Comprendre la myélopathie dégénérative canine

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Publié par Catherine Hjorth

Mis à jour le

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La myélopathie dégénérative est un diagnostic difficile à surveiller pour tout ami à quatre pattes et pour nous en tant qu'humains. Mais lisez ci-dessous pour savoir quels symptômes rechercher et ce que vous pouvez faire pour aider. Nous prenons également conscience de ce que nous pouvons tous faire pour aider à prévenir cela chez les générations futures ! 

Qu'est-ce que la myélopathie dégénérative ? 

La myélopathie dégénérative (DM) est une maladie de la moelle épinière. C'est progressif, c'est-à-dire qu'il s'aggrave avec le temps, au final, laissant le chien incapable de marcher. Comme il est progressif, cela explique également pourquoi il affecte plus souvent les chiens âgés, généralement dans la tranche d'âge de huit à quatorze ans. Habituellement, cela prend de six mois à un an, à partir du début des symptômes, jusqu'à ce que le chien devienne paraplégique (boiteux des deux membres). 

Vieux chien dans son lit, devenir réel sur la myélopathie dégénérative canine - I Love Veterinary

Quelles sont les causes de la myélopathie dégénérative ?

La myélopathie est un terme pour décomposer la matière de la moelle épinière. Ce qui se passe avec la myélopathie dégénérative chez le chien, c'est que la substance blanche de la moelle épinière se décompose avec le temps. Elle est à certains égards similaire à la maladie humaine de la sclérose latérale amyotrophique - connue sous le nom de SLA

La cause exacte de la dégradation de la substance blanche de la moelle épinière chez ces vieux chiens est inconnue. Il est associé à une anomalie génétique chez le chien. L'anomalie provoque une mutation dans le codage d'une protéine appelée Superoxyde Dismutase (SD). Derrière son nom fantaisiste, le travail de cette protéine est de décomposer les radicaux libres dans le corps. 

Les radicaux libres sont un sous-produit normal du métabolisme dans le corps, mais il est important qu'ils soient décomposés et éliminés. Cela se fait par des enzymes et des protéines dans le corps, comme le SD. Si la production et l'accumulation deviennent excessives, cela peut être nocif. C'est ce que l'on croit être la cause de DM chez les chiens. 

Quels sont les signes cliniques et comment est-il diagnostiqué ?

La chose la plus importante à mentionner en premier à propos de la myélopathie dégénérative est qu'elle n'est pas douloureuse. Votre chien ne ressentira pas aucune douleur. C'est aussi pourquoi il est parfois difficile à diagnostiquer, il est donc important de connaître certains des symptômes. 

Âge 

Le DM affecte généralement Vieux chiens. Certains dès cinq ans, mais le plus souvent des chiens âgés de plus de huit ans. Cependant, certains chiens peuvent ne pas être affectés avant un âge plus avancé, et il existe des rapports indiquant que cela se produit chez de jeunes chiens en de rares occasions. L'âge n'est donc pas un critère de référence pour le diagnostic. 

Golden retriever. Comprendre la myélopathie dégénérative canine - I Love Veterinary

Boiterie

Le premier symptôme sera souvent une faiblesse subtile dans l'un des membres postérieurs et peut-être une boiterie intermédiaire. Il ne devrait y avoir aucune douleur associée à la boiterie. 

Manque de sensation 

Un signe clinique précoce est également la "marche des articulations". Ici, les pattes postérieures se retournent, de sorte que le chien marche sur ses jointures. C'est parce que le chien n'a aucune sensation dans ses pattes. Il ne peut pas sentir qu'il marche anormalement. Il peut également provoquer des frottements des pattes postérieures sur le sol lors de la marche ou de la course. 

Ataxie (manque de coordination) 

Un autre symptôme subtil est également que votre chien peut avoir du mal à se lever après s'être couché. Ou peut-être que le chien tombe lorsqu'il est poussé sur le côté. 

Comme on peut le voir ci-dessus, les symptômes sont très diffus. Cela signifie que de nombreuses maladies ont des schémas symptomatiques similaires à ceux de la myélopathie dégénérative. Toute condition qui affecte la moelle épinière du chien peut avoir des symptômes similaires. Cela rend également difficile le diagnostic. 

