¿Qué es la prueba de estimulación con ACTH para perros?

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Publicado por Dra. Catharina Hjorth

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¿Qué es una prueba de estimulación con ACTH para perros? 

Es posible que lo hayas oído mencionar y que sepas que los médicos lo han usado en humanos durante mucho tiempo, pero ¿sabías que también existe la versión para perros de prueba de estimulación con ACTH? La prueba de estimulación con ACTH también se denomina prueba de la enfermedad de Cushing para perros y es esencial para casi cualquier práctica veterinaria.

Enfermedad de Cushing ocurre cuando un perro cortisol aumentan los niveles. El aumento de cortisol puede ocurrir por muchas razones, y es fundamental determinar la causa para ayudar a tu perro lo más rápido posible. 

La causa del aumento de los niveles de cortisol en los perros es la enfermedad de Cushing, pero existen otras opciones. ¡Especialmente en estos casos más complicados, la prueba de estimulación con ACTH para perros entra en juego y es una herramienta de diagnóstico esencial!

enfermedad de Cushing

Prueba de estimulación con ACTH para perros: efectos secundarios

Los efectos secundarios de hacer una prueba de estimulación con ACTH para perros son poco frecuentes. Sin embargo, algunos perros pueden experimentar uno de los siguientes síntomas: 

  • Náuseas y posiblemente vómitos. 
  • Sitio de inyección hinchado y rojo. 
  • Picazón en la piel.
  • Temperatura corporal elevada. 

Sin embargo, los efectos secundarios no deberían persistir más de unas pocas horas después de administrar la hormona sintética. 

¿Qué es el hiperadrenocorticismo en perros?

Hiperadrenocorticismo en perros es el término clínico para la enfermedad de Cushing y ocurre cuando las glándulas suprarrenales dentro del cuerpo dejan de responder al mecanismo de retroalimentación negativa habitual que regula el cortisol. La falta de una respuesta de retroalimentación normal puede conducir a una producción y liberación excesivas de la hormona, lo que provoca un aumento de los niveles de cortisol en los perros. 

Hay varias causas de hiperadrenocorticismo canino; A veces, la enfermedad ocurre debido a un tumor en una de las glándulas suprarrenales. La glándula suprarrenal no puede responder adecuadamente a las señales que le indican que se detenga, simplemente continúa elevando los niveles de cortisol. 

Es un tumor dentro de la glándula pituitaria, una glándula dentro del cerebro. El tumor entonces significa que la glándula pituitaria le dice a la suprarrenal que produzca cortisol excesivo. 

Por último, la enfermedad de Cushing también puede ocurrir debido a esteroides prolongados. 

No importa qué esté causando el aumento en los niveles de cortisol, incluso la enfermedad de Cushing leve puede ser grave para su perro. El aumento constante de los niveles de la hormona del estrés puede afectar a todo el cuerpo y ponerlo en grave riesgo de desarrollar afecciones y enfermedades, desde Daño en el riñón a diabetes.  

Los pacientes que padecen la enfermedad de Cushing tendrán uno de los siguientes síntomas. A menudo tendrán aún más. 

  • Apetito incrementado. 
  • Adelgazamiento de la piel y el cabello. 
  • Aumento de la bebida y la micción. 
  • Músculos debilitados. 
  • Letargo (cansancio). 
  • Abdomen agrandado con apariencia redonda. 

Si le preocupa que su perro pueda estar sufriendo algunos de los síntomas mencionados anteriormente, es esencial que se comunique con su proveedor de atención veterinaria. Estos podrán completar una prueba de la enfermedad de Cushing para descartar si eso podría ser lo que está afectando a su perro, ¡y ayudarlo a volver a la normalidad lo antes posible!  

¿Cuánto cuesta la prueba de estimulación con ACTH para perros?

El costo de una prueba de estimulación con ACTH variará mucho de un veterinario a otro. Dependiendo de su ubicación, generalmente debe esperar que la prueba cueste entre $ 200 y $ 300. 

Sin embargo, la prueba de estimulación con ACTH está lejos de ser el único costo a considerar cuando a su perro se le diagnostica la enfermedad de Cushing, o tal vez solo se lo está revisando como parte del diagnóstico de otra dolencia endocrina. 

Un buen veterinario siempre tendrá en cuenta su situación económica particular al planificar un diagnóstico, pero algunas cosas son necesarias para llegar a un diagnóstico definitivo. 

Antes de hacer un diagnóstico, su veterinario primero deberá completar un examen físico completo. Otras pruebas paraclínicas a menudo seguirán al examen físico antes de llegar a la prueba de la enfermedad de Cushing para perros. Estas pruebas pueden incluir análisis de sangre, análisis de orina y posiblemente una ecografía para buscar tumores dentro del cuerpo. 

