Desvendando o HORROR do câncer de pulmão em cães

câncer de pulmão canino

O câncer de pulmão em cães não é comum, mas não prenda a respiração porque os casos estão aumentando. As maiores incidências de câncer de pulmão canino podem ser devidas ao aumento da longevidade do animal de estimação, diagnósticos aprimorados e exames regulares de saúde em cães mais velhos.   

Um diagnóstico de câncer de pulmão geralmente traz um prognóstico ruim devido ao fato de que a maioria dos animais de estimação apresenta apenas sintomas sutis. Na maioria das vezes, o câncer progride sem detecção, o que limita as opções de tratamento. Leia nosso artigo e descubra Um guia sobre cânceres comuns em cães.

Cão retriever dourado branco triste

Quais são os sintomas e sinais de câncer de pulmão em cães?

Um quarto dos pacientes com câncer de pulmão subjacente não apresenta sinais da doença até os estágios finais. 

Ao suspeitar de câncer de pulmão em cães, os sintomas a serem observados podem ser sutis. As manifestações clínicas da condição dependem da localização, tamanho e tipo de câncer. Os seguintes sintomas relatados ocorrem em cães com câncer de pulmão:

  • Perda de peso e apetite deprimido.
  • Aumento da frequência respiratória e do esforço. Dispneia (dificuldade para respirar) geralmente está presente no câncer em estágio terminal.
  • Letargia e intolerância ao exercício.
  • Vômito.
  • Desconforto torácico quando deitado em decúbito esternal ou postura de pernas arqueadas dos membros anteriores.
  • Mau estado do casaco.
  • Tosse ou chiado.
  • Febre.

A ocorrência de câncer de pulmão mal diagnosticado em cães

Ao diagnosticar câncer de pulmão em cães, os raios-x são a modalidade de imagem mais comum e acessível disponível para veterinários de clínica geral. Às vezes, as radiografias são difíceis de interpretar e alguns padrões pulmonares ou derrames podem obscurecer as massas. Um número significativo de cães não apresenta sintomas clínicos evidentes, aumentando o risco de diagnóstico incorreto de câncer.

Os veterinários geralmente detectam patologia pulmonar durante radiografias de tórax, mas às vezes os raios-x não são suficientes para fornecer um diagnóstico específico. 

Para garantir um diagnóstico preciso, podem ocorrer recomendações dos seguintes testes: 

  • As radiografias devem ser feitas com pelo menos três incidências ortogonais para localizar o tumor ou o padrão pulmonar.
  • Exames de sangue para avaliar parâmetros específicos formam um hemograma completo e bioquímica sérica.
  • Uma ultrassonografia abdominal avalia se o câncer metastatizou para outros órgãos de tecidos moles. 
  • Biópsias ou aspirados guiados por ultrassom ajudam a coletar amostras da massa e são enviadas a um patologista para identificação e estadiamento.
  • A tomografia computadorizada é uma excelente modalidade de imagem para investigar se a massa se espalhou para mais de um lobo pulmonar, linfonodos vizinhos ou mediastino. Os especialistas também podem determinar as margens cirúrgicas a partir de uma tomografia computadorizada. 

Os vários estágios do câncer de pulmão canino

As classificações de tumores pulmonares caninos se enquadram em duas categorias: tumores pulmonares primários e tumores pulmonares metastáticos.

Um tumor pulmonar primário é raro em cães. O tumor se origina do tecido pulmonar e muitas vezes é maligno. A metástase ocorre regularmente nos gânglios linfáticos, no revestimento da cavidade torácica, nos ossos e no cérebro. 

Um tumor pulmonar metastático é um crescimento que se espalhou a partir de um câncer originário de outro lugar. Uma vez que o câncer metastático se espalha nos pulmões, ele carrega um prognóstico muito cauteloso.

Para determinar a gravidade do câncer de pulmão em cães, os estágios de progressão da doença permitem que os médicos ofereçam aos proprietários uma ideia melhor do que esperar depois que seu animal de estimação receber um diagnóstico de massa pulmonar.

  • Estágio 1: A massa cancerosa localiza-se em uma área específica sem mostrar sinais de disseminação para os gânglios linfáticos vizinhos ou outros tecidos.
  • Estágio 2: A massa cancerosa aumentou de tamanho, mas não se espalhou.
  • Estágio 3: O câncer aumentou de tamanho e mostra sinais de disseminação para os gânglios linfáticos vizinhos e outros tecidos. 
  • Estágio 4: O câncer se espalha para os outros órgãos e é referido como câncer de pulmão em estágio terminal em cães.

Quais são as Causas?

Pesquisadores e médicos não têm uma razão definitiva para o que causa o câncer de pulmão em cães. O fator mais comum que os cães que desenvolvem câncer de pulmão têm em comum é a velhice. Cães com mais de dez anos têm maior prevalência de câncer de pulmão. 

Algumas raças sofrem de câncer de pulmão com mais frequência do que outras, como boxers, pastores australianos, dobermans e cachorros da montanha birmanesa. Alguns estudos mostram que a exposição a substâncias cancerígenas, como a fumaça crônica do cigarro, pode aumentar o risco de cães desenvolverem câncer de pulmão. 

bull terrier triste

Blastomicose vs. Câncer de Pulmão – As Diferenças

Blastomicose vs. câncer de pulmão em cães é uma diferenciação crítica quando confrontados com radiografias de tórax que mostram opacidades de tecidos moles pulmonares. 

