Qu'est-ce que le syndrome de la litière ? L'histoire de deux chiots

Qu'est-ce que le syndrome de la litière ? 

Le syndrome de la même portée est un terme anecdotique qui fait référence à une liste de problèmes de comportement survenant lorsque deux frères et sœurs chiots grandissent dans le même foyer. 

Généralement, les frères et sœurs des chiots se séparent, mais dans certains cas, les propriétaires choisissent de garder deux bébés chiens. Mais le syndrome de la même portée est-il réel, ou cherchez-vous simplement comment empêcher les chiots frères et sœurs de se battre ? Continuez à lire pour le savoir ! 

deux chiens à la maison

Le syndrome de la litière est-il réel ?

Posez cette question à un groupe de dresseurs de chiens ou même de vétérinaires, et vous obtiendrez autant de réponses qu'il y a de personnes. Certains diront que le syndrome de la même portée est un mythe, et certains diront que ce syndrome des frères et soeurs de chien est bien réel. Mais que dit la science ? 

Études sur le syndrome des compagnons de portée

Pour que quelque chose soit vrai dans la communauté scientifique, un scientifique ou un chercheur doit obtenir des résultats cohérents. Pourtant, ils doivent également obtenir les mêmes résultats dans d'autres études visant à répondre à la même question - chaque étude avec ses propres données. C'est ce qu'on appelle la reproductibilité et la réplicabilité. 

En plus de cela, ces résultats devront ensuite être évalués par des pairs pour être un terme scientifique valide. La réalité est qu'à ce jour, aucune étude n'a prouvé que les compagnons de portée qui vivent ensemble sont plus sujets aux problèmes de comportement que les chiens élevés en dehors de leurs frères et sœurs. 

Le syndrome de la même portée est donc purement basé sur anecdotes. Pourquoi est-ce alors une idée fausse si courante ? Voici quelques excellentes suggestions pour expliquer pourquoi. 

Héritage 

De nombreux problèmes de comportement sont, au moins en partie, dus à la génétique. Si vous avez un chien qui souffre d'anxiété lorsqu'il est laissé seul, cela peut être horrible, alors imaginez si vous en avez deux en même temps, cela peut sembler bien pire ! 

Exacerbation 

En partant assez bien du dernier point, les jeunes chiots – et même les chiens adultes – peuvent exacerber les problèmes les uns des autres. Si l'un des chiens a très peur des humains, il peut projeter cette peur sur l'autre chien, ce qui semble bien pire. 

Chaos

Vous avez peut-être entendu dire que deux chiens ne font pas deux fois plus de travail. Ce dicton ne va pas pour les chiots, d'après mon expérience. Un chiot demande beaucoup de travail - deux chiots sont souvent plus de deux fois plus durs. Doublez les méfaits, doublez l'entraînement et doublez les réveils nocturnes. 

Pour certains propriétaires, même les propriétaires de chiens expérimentés, il peut rapidement sembler que le problème est que les deux chiots proviennent de la même portée. Mais peut-être est-ce simplement parce qu'il est beaucoup plus difficile de dresser deux chiens à la fois ? 

Quoi qu'il en soit, nous devons conclure que le syndrome de la même portée est, pour le moment du moins, purement une théorie - quoique répandue, et peut-être qu'un jour, il sera prouvé comme un véritable concept scientifique. Néanmoins, cela ne nous empêchera pas de nous pencher sur ce prétendu syndrome et, plus important encore : comment réparer le syndrome de la même portée !

Les effets du syndrome de la même portée chez les chiots

Nous avons expliqué que les chiens atteints du syndrome des compagnons de litière sont anecdotiques et une théorie, mais que peut-il se passer lorsque vous avez des problèmes pour adopter des compagnons de portée ? 

Le principal problème semble être que de nombreux propriétaires rapportent que les chiots atteints du syndrome de la même portée ont tendance à s'attacher tellement les uns aux autres qu'ils ne peuvent pas former un lien approprié avec leurs propriétaires humains. 

