Os perigos do inchaço em cães [sinais, causas e mais]

O que é inchaço em cães? 

Talvez você já tenha ouvido falar sobre inchaço em cães ou o conheça pelo nome mais científico: Dilatação gástrica e volvo (GDV). Em cães, o inchaço, ou GDV, ocorre quando o estômago se dilata e depois se torce em uma posição anormal chamada vólvulo gástrico. A torção do estômago fecha o músculo do esfíncter que leva e sai do estômago.

Essa torção e fechamento fazem com que o gás não possa ser evacuado do espaço dentro do estômago – causando o inchaço doloroso. Não importa o que você saiba sobre inchaço, é imperativo que você, como dono de um cão, saiba reconhecer os sinais de inchaço em cães, pois o inchaço de gases em cães não é apenas doloroso; pode até ser uma condição de risco de vida e uma emergência. 

Mas como reconhecer o inchaço em cães? Continue lendo e descubra! 

cão pastor

Sinais de inchaço em cães

Os sintomas iniciais de inchaço em cães podem ser bastante sutis para o dono perceber. No início, os primeiros sintomas observados podem ser bastante semelhantes ao que você esperaria em um cão com dor abdominal. Um estômago duro e inchado, onde seu cão pode vocalizar ou tentar fugir quando você tenta pressioná-lo. 

Outros sinais precoces de inchaço em cães podem incluir, mas não estão limitados a:

  • Inquietação e talvez andar de um lado para o outro. 
  • Excesso de pé e alongamento. 
  • Hipersalivação (baba excessiva). 
  • Vômito improdutivo. 
  • Atenção para o abdômen, olhando ou lambendo-o. 
  • Aumento da motilidade (sons) do abdômen. 

O inchaço em cães é uma doença progressiva, o que significa que vai piorar – mesmo em um período muito curto. Os sintomas de agravamento incluem: 

  • Ofegante
  • Distensão abdominal (inchaço). 
  • Fraqueza. 
  • Colapso. 

A dilatação e expansão do estômago levará ao aumento da pressão dentro do abdômen. O aumento da pressão pode levar a condições e sintomas secundários: 

  • Falta de fluxo sanguíneo para o coração. 
  • Perda de sangue para o revestimento do estômago. 
  • Ruptura do estômago. 
  • Inibindo a respiração devido à pressão no diafragma. 

O aumento da pressão e do efeito no fluxo sanguíneo fará com que todo o organismo comece a sofrer. Especialmente órgãos que são altamente dependentes de um fluxo sanguíneo estável e suficiente, como o fígado e os rins, podem ser afetados rapidamente.

Mesmo a morte pode ocorrer relativamente rápido se a condição não for avaliada e tratada por um veterinário o mais rápido possível. É por isso que é essencial, se o seu cão apresentar algum dos primeiros sinais de inchaço mencionados acima em cães ou sintomas semelhantes, entrar em contato com o atendimento veterinário de emergência o mais rápido possível. 

O que causa inchaço em cães?

Veterinários e cientistas não sabem exatamente o que causa o inchaço do estômago em cães. Ocorre mais comumente algumas horas depois de comer uma refeição e parece acontecer quando um cão bebe uma quantidade considerável de água ou se exercita após a refeição. Não há, no entanto, nenhuma evidência que apoie essa teoria – são apenas evidências anedóticas de veterinários em todo o mundo. 

Outra teoria sugere que o inchaço em cães, ou GDV, acontece devido a uma mudança repentina na motilidade (movimento) do estômago depois de comer uma grande refeição, levando ao ar preso e a um estômago em expansão. 

Como prevenir o inchaço em cães

Os sintomas de inchaço em cães podem acontecer em qualquer raça e, como é uma condição complexa em que muitos fatores desempenham um papel, pode ser um desafio evitar o inchaço em cães. Mas pode valer a pena notar que é mais comum em algumas raças, especialmente cães grandes de peito profundo e cães com ombros largos. Raças como: 

  • Boxeadores.
  • São Bernardo.
  • Pastores alemães. 
  • Grandes dinamarqueses. 
  • Cães Basset. 
  • Weimaraner 

Quando um cão sofre de inchaço, o estômago fica distendido e torce, mas não sabemos ao certo se a distensão do gás da torção acontece primeiro ou por quê. Talvez esses cães sejam mais propensos a sofrer de inchaço devido a uma cavidade torácica maior ou porque são mais propensos a se movimentar muito depois de comer? Não há nenhuma maneira segura de saber! 

