Abril Mes de concientización sobre el gusano del corazón 2022

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La Sociedad Estadounidense del Gusano del Corazón

La Sociedad Estadounidense del Gusano del Corazón (establecida en 1974) celebra el mes de abril como el Mes de Concientización sobre el Gusano del Corazón para crear conciencia sobre una enfermedad devastadora pero prevenible que afecta a nuestras mascotas: la enfermedad del gusano del corazón.

Estamos hablando de una condición muy grave y potencialmente fatal que es causada por un gusano parásito, un gusano redondo, que es muy largo y se llama Dirofilaria immitis. Estos gusanos crecen mucho y viven en el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos asociados, lo que provoca enfermedades cardíacas y pulmonares graves, insuficiencia cardíaca y daños en los órganos adyacentes. La enfermedad del gusano del corazón también afecta a animales salvajes como coyotes, zorros y hurones que viven muy cerca de animales domésticos.

Mes de concientización sobre el gusano del corazón de abril

Gusanos del corazón en perros

Los perros son el huésped natural de estos gusanos, y los gusanos que entran en un perro tienen la posibilidad de madurar hasta convertirse en adultos. Si esta condición no se trata, la cantidad de gusanos puede llegar a varios cientos. Los gusanos pueden dañar gravemente el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos, e incluso después del tratamiento, puede haber graves consecuencias para la salud del perro.

Cuidar la salud de su perro debe ser una alta prioridad, y no solo durante el mes de concientización sobre el gusano del corazón en abril.

Gusanos del corazón en gatos

Los gatos no son un huésped típico del gusano del corazón y es por eso que la mayoría de los gusanos no llegan a alcanzar una etapa adulta en los gatos. Los gatos afectados con esta enfermedad, si tienen dirofilariosis adultas, son solo entre una y tres lombrices, y la mayoría de las veces son solo lombrices inmaduras.

Aunque inmaduros, pueden causar daños reales y muy graves. La condición asociada en los gatos se llama HARD (enfermedad respiratoria asociada al gusano del corazón).

Eliminación de gusanos del corazón durante una cirugía veterinaria

El ciclo de vida del gusano del corazón

Este es un proceso inmensamente complicado, debido a que el parásito depende del mosquito como huésped intermediario antes de que el ciclo de vida pueda completarse en el canino. El mosquito juega un papel clave en el ciclo de vida del gusano del corazón. La friolera de 30 especies diferentes de mosquitos son capaces de transmitir gusanos del corazón.

El ciclo de vida se inicia cuando la hembra del mosquito penetra en la piel de un perro infectado y consume las microfilarias en lo que se conoce como comida de sangre. Estas microfilarias luego se desarrollan más entre 10 y 30 días en el abdomen del mosquito ya través de su boca. En este momento se les llama larvas infecciosas y pueden entrar en la etapa de madurez cuando entran en un canino. Las larvas infecciosas ingresan al cuerpo de un canino cuando el mosquito penetra al perro.

Las larvas infecciosas luego migran al torrente sanguíneo del canino y se trasladan al corazón y los vasos sanguíneos adyacentes, transformándose a la etapa adulta, se aparean y reproducen las microfilarias en un período de seis a siete meses.

La transmisión de gusanos del corazón

Entonces, en el espíritu del mes de concientización sobre el gusano del corazón, veamos cómo se transmiten los gusanos del corazón.

La transmisión de la enfermedad es por mosquito. Cuando el mosquito pica a un animal infectado, en el torrente sanguíneo del animal infectado hay formas de bebé del parásito, llamadas microfilarias.

El mosquito recoge la microfilaria, madura dentro del mosquito durante los siguientes 10 a 14 días hasta convertirse en una larva infecciosa y, con la siguiente picadura, la larva madura se deposita en el torrente sanguíneo de otro animal. Cuando la larva llega al nuevo huésped, tarda hasta seis meses en madurar y convertirse en un gusano del corazón adulto. Una vez maduros, pueden vivir de cinco a siete años en perros y de dos a tres años en gatos.

mosquito en la piel humana
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Signos y síntomas asociados con los gusanos del corazón

En las primeras etapas de la enfermedad, es posible que no haya ningún síntoma. Los signos de la enfermedad del gusano del corazón pueden incluir tos leve pero persistente, falta de voluntad para hacer ejercicio físico, letargo, disminución del apetito seguida de pérdida de peso.

A medida que avanza la enfermedad, las mascotas pueden tener insuficiencia cardíaca y abdomen hinchado debido al exceso de líquido del corazón. Los perros que experimentarán una gran cantidad de gusanos del corazón pueden tener el "síndrome de la cava", una condición de bloqueo repentino del flujo sanguíneo dentro del corazón, que si no se trata quirúrgicamente (para eliminar los parásitos del corazón) puede ser fatal.

Los gatos pueden mostrar signos muy sutiles o muy dramáticos. Desde una tos leve y vómitos hasta un colapso repentino y la muerte.

Cuide la salud de su gato este abril durante el Mes de Concientización sobre el Gusano del Corazón.

Diagnóstico de la enfermedad del gusano del corazón

Examine a su mascota para detectar la enfermedad del gusano del corazón. Si es positivo, hable con su veterinario sobre cómo proceder con el tratamiento. La prevención es siempre la clave para una mascota saludable. Si su mascota dio negativo, hable con su veterinario sobre un plan de prevención efectivo.

Lea más sobre la enfermedad del gusano del corazón en nuestro blog:

resistencia al gusano del corazón

algoritmo del gusano del corazón

También hemos creado una infografía perspicaz sobre el ciclo de vida del gusano del corazón.

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