En general, los pasos desde la sospecha de la afección hasta llegar a un diagnóstico pueden ser muchos y costosos. Asegúrese de consultar siempre con su veterinario durante el progreso si tiene alguna pregunta financiera. 

prueba de ACTH

¿Qué es el protocolo de prueba de estimulación con ACTH para perros?

Rebobinemos un poco para que todo tenga un poco más de sentido, ya que algunas partes pueden parecer complicadas. 

Dentro del cerebro se encuentra la glándula pituitaria. La glándula envía una señal con una hormona natural, la hormona adrenocorticotrópica (ACTH). Luego, la señal llega a la glándula suprarrenal y le dice a la glándula suprarrenal que produzca y libere otra hormona: el cortisol. Finalmente, el cortisol se libera en la sangre.  

En promedio, en animales sanos, el aumento en los niveles de cortisol en la sangre, después de un tiempo, hará que se envíe una nueva señal a la glándula pituitaria dentro del cerebro, diciéndole a la glándula que deje de liberar ACTH. Como resultado, la glándula pituitaria deja de producir ACTH, lo que significa que la glándula suprarrenal produce cortisol, un circuito de retroalimentación. 

Este bucle de retroalimentación se altera cuando un animal sufre hiperadrenocorticismo o hipoadrenocorticismo (enfermedad de Addison). 

Con una prueba de estimulación con ACTH para perros, el veterinario tiene como objetivo imitar el ciclo de retroalimentación natural inyectando al perro una ACTH producida sintéticamente. La inyección de esta hormona sintética imitará las vías naturales y, por lo tanto, demostrará la capacidad de las glándulas suprarrenales para producir cortisol en respuesta a la ACTH. 

La mayoría de los veterinarios recomiendan que su perro no haya comido durante ocho horas antes de la prueba para garantizar las líneas de base correctas. Sin embargo, este puede NO ser el caso si su perro ya está tomando algunos medicamentos, así que asegúrese de consultar con su veterinario antes de ayunar a su perro. 

La prueba de estimulación con ACTH comienza con la extracción de una pequeña cantidad de sangre por parte del veterinario. Luego, el veterinario medirá los niveles de cortisol en esta sangre como referencia o niveles "iniciales". 

Después de extraer esta muestra, se inyecta una pequeña cantidad de ACTH en el torrente sanguíneo del perro. Su veterinario le pedirá a usted y a su perro que permanezcan en la clínica u hospital durante un par de horas para evitar cualquier excitación o estrés que pueda ocurrir debido a un viaje en automóvil o similar. El aumento de la excitación puede aumentar falsamente los niveles de cortisol. 

 Unas horas más tarde, a menudo una o dos horas, se extrae una muestra de sangre repetida. Su veterinario también medirá los niveles de cortisol en esta muestra de sangre para determinar si la respuesta del cuerpo a la ACTH es adecuada. 

Por lo general, su perro podrá irse a casa después de completar la prueba. A continuación, las muestras de sangre se envían a un laboratorio para su evaluación, y el laboratorio le devolverá los resultados a su veterinario. El tiempo que tarde depende de su ubicación y de su veterinario, pero por lo general, toma un par de días.

Cuando las glándulas suprarrenales no funcionan correctamente, puede causar la enfermedad de Cushing (hiperadrenocorticismo canino), donde las glándulas producen demasiado cortisol. Pero, también puede ser lo contrario, que es la enfermedad de Addison (hipoadrenocorticismo). Ambas son condiciones endocrinas complicadas, y confirmar un diagnóstico es un desafío.  

Pero, después de una prueba de estimulación con ACTH, es de esperar que usted y su perro estén ahora un paso más cerca de un diagnóstico, ¡o al menos del siguiente paso!

Riesgos asociados con las pruebas de estimulación con ACTH en caninos

Como ya hemos comentado, hay muy pocos efectos secundarios o riesgos asociados con una prueba de estimulación con ACTH. 

Siempre es crucial informar a su veterinario sobre cualquier medicamento, suplemento, remedio a base de hierbas o similar que su perro pueda estar recibiendo. Algunos medicamentos pueden afectar la condición de su perro o la prueba de estimulación con ACTH, así que asegúrese de informar a su veterinario si algo ha cambiado desde la última vez que vio a su amigo peludo. 

¿Cómo sabré si mi perro tiene la enfermedad de Cushing después de la prueba?

Hay dos tipos de enfermedad de Cushing en perros. Entonces, después de la prueba de estimulación con ACTH, lo que veamos dependerá del tipo de Cushing. 

Con Cushing que se deriva de un problema con la glándula pituitaria, esperamos ver niveles de cortisol significativamente aumentados poco después de la inyección con la hormona ACTH sintética. 

La glándula suprarrenal ya está sobre estimulada debido a que la glándula pituitaria secreta continuamente ACTH natural. Agregar más ACTH sintética, por lo tanto, causa un marcado aumento y las glándulas suprarrenales son muy sensibles. 