Não importa o que aconteça, recomendamos que, se você optar por alimentar seu cão com uma grande refeição de ração seca para tentar manter o cão calmo por um tempo depois de comer, para tentar evitar que a condição ocorra em primeiro lugar. 

Quão comum é o inchaço em cães?

O inchaço em cães pequenos pode ser mais raro do que em cães grandes, mas ainda pode acontecer, e o inchaço é uma das condições de emergência mais comuns observadas em cães em todo o mundo. Algumas estatísticas até sugerem que cães com peso acima de 100 quilos têm cerca de 50% de chance de desenvolver inchaço ao longo de suas vidas!  

Portanto, todos os donos de cães devem saber reconhecer os sinais de inchaço no estômago em cães para garantir que eles recebam os cuidados corretos mais cedo ou mais tarde. 

Prevenção de inchaço em cães

Já falamos sobre manter seu cão calmo depois de comer uma grande refeição, mas outras coisas também podem ajudar a prevenir o inchaço nos cães. 

  • Alimente várias refeições por dia. 
  • Use um alimentador lento. 
  • Mantenha o estresse baixo na hora da alimentação. 
  • Adição de alimentos úmidos à dieta. 

Ser um cão com mais de sete anos e ser macho também parece aumentar o risco de desenvolver inchaço, mas essas são coisas sobre as quais você não pode fazer muito como dono. 

No entanto, você pode tentar manter seu cão em um ambiente calmo quando estiver comendo, alimentá-lo com várias pequenas refeições em vez de uma refeição grande e evitar que ele corra logo após comer.

Infelizmente, não há regras rígidas sobre quanto tempo você deve esperar após uma refeição para deixar seu cão correr. A melhor coisa a fazer é exercitar seu cão antes de comer ou esperar pelo menos uma hora antes de fazer qualquer exercício extenuante para ajudar a prevenir o inchaço nos cães. 

Pastor Alemão comendo comida

Quão rápido o inchaço acontece em cães?

A rapidez com que a condição ocorrerá e, em seguida, progredirá de inchaço para volvulus (torção) e depois afetará o cão sistemicamente pode variar muito. Em alguns casos muito graves, o inchaço pode matar um cão em poucos minutos – embora isso seja raro.

As condições provavelmente começarão a se desenvolver logo após uma refeição, com um acúmulo de gás dentro do ventrículo (estômago). Na maioria dos casos, os primeiros sinais de inchaço em cães ocorrerão duas a três horas após a refeição. É quando o estômago fica tão distendido que o cão começa a sentir algum desconforto.

Os sintomas mais graves começarão a aparecer logo após o estômago girar em torno de seu eixo, efetivamente bloqueando o gás dentro do estômago e fazendo com que ele se distenda ainda mais, levando a dor intensa no abdômen do cão. 

A rapidez com que a doença progride é única para cada cão, mas saiba que o inchaço em cães é uma verdadeira emergência, não importa o quê. No momento em que você notar os sintomas, seu cão pode muito bem estar em desconforto por um tempo, e a doença pode piorar rapidamente. A intervenção rápida de um veterinário é a melhor chance de seu cão se recuperar.   

Como se livrar do inchaço em cães

A coisa mais importante primeiro: não existem maneiras naturais de curar o inchaço em cães. Não tente resolver o problema em casa. A melhor coisa que você pode fazer pelo seu cão é entrar em contato com um veterinário imediatamente se suspeitar que seu cão está sofrendo de inchaço. 

O primeiro passo quando você chega a um veterinário é estabilizar seu cão para garantir que ele possa sobreviver à cirurgia para corrigir o vólvulo do estômago. A estabilização geralmente inclui fluido intravenoso e oxigênio para evitar hipoxia (uma condição em que há falta de oxigênio nos tecidos do corpo). 

Seu veterinário provavelmente também recomendará exames de sangue para determinar se algum distúrbio metabólico está presente e para avaliar a condição atual e o prognóstico do seu cão. 

