Descompactando os sintomas, tratamentos e causas da IMHA

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publicado por Catharina Hjorth

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Anemia hemolítica imunomediada. É um nome longo e chique, muitas vezes conhecido por sua abreviação: IMHA. Mas quais causas e sintomas se escondem por trás do longo prazo? Ainda mais importante, quais opções de tratamento existem para cães com IMHA? Dê uma lida abaixo!  

O que é Anemia Hemolítica Imunomediada (AHIM)?

A Anemia Hemolítica Imune-Mediada (AHIM) é uma doença autoimune. Isso significa que o sistema imunológico do corpo pensa que os glóbulos vermelhos no corpo são objetos estranhos. Quando o sistema imunológico decide que algo é estranho, ele o ataca. Isso normalmente é muito benéfico, mas não quando são as células do corpo que estão sendo atacadas. 

O que acontece quando o sistema imunológico ataca as células? A pista está realmente no nome. O sistema imunológico destrói (hemolisa) os glóbulos vermelhos do próprio animal – isso faz com que o animal se torne anêmico (baixa contagem de glóbulos vermelhos). 

O sistema imunológico reveste os glóbulos vermelhos com anticorpos – assim, direcionando-os para destruição. O corpo então lisa (destrói) os glóbulos vermelhos removendo-os efetivamente da circulação sanguínea. 

Esfregaço de sangue, descompactando os sintomas, tratamentos e causas de IMHA - I Love Veterinary

Como a maioria das pessoas sabe, os glóbulos vermelhos são importantes. Eles são feitos na medula óssea e transportam oxigênio pelo corpo para todas as células. Quando não há glóbulos vermelhos suficientes em circulação, não é transportado oxigênio suficiente. Resultando na privação de oxigênio do animal. 

Outro problema com IMHA é que os glóbulos vermelhos que estão sendo destruídos precisam ser excretados. Isso acontece através do fígado e do baço. Quando muitos glóbulos vermelhos são destruídos simultaneamente, esses órgãos podem ficar sobrecarregados – possivelmente resultando em ainda mais danos e problemas. 

O que causa o IMHA e algumas raças são mais propensas ao IMHA?

As causas da IMHA infelizmente não são bem compreendidas. Mas, sabe-se que existem duas formas:

IMHA primário

A forma primária significa que não há causas subjacentes. Está associado a certas raças. Isso também significa que parece haver um componente genético envolvido no processo da doença. As raças predispostas são: 

  • Cocker Spaniel americano 
  • Setters irlandeses 
  • Shih Tzu 
  • Schnauzer 
  • Labrador Retriever 

IMHA secundário 

IMHA secundário é quando outra coisa (de fora do corpo) causa o início do IMHA. Qualquer coisa que estimule o sistema imunológico pode, em teoria, ser a causa da IMHA em um paciente. Isso pode ser, por exemplo. 

  • Câncer 
  • Doenças inflamatórias 
  • Doenças infecciosas 
  • Vacinas 
  • Algumas drogas 

Na maioria dos casos (65 – 70%), a causa nunca é encontrada e, portanto, é idiopática. 

Shih Tzu, desvendando os sintomas, tratamentos e causas de IMHA - I Love Veterinary

Quais são os sintomas da anemia hemolítica imunomediada?

Então, quais são os sintomas desta doença? Existem algumas coisas que acontecem no corpo quando o sistema imunológico começa a destruir suas células sanguíneas. As duas primeiras coisas que ocorrem são:

  • Anemia. Como mencionado acima, o número de glóbulos vermelhos torna-se muito baixo. 
  • Autoaglutinação. A aglomeração de glóbulos vermelhos destruídos. 

Isso leva a um dos dois tipos de IMHA:

  • Extravascular. Isso ocorre quando os glóbulos vermelhos são destruídos dentro dos órgãos do sistema imunológico. Por exemplo, o baço. Esta é a forma mais comum. 
  • Intravascular. Quando os glóbulos vermelhos são destruídos dentro dos vasos sanguíneos. 

