Comment prendre soin d'un chien âgé

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Nous vieillissons tous à un moment donné - cela fait partie du cycle du cercle de la vie ! Mais malheureusement, le vieillissement progresse à un rythme beaucoup plus rapide chez les chiens que chez les humains. Donc, même si nous voulons être avec eux tous les jours de notre vie, il y a de fortes chances qu'ils soient les premiers à ressentir des signes de vieillissement.

Lorsque les chiens vieillissent, ils deviennent moins actifs physiquement, leur ouïe et leur vision ne sont plus aussi nettes qu'avant et ils deviennent plus vulnérables à divers types de maladies. En tant que parents de pattes, la meilleure chose que nous puissions faire pour eux est de faire les ajustements et les interventions nécessaires pour nous assurer qu'ils restent heureux et en bonne santé, même à l'approche de leurs années crépusculaires.

La génétique et le mode de vie jouent un rôle important dans le processus de vieillissement de votre chien. Cela signifie que plus tôt vous introduisez des habitudes saines dans la routine de soins de votre animal, plus il sera facile de gérer sa santé lorsqu'il vieillira.

Comment les propriétaires d'animaux de compagnie peuvent-ils aider leurs bébés à fourrure à vivre confortablement pendant leurs années crépusculaires ? Voici quelques recommandations pour s'occuper d'animaux âgés.

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1. Tout commence par une bonne alimentation.

          Bien sûr, en haut de notre liste, il y a une bonne alimentation. Ce que nous donnons quotidiennement à nos chiens finira par se manifester physiquement sur nos chiots, il est donc important d'investir dans des aliments de qualité et nutritifs pour votre Fido, même lorsqu'il est encore jeune.

Au fur et à mesure que votre compagnon canin vieillit, assurez-vous qu'il reçoit une alimentation qui contient les nutriments essentiels nécessaires pour le soutenir.

Voici quelques-uns des nutriments que vous devriez inclure dans l'apport alimentaire quotidien de votre chien :

  • Antioxydants : aide à combattre le cancer et à améliorer le métabolisme
    • L-carnitine : empêche la prise de poids
    • L-lysine et taurine : aide au développement de muscles et d'os solides
    • Les probiotiques: améliore le système digestif de votre chien

Incorporez également des aliments riches en acides gras oméga dans l'alimentation de votre chien. Il a été prouvé qu'Omega avait de nombreux avantages pour la santé des chiens, tels que la réduction des effets des allergies et la promotion d'une peau et d'yeux sains.

Si votre chien est assez difficile à manger ou a un estomac sensible, il peut bénéficier de probiotique suppléments ou en ajustant temporairement leur apport alimentaire à un régime fade. Pour plus de conseils d'alimentation pour les chiens à l'estomac sensible, vous pouvez vous référer à ceci guide ultime.

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2. Gardez votre chien en mouvement.

Une fois qu'un chien commence à vieillir, son taux de métabolisme commence également à baisser. Cela augmente la probabilité de obésité.

Selon  Association pour la prévention de l'obésité chez les animaux de compagnie, environ 53 % des chiens sont en surpoids ou obèses. C'est un taux assez alarmant, étant donné que l'obésité peut réduire la durée de vie d'un chien et augmenter son risque de diverses maladies métaboliques et de complications orthopédiques.

Amener les chiens plus âgés à se promener tous les jours peut être difficile, mais cela en vaudra la peine à long terme. Le garder actif peut aider à maintenir le poids de votre chien et à retarder les effets physiques du vieillissement. Vous avez juste besoin d'être plus prudent dans le réglage de la durée et de l'intensité de la routine d'exercice quotidienne de votre chien. Lorsque vous remarquez que votre chien a déjà des difficultés à marcher, consultez immédiatement votre vétérinaire. Il est important d'adapter la routine d'exercice de votre chien en fonction de son état de santé général afin de ne pas fatiguer ses muscles et ses os.

Il est également recommandé de faire le plein d'AINS, car ceux-ci peuvent grandement aider à réduire l'inconfort et à améliorer la mobilité des chiens âgés. Cependant, n'oubliez pas de n'utiliser que des produits prescrits par votre vétérinaire, car certains médicaments peuvent être dangereux lorsqu'ils sont combinés. Si votre chien commence à avoir des problèmes avec les articulations, vous pouvez consulter le meilleurs suppléments articulaires et consultez votre vétérinaire avant de les donner à votre chien.

3. Visitez souvent votre vétérinaire

Nous ne saurions trop insister sur l'importance des soins vétérinaires réguliers, d'autant plus pour les chiens âgés. Les chiens plus âgés ont des niveaux d'immunité plus faibles, ce qui les rend vulnérables aux maladies. L'AAHA recommande aux animaux âgés de subir un bilan de santé général tous les six mois.

