Comportements courants d'une chienne en chaleur

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Revu par Diana Wells

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Lorsque votre chien se comporte bizarrement, il se peut qu’il présente des comportements communs à ceux d’une chienne en chaleur.

Si c'est la première fois que vous avez un chien ou que vous n'avez pas encore stérilisé votre animal, nous vous dirons tout ce que vous devez savoir sur la chaleur chez le chien, de quoi il s'agit et les soins appropriés pour éviter qu'il ne tombe enceinte.

Que signifie un chien en chaleur ? 

L'œstrus chez la chienne est la période de fertilité au cours de laquelle elle tentera de trouver un chien mâle avec lequel s'accoupler. De nombreux facteurs liés à l'oestrus, tels que la fréquence, la durée et la gravité, dépendent de l'âge et de la race de la femelle.

Durant cette période, la chienne subit des changements hormonaux. Ceux-ci entraîneront des changements à la fois physiques et comportementaux. Et cela peut être très stressant, en tant que propriétaire, de ne pas connaître et reconnaître les signes des chiennes en chaleur.

Quand les chiens ont-ils leurs règles pour la première fois ?

La puberté est le moment où les chiennes deviennent sexuellement matures et capables de se reproduire. En général, cela se produit vers l’âge de six mois, mais la réalité est que l’âge exact peut varier selon la race. Ou plutôt, selon la taille du chien.

Les chiens de petite taille (Chihuahuas, races Toy, etc.) peuvent commencer leur cycle vers cinq mois. Les races grandes ou géantes (Old English Sheepdogs, Great Danes, etc.) peuvent ne pas avoir leurs premières chaleurs avant 18 à 24 mois.

La réalité est que chaque corps est différent, et le début du cycle peut être assez variable selon les individus. Souvent, les premières chaleurs sont « silencieuses », ce qui signifie qu’il n’y a aucune manifestation extérieure de chaleur. Le propriétaire ne se rendra compte qu’aux prochaines chaleurs que le chiot a atteint la puberté.

À quelle fréquence les chiennes sont-elles en chaleur ?

La fréquence des œstrus dépend de la taille, de la race et de l'âge du chien. Les femelles non stérilisées entrent en chaleur deux fois par an, environ tous les six mois.

Les races plus petites peuvent avoir trois cycles par an, tandis que les races géantes peuvent en avoir un tous les 12 mois. 

À mesure que le chien vieillit, la fréquence du cycle œstral peut diminuer. Pourtant, il continuera à avoir des chaleurs tout au long de sa vie et pourra encore tomber enceinte. Les chiennes ne sont pas ménopausées. 

Combien de temps un chien reste-t-il en chaleur ?

La durée moyenne du cycle œstral d'une chienne est d'environ 18 jours mais peut varier selon les individus.

Le cycle de chaleur du chien expliqué

Pour comprendre pourquoi les comportements courants d'une chienne en chaleur se produisent, expliquons d'abord le cycle de reproduction. Ce sont les changements hormonaux qui se produisent au cours de ce cycle qui dictent les changements physiques et comportementaux dont nous discuterons plus tard. 

Quel est le cycle de chaleur du chien ?

La canine femelle connaît deux phases répétées : « activité hormonale » et « non hormonale ». Le cycle des chaleurs du chien se compose de quatre étapes

  1. Proestrus
  2. Estrus
  3. Diestrus, et
  4. Anœstrus

La phase d'activité hormonale comprend les stades Proestrus, Estrus et Diestrous. La phase d'inactivité hormonale fait référence au stade Anestrus.

infographie des étapes du cycle de chaleur d'une chienne

Proestrus

La première étape du cycle reproducteur féminin dure généralement de sept à dix jours. Les œstrogènes dominent le Proestrus. Ainsi, le corps du chien commence à se préparer à la copulation. A ce stade, la femelle attire le mâle mais ne permet généralement pas l’accouplement.

Estrus

Cette période dure environ neuf jours. L'ovulation de plusieurs follicules se produit. C’est donc la période la plus fertile du cycle reproductif. 

La femelle permet l'accouplement de plusieurs mâles dans un même cycle et peut avoir des chiots de chiens différents.

Un œstrus prolongé, une ovulation de multiples follicules et une copulation avec plusieurs chiens assurent la préservation de l'espèce.

Diestrus

Si la fécondation d'un ou plusieurs œufs a eu lieu, la femelle sera enceinte pendant 60 à 65 jours en moyenne. Si la gestation n'a pas eu lieu, le nom de cette étape est Diestrus. C'est une étape dominée par la progestérone, qui dure deux à trois mois. Il n’y a plus d’acceptation du mâle.