Ambos os tipos podem levar a muitos sinais clínicos. Os mais comuns são. 

  • Fraqueza e letargia 
  • Taquipnéia (respirando muito rápido) 
  • Icterícia (coloração amarela da pele e dos olhos) 
  • Anorexia (não comer o suficiente)
  • Morte súbita

A gravidade dos sintomas pode variar muito entre os casos, de leve a muito grave. Mas, em alguns casos, se não for tratada, a IMHA pode levar à morte. Portanto, é vital procurar assistência veterinária se suspeitar que seu cão está sofrendo de IMHA. 

Cachorro com anorexia, desvendando os sintomas, tratamentos e causas de IMHA - I Love Veterinary

Como o IMHA é diagnosticado? 

Os sintomas da IMHA são, infelizmente, não muito específicos. Isso dificulta o diagnóstico. Primeiro, a presença de anemia precisa ser confirmada. A seguir, o tipo de anemia é definido. A anemia pode ser de dois tipos;

  • Regenerativo. Onde o corpo é estimulado a produzir mais glóbulos vermelhos. Isso para compensar os perdidos. 
  • Não regenerativo. Nesses casos, a medula óssea é afetada. Isso significa que o número de glóbulos vermelhos não é regenerado. 

Na maioria das vezes a anemia é regenerativa. Portanto, é essencial descartar outras causas de anemia regenerativa. Assim como outras causas raras de hemólise. Antes de se aproximar de um diagnóstico confirmado de IMHA. 

No final, exames laboratoriais são necessários para confirmar o diagnóstico de AHIM. Isso pode incluir perfis sanguíneos e químicos, raios X, urinálise, teste de coagulação e muitos outros. Alterações comuns observadas em exames de sangue em animais com IMHA incluem:

  • Anemia
  • Níveis elevados de bilirrubina 
  • Aumento das enzimas hepáticas 
  • Valores baixos de PCV e HCT (indicam uma quantidade relativa baixa de glóbulos vermelhos no sangue) 

Muitas vezes, o sangue também é examinado ao microscópio. Aqui, um veterinário procurará especialmente esferócitos. Estas são pequenas células sanguíneas redondas, que são frequentemente associadas à IMHA. Os reticulócitos (glóbulos vermelhos imaturos) também são examinados. 

Por último, um teste de Coombs também pode ser feito. Este teste avalia a resposta imune contra os glóbulos vermelhos. Um teste de Coombs positivo significa que existem anticorpos ligados aos glóbulos vermelhos. Este pode ser um excelente indicador de IMHA. No entanto, não é perfeito e não deve ser considerado o padrão-ouro. 

Reticulócitos, desvendando os sintomas, tratamentos e causas de IMHA - I Love Veterinary

Quais opções de tratamento estão disponíveis para IMHA?

Consulte sempre um profissional veterinário antes de iniciar qualquer tipo de tratamento. IMHA é – apesar de sua gravidade – considerado tratável. Mas, o tratamento agressivo é quase sempre necessário. O tratamento visa três objetivos –   

Remova a causa 

A maioria das causas de IMHA são idiopáticas, o que significa que uma causa não é confirmada. Mas em alguns casos, uma causa pode ser encontrada, e isso pode ser tratado ou pelo menos evitado no futuro. Por exemplo, se uma vacina causa a IMHA, a administração desta não deve ocorrer novamente. 

Pare a reação imunológica 

O tratamento de primeira linha para a maioria das reações autoimunes é um medicamento chamado prednisolona. Este é um corticosteróide que suprime o sistema imunológico. Isso limita a resposta imune contra os glóbulos vermelhos, diminuindo a lise deles. 

Se isso não for bem-sucedido, outras drogas imunossupressoras podem ser tentadas. Como último recurso, há a remoção do baço. Isso é muito arriscado, e muitos donos de animais devem, nesta fase, considere a eutanásia como uma alternativa. 