Blastomicose é uma infecção fúngica que os cães pegam do solo ou folhas em decomposição. É uma zoonose. O fungo resulta em lesões piogranulomatosas frequentemente observadas nos pulmões e na pele. Os esporos são aerossolizados e inalados após chuva, orvalho ou neblina.

Os sintomas da blastomicose são muito semelhantes aos do câncer de pulmão e podem incluir o seguinte:

  • A perda de peso.
  • Tosse não produtiva.
  • Apetite deprimido.
  • Dificuldade ao respirar. 
  • Doenças oculares e lesões cutâneas.
  • Febre. 

A condição é diagnosticada a partir de biópsias ou radiografias mostrando nódulos não calcificados, consolidação pulmonar e linfonodos brônquicos e mediastinais aumentados. Um padrão pulmonar intersticial nodular difuso é perceptível, com massas densas observadas quando os linfonodos brônquicos aumentam de volume. 

O tratamento preferencial é o itraconazol por um período mínimo de 2 meses. Apenas setenta por cento dos cães se recuperam totalmente e os outros vinte por cento tendem a ter episódios recorrentes meses ou anos após o desaparecimento dos sintomas clínicos. 

O prognóstico em cães com doença pulmonar leve é ​​bom, mas em cães com doença pulmonar grave ou envolvimento neurológico, o prognóstico é ruim. 

O câncer de pulmão em cães é doloroso?

O câncer de pulmão é doloroso porque resulta em desconforto e estresse, especialmente se um cão apresenta tosse crônica, vômito, respiração difícil ou distensão torácica. 

A diminuição da perfusão de oxigênio no sangue também deixa o cão letárgico e deprimido. O grau de dor que um cão sente depende do tipo de câncer e da quantidade de inflamação na cavidade torácica. 

A qualidade de vida de um cão é afetada negativamente pela dor quando ele desenvolve câncer de pulmão devido às complicações secundárias associadas à doença neoplásica. 

Qual é a expectativa de vida de um cão com câncer de pulmão?

Quando um veterinário diagnostica câncer de pulmão em cães, as estimativas de expectativa de vida dependem do estágio da doença. Mesmo com um diagnóstico de baixo grau, o prognóstico costuma ser de muito reservado a ruim. 

O estágio 1-2 refere-se a um tumor bem diferenciado ou de baixo grau. O tempo médio de sobrevida esperado é de doze a dezesseis meses apenas com cirurgia.

Os estágios 3-4 são tumores pouco diferenciados ou de alto grau. O tempo médio de sobrevivência esperado é de cerca de três meses com cirurgia e quimioterapia. 

Se um animal de estimação não for submetido a tratamento e os donos optarem por cuidados paliativos, a expectativa de vida do paciente reduz para semanas e sua qualidade de vida se deteriora rapidamente. 

Como é tratado o câncer de pulmão canino?

As opções de tratamento para câncer de pulmão em cães são limitadas e muito caras. O curso de ação depende do tipo e estágio do câncer que seu animal de estimação sofre.

A cirurgia para tumores de baixo grau é a principal recomendação para remover o lobo pulmonar afetado. A cirurgia é um procedimento especializado; a maioria dos cães tolera bem se não tiver outras condições subjacentes, como doença cardíaca ou renal. 

A radiação estereotáxica (SRS/SRT) é uma nova terapia que oferece uma abordagem não cirúrgica para cães com câncer primário de pulmão. A radiação encolhe o tumor quando aplicada diretamente na área afetada, e o tratamento apresenta poucos efeitos colaterais. O tratamento não é curativo, mas promete melhorar a expectativa de vida em alguns meses adicionais. 

Pode ser prevenido?

Infelizmente, não há causa definitiva de câncer de pulmão em cães, portanto não há prevenção comprovada. Suplementos nutricionais que diminuem o dano oxidativo podem ajudar a prevenir o câncer. Idealmente, a melhor opção é garantir que seu cão evite a exposição a agentes cancerígenos, como fumo passivo ou pesticidas.  

Câncer de pulmão metastático em cães

Os médicos diagnosticam cães com câncer de pulmão metastático com mais frequência do que cães que sofrem de tumores pulmonares primários. As principais áreas de metástase incluem lobos pulmonares adjacentes, gânglios linfáticos, revestimento da cavidade torácica, ossos e cérebro.

Os tumores se espalham pelo corpo através do sangue ou do sistema linfático. Determinar o grau de metástase ajuda a determinar se a cirurgia é uma opção segura ou se o câncer de pulmão se espalhou muito para ser submetido a tratamento ou remoção bem-sucedidos.

cão da pomerânia dormindo

Uma Palavra Final

O câncer de pulmão em cães é um diagnóstico difícil de fazer e tratar. As opções limitadas de tratamento e o curto tempo de sobrevida tornam o câncer de pulmão difícil de aceitar. A qualidade de vida de um cão deve sempre ser cuidadosamente considerada quando o proprietário considera as opções de tratamento.