Por que a onicectomia felina é ruim

Foto do avatar

publicado por Dra. Catharina Hjorth

Atualizado em

O blog I Love Veterinary é suportado pelo leitor e podemos ganhar uma comissão de produtos comprados por meio de links nesta página, sem nenhum custo adicional para você. Saiba mais sobre nós e nosso processo de análise de produtos >

O que é uma onicectomia? 

A definição de onicectomia é “remoção da unha”. No entanto, esse nome não abrange a extensão do procedimento, também conhecido como declawing a cat. Não é apenas a remoção da unha/unha de gato, mas também a última articulação do dedo do pé ou do dedo. Muitas vezes é feito na tentativa de evitar que o gato arranhe móveis ou seus humanos.

A onictomia é considerada antiética e ilegal na maior parte do mundo, já que retirar as unhas de um gato é um procedimento doloroso e pode causar complicações a longo prazo e dor para o gato, a onicectomia felina não é recomendável na grande maioria dos casos.   

Mão acariciando um gato cinza - eu amo veterinário

Por que os donos de gatos querem desgarrar seu gato?

Proprietários particulares de grandes felinos geralmente organizam uma onicectomia ou remoção de unha de gato para torná-los mais seguros. Os donos de pequenos gatos domésticos muitas vezes optam por tirar as garras dos gatos para proteger seus móveis – e às vezes talvez eles mesmos – das garras afiadas de seus gatos.

Coçar é um comportamento completamente natural para os gatos. Coçar é até considerado saudável; condiciona a garra ao remover cutículas velhas, faz com que o gato estique seus músculos e deixa marcadores de cheiro que alertam outros gatos para ficarem longe. 

No entanto, coçar pode ser um comportamento muito indesejado, danificando seu sofá favorito, ou talvez você esteja recebendo o arranhão! A onicectomia ou a remoção das garras do seu gato não é a solução na grande maioria dos casos.

O procedimento de onicectomia explicado

Como já mencionado, a onicectomia é muito pior do que uma manicure e um corte de unhas. O procedimento padrão de onicectomia é feito por um bisturi ou guilhotina. Às vezes é feito com um laser. Não importa a ferramenta, o método termina com a última parte do dedo sendo cortada. O equivalente seria cortar o dedo na última junta de um humano de todos os dez dedos. 

Outra opção para declawing um gato é uma tendinectomia. Aqui, cada tendão que controla a garra é cortado. O gato mantém suas garras, mas não pode estendê-las ou usá-las para arranhar. Isso pode parecer uma alternativa sensata, mas esse procedimento de onicectomia vem com sua própria gama de complicações. Sem os tendões, os dedos podem se enrolar embaixo do gato. Isso alterará a anatomia normal, causando problemas que podem se tornar dolorosos com o tempo.

A onicectomia acontece sob anestesia geral. Isso significa que o gato não sentirá dor durante o procedimento. Ainda assim, os gatos podem ter patas sensíveis e até dolorosas por várias semanas – em alguns casos permanentemente devido à alteração da anatomia da pata quando um gato é desgarrado. 

Uma onicectomia pode ser medicamente necessária como último recurso em alguns casos raros. Por exemplo, quando um gato sofre de uma infecção grave que atingiu o osso ou o câncer se espalhou pelo dedo do pé. 

No entanto, na maioria desses casos, é necessário amputar apenas um ou dois dígitos, em comparação com todos eles ao mesmo tempo, o que significa que é um procedimento muito menos invasivo.

Pata de gato e cabeça de gato ao fundo - I Love Veterinary

Os efeitos colaterais negativos de declawing um gato

Conforme descrito acima, um procedimento de onicectomia proporciona uma mudança significativa na anatomia de um gato e pode ter consequências de longo alcance e causar várias preocupações de bem-estar. 

Dor 

A onicectomia em si é dolorosa. Embora nenhuma dor deva ser sentida durante a retirada das garras do gato, devido à anestesia geral, mesmo sob a influência de analgésicos após a operação, os gatos tendem a apresentar sinais de desconforto e dor. Apesar dos gatos serem tipicamente difíceis de avaliar a dor, os sinais clínicos após a cirurgia incluíram: 

  • Postura de guarda 
  • Relutância em suportar peso em membros sem garras 
  • Claudicação 

Em alguns gatos, a remoção das garras pode resultar em claudicação permanente, artrite e outras complicações físicas de longo prazo. Os gatos geralmente andam com os dedos dos pés suportando o peso do corpo, e a almofada suaviza seus passos sob o dedo do pé. Quando as garras são removidas, os gatos sentem dor ao suportar o peso corporal, como ficar em pé ou caminhar. 

Muitas vezes, para compensar essa dor, os gatos tentam mudar seu peso de volta. Essa mudança na postura pode causar artrite (inflamação nas articulações) que pode ser dolorosa. 

Mudança de comportamento 

Coçar é um comportamento felino normal. Estudos sugerem que quando um gato não pode arranhar, isso causará estresse emocional. É difícil avaliar se isso está correto, pois não podemos perguntar diretamente aos gatos. Deve-se notar também que muitos gatos, entre 59 e 78%, continuaram exibindo comportamento de arranhar após terem sido desgarrados. 

No entanto, os gatos sem garras tendem a exibir um comportamento mais relacionado ao estresse, com alguns até se tornando cada vez mais agressivos e talvez impuros.

Também se pode argumentar que submeter um gato a uma onicectomia não afeta apenas o gato; ele também pode afetar seus humanos negativamente também. Um gato com dor precisa de consultas veterinárias mais regulares. 