Radiographie de la colonne vertébrale d'un chien, Comprendre la myélopathie dégénérative canine - I Love Veterinary

Un examen clinique complet avec un vétérinaire est la première étape. Souvent, cela comprendra également un examen neurologique. Ici, le diagnostic suspecté est donné en fonction des signes cliniques, de la race et de l'âge. Des diagnostics de laboratoire peuvent alors être inclus pour approfondir l'étude. Cela peut inclure : 

  • Des bilans sanguins 
  • Rayons X 
  • MRI 
  • Prélèvement de liquide céphalo-rachidien 

Au final – en théorie – l'histopathologie de la moelle épinière est nécessaire pour un diagnostic définitif. Mais, le diagnostic est souvent donné sur la base de signes cliniques, de résultats de laboratoire et de l'absence d'autres symptômes. 

Quelles sont les étapes de la myélopathie dégénérative et comment pouvez-vous aider votre chien ?

La myélopathie dégénérative est divisée en cinq étapes différentes, en fonction des symptômes cliniques. À chacune des étapes, votre vétérinaire pourra vous aider et vous guider sur ce qui convient le mieux à votre chien et sur ce que vous pouvez faire pour l'aider également ! 

Stade précoce

Au début, il est très difficile de diagnostiquer et peut-être même de remarquer le DM. Il n'inclut souvent qu'une faiblesse très mineure dans les pattes postérieures - éventuellement accompagnée d'un petit changement dans la marche des chiens. Une façon de remarquer si votre chien marche bizarrement est de vérifier ses griffes. S'usent-ils différemment ? L'usure inégale des ongles les plus internes est un signe précoce de DM. 

Stade précoce à intermédiaire 

Ici, les symptômes peuvent devenir beaucoup plus apparents. Il pourrait commencer à avoir du mal à se tenir debout et à maintenir son équilibre. Il peut également être plus visible que votre chien perd de la masse musculaire dans ses pattes arrière. 

À ce stade, il peut être utile d'aider votre chien à se tenir debout ou à maintenir son équilibre. Cela peut être fait avec une laisse de soutien ou un harnais de marche. Ceux-ci vous permettent d'aider votre chien à se tenir debout en soulevant légèrement ses pattes et en facilitant sa lutte lors de la marche. 

Chien en laisse, devenir réel sur la myélopathie dégénérative canine - I Love Veterinary

Début Stade avancé 

À ce stade, il y aura des changements importants dans la mobilité de votre chien. Leurs mouvements deviendront plus saccadés et il pourrait devenir impossible pour votre chien de maintenir son équilibre. 

À ce stade, un harnais ou une laisse de soutien est essentiel car votre chien ne pourra pas du tout se tenir debout. 

Stade avancé 

La myélopathie dégénérative peut progresser très rapidement. Votre chien aura désormais perdu toute mobilité de ses pattes arrière. Il est très probablement incapable de se lever ou de se tenir debout, même lorsqu'il est soutenu. Dans ces cas, il vaudra la peine d'envisager d'offrir à votre chien un fauteuil roulant! Heureusement, il existe de nombreuses options intéressantes. Alors jetez un œil à « Que faire lorsque votre chien a besoin d'un fauteuil roulant ». 

Comment la myélopathie dégénérative est-elle traitée ?

Malheureusement, il n'existe aucun traitement connu pour la myélopathie dégénérative. C'est une maladie irréversible et évolutive. Comme il ne s'agit pas d'une affection douloureuse, de nombreux chiens peuvent être soutenus et maintenir une qualité de vie acceptable. 

Cela signifie que de nombreux propriétaires choisissent la voie des soins palliatifs avant l'euthanasie. Cela comprendra des équipements utiles comme des harnais de soutien ou des élingues de mobilité. À un moment donné, un fauteuil roulant sera également nécessaire pour votre ami à quatre pattes. 

