Toxoplasmosis en gatos: ¿qué sabe al respecto?

Publicado por araïs

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La toxoplasmosis es una de las enfermedades más conocidas transmitidas de animales a humanos (también conocida como enfermedad zoonótica). Aunque todo el mundo ha oído hablar de esta infección, especialmente cuando se trata de tener un gato, existen muchos malentendidos sobre este tema.

Lo primero que debe saber es que si tiene un gato, no contrae la enfermedad al tocar o estar cerca de su amigo felino porque el parásito no se puede encontrar en el pelaje del gato. No es necesario que renuncies a tu gato si tú o tu pareja están pensando en concebir un bebé. Sin embargo, es fundamental tomar precauciones. En esta publicación de blog, discutimos la información esencial que necesita saber sobre la toxoplasmosis en gatos, incluida la definición, los síntomas, la transmisión y la prevención. 

¿Qué es la toxoplasmosis en gatos?

La toxoplasmosis es una enfermedad causada por el parásito Toxoplasma gondii. Se propaga por todo el mundo y puede afectar a los mamíferos y las aves, pero el parásito solo puede prosperar y vivir en todas las etapas de la vida de los gatos.

toxoplasma gondii bajo el microscopio, por I Love Veterinary
Ooquistes de Toxoplasma gondii en frotis de heces frescas de caras de gatos. Confirmado en PCR.

¿Cómo contraen los gatos la toxoplasmosis?

Los gatos pueden convertirse en portadores de Toxoplasma gondii a través de la caza y el consumo de presas infectadas, como pájaros y roedores. Esta es la razón por la cual la toxoplasmosis es más común en los gatos al aire libre. Los gatos de interior alimentados con alimentos crudos o carne parcialmente cocida también corren el riesgo de contraer toxoplasmosis. 

Otra forma en que los compañeros felinos pueden contraer la enfermedad es al consumir heces de un gato infectado. Los felinos eliminan el parásito a través de las heces durante siete a catorce días.

La toxoplasmosis también puede ser congénita, lo que significa que los gatitos pueden contraer el parásito del útero de su madre si están infectados. En esta situación, la enfermedad puede ser grave y puede provocar la muerte de la descendencia. 

Toxoplasmosis en gatos - I Love Veterinary

¿Cuáles son los signos de la toxoplasmosis en los gatos?

Según la cuidado internacional de gatos, entre el 20-60% de los gatos serán portadores de Toxoplasma en algún momento de su vida, pero sólo unos pocos mostrarán síntomas. Los gatitos y gatos jóvenes infectados pueden desarrollar signos debido a un sistema inmunológico débil. Los gatos adultos con otras enfermedades pueden debilitar el sistema inmunológico e inducir un brote de inactividad. T gondii. Los síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Letargo
  • Pérdida de apetito y pérdida de peso
  • Dificultades respiratorias causadas por neumonía. 
  • Ictericia (coloración amarilla de las encías y los tejidos) causada por daño hepático
  • Ceguera e inflamación del ojo 
  • Cambio en el comportamiento, convulsiones, parálisis causada por problemas neurológicos  

Toxoplasma gondii - Me encanta la veterinaria

Ciclo de vida de Toxoplasma gondii

Para esta sección, quería citar algunas definiciones de una de nuestros últimos artículos, que nos ayudarán a navegar por el complejo Toxoplasma gondii ciclo vital. 

"Anfitrión intermedio: da cobijo a la etapa de larva.”  En este escenario, los huéspedes intermediarios son aves y mamíferos como roedores y humanos.

“Hospedero definitivo: el huésped en el que vive la etapa adulta del parásito o en el que tiene lugar la reproducción”. En este caso, el huésped definitivo es el gato.

Ahora veamos el ciclo de vida de T gondii:

  1. Un gato infectado arroja huevos. (Ooquistes) a través de heces en bandejas de arena, suelo, hierba, agua, verduras, etc. Los ooquistes eclosionan en cuatro o cinco días y liberan esporas infecciosas. Estas esporas pueden sobrevivir durante meses. 
  2. Un huésped intermediario se infecta a través de la ingestión de los huevos en pastos, verduras, frutas, suelo y agua contaminados. El parásito ingresa al tracto digestivo y luego pasa al torrente sanguíneo, donde se convierten en quistes inactivos.
  3. Los gatos cazan al huésped intermedio o ingieren carne cruda y se convierten en el huésped definitivo. Toxoplasma gondii se activará y se replicará rápidamente en los intestinos, y luego a través del cuerpo, el parásito en esta etapa de la vida se llama Taquizoitos. Cuando hay una respuesta inmune adecuada, la replicación comenzará a ralentizarse y se convertirá en Bradizoítos.
  4. El huésped definitivo comienza a arrojar los huevos a través de las heces y el ciclo comienza de nuevo.  

¿Cómo se diagnostica la toxoplasmosis en gatos? - I Love Veterinary

¿Cómo se diagnostica y trata la toxoplasmosis en gatos?

A veces, la toxoplasmosis puede pasar desapercibida cuando el gato no muestra ningún síntoma. 