Si la enfermedad de Cushing se debe a un problema con la glándula suprarrenal, puede haber un nivel de cortisol exagerado después de la inyección. Pero, la ACTH sintética también puede elevarlo ligeramente. 

Como ambos tipos de Cushing pueden tener niveles elevados de cortisol después de una prueba de estimulación con ACTH, esto confirma si su perro tiene Cushing. Sin embargo, no dice qué tipo. Para determinar eso, necesitamos otras pruebas. 

¿Qué es la prueba de supresión con dosis bajas de dexametasona? 

Para determinar qué tipo de enfermedad de Cushing padece un perro, su veterinario puede sugerirle que realice una prueba de supresión con dosis bajas de dexametasona. 

Existe un bucle de retroalimentación negativa entre la ACTH de la glándula pituitaria y el cortisol de las glándulas suprarrenales en un perro sano. El ciclo de retroalimentación negativa permite que el cuerpo cambie rápidamente los niveles de cortisol en la sangre. 

En esta prueba, se inyecta cortisol sintético, dexametasona, en el torrente sanguíneo. Para imitar lo que ocurre en el ciclo de retroalimentación negativa. En perros sanos, esto provocaría una supresión de la ACTH. 

En los perros con la enfermedad de Cushing, el circuito de retroalimentación negativa desaparece por completo o disminuye, ya que el cortisol está alto todo el tiempo. 

Si el Cushing es de origen pituitario, la inyección de dexametasona sintética disminuye el ciclo de retroalimentación negativa. Veremos esto como una ligera disminución de cortisol en la muestra de sangre en comparación con una muestra tomada antes de la inyección de dexametasona.  

Si la enfermedad de Cushing se debe a un cambio dentro de la glándula suprarrenal, el bucle de retroalimentación negativa ya se ha perdido. En este caso, la ACTH tiene poco o ningún efecto sobre la secreción de cortisol de las glándulas suprarrenales. Por lo tanto, inyectar dexametasona no activará el ciclo de retroalimentación negativa y no veremos una reducción en los niveles de cortisol en las muestras de sangre tomadas. 

En la mayoría de los casos, es necesaria una combinación de pruebas para confirmar el diagnóstico de la enfermedad de Cushing. Sin embargo, ocasionalmente también pueden ser necesarias otras pruebas paraclínicas. Estas pruebas pueden incluir radiografías o ecografías o resonancias magnéticas o tomografías computarizadas para demostrar la presencia de tumores dentro de la glándula pituitaria o las glándulas suprarrenales. 

Afortunadamente, la enfermedad de Cushing suele ser razonablemente fácil de diagnosticar según los síntomas clínicos y la prueba de estimulación con ACTH, y usted y su veterinario pueden comenzar un plan de tratamiento. 

La mayoría de los veterinarios tratarán ambos tipos de enfermedad de Cushing con medicamentos. La única cura disponible es extirpar el tumor, lo que solo es posible si el Cushing está relacionado con las glándulas suprarrenales. Sin embargo, extirpar un tumor de las glándulas suprarrenales es una cirugía que puede ser riesgosa y muy compleja. 

Por lo tanto, la terapia con medicamentos es a menudo la terapia de elección para la enfermedad de Cushing relacionada con la hipófisis y las glándulas suprarrenales en perros. 

Actualmente, el único fármaco aprobado por la FDA es el trilostano. El medicamento actúa inhibiendo la producción de cortisol dentro de las glándulas suprarrenales, lo que reduce la concentración que se libera en la sangre y limita los efectos adversos que puede tener. Para ayudar a tu perro a sentirse mucho mejor cuanto antes. 

diagnóstico síndrome de Cushing

Conclusión

Todos queremos que nuestros amigos peludos sean felices y saludables, y especialmente no deseamos verlos sufrir enfermedades crónicas. Sin embargo, debe comunicarse con un veterinario si sospecha que su perro puede estar sufriendo la enfermedad de Cushing, o si solo muestra algunos de los síntomas. 

El diagnóstico temprano y el inicio temprano del tratamiento son, con mucho, la mejor manera de darle a su amigo de cuatro patas las mejores oportunidades. 

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AUTOR

Con una maestría en veterinaria de la Universidad de Copenhague en 2023, la trayectoria académica de este consumado escritor culminó en una tesis centrada en la "Viabilidad del uso de ultrasonido del abdomen para el diagnóstico temprano de enterocolitis necrotizante en cerdos neonatales". Además, su disertación profundizó en el intrigante tema de la "acumulación de mercurio en los perros de trineo de Groenlandia". Más allá de sus logros académicos, su pasión por la salud animal se fusiona a la perfección con su amor por la escritura. Se destaca en armonizar la precisión clínica con la expresión literaria, elaborando artículos que resuenan con el latido del corazón de su profesión veterinaria.

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