O QUE é hidrocefalia em cães?

O que é hidrocefalia em cães? As chances são de que você nunca veja um cão com hidrocefalia em sua vida, a menos que trabalhe em um hospital veterinário, um abrigo ou qualquer instalação com cães. 

Você pode se perguntar o que a hidrocefalia tem a ver com cães e com que frequência isso acontece? Quais são os fatores de risco? Devemos nos preocupar com a genética e adicioná-la à nossa lista de reprodução?

Desde o ensino fundamental e médio, todos nós tivemos aquela pessoa na escola ou classe que apelidamos de “cabeça grande”. Provavelmente, foi a nós que esse nome foi dado. O que talvez não saibamos é que demos/aceitamos erroneamente esse apelido se a pessoa (nós) não tivesse hidrocefalia. Isso ocorre porque nem todas as cabeças grandes são resultado de hidrocefalia.

A hidrocefalia em animais pode ser rara para você, mas ocorre. Vamos aprender sobre um no cão hoje. 

médico segurando o cérebro

O que é hidrocefalia em cães? 

Hidrocefalia vem da palavra grega; hidro, que significa água, e Cephalus, que significa cabeça. Então, literalmente, hidrocefalia canina significa água na cabeça/no cérebro de um cão. Medicamente, a hidrocefalia é quando o excesso líquido cefalorraquidiano (CSF) escapa para o cérebro, causando inchaço cerebral. 

O líquido cefalorraquidiano é fluido ao redor do cérebro e da medula espinhal e alojado no crânio e nas vértebras espinhais, respectivamente. Fornece proteção e nutrientes para o cérebro e a medula espinhal. Certas cavidades no cérebro processam o LCR, e o corpo o absorve por outras cavidades para evitar o acúmulo.

No cérebro, as cavidades drenam o LCR para o sistema linfático, onde se mistura com o sangue. Essas cavidades são o espaço subaracnóideo, forame de Monro, aqueduto de Sylvius, forame de Luschikae e Magendie. A hidrocefalia ocorre quando ocorre um bloqueio nessas estruturas de forma congênita ou por meio de um método adquirido.

Uma cabeça de cúpula em um filhote recém-nascido é normal e deve fechar em algumas semanas, cerca de 9 a 12 semanas. O lugar onde a forma de cúpula se funde em um filhote não afetado é o colículo rostral. Às vezes, essa fusão cria um problema quando não há espaço suficiente para a drenagem do LCR. 

Assim, o LCR vaza para o cérebro, uma parte chamada de substância branca, porque não há espaço para drenagem, o que causa inchaço e impede o desenvolvimento normal do cérebro.

O acúmulo de LCR no cérebro é devido a certos fatores, como:

  • Bloqueio nos locais de drenagem no cérebro.
  • Demasiada produção de líquido cefalorraquidiano no cérebro 
  • Há uma diminuição da absorção do LCR no cérebro. 

Como o crânio impede que o cérebro se expanda, isso aumenta a pressão no cérebro (conhecida como pressão intracraniana) e o fluido pressiona os tecidos cerebrais sensíveis, levando a danos cerebrais, que podem ser irreversíveis. Muito provavelmente, a morte ocorre. 

Sintomas de hidrocefalia em cachorros

Os sintomas da hidrocefalia variam dependendo da causa e gravidade. No entanto, existem sintomas gerais que ocorrem em cães com hidrocefalia. Alguns cães não apresentam nenhum sintoma, mas podem apresentar sinais de dor se não forem tratados. 

Os sintomas comuns em um filhote de cachorro / cão com hidrocefalia são:

  • Um crânio de cúpula
  • Ponto mole na cabeça (fontanela aberta)
  • Convulsões
  • Cegueira
  • Membros posteriores fracos
  • Crescimento lento
  • Correndo (menor que o tamanho da ninhada)
  • Olhos bem espaçados/conjuntos
  • Olhando para o espaço 
  • Mudança de comportamento
  • Inquietação (letargia)
  • Treinamento doméstico difícil
  • Circular, como um comportamento compulsivo
  • Dificuldade para comer e beber
  • Movimento descoordenado ou falta de coordenação
  • jogando o membro da frente ao caminhar
  • Batendo em paredes e outras coisas
  • Membros cruzados quando em pé
  • Incapacidade de pensar ou perda de memória (demência)
  • Respiração difícil
  • Coma
  • Não responde a estímulos
  • Pressionando a cabeça 

Esses sintomas podem não ser totalmente gravados em pedra e podem ser diferentes. Assim que notar algo diferente em seu cão, informe o seu veterinário o mais rápido possível.

