O que é a Síndrome do Littermate? Um conto de dois cachorros

O que é a Síndrome do Littermate? 

A síndrome da ninhada é um termo anedótico que se refere a uma lista de problemas comportamentais que ocorrem quando dois irmãos filhotes crescem na mesma casa. 

Normalmente, os irmãos filhotes seguem caminhos separados, mas em alguns casos, os donos optam por manter dois filhotes. Mas a síndrome da ninhada é real ou você está apenas procurando como impedir que os filhotes de cachorros briguem? Continue lendo para descobrir! 

dois cães em casa

A síndrome da ninhada é real?

Faça esta pergunta a um grupo de treinadores de cães ou mesmo veterinários, e você obterá tantas respostas quantas pessoas. Alguns dirão que a síndrome do irmão da ninhada é um mito, e alguns dirão que essa síndrome do irmão do cão é muito real. Mas o que diz a ciência? 

Estudos de Síndrome de Littermate

Para que algo seja verdade na comunidade científica, um cientista ou pesquisador precisa obter resultados consistentes. Ainda assim, eles também precisam obter os mesmos resultados em outros estudos com o objetivo de responder à mesma pergunta – cada estudo com seus próprios dados. Isso é conhecido como reprodutibilidade e replicabilidade. 

Além disso, esses resultados precisarão ser revisados ​​por pares para serem um termo científico válido. A realidade é que, até o momento, nenhum estudo provou que irmãos de ninhada que vivem juntos são mais propensos a problemas comportamentais em comparação com cães criados separados de seus irmãos. 

A síndrome da ninhada é, portanto, puramente baseada em anedotas. Por que é então um equívoco tão comum? Aqui estão algumas excelentes sugestões sobre o porquê. 

Herdabilidade 

Alguns problemas comportamentais são, pelo menos em parte, devido à genética. Se você tem um cachorro que sofre de ansiedade quando fica sozinho, pode ser horrível, então imagine se você tiver dois ao mesmo tempo, pode parecer muito pior! 

Exacerbação 

Levando muito bem desde o último ponto, filhotes jovens – e até cães adultos – podem exacerbar problemas um no outro. Se um dos cães tem muito medo de humanos, pode projetar esse medo no outro cão – fazendo com que pareça muito pior. 

Caos

Você já deve ter ouvido o velho ditado de que dois cães não equivalem a duas vezes o trabalho. Esse ditado não vale para cachorros, na minha experiência. Um cachorrinho dá muito trabalho – dois cachorrinhos costumam ser duas vezes mais difíceis. Duplique a travessura, duplique o treinamento e duplique o levantar à noite. 

Para alguns donos, mesmo donos de cães experientes, pode rapidamente parecer que o problema é que os dois filhotes vêm da mesma ninhada. Mas talvez seja apenas porque é muito mais difícil treinar dois cães ao mesmo tempo? 

Não importa o que aconteça, devemos concluir que a síndrome do companheiro de ninhada é, pelo menos por enquanto, puramente uma teoria – embora predominante, e talvez um dia seja comprovada como um conceito científico genuíno. No entanto, isso não nos impedirá de investigar essa suposta síndrome e, mais importante: Como corrigir a síndrome da ninhada!

Os efeitos da síndrome da ninhada em filhotes

Cobrimos que os cães com síndrome de ninhada são anedóticos e uma teoria, mas o que pode estar acontecendo quando você tem problemas para adotar irmãos de ninhada? 

O principal problema parece ser que muitos donos relatam que os filhotes com síndrome da ninhada tendem a ficar tão apegados um ao outro que não conseguem formar um vínculo adequado com seus donos humanos. 

Quando você traz um ou vários filhotes para casa, você quer se relacionar com eles, o que significa que muitos donos podem se sentir totalmente excluídos quando seu cão não está interessado neles. Além disso, alguns proprietários também relatam que essa falta de vínculo significa que pode ser extremamente difícil treinar os filhotes – pois eles estão mais interessados ​​um no outro. 

Os desafios relacionados com a síndrome da ninhada 

Embora a síndrome do companheiro de ninhada não seja um verdadeiro termo científico, quatro questões parecem reaparecer ao discutir companheiros de ninhada e os problemas que eles podem ter. 

Excesso de apego ao irmão

O problema mais relatado ao trazer para casa dois filhotes da mesma ninhada é que os filhotes se tornam excessivamente apegados, ou mais como se não se apegassem particularmente aos novos donos. 

Comportamento medroso 

Como resposta ao excesso de apego, alguns filhotes podem desenvolver um comportamento medroso e até anti-social, especialmente quando separados. Eventualmente, essa falta de habilidades sociais pode levar à agressão contra os outros. Leia nosso artigo e descubra Agressão Canina Específica da Raça.