Lorsque vous ramenez un ou plusieurs chiots à la maison, vous souhaitez créer des liens avec eux, ce qui signifie que de nombreux propriétaires peuvent se sentir complètement laissés pour compte lorsque leur chien ne s'intéresse pas à eux. En plus de cela, certains propriétaires signalent également que ce manque de liaison signifie qu'il peut être extrêmement difficile de former les chiots, car ils s'intéressent davantage les uns aux autres. 

Les défis liés au syndrome de la même portée 

Bien que le syndrome des compagnons de portée ne soit pas un véritable terme scientifique, quatre problèmes semblent réapparaître lors de la discussion sur les compagnons de portée et les problèmes qu'ils peuvent avoir. 

Trop d'attachement à son frère

Le problème le plus signalé lors du retour à la maison de deux chiots de la même portée est que les chiots s'attachent trop, ou plutôt qu'ils ne s'attachent pas particulièrement à leurs nouveaux propriétaires. 

Comportement craintif 

En réponse à un attachement excessif, certains chiots peuvent développer un comportement craintif et même antisocial, surtout lorsqu'ils sont séparés. Finalement, ce manque de compétences sociales peut conduire à l'agressivité envers les autres. Lisez notre article et découvrez Agression canine spécifique à la race.

Conflit entre eux 

Généralement, certains chiens montrent une agressivité accrue envers leurs frères et sœurs lorsqu'ils sont hébergés dans la même maison. Il convient de noter que de nombreux chiots se battent avec n'importe quel chien du même âge dont ils sont proches, mais certains propriétaires constatent que les frères et sœurs le feront plus fréquemment.  

Obéissance compromise 

Certains suggèrent que les chiens élevés avec leurs frères et sœurs sont plus difficiles à dresser, peut-être parce qu'ils se lient davantage les uns aux autres ou peut-être parce qu'ils sont distraits les uns des autres. Néanmoins, il en résulte des chiens plus difficiles à dresser et, à leur tour, plus désobéissants que les chiens élevés dans une famille à un seul chien. 

petite fille avec deux chiens

Comment réparer le syndrome de la litière

Toute recherche en soi ne soutient pas le syndrome de la même portée, mais il pourrait en effet y avoir plus de problèmes avec les chiots frères et sœurs. Cependant, il est probablement plus probable que cela soit dû à d'autres choses que le fait que les chiens soient simplement frères et sœurs. 

Nous avons déjà parlé de la façon dont les problèmes peuvent être génétiques et héréditaires, ainsi que du chaos accru avec deux chiots dans la maison, mais approfondissons un peu plus cela et ce que vous pouvez faire pour résoudre le soi-disant syndrome de la même portée. 

Sur-attachement 

Aucune preuve ne suggère qu'il existe des liens particuliers entre frères et sœurs ou qu'ils sont susceptibles de créer moins de liens avec leur famille à cause les uns des autres. Cependant, il n'est pas rare que les propriétaires de deux chiots laissent ces deux-là jouer ensemble plutôt que de les emmener rencontrer d'autres chiens.  

Deux chiots vivant ensemble ne peuvent pas socialiser correctement ; ils auront encore besoin de beaucoup de socialisation avec d'autres chiens, de nouveaux environnements, de nouvelles personnes et d'expériences pour devenir des chiots bien équilibrés. Il peut également être avantageux de séparer les chiots pour s'assurer qu'ils peuvent gérer eux-mêmes de nouvelles expériences. 

Cela aidera également à développer un lien plus fort entre un chiot et son propriétaire. Les gens oublient parfois que deux chiots auront individuellement besoin du même nombre de contacts avec un propriétaire qu'un seul chiot. Tout ne peut pas arriver avec les deux chiots présents en même temps ; s'assurer de passer beaucoup de temps seul avec les chiots créera un meilleur lien.  