C’est à ce stade que survient ce qu’on appelle la fausse grossesse, la grossesse psychologique ou la pseudo-grossesse. Il s’agit d’une condition hormonale physiologique normale que traverse toute chienne qui n’est pas tombée enceinte, caractérisée par l’apparition de changements physiques et comportementaux chez la canine. 

Les femelles croient qu’elles auront des chiots même si elles ne sont pas enceintes. Pendant la fausse grossesse, ils peuvent produire du lait, manger plus, être agressifs et faire un « nid » pour leurs supposés chiots. 

Chez certaines chiennes, la pseudo-grossesse passe inaperçue, mais chez d'autres, elle est très perceptible et peut être un motif de consultation. En général, cette étape dure deux à trois semaines. Une femelle qui manifeste ces signes une fois a de fortes chances de les répéter à chaque chaleur.

Anœstrus

Cette étape dure la plus longue (environ quatre à cinq mois). La période d'anestrus est également connue sous le nom de phase de repos, caractérisée par aucun signe de comportement induit par les hormones ou de changements physiologiques au cours de cette phase. Le cycle des chaleurs du chien recommence après cette étape.

11 comportements courants d'une chienne en chaleur

Plus vous disposerez d'informations sur le cycle de reproduction de votre chienne, plus vous serez préparé aux changements physiques et comportementaux qui pourraient survenir. Durant chaque phase du cycle des chaleurs, le chien présentera des comportements et des signes physiques spécifiques.

Regardons les comportements courants d'une chienne en chaleur :

Comportements courants d'une chienne en chaleur 1 1 J'aime le vétérinaire - Blog pour les vétérinaires, les techniciens vétérinaires et les étudiants

1. Écoulement sanglant et inflammation de la vulve 

Ce sont les deux signes les plus visibles d’une chienne en chaleur. Les deux sont des effets des œstrogènes pendant la phase proestrus et durent environ deux semaines. Le but est d'attirer l'attention des hommes. 

Le sang contient une substance appelée phéromones de chien, ce qui est irrésistible pour les hommes. Et la grande taille de la vulve a un effet visuel sur les prétendants. Une fois l’œstrus commencé, l’écoulement sanglant devient transparent et moins épais jusqu’à disparaître. 

Aussi, le gonflement de la vulve diminue, permettant ainsi la copulation.

2. Léchage excessif

Les changements ci-dessus mettent la femme mal à l'aise. Les chiens n'aiment pas salir leur territoire. Le chien qui lèche constamment pendant la phase de proestrus sert à « nettoyer » le sang qu'il élimine par la vulve. En plus, c'est aussi une manière de se faire plaisir.

3. Changement dans les habitudes de miction 

Une chienne en chaleur urine plus souvent que d’habitude, lève la patte et n’urine que quelques gouttelettes. En réalité, les femelles marquent le territoire et « appellent » les mâles grâce aux phéromones éliminées dans ces minuscules gouttelettes déposées au plus grand nombre d’endroits possibles.

Ces différentes habitudes de miction se produisent pendant l'oestrus, lorsque le chien non stérilisé est prêt à copuler.

4. Devenir plus amical avec les autres chiens

Pendant l'oestrus, la femelle permet aux chiens mâles de s'approcher. Elle est attirée et réceptive au « flirt ». Lorsqu'un mâle s'approche, elle remue la queue ou la tient dressée vers le haut en signe d'acceptation. Le mâle peut renifler et même lécher la vulve de la femelle. Ce comportement est typique de la cour avant la copulation. 

Pendant le proestrus et le diestrus, les chiennes en chaleur n'acceptent pas le mâle ; en fait, ils peuvent devenir agressifs lorsqu'il les approche.

5. Changement de posture et de position de la queue

Pendant le proestrus, les femelles n'acceptent pas les mâles et rentrent leur queue entre leurs pattes si l'un d'entre eux s'approche. Lorsque les chiennes entrent en phase d'oestrus, elles sont prêtes à s'accoupler et le montrent par leur posture et la position de leur queue. 

La chien non stérilisé adoptera une posture suggestive d'invitation aux chiens mâles. Un réflexe d'immobilisation se manifeste ; ils lèvent leur queue et la déplacent d'un côté, exposant leur région génitale et présentant des contractions vulvaires. Ce réflexe apparaît également lors des caresses du chien en chaleur à proximité de la région génitale.