Conflito entre si 

Comumente, alguns cães mostram maior agressividade em relação aos irmãos quando alojados na mesma casa. Vale a pena notar que muitos filhotes brincam de briga com qualquer cão da mesma idade que eles, mas alguns donos percebem que os irmãos fazem isso com mais frequência.  

Obediência Comprometida 

Alguns sugerem que os cães criados com seus irmãos são mais difíceis de treinar, talvez porque eles se unam mais ou talvez porque se distraem um com o outro. No entanto, isso resulta em cães mais difíceis de treinar e, por sua vez, mais desobedientes do que cães criados em uma casa com um único cão. 

menina com dois cachorros

Como corrigir a síndrome da ninhada

Qualquer pesquisa por si só não apoia a síndrome da ninhada, mas pode realmente haver mais problemas com filhotes de irmãos. No entanto, é provavelmente mais provável que seja devido a outras coisas do que os cães serem apenas irmãos. 

Já falamos sobre como os problemas podem ser genéticos e hereditários, bem como o aumento do caos com dois filhotes em casa, mas vamos mergulhar um pouco mais nisso e no que você pode fazer para corrigir a suposta síndrome da ninhada. 

Sobre-anexo 

Nenhuma evidência sugere que existam alguns vínculos especiais entre irmãos ou que eles tendem a se relacionar menos com sua família por causa um do outro. No entanto, não é incomum que os donos com dois filhotes deixem esses dois brincarem juntos em vez de levá-los para conhecer outros cães.  

Dois filhotes que vivem juntos não podem socializar um com o outro adequadamente; eles ainda precisarão de muita socialização com outros cães, novos ambientes, pessoas e experiências para se tornarem filhotes completos. Também pode ser benéfico separar os filhotes para garantir que eles possam lidar com novas experiências por conta própria. 

Também ajudará a desenvolver um vínculo mais forte entre um filhote e seu dono. As pessoas às vezes esquecem que dois filhotes ainda precisarão individualmente da mesma quantidade de contato com um dono que um único filhote. Nem tudo pode acontecer com os dois filhotes presentes ao mesmo tempo; certificar-se de passar bastante tempo sozinho com os filhotes fará um vínculo melhor.  

Comportamento Temeroso

Partindo do último ponto, é possível que, como irmãos, passem tanto tempo juntos que provavelmente procurem um ao outro em situações novas ou assustadoras, em vez de seus donos. 

Mas também é possível quando os filhotes estão sozinhos, eles podem começar a mostrar um comportamento mais medroso em relação a novas experiências em comparação com os filhotes que já passam a maior parte do tempo sozinhos. 

Alguns proprietários com dois irmãos de ninhada também podem ser menos propensos a socializar seus filhotes, pois eles se cansam. Para combater qualquer comportamento de medo, é essencial dar ao seu cachorro muitas experiências positivas com muitas guloseimas por bom comportamento. Lembre-se, socializar tem tudo a ver com qualidade acima da quantidade!  

Conflito entre si

Os cachorrinhos adoram brincar – quando ficam um pouco mais velhos, a brincadeira pode parecer uma luta e um conflito reais. Isso pode ser ruim o suficiente se o seu filhote estiver brincando de brigar com o cachorro do vizinho quando eles se encontrarem no parque, mas se for todos os dias, pode parecer conflito excessivo. 

Espera-se, à medida que os cachorros envelhecem, que testem limites – com os seus donos e cães no seu ambiente imediato; isso muitas vezes pode parecer conflitos graves e, é claro, às vezes pode se transformar em conflitos. 

É um mito antigo que os cães devem “resolver” entre si, mas é nosso trabalho como donos cuidar de nossos cães – especialmente se um cão for mais “áspero” que o outro. Se você costuma ver seus filhotes brigando, ensine-os que, quando isso acontecer, você os separará, também conhecido como – a diversão acaba. 

Você pode tentar juntá-los novamente quando os dois filhotes estiverem calmos. Se a luta muito dura continuar, separe-os novamente. Eventualmente, seus filhotes aprenderão que lutar, mesmo que seja apenas uma brincadeira, levará ao final divertido. 

Obediência Comprometida 

Filhotes são muito brincalhões, então eles podem escolher brincar uns com os outros em vez de ficarem calmos e treináveis ​​com seus donos. À medida que amadurecem, é provável que priorizem o treinamento em vez de jogar. Mas, como os filhotes brincando provavelmente estão no topo de sua lista de tarefas, é por isso que parece que os irmãos da ninhada são muito mais difíceis de treinar.   