Como a presença do fluido no cérebro afeta o desenvolvimento e a função normal do cérebro, a maioria desses sintomas é neurológica. 

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Existem duas causas principais de hidrocefalia em cachorros. São aquelas apresentadas ao/obtidas antes do nascimento (congênitas) e adquiridas após o nascimento. 

Hidrocefalia Congênita

A hidrocefalia congênita pode ser resultado de uma condição genética, teratógenos ou até mesmo de uma infecção que atravessou a placenta durante o desenvolvimento do cérebro. Em resumo, é um defeito de nascença. Também pode resultar de hemorragias que coagulam no cérebro após um parto prolongado ou deficiência de vitamina A obtida da mãe antes do nascimento. 

Além disso, a hidrocefalia congênita pode resultar de cistos no sistema nervoso, cerebelo subdesenvolvido, que afeta a drenagem de fluidos, e tamanho anormal do crânio limitando o crescimento cerebral e a função do LCR.

A hidrocefalia congênita leva a uma fontanela aumentada (ponto mole no crânio), um crânio em forma de cúpula conhecido como cabeça de água ou cabeça de maçã e olhos que parecem olhar / olhar para baixo (conhecido como o sinal do sol poente). 

Cães afetados congenitamente não apresentam sinais quando são muito jovens ou podem apresentar sinais no nascimento. O diagnóstico de hidrocefalia congênita ocorre durante o desmame do filhote (comendo alimentos sólidos e andando sozinho).

Os sinais visíveis incluem: mudança de comportamento, falha em obedecer a comandos básicos ou treinamento doméstico, queda de um lado, circulando e mudança em/andar anormal.

Os donos de animais de estimação devem observar que nem todos os cães com testa grande são cães com hidrocefalia, e isso pode ser resultado de outros fatores. 

Hidrocefalia Adquirida

Isso ocorre alguns anos após o nascimento e geralmente é devido a infecções, tumores ou trauma no cérebro ou em qualquer uma de suas estruturas que mantêm e drenam o líquido cefalorraquidiano. Um tumor cerebral é a forma mais comum de hidrocefalia adquirida. Outras causas são o vírus da parainfluenza, deficiência de vitamina A, inflamação intracraniana e hemorragia cerebral que coagula.

Os sinais de hidrocefalia adquirida são semelhantes aos da hidrocefalia congênita e incluem; perder a visão, andar em círculos, pressionar a cabeça, convulsão, andar de um lado para o outro e inquietação e mudança de comportamento.

Raças de cães suscetíveis à hidrocefalia

Como a hidrocefalia pode ter uma predisposição genética, existem certas raças de cães que estão em risco / propensas / suscetíveis a hidrocefalia. Principalmente, raças de cães menores e aqueles com nariz arrebitado ou raças braquicefálicas correm maior risco de desenvolver hidrocefalia.

Estas raças de cães incluem:

  • Poodle Francês Brinquedo
  • Boston Terrier
  • Yorkshire Terrier
  • terrier de manchester
  • Bulldog inglês
  • Pequinês
  • Chihuahua
  • Cairn Terrier
  • Lhasa Apsos
  • maltês
  • Pugs
  • Pomerânia 
  • Shih Tzu
  • Cavalier King Spaniel

Observe que nem todos os cães dessas raças desenvolveriam hidrocefalia em suas vidas, e outros cães de raças menos suscetíveis também podem ter hidrocefalia.

Cão preto com cabeça grande

A hidrocefalia em cães é genética?

A hidrocefalia congênita pode ter alguma predisposição genética para isso. Assim, você não deve criar cães com hidrocefalia ou cães que produziram um cão com hidrocefalia. Ao comprar, criar ou adotar certos tipos de raças ou mesmo cães em geral, procure um histórico familiar de hidrocefalia antes de tomar uma decisão.

A hidrocefalia adquirida, dependendo da causa subjacente, também pode ser genética. Por exemplo, a geração de um cão com tumores cerebrais frequentes é mais provável que seja uma condição genética e, portanto, não deve ser permitida a reprodução. Além disso, alguns cães podem ter uma mutação genética que afeta sua capacidade de absorver ou converter vitamina A de sua dieta.   

