofilariose é coletar uma amostra de sangue e procurar microfilárias.

O tratamento da dirofilariose pode ser um pouco arriscado para o seu companheiro canino e ocasionalmente pode levar à toxicidade do medicamento. Se o seu cão testar positivo, o seu veterinário irá orientá-lo com a melhor solução de acordo com a situação do seu animal de estimação. 

Imiticida e Diroban (Dicloridrato de melarsomina) são medicamentos aprovados pela FDA para o tratamento de dirofilariose administrados por injeção. O dicloridrato de melarsomina mata os vermes adultos. A restrição de exercícios é crucial durante e após o tratamento da dirofilariose, pois os vermes estão morrendo e se decompondo no corpo do seu cão.

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Vantagem Multi para Cães é outra solução tópica aprovada pela FDA, mas esta mata microfilárias especificamente.

Quando um cão está na fase 4 da dirofilariose, seu veterinário pode recomendar a cirurgia de cava.

Dirofilariose em esfregaço de sangue periférico
Dirofilariose em esfregaço de sangue periférico

Como posso evitar que meu cão tenha dirofilariose?

A boa notícia é que os vermes do coração são evitável! Mas, como mencionamos anteriormente, é essencial que você peça ao seu veterinário para continuar testando seu amigo canino anualmente. 

Medicamentos preventivos estão disponíveis mediante receita médica e são mais baratos do que ter que lidar com o tratamento. Os veterinários podem realizar um teste de dirofilariose antes de iniciar um medicamento preventivo para garantir que seu cão esteja livre de dirofilariose. Existem muitos medicamentos aprovados pela FDA que podem ser aplicados oralmente ou topicamente, mensalmente, anualmente ou a cada seis meses. Consulte o seu veterinário para encontrar a melhor medicação preventiva para o seu cão. 

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Você pode comprar medicamentos preventivos como Heartgard após consulta com seu veterinário.
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Consistência é a chave! Sempre siga as instruções do seu veterinário para a saúde e benefício de seu membro da família peludo. 

Os gatos podem ter dirofilariose - I Love Veterinary

Os gatos podem ter dirofilariose?

Sim, os gatos podem ter dirofilariose, mas é uma história um pouco diferente da dirofilariose em cães. Os gatos também podem ser infectados por um mosquito (vetor), mas as larvas infectantes não têm sucesso completo no corpo do felino e resultam em apenas alguns ou nenhum dirofilariose adulto. Os dirofilariose imaturos ainda podem causar danos e levar à doença respiratória associada à dirofilariose (DIFÍCIL). Medicamentos preventivos também estão disponíveis para gatos, discuta com seu veterinário a melhor opção para seu amigo felino.

Gato positivo para dirofilariose
Gato positivo para dirofilariose. 45 dias de gravidez também. Não posso dizer que você vê isso todos os dias!

Há também um medicamento preventivo para gatos, porém, novamente, você deve comprá-lo após consulta com seu veterinário.
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Perguntas e respostas para donos de animais de estimação

Quanto custa o tratamento para dirofilariose?

De acordo com Associação Americana de Dirofilariose e DVM360, os tratamentos de dirofilariose oscilam entre US$ 1,200 e US$ 1,800. Também depende do peso do cão. 

O tratamento deste verme parasita inclui medicamentos, raios-x, testes e taxas veterinárias, enquanto o custo da prevenção veterinária é de cerca de US $ 70 a US $ 200 e consiste em um ano inteiro de prevenção de dirofilariose. 

Quanto custa um teste de dirofilariose?

Um teste de dirofilariose pode custar cerca de US $ 45 a US $ 50. Depende da clínica veterinária. 

Quanto tempo após o tratamento de dirofilariose um cão pode estar ativo?

A resposta para isso deve ser determinada pelo seu veterinário e pelo nível de sucesso do tratamento. O não cumprimento das instruções do seu veterinário pode resultar em graves consequências para o seu cão. 

Geralmente, os cães devem ter atividade restrita por pelo menos 6-8 semanas.

Medicamento preventivo aprovado pela FDA para dirofilariose em cães - I Love Veterinary

Qual é o melhor medicamento preventivo de pulgas e dirofilariose para cães?

Alguns medicamentos preventivos para dirofilariose também podem eliminar outros parasitas internos e externos. É essencial consultar o seu veterinário para determinar o medicamento preventivo mais adequado para o seu amigo peludo. 

O FDA aprovou recentemente Simpática Trio, que protege os cães contra pulga, Carrapatos, dirofilariose, lombrigas e ancilostomídeos.

Posso pegar dirofilariose dos meus animais de estimação?

Não, você não pode pegar dirofilariose de seus animais de estimação. A única maneira de contrair a dirofilariose é pela picada de um mosquito infectado. 

Como é a dirofilariose?

Heartworm parece espaguete (me desculpe se você ler isso enquanto come seu jantar!). Os vermes femininos podem crescer até 12 polegadas de comprimento, e os heartworms masculinos podem crescer até 6 polegadas de comprimento.

Quão comum é a dirofilariose?

A dirofilariose é uma condição comum no campo veterinário. A cada três anos, a American Heartworm Society coleta dados em todo o país para mostrar o número médio de casos por clínica veterinária. Você pode clicar AQUI para verificar o mapa de 2019. 

Cão com seu pai humano - I Love Veterinary

Resumo

A dirofilariose pode ser fatal em cães, mas com cuidados preventivos, você pode proteger o Fido contra essa condição. Peça ao seu veterinário para testar seu cão todos os anos e, se o seu animal de estimação não estiver tomando medicação preventiva, certifique-se de perguntar sobre isso em sua próxima visita ao veterinário. A prevenção pode ser iniciada em cachorros por volta das 6-10 semanas de idade. 

Como falei muito sobre cuidados preventivos neste artigo, gostaria de apresentar mais um recurso do nosso incrível I Love Veterinary Blog. Aqui é um infográfico com as vacinas mais importantes para cães!

O compartilhamento é cuidar!

AUTOR

Arais é escritora e assistente virtual para donos de empresas de animais de estimação e veterinários. Ela é uma assistente de cuidados de animais graduada e fez experiência de trabalho em clínicas veterinárias. Ela vai iniciar uma licenciatura em Enfermagem Veterinária na Irlanda este ano! Quando ela não está escrevendo, criando conteúdo ou acariciando seus três gatos resgatados, ela está se voluntariando em um santuário de animais e adotando gatinhos!

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