Síndrome Braquicefálica Obstrutiva das Vias Aéreas (BOAS)

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publicado por Catharina Hjorth

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O que é BOAS? 

Você pode ter ouvido o termo antes, seja nas notícias ou nas mídias sociais. Mas você sabe o que a síndrome das vias aéreas obstrutivas braquicefálicas – mais comumente conhecida como BOAS – realmente é? BOAS é uma síndrome relativamente nova associada ao achatamento das estruturas cranianas em certas raças de cães, levando à obstrução das vias aéreas. 

Infelizmente, não importa o quão fofos e doces sejam os cães de focinho curto, a síndrome braquicefálica deixa muitos cães com desconforto severo, pois não conseguem respirar corretamente devido a deformidades e outros problemas de saúde relacionados. 

Problemas respiratórios e problemas de saúde levam muitos dentro da comunidade veterinária a discutir se é ético continuar criando esses cães! 

Mas o que é BOAS e o que significa para cães braquicefálicos, continue lendo para saber mais!   

Close-up do nariz de cachorro braquicefálico

O que é uma raça de cão braquicefálico?

Braquicefálico é um termo médico que se traduz em inglês assim: Com “Brachy” significando “curto” e “Cefálico” significando “cabeça” ou “relacionado à cabeça”, braquicefálico é igual a “cabeça curta”. Portanto, a síndrome braquicefálica é uma série de condições associadas a ser um cão com uma face curta ou plana. 

Algumas dessas raças braquicefálicas incluem, mas não estão limitadas a: 

  • Pugs
  • Buldogues Franceses
  • Bulldogs Ingleses
  • Pequinês 
  • Shih Tzu 

Embora braquicefálicos e BOAS sejam mais comumente associados a raças de cães pequenos, cães maiores também podem ser braquicefálicos, por exemplo, Boxers! 

Mas como essas raças se tornaram cães tão curtos? Quando olhamos para os ancestrais dos cães braquicefálicos, eles não eram tão curtos ou chatos quanto os que vemos hoje. 

Originalmente todas as raças de cães tinham um propósito. Como os pugs e os Shih-Tzus, alguns foram cães de companhia desde o início. Mas outras raças, como os buldogues, tinham outros propósitos. 

Um bulldog é feito inicialmente para caçar touros e para bull-baiting. Suas mordidas fortes significavam que eles podiam se lançar no touro, mordê-lo e segurá-lo. Ter um rosto um pouco mais curto do que outras raças significava que eles podiam aguentar ainda melhor. 

No entanto, apesar de ter um ancestral com um nariz um pouco mais curto, não é por isso que seus narizes são tão curtos hoje. O fator mais crucial é a popularidade. Em suma, devido à demanda popular de donos de cães que desejam cães fofos de focinho chato e criação irresponsável, esses cães estão lutando e sofrendo de síndrome obstrutiva das vias aéreas braquicefálicas. 

Não me entenda mal: eles são fofos! Cães braquicefálicos, especialmente pugs e buldogues franceses, são adoráveis. Além disso, eles quase sempre têm temperamentos adoráveis ​​e um nível de energia que se encaixa na maioria dos estilos de vida. Mas não se engane: a grande maioria (talvez até todos) não é fisiologicamente saudável e não consegue respirar adequadamente. 

Tente respirar por um canudo e você saberá como é ser eles. Não é incomum que os veterinários relatem que os buldogues acordam da anestesia e os cães preferem respirar com um tubo de respiração ainda na garganta. Porque ter um tubo de plástico na garganta ainda é melhor do que como eles costumam se sentir.

Infelizmente, os problemas respiratórios não são nem metade dos problemas relacionados à síndrome das vias aéreas obstrutivas braquicefálicas. Há muito mais do que isso.     

Problemas de saúde canina associados a BOAS

Ao longo de muitas gerações, os criadores escolheram os cães com o nariz mais curto, direcionando o pool genético para um esqueleto compactado – levando a várias malformações em todo o corpo.