De nombreux vétérinaires effectueront également une rééducation ou vous référeront à un spécialiste. Un service de rééducation pourra aider le chien à conserver sa mobilité le plus longtemps possible. La kinésithérapie et l'hydrothérapie (water-walker) sont aussi souvent recommandées. Cela peut jouer un rôle en retardant potentiellement la progression des symptômes neurologiques. Le but est de garder le chien debout le plus longtemps possible. 

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Le DM progresse à des rythmes différents chez chaque chien. Mais, comme il n'y a pas de traitement disponible, le pronostic est réservé. La maladie finira par progresser vers les membres antérieurs, ce qui signifie que le chien ne pourra plus se tenir debout ou marcher, même s'il est soutenu. Dans ces cas, il sera souvent recommandé de dire au revoir à votre meilleur ami. 

Existe-t-il des races prédisposées à la myélopathie dégénérative ?

Tout chien peut être atteint de myélopathie dégénérative, mais certaines races sont génétiquement plus prédisposées. Ces races sont notamment : 

  • Bergers allemands 
  • Corgis
  • Boxers 
  • Bouvier bernois 

Comme le DM est une maladie génétiquement héréditaire, les tests ADN peuvent aider à déterminer si un chien est à risque de développer la maladie. Cela peut également être utile si vous envisagez de vous reproduire avec votre chien. UN Test d'ADN diminuera le risque que toute progéniture développe le diabète et réduira la fréquence des gènes dans les générations futures. Cela signifie que moins de chiens tomberont malades. C'est un contrôle sans douleur - un simple frottis buccal est nécessaire.

Cela doit être fait par un vétérinaire et souvent renvoyé pour des tests en laboratoire. Les résultats seront répartis dans l'une des trois catégories suivantes : 

Normal 

Le chien est homozygote N/N. Il ne porte pas le gène de la myélopathie dégénérative. Cela ne signifie pas qu'il ne peut pas tomber malade à cause du DM, mais c'est douteux. Il est également improbable que la progéniture du chien développe un jour le DM.

Test ADN, devenir réel sur la myélopathie dégénérative canine - I Love Veterinary

Transporteur (A/N) 

Ce chien a une copie mutée du gène et une copie normale. Cela signifie que le chien est peu susceptible de développer lui-même le DM. Mais, il peut donner le gène à n'importe quelle progéniture qu'il peut produire. Il doit être élevé avec soin, voire pas du tout, pour réduire le risque de DM chez la progéniture. 

À risque (A/A) 

Ce chien a deux copies du gène muté. Il risque de développer lui-même une myélopathie dégénérative. Mais tous les chiens porteurs de la mutation ne montreront pas de signes cliniques ; que ce soit parce que la maladie reste simplement en sommeil ou si le chien décède avant son apparition est toujours débattu. 

Les chiens avec des mutations A/A transmettront certainement la mutation à n'importe quelle progéniture. Il n'est donc pas recommandé d'élever ces individus.  

Résumé 

Il n'est jamais agréable de voir son meilleur ami malade. Surtout lorsqu'il s'agit d'une maladie dévastatrice comme la myélopathie dégénérative, c'est pourquoi il est si important de faire tester les chiens avant la reproduction, pour éviter que les futurs chiots ne soient à risque. Si votre chien est malade, vous pouvez faire beaucoup pour le soutenir et l'aider, pour lui donner une vie heureuse et confortable le plus longtemps possible.

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AUTEUR

Titulaire d'un master vétérinaire de l'Université de Copenhague en 2023, le parcours académique de cet écrivain accompli a abouti à une thèse portant sur la « Faisabilité de l'utilisation de l'échographie de l'abdomen pour le diagnostic précoce de l'entérocolite nécrosante chez le porc nouveau-né ». De plus, leur thèse abordait le sujet fascinant de « l’accumulation de mercure chez les chiens de traîneau groenlandais ». Au-delà de ses réalisations académiques, sa passion pour la santé animale se confond parfaitement avec son amour pour l’écriture. Elle excelle à harmoniser la précision clinique avec l’expression littéraire, en élaborant des articles qui résonnent avec le cœur de sa profession vétérinaire.

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