Si tu amigo felino muestra síntomas, debes llevarlo al veterinario para que le aconseje y diagnostique. Signos clínicos e historial, junto con información sobre el estilo de vida de su gato (Bajo techo, en exteriores, dieta de alimentos crudos), guiará a su veterinario a las instrucciones correctas y ayudará a realizar pruebas de laboratorio. pruebas para descartar cualquier otra condición. Por ejemplo, su veterinario puede tomar una radiografía de la cabeza de su gato para descartar tumores cerebrales si su gato muestra algún problema neurológico.

fecal los exámenes pueden no ser confiables ya que los gatos solo arrojan huevos durante unos días. 

Una prueba que mide dos tipos de anticuerpos relacionados con T. gondii puede proporcionar información útil para su veterinario (Inmunoglobulina G y M). Los niveles elevados de inmunoglobulina M sugieren que el gato puede tener una infección actual. Los niveles altos de inmunoglobulina G pueden indicar que su gato se infectó previamente y creó inmunidad. La ausencia de ambos indica que el felino es susceptible a la toxoplasmosis. 

Un diagnóstico definitivo requiere histopatología, que es el examen de tejido para observar la aparición de células enfermas.. 

Una vez que se diagnostica la toxoplasmosis, su veterinario le indicará el mejor curso de acción según las necesidades de su amigo felino. El tratamiento puede incluir medicamentos que inhiben la replicación de los parásitos en cualquier otra terapia de apoyo adicional para síntomas como convulsiones

¿Cómo puedo evitar que mi gato contraiga toxoplasmosis? - I Love Veterinary

¿Cómo puedo evitar que mi gato contraiga toxoplasmosis?

Aquí hay algunas cosas que puede hacer si tiene un gato con un sistema inmunológico débil o quiere protegerse a sí mismo, a su familia y a sus compañeros felinos de contraer toxoplasmosis:

  • Consulte a su veterinario sobre el mejor alimento comercial que cumpla con los requisitos de su gato (edad, otras condiciones, estilo de vida)
  • Hable con su veterinario sobre la posibilidad de mantener a sus gatos dentro tanto como puedas. En el video a continuación, puede encontrar algunos consejos sobre cómo mantener felices a los gatos de interior.

Toxoplasma en personas

El Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades recalca que “…más de 40 millones de personas en los Estados Unidos pueden estar infectadas con el parásito Toxoplasma”.  

Los seres humanos pueden contraer toxoplasmosis por:

  • Ingerir heces de gato infectadas a través de verduras, frutas o agua contaminadas
  • Transmisión congénita de una mujer embarazada infectada a su hijo por nacer. 
  • Consumir carne cruda o poco cocida

Los seres humanos con un sistema inmunitario fuerte pueden no mostrar ningún síntoma o solo mostrar síntomas leves parecidos a los de la gripe. Las mujeres embarazadas y las personas con un sistema inmunológico vulnerable deben tener mucha precaución ya que puede tener varias consecuencias. Los signos de toxoplasma en humanos incluyen:

  • Fiebre
  • Confusión
  • Náuseas
  • Convulsiones
  • Enrojecimiento e inflamación de los ojos
  • Visión borrosa

Si sospecha que puede tener toxoplasmosis, debe comunicarse con su médico para obtener un diagnóstico y tratamiento adecuados. 

¿Cómo puedo protegerme de la toxoplasmosis? - I Love Veterinary

¿Cómo puedo protegerme de la toxoplasmosis?

  • No comas carne poco cocida 
  • Toma medidas de protección al manipular carne cruda y recuerda lavarte las manos antes y después. 
  • Lava bien tus verduras y frutas 
  • Si está embarazada o pertenece al grupo de alto riesgo con enfermedades como el SIDA o el cáncer, evite el contacto con la bandeja sanitaria de su gato. Pídele a un familiar que limpie la bandeja por ti. Además, es recomendable evitar que tu gata cace mientras estás embarazada. 
  • Lávese las manos después de actividades al aire libre como la construcción y la jardinería. 
  • Use guantes cuando vacíe el inodoro de su gato y deseche la arena en un lugar seguro. Asegúrate de desinfectar la bandeja de arena con agua caliente.
  • Limpie la caja de arena todos los días ya que los huevos necesitan al menos un día para volverse infecciosos.

Acariciar a un gato - Me encanta la veterinaria

Resumen

La toxoplasmosis se puede prevenir tomando las medidas explicadas anteriormente y siendo extremadamente cautelosos cuando se trata de familiares embarazadas y de alto riesgo. La ruta más común de transmisión de Toxoplasma a humanos es por ingestión de alimentos contaminados. Quiero reiterar que no necesita reubicar a su gato ya que el riesgo de contraer toxoplasmosis de su compañero felino es bajo. Tener un gato es una de las experiencias más placenteras de la vida y se merecen lo mejor. 

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AUTOR

Arais es escritora y asistente virtual para dueños de negocios de mascotas y veterinarios. Es auxiliar de cuidado animal graduada y ha realizado prácticas en clínicas veterinarias. ¡Ella va a comenzar una licenciatura en Enfermería Veterinaria en Irlanda este año! Cuando no está escribiendo, creando contenido o acariciando a sus tres gatos rescatados, ¡se ofrece como voluntaria en un santuario de animales y cría gatitos!

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