Para ajudar a evitar isso, certifique-se de que as sessões de treinamento às vezes ocorram longe do outro filhote. Se puder, divida os cães entre dois membros da família. Isso é o ideal; caso contrário, você deve apenas dividir as sessões de treinamento em duas, removendo a distração do tempo de brincadeira com seu companheiro de ninhada e amigo. 

Treinar filhotes separadamente e deixar um esperando também é uma ótima maneira de ensinar o outro cachorro a ficar sozinho um pouco e um pouco de paciência! 

Eventualmente, talvez você possa fazer as sessões de treinamento com um cão esperando e observando enquanto você treina o outro. Mas no começo, mantenha os cães separados para que eles não possam se ver e, com sorte, seu filhote brincalhão se tornará um cão treinável em pouco tempo. 

Os cães podem reconhecer seus irmãos?

Não está claro se um cão pode reconhecer outro cão como seu irmão especificamente – os cães não têm o mesmo senso de “família” que nós humanos. Dito isto, os cães têm uma capacidade incrível de reconhecer cães e humanos por anos após a última vez que os viram. 

É, portanto, muito possível que, embora eles não saibam que outro cão é seu irmão, é muito provável que nossos cães percebam que conhecem o cão e os reconheçam como “amigos”.

Como evitar a síndrome da ninhada

Embora a síndrome do companheiro de ninhada não seja comprovada, é, no entanto, uma ideia muito difundida. A evidência anedótica sugere que pode haver alguma verdade na ideia de que irmãos da mesma ninhada que crescem juntos na mesma casa têm problemas comportamentais. 

Em seguida, continua dizendo que a melhor maneira de evitar a síndrome da ninhada é não criar irmãos da mesma ninhada. Suponha que você já tenha dois filhotes de ninhada em casa e sinta que está tendo problemas crescentes com eles. Nesse caso, pode valer a pena entrar em contato com um terapeuta comportamental profissional para ajudá-lo. 

Mas, se você ainda não chegou lá, continue lendo para obter ótimas dicas sobre como lidar com os problemas de comportamento mais comuns em casa – aplicáveis ​​à síndrome da ninhada e filhotes solteiros. 

Nossas principais dicas de problemas comportamentais

Se o seu cachorro tiver problemas de comportamento, recomendamos que volte e consulte a nossa secção sobre 'como corrigir a síndrome do companheiro de ninhada'. Muitos proprietários relatam os mesmos problemas em lares de filhotes únicos! 

Dito isto, aqui estão alguns bons conselhos para qualquer dono de cachorro sobre como conter o pior dos problemas comportamentais. 

  • Qualidade acima da quantidade: Ao socializar um filhote, é mais importante ter ótimas experiências do que muitas experiências.
  • Reforço positivo: Trata e elogios irão percorrer um longo caminho com seu novo membro da família. 
  • Evite a negatividade: Não grite com o seu cachorro se algo der errado. Se necessário, diga um “não” claro e redirecione a atenção do seu filhote para um comportamento desejado. 
  • Estimulação mental: Seu filhote, é claro, precisará passear e brincar, mas lembre-se de que a estimulação mental, como treinamento, busca por guloseimas e jogos mentais, é o que faz um filhote feliz.

O conselho mais importante que podemos lhe dar: Peça ajuda! Conseguir um novo cachorro pode ser avassalador. Não há problema em pedir ajuda a amigos, familiares ou profissionais se você estiver com dificuldades e seu cachorrinho for mais parecido com uma piranha peluda!

A síndrome de Littermate é aplicável a gatos?

Embora descrita pelos donos de gatos, a teoria sobre a síndrome da ninhada não é tão comum entre os gatos quanto os cães. Mas talvez seja porque gatos intimamente ligados são menos propensos a causar problemas do que dois cães intimamente ligados? 

Houve alguns relatos de que gatos irmãos adultos se dão melhor do que gatos adultos que não são irmãos, mesmo que tenham crescido na mesma casa, então talvez haja algo sobre a síndrome da ninhada em gatos? 

dois gatos

Concluindo!

Se a síndrome do companheiro de ninhada é um termo científico preciso ou apenas uma teoria anedótica, não há dúvida de que ter dois filhotes em casa simultaneamente é uma luta até mesmo para o dono de cachorro mais experiente! 

Se você trouxe dois filhotes para casa, separá-los de vez em quando é essencial para garantir que eles recebam todo o treinamento e amor de que precisam como indivíduos – e então eles podem brincar e aproveitar a companhia um do outro todas as outras horas do dia!