Imagine olhar para o lado do rosto de um labrador. Agora imagine se você começar a espremê-lo juntos. O crânio ficará menor, mas haverá a mesma quantidade de tecido mole em cima dele. Cães braquicefálicos têm muito tecido mole em comparação com o tamanho de seu esqueleto.

O sinal mais óbvio desse tecido mole excessivo são as dobras de pele no rosto – às vezes no pescoço e no corpo. Agora imagine as mesmas dobras dentro do corpo. As dobras são o que obstruem suas vias aéreas. Como dissemos anteriormente, as vias aéreas obstruídas são apenas parte do problema dessa síndrome, mas vamos começar por aí.  

Vias aéreas superiores

Narinas Estenóticas 

Quando o crânio fica comprimido, as vias aéreas nasais tornam-se muito pequenas e curtas à medida que o tecido mole preenche o espaço. Isso é visível do lado de fora, onde a maioria dos cães braquicefálicos tem pequenos espaços nasais devido à malformação. Isso se torna um problema quando você considera que os cães respiram principalmente pelo nariz. 

Língua Alargada 

Não é que a língua seja muito grande em si; é muito grande para sua cabeça menor. Isso leva a língua a obstruir ainda mais o ar à medida que passa pela boca. 

Palato macio alongado

O ar chega ao palato mole depois de passar pelas vias aéreas nasais obstruídas ou pela língua. A maioria dos cães braquicefálicos tem o que é chamado de palato mole alongado. O que significa que é muito longo e grosso para sua face plana, efetivamente fazendo com que obstrua parcialmente a garganta do cão.

Essa obstrução, juntamente com as narinas estenóticas, faz com que os grunhidos e roncos muitas vezes venham desses cães.  

Paralisia da Laringe 

A laringe é uma estrutura de cartilagem na parte de trás da garganta. Em parte, permite que o ar entre nos pulmões e mantenha a comida fora. Em cães braquicefálicos, isso pode colapsar e/ou ficar paralisado, levando ao bloqueio contínuo das vias aéreas.  

Vias aéreas inferiores 

Traqueia estreita

A traqueia é o “tubo” que vai da garganta até os pulmões. É feito de tecido mole e mantido aberto por anéis de cartilagem. Em cães braquicefálicos, esse tubo pode se tornar muito estreito e pode até entrar em colapso em alguns cães.  

Pulmões

Uma vez que o ar passou pelos obstáculos nas vias aéreas superiores, ele finalmente chega aos pulmões. No entanto, a maioria dos cães braquicefálicos tenta compensar as obstruções nas vias aéreas, arrastando o ar para os pulmões com muito mais força, causando uma pressão negativa na garganta, pescoço e peito. Isso pode levar a doenças pulmonares secundárias no cão.  

Outros problemas

Problemas digestivos 

Devido ao aumento da pressão negativa na área do peito, muitos cães braquicefálicos também sofrem de problemas digestivos com frequência. Problemas digestivos que incluem vômitos e regurgitação. Por sua vez, isso pode levar a outros problemas, como queimaduras esofágicas. Leia nosso artigo e descubra Distúrbios digestivos: Pancreatite em cães.

Infecções de pele

O melhor lugar para qualquer bactéria é um lugar escuro, úmido e quente. As dobras no rosto e no corpo são todas essas coisas. Além disso, não é um lugar que o cão possa manter-se limpo. Portanto, muitos desses cães tendem a sofrer de infecções nas dobras cutâneas. Infecções que são incrivelmente pruriginosas e até dolorosas às vezes.  

Superaquecimento 

Outro problema frequente com essas raças é o superaquecimento. Os cães não suam como você, e eu sim; eles liberam calor através da respiração ofegante. No entanto, se o ar não pode descer facilmente, o calor não pode sair facilmente, o que significa que esses cães correm o risco de entrar em colapso devido ao superaquecimento. Nem precisa estar muito quente; também pode ocorrer devido ao exercício ou excitação.  