6. Montage et bossage

Qu'est-ce que cela signifie lorsqu'une chienne monte un mâle ? C'est l'un des signes les plus évidents d'une femelle en chaleur. Ainsi, les chiennes en chaleur montent aussi. Ils peuvent monter d’autres femelles, mâles, objets et même votre jambe pour indiquer qu’ils sont prêts à s’accoupler.

7. Anxiété, agitation et nidification

Les chiennes peuvent devenir hyperactives en cas de chaleur. Ils tentent de s'échapper de chez eux pour rechercher des mâles. L'envie de s'accoupler est puissante et ils peuvent faire des choses incroyables comme sauter d'un balcon, traverser une clôture ou gratter une porte jusqu'à ce qu'ils soient épuisés. 

Ils peuvent être anxieux et agités s’ils ne parviennent pas à s’échapper. Après la fin de l’oestrus et le début du diestrus, elles peuvent préparer un nid pour recevoir leurs bébés. Ils adoptent généralement un endroit calme et sombre, comme sous le lit ou dans un placard. 

8. À la recherche de chiens mâles

Comme mentionné ci-dessus, l’accouplement est un comportement instinctif du chien. Ils feront de grands efforts pour y parvenir. Ils dépenseront beaucoup d’énergie et d’efforts. Et ils peuvent même être très habiles à le faire.

Certains chiens parviennent à s'accoupler à travers une clôture. Ou encore, de petits mâles (Chihuahuas, par exemple) parviennent à s'accoupler avec des femelles plus grandes (Cockers Spaniels, par exemple).

9. Manger à contrecœur

Une chienne en chaleur ne pense pas à manger. Toute l'énergie est consacrée à l'accouplement. À la fin du cycle hormonal de la femme, elle perd généralement du poids en raison de l'énergie dépensée pour produire des hormones. La recherche de mâles signifie peu d’intérêt pour la nourriture pendant cette période.

10. Changements d'humeur

Le comportement d'une femelle en chaleur dépend beaucoup de chaque chienne et de son tempérament. Elle peut modifier son comportement dans les différentes phases du cycle reproductif. Elle peut être agressive, affectueuse, paresseuse ou folle.

11. Être plus vocal

En raison des hormones, les femelles en chaleur ont tendance à être plus bruyantes. Ils pleurent presque toute la journée en essayant à plusieurs reprises d'appeler les mâles.

Comment prendre soin d’un chien en chaleur ?

Empêcher votre chienne en chaleur de tomber enceinte n’est pas aussi simple qu’il y paraît. Ne sous-estimez pas la détermination de votre chienne à se reproduire. Il faut être vigilant.

Stérilisation 

Stérilisation des chiennes, qui implique l'ablation des ovaires et de l'utérus, est la méthode la plus courante et la plus efficace pour prévenir les grossesses non désirées et réduire la surpopulation. La stérilisation est une procédure permanente.

Pensez à stériliser votre chien après son cycle de chaleur (et non pendant) si vous n'avez pas l'intention de faire reproduire votre chien.

Plein air

  • Promenez toujours votre chien en laisse lorsqu'elle est en chaleur. Même si c’est un animal très obéissant et bien dressé, le pouvoir des hormones peut être plus fort. 
  • Ne fréquentez pas les parcs à chiens ou autres zones peuplées de chiens pendant que votre chien est en chaleur. 
  • Assurez-vous que votre chien dispose d'une médaille d'identification actuelle et d'une puce électronique avec les données actuelles, ou utilisez un traceur GPS pour chien.
  • Vous pouvez placer une substance (comme une eau de Cologne ou un déodorant pour chien) sur le bout de la queue de votre chien pour masquer l'odeur des phéromones. Cela réduira la possibilité que les mâles détectent l'odeur de votre chien en chaleur.
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Intérieur

  • Ne laissez jamais votre chien sortir seul dans la cour. N'oubliez pas que les chiens feront même les choix les plus inhabituels pour s'accoupler.
  • Vous pouvez créer un espace limité à l’intérieur de la maison où le chien peut se déplacer et éviter de tacher tous vos meubles. Habituellement, cela signifie le limiter aux zones faciles à nettoyer, sans tapis ni meubles haut de gamme.
  • Créer un nid dans lequel votre chien pourra faire une sieste avec des serviettes pour récupérer le sang aidera à prévenir les accidents.
  • Utilisez des couches pour chiens pour éviter les salissures : La première chose à clarifier est que les couches pour chiens ne protégeront pas votre chien de l'acte d'accouplement. Les mâles non castrés sont généralement très déterminés et peuvent réussir à s'accoupler avec une femelle en chaleur, même si elle porte une couche.