Comportement craintif

En partant du dernier point, il est possible que les frères et sœurs passent tellement de temps ensemble qu'ils soient susceptibles de se rechercher dans des situations nouvelles ou effrayantes plutôt que leurs propriétaires. 

Mais il est également possible que lorsque les chiots sont seuls, ils commencent à montrer un comportement plus craintif vis-à-vis de nouvelles expériences par rapport aux chiots qui passent déjà la plupart de leur temps seuls. 

Certains propriétaires avec deux compagnons de portée peuvent également être moins enclins à socialiser leurs chiots lorsqu'ils se fatiguent mutuellement. Pour lutter contre tout comportement effrayant, il est essentiel de donner à votre chiot de nombreuses expériences positives avec beaucoup de friandises pour un bon comportement. N'oubliez pas que la socialisation est une question de qualité avant la quantité !  

Conflit entre eux

Les chiots adorent se battre – quand ils vieillissent un peu, leur combat peut ressembler à de vrais combats et conflits. Cela peut être déjà assez grave si votre chiot se bat avec le chien du voisin lorsqu'ils se rencontrent dans le parc, mais si c'est tous les jours, cela peut sembler être un conflit excessif. 

On s'attend à ce qu'à mesure que les chiots vieillissent, ils testent leurs limites - avec leurs propriétaires et leurs chiens dans leur environnement immédiat; cela peut souvent ressembler à de graves conflits et, bien sûr, cela peut parfois se transformer en conflits. 

C'est un mythe séculaire que les chiens devraient « s'arranger » entre eux, mais c'est à nous, en tant que propriétaires, de veiller sur nos chiens, surtout si l'un est plus « dur » que l'autre. Si vous voyez fréquemment vos chiots se battre, apprenez-leur que lorsque cela se produira, vous les séparerez, c'est-à-dire que le plaisir se termine. 

Vous pouvez essayer de les remettre ensemble lorsque les deux chiots sont calmes. Si les combats trop violents continuent, séparez-les à nouveau. Finalement, vos chiots apprendront que se battre, même s'il ne s'agit que d'un jeu difficile, mènera à une fin amusante. 

Obéissance compromise 

Les chiots sont assez enjoués, ils peuvent donc choisir de jouer les uns avec les autres plutôt que de rester calmes et éduquables avec leurs propriétaires. À mesure qu'ils mûrissent, ils sont susceptibles de donner la priorité à l'entraînement plutôt qu'au jeu. Mais, comme les chiots qui jouent sont probablement en tête de leur liste de choses à faire, c'est pourquoi il semble que les compagnons de portée sont beaucoup plus difficiles à entraîner.   

Pour éviter cela, assurez-vous que les séances d'entraînement se déroulent parfois loin de l'autre chiot. Si vous le pouvez, partagez les chiens entre deux membres de la famille. C'est idéal; sinon, vous devriez simplement diviser les séances d'entraînement en deux, supprimant ainsi la distraction de la récréation avec leur compagnon de litière et ami. 

Entraîner les chiots séparément et en faire attendre un est également un excellent moyen d'apprendre à l'autre chien à être seul pendant un peu et un peu de patience ! 

Finalement, vous pouvez peut-être faire les séances d'entraînement avec un chien qui attend et regarde pendant que vous entraînez l'autre. Mais au début, éloignez les chiens pour qu'ils ne puissent pas se voir et, espérons-le, votre chiot joueur deviendra un chien dressable en un rien de temps. 

Les chiens peuvent-ils reconnaître leurs frères et sœurs ?

Il n'est pas clair si un chien peut reconnaître spécifiquement un autre chien comme son frère - les chiens n'ont pas le même sens de la «famille» que nous, les humains. Cela dit, les chiens ont une incroyable capacité à reconnaître les chiens et les humains pendant des années après les avoir vus pour la dernière fois. 