Deformidades e Lesões Oculares

Quando o crânio fica menor e mais curto, os olhos não ficam menores com ele. Portanto, muitos desses cães têm olhos excelentes, levando a um risco aumentado de lesões e doenças.

Infelizmente, há muitos outros problemas com os quais esses cães tendem a sofrer com frequência. Incluindo mas não limitado a:

Assim como a incapacidade de parir naturalmente devido aos ombros largos e à cabeça arredondada dos filhotes não conseguirem passar pelo canal pélvico da mãe.   

Sinais de Síndrome Braquicefálica Obstrutiva das Vias Aéreas

Embora alguns dos sintomas acima sejam muito óbvios, alguns podem não ser, então quais são os sinais de BOAS? 

Embora eu odeie ser portador de más notícias, é preciso dizer: Se você tem uma raça de cachorro braquicefálico, ela sofre de BOAS. Até certo ponto. Alguns cães podem ser minimamente afetados e podem não mostrar muito sofrimento, mas isso não significa que eles não estejam constantemente fazendo esforços excessivos para manter a garganta aberta e o ar fluindo. 

Cães afetados mais moderadamente terão, é claro, sintomas mais evidentes. 

No entanto, o que é considerado “normal” para a raça ainda é fisiologicamente anormal. Não importa o quão fofo. Um cão jovem e saudável não deve roncar enquanto dorme, nem deve ser capaz de ouvi-lo respirar quando está apenas andando. Ruídos de cheirar é outro sintoma comum.   

Outros sintomas incluem regurgitação ou vômito ao comer, e alguns cães podem até ter condições graves que levam ao colapso e à incapacidade de respirar completamente. 

cão buldogue francês

Diagnosticando BOAS em cães

O diagnóstico da síndrome das vias aéreas obstrutivas braquicefálicas em cães é baseado principalmente na combinação de três coisas: 

  • Raça, seja de raça pura ou como uma mistura de raças conhecidas por serem braquicefálicas. 
  • História de sintomas em casa, por exemplo, intolerância ao exercício, roncos e grunhidos. 
  • Exame físico na clínica.

Na maioria dos casos, isso é suficiente para diagnosticar a BOAS, mas outros diagnósticos podem ser necessários para avaliar e possivelmente diagnosticar os diferentes componentes da BOAS. Outros diagnósticos podem incluir: 

  • Exame endoscópico das vias aéreas em anestesia geral. Avaliar o palato mole, laringe e traqueia. 
  • Tomografias computadorizadas da cabeça para avaliar a conformação do crânio. 
  • tomografia computadorizada ou raios X para avaliar possíveis condições secundárias no tórax, por exemplo, hérnia hiatal ou pneumonia. 
  • Raio-X para avaliar a coluna vertebral para hérnia de disco.
  • Amostras de pele para diagnosticar possíveis infecções. 

BOAS é, como o nome sugere, principalmente as vias aéreas obstruídas. Mas como é uma síndrome, muitos outros sintomas e condições podem estar presentes, e muitas vezes é necessário uma ampla gama de diagnósticos para garantir que o veterinário possa esclarecer todos os problemas associados à BOAS.  

Opções de tratamento para a síndrome das vias aéreas obstrutivas braquicefálicas

Felizmente, existem algumas opções para ajudar a aliviar alguns dos sintomas associados à síndrome das vias aéreas obstrutivas braquicefálicas. A terapia inicial primária é ajudar a aliviar a obstrução das vias aéreas, o que é possível de várias maneiras, incluindo uma cirurgia BOAS – geralmente uma combinação das duas cirurgias mencionadas abaixo.  

Cirurgia de Narinas Estenóticas

A correção das narinas estenóticas pode aliviar alguma obstrução, pois uma quantidade significativa de resistência das vias aéreas vem das passagens nasais. Uma parte da narina é removida para alargar cirurgicamente as narinas e criar um buraco maior para a passagem do ar. 

As complicações da cirurgia de narinas estenóticas são poucas e raras, mas sangramento significativo e algum desconforto após a cirurgia podem ocorrer.  

