Conhecendo a Mielopatia Degenerativa Canina

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publicado por Catharina Hjorth

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A Mielopatia Degenerativa é um diagnóstico difícil para qualquer amigo de quatro patas e para nós, como humanos, de assistir. Mas leia abaixo para saber quais sintomas devem ser observados e o que você pode fazer para ajudar. Também estamos sendo sinceros sobre o que todos podemos fazer para ajudar a evitar isso nas gerações futuras! 

O que é Mielopatia Degenerativa? 

A mielopatia degenerativa (DM) é uma doença da medula espinhal. É progressivo, ou seja, piora com o tempo, no final, deixando o cão incapaz de andar. Por ser progressiva, também explica por que afeta mais frequentemente cães mais velhos, geralmente na faixa etária de oito a quatorze anos. Geralmente, leva de seis meses a um ano, desde o início dos sintomas, até que o cão fique paraplégico (coxo em dois membros). 

Cão velho em sua cama, ficando real sobre a mielopatia degenerativa canina - eu amo veterinário

Quais são as causas da Mielopatia Degenerativa?

Mielopatia é um termo para quebrar a matéria da medula espinhal. O que acontece com a mielopatia degenerativa em cães é que a substância branca da medula espinhal é quebrada ao longo do tempo. É de certa forma semelhante à doença humana Esclerose Lateral Amiotrófica – conhecida como ALS

A causa exata de por que a substância branca da medula espinhal é quebrada nesses cães velhos é desconhecida. Está associado a uma anormalidade genética em cães. A anormalidade causa uma mutação na codificação de uma proteína chamada Superóxido Dismutase (SD). Por trás do nome chique, o trabalho dessa proteína é quebrar os radicais livres no corpo. 

Os radicais livres são um subproduto normal do metabolismo no corpo, mas é importante que sejam decompostos e removidos. Isso é feito por enzimas e proteínas no corpo, como SD. Se a produção e a acumulação se tornarem excessivas, isso pode ser prejudicial. Isto é o que se acredita ser a causa do DM em cães. 

Quais são os sinais clínicos e como é diagnosticado?

A coisa mais importante a mencionar primeiro sobre a Mielopatia Degenerativa é que ela não é dolorosa. Seu cão não estará experimentando alguma dor. É também por isso que às vezes é difícil diagnosticar, por isso é importante conhecer alguns dos sintomas. 

Idade 

O DM geralmente afeta cães velhos. Alguns tão cedo quanto cinco anos, mas na maioria das vezes cães com mais de oito anos. Alguns cães podem não ser afetados até uma idade mais avançada, e há relatos de que isso acontece em cães jovens em raras ocasiões. Portanto, a idade não é um padrão-ouro para o diagnóstico. 

Retriever dourado. Tornando-se real sobre a mielopatia degenerativa canina - eu amo veterinário

Claudicação

O primeiro sintoma será frequentemente uma fraqueza sutil em um dos membros posteriores e talvez claudicação intermediária. Não deve haver dor associada à claudicação. 

Falta de sentimento 

Um sinal clínico precoce também é “andar com os dedos”. Aqui as patas traseiras viram para baixo, então o cachorro está andando sobre os nós dos dedos. Isso ocorre porque o cão não tem nenhum sentimento em suas patas. Ele não pode sentir que está andando de forma anormal. Também pode fazer com que as patas traseiras raspem no chão ao caminhar ou correr. 

Ataxia (falta de coordenação) 

Outro sintoma sutil também é que seu cão pode se esforçar para se levantar depois de se deitar. Ou talvez o cachorro caia quando empurrado para o lado. 

Como pode ser visto acima, os sintomas são muito difusos. Isso significa que muitas doenças têm padrões sintomáticos semelhantes à Mielopatia Degenerativa. Qualquer condição que afete a medula espinhal do cão pode ter sintomas semelhantes. Isso também dificulta o diagnóstico. 

Raio-X da coluna vertebral do cão, ficando real sobre a mielopatia degenerativa canina - I Love Veterinary

Um exame clínico abrangente com um veterinário é o primeiro passo. Muitas vezes, isso incluirá um exame neurológico também. Aqui, o diagnóstico suspeito é dado com base nos sinais clínicos, raça e idade. Diagnósticos laboratoriais podem então ser incluídos para investigação adicional. Isso pode incluir: 

  • Os exames de sangue 
  • X-Rays 
  • MRI 
  • Amostragem de líquido cefalorraquidiano 

No final – em teoria – a histopatologia da medula espinhal é necessária para um diagnóstico definitivo. Mas, muitas vezes, o diagnóstico é dado com base em sinais clínicos, achados laboratoriais e na ausência de outros sintomas. 

Quais são os estágios da Mielopatia Degenerativa e como você pode ajudar seu cão?

A Mielopatia Degenerativa é dividida em cinco estágios diferentes, com base nos sintomas clínicos. Em cada uma das etapas, seu veterinário poderá ajudá-lo e orientá-lo sobre o que é melhor para o seu cão e o que você pode fazer para ajudá-lo também! 

Estágio inicial

No início, é muito difícil diagnosticar e talvez até perceber o DM. Muitas vezes, inclui apenas uma fraqueza muito pequena nas patas traseiras – possivelmente acompanhada por uma pequena mudança no andar dos cães. Uma maneira de perceber se o seu cão está andando de forma estranha é verificar suas unhas. Eles estão se desgastando de forma diferente? Desgaste irregular nas unhas mais internas é um sinal precoce de DM. 

Cedo a meio-estágio 

Aqui os sintomas podem se tornar muito mais aparentes. Pode começar a lutar para se levantar e manter o equilíbrio. Também pode ser mais visível que seu cão está perdendo massa muscular nas patas traseiras. 