Prévoir du temps (et un budget !) pour l'examen régulier de votre chien vous aidera à vous assurer qu'il n'a pas d'anomalies de santé cliniquement dormantes. S'il y a des signes d'une maladie particulière, la détecter tôt peut augmenter les chances de survie de votre chien et améliorer sa qualité de vie, même pendant ses années dorées.

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4. Gardez un œil sur sa santé bucco-dentaire.

Les problèmes de dents et de gencives peuvent provoquer des douleurs atroces dans la bouche de votre chien, affectant ainsi son appétit. Les germes et les bactéries peuvent également passer des gencives à la circulation sanguine de votre chien et peuvent alors affecter ses organes internes. Cela peut être très dangereux pour les chiens âgés car leur système immunitaire peut déjà être compromis.

Assurez-vous d'avoir les bons outils pour brosser les dents de votre chien. Le dentifrice pour chien et le dentifrice humain ne sont pas identiques, et vous ne devez en aucun cas utiliser du dentifrice humain pour nettoyer la bouche de votre chien. Si vous n'êtes pas encore confiant dans le brossage des dents de votre chiot, vous pouvez l'amener dans un magasin de soins pour animaux de compagnie à proximité où un expert en soins pour chiens peut répondre à ses besoins et consulter notre 5 conseils pour améliorer la santé dentaire de votre chien.

Vous pouvez également essayer d'offrir à votre chien âgé des jouets à mâcher ou des disques de frisbee en caoutchouc (avec l'approbation de votre vétérinaire s'il détermine que les dents de votre chien sont encore en assez bonne santé). La mastication aide à renforcer les muscles de la mâchoire de votre chien, à éliminer les débris de ses dents et à fournir une action de soie dentaire pour nettoyer les zones difficiles à atteindre de la bouche. Les jouets à mâcher et les disques en caoutchouc sont également bons pour les récréations supervisées afin de stimuler l'activité mentale de votre chien.

5. Rendez votre maison « à l'épreuve des chiens âgés ».

Prendre soin d'un chien âgé peut être difficile, en particulier pour les nouveaux parents. Le bébé en fourrure avec lequel vous jouiez tous les jours se déplace maintenant plus lentement et a du mal à voir et à entendre clairement les choses. Pour aider votre chien vieillissant à accomplir plus facilement ses activités quotidiennes dans la maison, vous devez faire quelques ajustements pour transformer votre maison en un espace sûr et adapté aux chiens âgés.

  • Mettez un type de bande antidérapante sur les marches si vous avez des escaliers lisses qui présentent un risque élevé de glissade ou de chute. Des exemples courants sont les escaliers en bois ou en marbre. Les poignées peuvent aider votre chien âgé à monter et descendre les escaliers en toute sécurité.
  • Les planchers de bois franc peuvent être glissants pour marcher. Pour les chiens âgés avec des genoux faibles, cela peut être dangereux. Pour l'aider à marcher sur des surfaces glissantes, essayez de le laisser porter des bottes pour chien avec une traction au bas. Vous pouvez également donner à votre chien une allée désignée en plaçant des tapis avec des coussinets antidérapants en dessous autour de la maison.
  • À mesure que votre chien vieillit, sa vue peut également être endommagée, pouvant même entraîner la cécité dans des cas extrêmes. Il est important de garder votre maison aussi propre que possible pour l'empêcher de se cogner, en particulier dans les zones où il joue ou se promène habituellement. Essayez également de ne pas déplacer les objets de leur emplacement habituel afin qu'il puisse se familiariser avec l'espace.
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6. Soyez là pour votre chien.

          Au cours de cette saison de sa vie, votre chien a besoin de votre patience supplémentaire et de vos soins affectueux. Il n'est peut-être plus capable de voir ou d'entendre comme avant, mais il chérit définitivement chaque câlin, baiser et câlin que vous lui donnez. Il peut y avoir des moments où votre chien peut devenir grincheux ou difficile à satisfaire, mais cela ne signifie pas que votre chien vous aime moins. Les chiens âgés ont plus que jamais besoin de notre attention et de notre patience, et en tant que parents de pattes, nous devons nous assurer que leurs besoins émotionnels sont satisfaits.

          C'est sûrement navrant de voir nos bébés à fourrure vieillir de jour en jour et vivre les difficultés causées par le vieillissement. La meilleure chose que nous puissions faire est d'être là pour eux, de trouver des moyens d'atténuer leur douleur et leur inconfort, et de remplir leurs dernières années d'amour et de soins, tout comme ils nous ont comblés de joie et de réconfort à leur manière, en particulier aux moments où nous en avions le plus besoin.

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Dani Smith est un créateur de contenu pour identifiants de chien. En plus d'écrire, vous la trouverez en train de faire du VTT avec son chien Crash, de regarder sa série préférée ou de préparer son prochain repas riche en glucides.