Muitas vezes, a medicação imunossupressora também é uma parte fundamental do plano de longo prazo. Os animais geralmente ficam sob medicação por até 8 meses após a primeira apresentação. Alguns serão para o resto de suas vidas.

Molécula de prednisona, descompactando os sintomas, tratamentos e causas de IMHA - I Love Veterinary

Fornecer cuidados de apoio 

Além de interromper a reação imunológica, a maioria dos pacientes também precisará de cuidados intensivos de suporte. A formação de coágulos sanguíneos deve ser evitada com medicação. Além disso, a anemia geralmente requer tratamento com terapia de transfusão de sangue. Observe, porém, que a transfusão de sangue pode piorar os sintomas se as novas células forem destruídas muito rapidamente. 

Em muitos casos, oxigenoterapia e fluidoterapia também são usados ​​durante a apresentação aguda da doença. Outros sinais clínicos também podem ser tratados sintomaticamente; isso inclui vômito, diarréia, etc. 

IMHA é uma doença muito complexa e variável. Isso significa que o plano de tratamento precisa ser adaptado às necessidades específicas de cada paciente e à apresentação da doença. 

IMHA também é notório por causar condições secundárias em pacientes. A falta de oxigênio devido à anemia pode danificar os órgãos internos como o fígado e os rins. A complicação mais comum, no entanto, é a doença tromboembólica. É quando os coágulos de sangue se formam. Isso pode causar dificuldades respiratórias, morte súbita ou outras alterações graves. Portanto, o paciente deve ser sempre monitorado de perto. 

Uma parte essencial do tratamento de IMHA também é a conformidade do proprietário. IMHA é uma doença grave e desafiadora para lidar. Na maioria dos casos, serão necessárias estadias hospitalares prolongadas e monitoramento contínuo de longo prazo. Além de medicamentos de longa duração. É, portanto, essencial informar o proprietário sobre o processo e o prognóstico.

Veterinário com cachorro e donos, desvendando os sintomas, tratamentos e causas de IMHA - I Love Veterinary

Qual é o prognóstico com IMHA?

Mas qual é o prognóstico então? Apesar da gravidade da condição, ela carrega um prognóstico justo na maioria dos casos. Com taxas de sobrevivência entre 50 – 70%. 

A maior preocupação são muitas vezes as complicações causadas pelo IMHA. Por exemplo, se ocorrer a doença tromboembólica, as taxas de sobrevivência caem significativamente. Mas, a boa notícia é que, se os cães se sairem bem durante a doença aguda e o tratamento? Eles geralmente se saem bem a longo prazo. 

Alguns pacientes precisarão de terapia ao longo da vida. Mas, há os pacientes que podem ser desmamados deles inteiramente também! Independentemente disso, os pacientes que sobrevivem à doença aguda inicial geralmente têm uma excelente qualidade de vida, que é, afinal, a parte mais importante. 

Resumo 

A anemia hemolítica imunomediada é uma doença muito perigosa para o nosso amigo peludo. Pode causar sintomas graves e complicações ainda piores. No entanto, pode ser diagnosticada e, em muitos casos, pode ser tratada. Portanto, fique de olho no seu melhor amigo de quatro patas e nos pacientes. Então, esperamos que em breve você possa correr por aí, vivendo uma vida feliz e saudável! 

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AUTOR

Com mestrado em veterinária pela Universidade de Copenhague em 2023, o percurso acadêmico deste talentoso escritor culminou em uma tese focada na "Viabilidade do uso de ultrassom do abdômen para diagnóstico precoce de enterocolite necrosante em porcos neonatos". Além disso, sua dissertação investigou o intrigante tópico "Acúmulo de mercúrio em cães de trenó da Groenlândia". Além de suas conquistas acadêmicas, sua paixão pela saúde animal se funde perfeitamente com seu amor pela escrita. Ela se destaca por harmonizar a precisão clínica com a expressão literária, elaborando artigos que ressoam com o coração de sua profissão veterinária.

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