Il existe différentes couches pour chiens sur le marché : 

  1. Couches réutilisables : Une option écologique et économique.
  2. Les couches jetables: Une solution rapide et pratique.
  3. Couches intégrales pour chien : Une bonne option pour les chiens ayant des difficultés à garder leurs couches.

Ils sont disponibles en différentes tailles, du X-Small au X-Large. Un bon dimensionnement est essentiel pour éviter les fuites. Si vous décidez d'utiliser une couche pour chien, n'oubliez pas qu'elle doit être imperméable, absorbante et confortable.

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Nos conseils bonus

  • Jouez plus que d'habitude avec votre chien pour le distraire et le fatiguer.
  • Donnez à son chien des friandises qui lui serviront de stimulation mentale et des jeux comme des distributeurs de nourriture qui le distrairont pendant longtemps.
  • Sois patient; rappelez-vous que les hormones dominent son tempérament ces jours-ci.
  • Si elle est très anxieuse, vous pouvez créer un environnement calme à l'intérieur de la maison, par exemple en baissant le volume de la télévision, en utilisant des phéromones environnementales (Adaptil) et en jouant de la musique relaxante ou Télévision pour chiens.
  • Créer un équilibre sain entre exercice et repos est la clé.
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Consulter un vétérinaire

Si vous avez des doutes ou si vous sentez que quelque chose ne va pas, n'hésitez pas à consulter votre vétérinaire.

Le dernier mot

Comprendre les comportements typiques d'une chienne en chaleur vous permet d'acquérir les connaissances nécessaires pour reconnaître quand votre compagnon chéri vit cette phase naturelle, vous permettant ainsi de prendre des mesures préventives contre les grossesses non désirées. 

De plus, il est essentiel de garder à l’esprit qu’opter pour la stérilisation est un choix responsable si la reproduction ne fait pas partie de vos projets. 

En prenant des mesures proactives pour prendre soin du bien-être de votre animal, vous contribuez à créer un environnement plus sûr et plus sain pour votre ami à quatre pattes bien-aimé et pour la communauté dans son ensemble.

QFP

Les chiennes ont-elles leurs règles ?

Les chiennes n’ont pas leurs règles comme les humains. Au lieu de cela, ils subissent un œstrus, caractérisé par un saignement de la vulve dû à une augmentation du flux sanguin.

Ce saignement se produit avant, pendant et peu après l’ovulation, marquant la fin de la période fertile. Il est essentiel de comprendre cette distinction et de ne pas y parler de « période canine ».

Les chiens ont-ils des crampes menstruelles ?

Non, les chiennes en chaleur ne souffrent pas de coliques ou autres douleurs car le saignement vient de la vulve et non de l'utérus, comme chez la femme.

Les chiens mâles entrent-ils en chaleur ?

Non, le cycle œstral est spécifique aux femmes. Les mâles n'ont pas ce cycle de reproduction.

Comment les chiens mâles savent-ils que les femelles sont en chaleur ?

Les chiens ont un odorat développé. Le mâle non stérilisé sent les phéromones éliminées dans les sécrétions vaginales et les urines de la femelle non stérilisée.

À quel âge dois-je stériliser ma chienne ?

Les vétérinaires conseillent de stériliser les chiennes avant leurs premières chaleurs, généralement vers l'âge de six mois, afin de réduire le risque de cancer mammaire à 0.5 %. Cependant, la stérilisation avant cet âge n'est pas recommandée car les hormones sexuelles affectent la croissance.

Même si une stérilisation précoce peut entraîner une augmentation l'incontinence urinaire, l'idée selon laquelle les chiennes ont besoin d'une portée avant d'être stérilisées est un mythe.

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AUTEUR

Alianna a bâti une solide base pédagogique pour compléter sa vaste expérience pratique dans le domaine de la médecine vétérinaire. Elle est titulaire d'un certificat national néo-zélandais en soins infirmiers vétérinaires, qu'elle a obtenu de l'Otago Polytechnic en 2012. De plus, elle a obtenu un baccalauréat en technologie vétérinaire de l'Université Massey, en Nouvelle-Zélande, en 2015. Son engagement à élargir ses connaissances est évident à travers son qualifications avancées en soins infirmiers vétérinaires, avec un accent particulier sur les reptiles et les amphibiens, les petits mammifères et la manipulation des serpents venimeux.