Ressecção de palato mole

Outra cirurgia frequentemente feita em cães BOAS é encurtar cirurgicamente o palato mole do cão e tentar torná-lo mais magro. Uma cirurgia de palato mole. Efetivamente, o cirurgião tentará remover a parte em excesso do palato mole bloqueando as vias aéreas para permitir que o cão arraste o ar mais facilmente para os pulmões. 

Ao discutir as opções de tratamento, também vale a pena mencionar que você não deve se preocupar em levar seu cão ao veterinário. É uma preocupação para alguns proprietários, especialmente porque a retórica da mídia sobre os cães BOAS pode se tornar intransigente. Mas não se preocupe; os profissionais veterinários estão lá para ajudar seu melhor amigo em primeiro lugar!  

Prognóstico Pós-Cirurgico BOAS

Então, o que depois de uma cirurgia BOAS todos os problemas podem ser corrigidos? Primeiro e mais importante, o prognóstico de recuperação após a cirurgia BOAS é bom. A maioria dos cães se recupera totalmente quando sai do período perioperatório logo após a cirurgia, quando acorda da anestesia. 

Como já temos uma boa notícia: Quase todos os cães que se submetem à cirurgia BOAS são melhorados por ela. O que significa que eles, após a cirurgia, exigirão muito menos esforço para respirar, aumentando assim sua qualidade de vida e diminuindo os riscos de complicações secundárias, como superaquecimento e problemas digestivos.  

Também é importante discutir se os cães braquicefálicos são melhorados suficiente por cirurgia. 

A maioria dos cães se beneficia muito com a realização de correções cirúrgicas nas vias aéreas, o que é um excelente motivo para fazê-lo. No entanto, pode-se argumentar que a maioria desses cães ainda sofre de problemas respiratórios depois e outros problemas relacionados, incluindo hérnia de disco, infecções de pele e problemas dentários que não são corrigíveis ao mesmo tempo.   

Dicas para lidar com um cão exposto a BOAS

Se você está determinado a adquirir uma raça de cães braquicefálicos, a melhor dica que podemos dar é esta:

  1. Apoie a criação ética.
  2. Certifique-se de fazer o trabalho de perna antes de comprar um filhote e certifique-se de comprar de um criador que faça seus exames de saúde.
  3. Lembre-se, um cão que precisou de cirurgia corretiva para BOAS nunca deve cruzar. 

Mas e se você já comprou um cão braquicefálico? Parabéns, você já está no caminho certo: Procurando informações – fazendo o seu melhor para ajudar seu cão!

Primeiro, seja honesto consigo mesmo. Seu cão tem sintomas de vias aéreas obstruídas?

  • ronco 
  • Grunhindo 
  • Regurgitação e/ou vômito

Se um desses sintomas estiver presente e você souber que seu cão é de raça pura ou uma mistura de raças de cães com faces planas, seu cão se beneficiará de consultar um veterinário. 

Claro, o melhor cenário é que seu veterinário lhe diga que seu cão tem sintomas mínimos e não precisará de cirurgia corretiva, o que pode muito bem acontecer! 

Outro cenário é que seu veterinário lhe diga que seu cão pode precisar de cirurgia BOAS. Cirurgia e anestesia geral podem ser assustadoras para muitos proprietários, o que é muito compreensível. Felizmente, cirurgia e anestesia geralmente são muito seguras, e a cirurgia pode melhorar significativamente a qualidade de vida do seu cão!

No final, os donos e seus cães têm sorte que as opções de tratamento estão disponíveis para cães braquicefálicos hoje. Dito isto, não se pode negar que o melhor “tratamento” no futuro pode ser não apoiar a criação de cães com faces muito planas. 

Alguns éticos e veterinários até argumentam que você não deve criar essas raças – com pedigree ou não – e alguns países estão pensando em bani-las. Outros argumentam que a única maneira de salvar as futuras gerações de cães é “abrir os livros” e misturar os cães com outras raças de focinho mais comprido.  