Il est donc très possible que, bien qu'ils ne sachent pas qu'un autre chien individuel est leur frère, il est très probable que nos chiens se rendent compte qu'ils connaissent le chien et le reconnaissent comme des "amis".

Comment éviter le syndrome de la même portée

Bien que le syndrome de la même portée ne soit pas prouvé, il s'agit néanmoins d'une idée répandue. Les preuves anecdotiques suggèrent qu'il peut y avoir une part de vérité dans l'idée que les compagnons de portée qui grandissent ensemble dans le même foyer ont des problèmes de comportement. 

Il poursuit en disant que la meilleure façon d'éviter le syndrome des compagnons de litière est de ne pas élever des compagnons de portée dans le même ménage. Supposons que vous ayez déjà deux chiots de même portée à la maison et que vous ayez l'impression d'avoir de plus en plus de problèmes avec eux. Dans ce cas, il pourrait être très utile de contacter un thérapeute du comportement professionnel pour vous aider. 

Mais, si vous n'y êtes pas encore tout à fait, continuez à lire pour obtenir d'excellents conseils sur la façon de traiter les problèmes de comportement les plus courants à la maison - applicables au syndrome de la même portée et aux chiots célibataires. 

Nos meilleurs conseils sur les problèmes de comportement

Si votre chiot a des problèmes de comportement, nous vous recommandons de revenir en arrière et de consulter notre section sur "comment résoudre le syndrome de la même portée". De nombreux propriétaires signalent les mêmes problèmes dans les foyers à un seul chiot ! 

Cela dit, voici quelques bons conseils pour tout propriétaire de chiot sur la façon de réduire les pires problèmes de comportement. 

  • La qualité plutôt que la quantité : Lors de la socialisation d'un chiot, il est plus important d'avoir de grandes expériences plutôt que de nombreuses expériences.
  • Renforcement positif: GÂTERIES et les éloges iront un long chemin avec votre nouveau membre de la famille. 
  • Évitez la négativité : Ne criez pas sur votre chiot si quelque chose ne va pas. Si nécessaire, dites un « non » clair et redirigez l'attention de votre chiot vers un comportement souhaité. 
  • Stimulation mentale : Bien sûr, votre chiot devra être promené et jouer avec, mais rappelez-vous que la stimulation mentale, comme l'entraînement, la recherche de friandises et les jeux mentaux, est ce qui rend un chiot heureux.

Le conseil le plus important que nous puissions vous donner : demandez de l'aide ! Obtenir un nouveau chiot peut être accablant. Vous pouvez demander de l'aide à des amis, à votre famille ou à des professionnels si vous éprouvez des difficultés et que votre adorable chiot ressemble plus à un piranha à fourrure !

Le syndrome de la litière s'applique-t-il aux chats ?

Bien que décrite par les propriétaires de chats, la théorie du syndrome de la même portée n'est pas aussi répandue chez les chats que chez les chiens. Mais peut-être est-ce parce que les chats étroitement liés sont moins susceptibles de causer des problèmes que deux chiens étroitement liés ? 

Il y a eu des rapports selon lesquels les chats frères et sœurs adultes s'entendent mieux que les chats adultes qui ne sont pas frères et sœurs, même s'ils ont grandi dans le même foyer, alors peut-être y a-t-il quelque chose à propos du syndrome de la même portée chez les chats ? 

deux chats

Conclusion

Que le syndrome de la même portée soit un terme scientifique précis ou simplement une théorie anecdotique, il ne fait aucun doute qu'avoir deux chiots à la maison simultanément est un combat, même pour le propriétaire de chien le plus expérimenté ! 

Si vous avez ramené deux chiots à la maison, il est essentiel de les séparer de temps en temps pour s'assurer qu'ils reçoivent toute la formation et l'amour dont ils ont besoin en tant qu'individus - et qu'ils puissent ensuite jouer et profiter de la compagnie de l'autre à toutes les autres heures de la journée !