Isso pode ser caro e demorado, além do desconforto emocional de ver o animal de estimação sofrendo. Além disso, também pode levar ao aumento de comportamento indesejado que pode tornar o gato mais difícil de conviver, mesmo que não possa mais arranhar os móveis.   

Gato arranhando - eu amo veterinário

Complicações Pós-Cirurgias de Oncichectomia

Além de ter efeitos colaterais adversos a longo prazo, várias complicações pós-operatórias mais imediatas podem ocorrer após uma onicectomia. Estudos relataram um aumento significativo na resposta adrenal, sugerindo que os gatos submetidos a onicectomia estavam estressados ​​e com dor. 

A taxa de incidência relatada de complicações pós-operatórias varia de rara a 50%. Alguns deles incluem: 

Hemorragia

A complicação mais comumente relatada após uma onicectomia é o sangramento. Como o gato continuará a se mover e pressionar a área afetada, é propenso a sangramento excessivo. 

Garra rebrota

Nos casos em que a unha não foi completamente removida durante o procedimento de onicectomia, um leve crescimento pode ocorrer em alguns gatos – resultando em formação de abscesso e dor intensa. 

Paralisia

Alguns gatos experimentam paralisia dos nervos após a onicectomia. No entanto, isso é frequentemente relatado como resolvido dentro de 6-8 semanas. 

Doença

A dor aumenta o estresse, o que pode reduzir a função imunológica e aumentar a probabilidade de um gato pegar e desenvolver doenças. Alguns também sugerem que o procedimento de declawing pode piorar doenças crônicas já presentes. 

Infecção 

Como em todas as cirurgias, existe o risco de infecção. 

Gato brincando com brinquedo de ratos - eu amo veterinário

Alternativas para a remoção de garras de gatos

No final, uma onicectomia é uma cirurgia desnecessária que não traz nenhum benefício para o gato do ponto de vista médico. Isso é feito apenas para tornar a vida do proprietário mais confortável.   

Um argumento às vezes feito sobre uma onicectomia é que o procedimento é menos antiético do que ter um gato vivendo ao ar livre (para evitar arranhões). Nesses casos, deve-se notar que muitos gatos vivem vidas felizes, como a maioria dos carros ao ar livre em grandes partes do mundo.

Na maior parte do norte da Europa, é até considerado antiético manter um gato dentro de casa – por isso é mais comum do que você imagina! 

No entanto, se você é o dono azarado de um gato que tende a se jogar em seus móveis favoritos e deseja mantê-lo (principalmente ou totalmente) dentro de casa, existem opções disponíveis. Experimente algumas das sugestões abaixo para tentar evitar que seu gato transforme suas almofadas em pedaços. 

  • Treinamento: A melhor maneira de evitar que seu gato arranhe seus móveis é treiná-lo. Comece quando seu gato é jovem e incentive-o a use um poste para arranhar – em vez do seu sofá. Pulverize com solução de feromônio ou esfregue com nepenta. Recompense com algumas guloseimas favoritas!  
  • Corte de unhas: Não, é improvável que seu gato adore, mas a maioria pode crescer para aceitá-lo. Cortar as unhas do seu gato a cada duas ou três semanas reduzirá significativamente os danos. 
  • Tampas de unhas: Pequenas tampas de unhas sem corte podem ser presas às garras. Eles precisam mudar a cada quatro a seis semanas. 

Por fim, você também pode tentar proteger seus móveis o máximo possível para evitar comportamentos destrutivos. Ofereça entretenimento ao seu gato no ambiente e proteja seus móveis com plástico, papel alumínio ou fita adesiva enquanto ainda o ensina a não arranhar. 

Tampas de unhas de gato como alternativa para onicectomia - I Love Veterinary

Política da AVMA sobre Procedimentos de Onicectomia

Atualmente, a política da American Veterinary Medical Association (AVMA) é que uma onicectomia ou remoção de garras só deve ser realizada depois que todos os outros métodos para controlar a coceira tenham sido esgotados. 

No Reino Unido, a onicectomia é realizada apenas para fins terapêuticos. Na UE, a remoção das garras de gatos é proibida em todos os casos. 

Exceções podem ser permitidas se um veterinário considerar o procedimento “necessário por razões médicas veterinárias ou para o benefício de qualquer animal em particular”, por exemplo, em casos de câncer ósseo.  

Resumo

uma onicectomia nunca deve ser considerada, a menos que seja por razões médicas. É um procedimento doloroso e não traz benefícios para o seu amigo peludo, apenas riscos de dor e desconforto.

Pode ser infinitamente frustrante, mas se você tem um gato que adora arranhar, é muito melhor tentar treinar ou cortar as unhas antes de amputar os dedos.

O compartilhamento é cuidar!

Foto do avatar

AUTOR

Com mestrado em veterinária pela Universidade de Copenhague em 2023, o percurso acadêmico deste talentoso escritor culminou em uma tese focada na "Viabilidade do uso de ultrassom do abdômen para diagnóstico precoce de enterocolite necrosante em porcos neonatos". Além disso, sua dissertação investigou o intrigante tópico "Acúmulo de mercúrio em cães de trenó da Groenlândia". Além de suas conquistas acadêmicas, sua paixão pela saúde animal se funde perfeitamente com seu amor pela escrita. Ela se destaca por harmonizar a precisão clínica com a expressão literária, elaborando artigos que ressoam com o coração de sua profissão veterinária.

Recomendado

Hot Spots em cães - eu amo veterinário

Pontos quentes em cães

5 min read

Subscreva a nossa newsletter

Deixe seu e-mail abaixo para fazer parte do time I Love Veterinary e desfrutar de novidades regulares, atualizações, conteúdo exclusivo, novidades e muito mais!