Se essa é a solução ou não, é difícil determinar e provavelmente dependerá muito de que “lado” da discussão você está. Por enquanto, e para os donos, a melhor coisa que você pode fazer pelo seu cão braquicefálico é que ele seja examinado por um veterinário para garantir que seu melhor amigo esteja respirando o mais facilmente possível! 

Por que apenas algumas raças estão predispostas a BOAS?

O termo braquicefálico refere-se apenas à cabeça curta que é uma característica desejada em algumas raças, mas com o tempo tornou-se sinônimo de síndrome obstrutiva das vias aéreas, pois é a cabeça curta que está na raiz do problema. 

Quando a criação de pedigree se originou, foi para preservar algumas características vistas em algumas raças, como a cor da pelagem específica e outras habilidades, como ser um grande pastor ou cão de caça. 

Apenas algumas raças são afetadas por BOAS devido à criação dessas características específicas nestas raças: Cabeça redonda e chata.   

Geneticamente os humanos encontrarão animais – e objetos – que se assemelham a bebês fofos. Animais com rosto redondo, nariz achatado e olhos grandes. É assim que nascem os bebês humanos. Está em nosso DNA achar isso adorável e querer protegê-lo. 

A maioria dos profissionais argumentará que é a fofura das raças de nariz chato que levou à criação excessiva de cães com o nariz mais curto – porque eles apelam para nós, humanos. Com o tempo, isso levou aos defeitos hereditários – cabeças braquicefálicas – levando à BOAS. 

Outras raças de cães podem sofrer de obstrução das vias aéreas. Ainda assim, em raças de nariz comprido, muitas vezes será apenas uma “obstrução”, não uma síndrome de muitas obstruções diferentes – e uma série de outras condições que parecem estar coordenadas com BOAS.  

O BOAS também afeta os gatos?

Os cães não são os únicos a sofrer com a tendência humana de criar “fofura” em nossos animais de estimação. Algumas raças de gatos também são braquicefálicas e, portanto, tendem a sofrer de síndrome das vias aéreas obstrutivas braquicefálicas. As raças de gatos braquicefálicos mais conhecidas são: 

  • gatos do Himalaia 
  • gatos birmaneses
  • Gatos persas

Essas raças, no entanto, não compartilham a mesma popularidade que as raças de cães braquicefálicos, razão pela qual raramente fazem parte do debate público.  

Gato persa

principais destaques

Cães braquicefálicos são um tema quente nos dias de hoje em todo o mundo. Em alguns países europeus, a criação de cães com vias aéreas obstruídas vai até mesmo contra as leis de bem-estar animal – teoricamente. Mas banir uma das raças mais populares do mundo não é exatamente fácil, nem lidar com o problema é tão simples assim. 

Seja um Bulldog Francês, um Pug ou um Gato Persa, a maioria desses animais são companheiros maravilhosos e muito amados por suas famílias – compreensivelmente. Se você possui ou deseja possuir um cão braquicefálico, certifique-se de comprar de um criador responsável e fique sempre de olho no seu melhor amigo, buscando atendimento veterinário quando necessário. 

Essa é de longe a melhor maneira de garantir que você tenha muitos anos felizes e saudáveis ​​com seu novo melhor amigo.  

O compartilhamento é cuidar!

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AUTOR

Com mestrado em veterinária pela Universidade de Copenhague em 2023, o percurso acadêmico deste talentoso escritor culminou em uma tese focada na "Viabilidade do uso de ultrassom do abdômen para diagnóstico precoce de enterocolite necrosante em porcos neonatos". Além disso, sua dissertação investigou o intrigante tópico "Acúmulo de mercúrio em cães de trenó da Groenlândia". Além de suas conquistas acadêmicas, sua paixão pela saúde animal se funde perfeitamente com seu amor pela escrita. Ela se destaca por harmonizar a precisão clínica com a expressão literária, elaborando artigos que ressoam com o coração de sua profissão veterinária.

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