Nesta fase, pode ser útil ajudar o seu cão a ficar de pé ou a manter o equilíbrio. Isso pode ser feito com uma trela de apoio ou um arnês de caminhada. Isso permite que você ajude seu cão a ficar de pé levantando levemente as pernas e facilitando a luta ao caminhar. 

Cachorro com coleira, falando sobre mielopatia degenerativa canina - I Love Veterinary

Primeiro estágio final 

Nesta fase, haverá mudanças significativas na mobilidade do seu cão. Seus movimentos se tornarão mais bruscos e pode ser impossível para o seu cão manter o equilíbrio. 

Nesta fase, um arnês de apoio ou trela é essencial, pois o seu cão não conseguirá ficar em pé. 

Último estágio 

A mielopatia degenerativa pode progredir muito rapidamente. Seu cão agora terá perdido toda a mobilidade nas patas traseiras. É mais provável que não consiga se levantar ou ficar de pé, mesmo quando apoiado. Nestes casos, valerá a pena procurar dar ao seu cão uma cadeira de rodas! Felizmente, há muitas ótimas opções. Então dê uma olhada em “O que fazer quando seu cachorro precisa de uma cadeira de rodas”. 

Como a mielopatia degenerativa é tratada?

Infelizmente, não há tratamento conhecido para Mielopatia Degenerativa. É uma doença irreversível e progressiva. Como não é uma condição dolorosa, muitos cães podem ser apoiados e manter uma qualidade de vida aceitável. 

Isso significa que muitos proprietários escolhem o caminho dos cuidados paliativos antes da eutanásia. Isso incluirá equipamentos úteis, como cintos de apoio ou slings de mobilidade. Em algum momento, uma cadeira de rodas também será necessária para o seu amigo peludo. 

Muitos veterinários também irão realizar alguma reabilitação ou encaminhá-lo para um especialista. Um serviço de reabilitação poderá ajudar o cão a manter a mobilidade pelo maior tempo possível. Fisioterapia e hidroterapia (andador aquático) também são frequentemente recomendadas. Isso pode desempenhar um papel em potencialmente retardar a progressão dos sintomas neurológicos. O objetivo é manter o cão em pé o maior tempo possível. 

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DM progride em taxas diferentes em cada cão. Mas, como não há tratamento disponível, o prognóstico é reservado. A doença acabará progredindo para os membros da frente, o que significa que o cão não poderá mais ficar de pé ou andar – mesmo que apoiado. Nesses casos, muitas vezes será recomendado dizer adeus ao seu melhor amigo. 

Existem raças predispostas à Mielopatia Degenerativa?

Qualquer cão pode ser afetado pela Mielopatia Degenerativa, mas algumas raças são mais predispostas geneticamente. Estas raças são especialmente: 

  • Pastores alemães 
  • Corgi
  • Boxers 
  • Cães de montanha de Bernese 

Como o DM é uma doença hereditária geneticamente, o teste de DNA pode ajudar a determinar se um cão está em risco de desenvolver a doença. Também pode ser útil se você estiver pensando em cruzar com seu cão. UMA Teste de DNA diminuirá o risco de qualquer descendência desenvolver DM e reduzirá a frequência gênica nas gerações futuras. Ou seja, menos cães ficarão doentes. É uma verificação indolor - apenas um cotonete na bochecha é necessário.

Isso tem que ser feito por um veterinário e muitas vezes enviado para testes de laboratório. Os resultados serão divididos em uma das três categorias: 

Normal 

O cão é homozigoto N/N. Não carrega o gene da Mielopatia Degenerativa. Não significa que não possa adoecer de DM, mas é duvidoso. Também é improvável que a prole do cão venha a desenvolver DM.

Teste de DNA, ficando real sobre a mielopatia degenerativa canina - I Love Veterinary

Operadora (A/N) 

Este cão tem uma cópia mutada do gene e uma cópia normal. Isso significa que é improvável que o cão desenvolva o próprio DM. Mas, pode dar o gene a qualquer descendência que possa produzir. Ele precisa ser cuidadosamente criado, se for o caso, para reduzir o risco de DM na prole. 

Em risco (A/A) 

Este cão tem duas cópias do gene mutado. Está em risco de desenvolver a própria Mielopatia Degenerativa. Mas nem todos os cães com a mutação apresentarão sinais clínicos; se isso ocorre porque a doença permanece dormente ou se o cão morre antes do início ainda é debatido. 

Cães com mutações A/A definitivamente passarão a mutação para qualquer filho. Portanto, não é recomendável criar esses indivíduos.  

Resumo 

Nunca é agradável ver seu melhor amigo doente. Especialmente quando é uma doença devastadora como a Mielopatia Degenerativa, é por isso que é tão importante testar os cães antes da reprodução, para evitar que futuros filhotes estejam em risco. Se o seu cão está doente, você pode fazer muito para apoiá-lo e ajudá-lo, para lhe dar uma vida feliz e confortável pelo maior tempo possível.

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AUTOR

Com mestrado em veterinária pela Universidade de Copenhague em 2023, o percurso acadêmico deste talentoso escritor culminou em uma tese focada na "Viabilidade do uso de ultrassom do abdômen para diagnóstico precoce de enterocolite necrosante em porcos neonatos". Além disso, sua dissertação investigou o intrigante tópico "Acúmulo de mercúrio em cães de trenó da Groenlândia". Além de suas conquistas acadêmicas, sua paixão pela saúde animal se funde perfeitamente com seu amor pela escrita. Ela se destaca por harmonizar a precisão clínica com a expressão literária, elaborando artigos que ressoam com o coração de sua profissão veterinária.

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