Às vezes, os sintomas do cão são definitivos o suficiente para fazer um diagnóstico final, mas, se necessário, as radiografias poderão confirmar a dilatação gástrica e o vólvulo. Sobre raios X um estômago muito grande e distendido é visto e o diagnóstico é claro.   

Uma vez que seu veterinário obtenha um diagnóstico preciso, alguns podem tentar descomprimir o estômago. A descompressão é possível forçando um tubo no estômago através do esôfago ou colocando um cateter do lado de fora do corpo e no abdômen. 

A descompressão raramente é suficiente, mas pode ajudar a estabilizar seu cão antes da cirurgia. Quando seu cão estiver estável o suficiente para anestesia geral, o tratamento corretivo final será a cirurgia. 

O veterinário irá, durante a cirurgia, primeiro explorar e avaliar o abdômen e os órgãos internos. A avaliação do abdome acontece durante a cirurgia para avaliar qualquer dano duradouro ao estômago e outros órgãos. 

Um volvolus/rotação pode diminuir significativamente o fluxo sanguíneo para o estômago e outros órgãos, o que pode causar a morte do tecido. Outros problemas que seu cirurgião procurará podem incluir uma ruptura da parede do estômago e outros problemas secundários, como peritonite – algo que será necessário resolver durante e após a cirurgia, se houver.  

Se o cirurgião não encontrar outros problemas, o estômago será girado de volta à sua posição original e descomprimido ainda mais, se necessário. 

O seu veterinário também optará por realizar uma gastropexia na maioria dos casos. A gastropexia é um procedimento em que o cirurgião sutura (costura) o estômago na parede abdominal, essencialmente impedindo que ele gire novamente no futuro.  

Tal como acontece com todos os sintomas, podem ocorrer complicações. O inchaço em cães é uma condição grave e perigosa, e problemas podem surgir antes, durante e após a cirurgia. Algumas das complicações mais comuns são: 

  • Arritmias (batimentos cardíacos irregulares): Ocorre devido à diminuição do fluxo sanguíneo para o coração por um tempo prolongado. 
  • Vômitos intermitentes. 
  • Ulceração gástrica pós-operatória (úlceras do estômago). 

A morte também é uma possibilidade real durante todo o tratamento, mas a intervenção precoce reduzirá significativamente os riscos. 

O prognóstico do inchaço canino

Sem intervenção médica, o inchaço em cães provavelmente será fatal. Mesmo com intervenção rápida, o prognóstico depende de vários fatores: 

  • Duração da condição. 
  • Se o cão entrou em choque. 
  • Condições subjacentes. 
  • Extensão da necrose (morte do tecido) dentro do abdome. 
  • Duração da cirurgia. 

Mesmo em casos relativamente sem complicações, há uma taxa de mortalidade (taxa de mortalidade) de 15 a 20%. Isso pode, é claro, parecer que muitos cães não sobrevivem. Mas, por outro lado, também significa que a grande maioria dos cães se recupera bem, para continuar e viver vidas longas e felizes depois. 

Uma vez que o risco de arritmias e outras complicações, como infecções de feridas, etc., tenha passado, o risco mais significativo para os cães é a reincidência – a chance de a doença retornar. A recorrência acontece em até 80% dos cães que sofreram de inchaço antes. No entanto, isso é principalmente relevante para cães que não tiveram gastropexia. 

Em suma, o prognóstico é bom se o seu cão passou pela cirurgia e a primeira parte da recuperação e o estômago agora estão presos à parede abdominal. Felizmente, seu melhor amigo estará em casa com você mais uma vez, mais cedo ou mais tarde.  

boxer de cachorro

Isso é um envoltório

O inchaço em cães é uma condição grave e perigosa; não há como contornar isso, por isso é vital reconhecer os primeiros sintomas – especialmente se você tem um cão macho mais velho e grande que gosta de comer sua comida seca; muito rápido! 

No entanto, ainda mais importante é saber como agir assim que detectar os sintomas. Ligue para o seu veterinário de emergência imediatamente se suspeitar que seu cão pode estar sofrendo de inchaço. 

Na melhor das hipóteses, é algo muito benigno, mas na pior das hipóteses, pode ser fatal. A intervenção rápida por você e seu veterinário é a melhor maneira de garantir que seu amigo tenha uma recuperação rápida e completa!