Em resumo, não é seguro criar cães hidrocefálicos, sejam eles congênitos ou adquiridos.

Um filhote de cachorro com hidrocefalia está com dor?

Um cachorro com hidrocefalia está com dor? Um cachorro hidro sentirá dor devido à pressão acumulada no crânio. Essa dor, dependendo da gravidade e da causa subjacente, pode variar de moderada a grave. Essa dor também pode resultar do efeito da pressão nos olhos e da ocorrência de convulsões. 

Para hidrocefalia adquirida, a dor pode ser resultado de uma infecção ou de um tumor no cérebro. A dor, dependendo da localização do tumor, pode afetar outras partes do corpo, como o pescoço.

A dor impedirá o cão de comer ou realizar atividades normais. Seu cão pode se retirar e se esconder de você. Pode ser agressivo, tremendo ou se contorcendo. Lembre-se de que cada cão responde de maneira diferente à dor, e esses sinais podem não ser necessariamente para todos os cães.

Uma medicação para a dor prescrita para o seu cão pode ser a seu pedido ou se o veterinário achar necessário. 

Expectativa de vida de hidrocefalia em cães 

A expectativa de vida para cães com hidrocefalia varia dependendo da idade, tipo e gravidade da doença. Cães com hidrocefalia leve/moderada podem viver uma vida normal e saudável, geralmente ocasionalmente com medicação ou raramente sem qualquer intervenção. Cães com hidrocefalia grave têm uma vida útil reduzida e a morte pode ocorrer a qualquer momento.

Cães com hidrocefalia congênita passam bem após a cirurgia na ausência de danos cerebrais. No entanto, cães com hidrocefalia adquirida não se saem bem devido à infecção ou tumor no cérebro, que pode causar encefalite. 

Seu cão pode estar em tratamento de suporte para mantê-lo confortável. Você pode discutir o prognóstico com seu veterinário antes de tomar qualquer decisão. No entanto, um cão com hidrocefalia terá um prognóstico reservado, o que significa que não há informações suficientes para dizer o resultado, e existe a possibilidade de resultar em um resultado bom ou ruim.

Como é diagnosticada a hidrocefalia canina?

Para cães jovens e filhotes, os sinais clínicos e a fontanela grande são sugestivos ou diagnósticos de hidrocefalia canina. No entanto, é prudente realizar certos exames e exames de imagem para descartar qualquer outra doença/infecção/condição, como tumores. 

Seu veterinário faria um exame de sangue para análise bioquímica e hemograma completo e exame de urina para descartar certas doenças que podem se manifestar como hidrocefalia, como infecções virais.

O hospital também usaria vários procedimentos de imagem (TC, ressonância magnética, raios-X) para diagnosticar a hidrocefalia canina. 

A ultrassonografia é a primeira linha de exames de imagem empregada no diagnóstico. Ele mostrará a abertura ou o aumento das áreas abertas do cérebro, conhecidas como ventrículos cerebrais. Da mesma forma, pode-se usar uma tomografia computadorizada (TC) ou uma ressonância magnética (RM) para diagnosticar a hidrocefalia congênita.

Para a hidrocefalia adquirida, a principal imagem diagnóstica de escolha é a TC ou a RM. Às vezes, o veterinário conectava sensores elétricos em vários locais da cabeça. Conhecido como Eletroencefalografia (EEG), é muito seguro e não causa danos ao seu cão.

Além disso, o veterinário pode tirar um raio-x para ver se há alguma anormalidade ou espaços abertos no cérebro.

Tratando cães com cabeças em forma de cúpula

O tratamento pode ser bem sucedido nos estágios iniciais/agudos da hidrocefalia. O tratamento geralmente visa reduzir a produção de LCR no cérebro e também reduzir a inflamação. A administração de medicamentos anti-inflamatórios como prednisona, dexametasona, prednisolona ou cortisona, coletivamente conhecidos como esteroides ou corticosteroides, é a primeira linha de tratamento.

Para cães que têm hidrocefalia há muito tempo, como em casos crônicos ou casos mais graves, a administração de acetazolamida, furosemida, omeprazol ou outros inibidores da bomba de prótons e anticonvulsivantes como fenobarbitona é para controlar a condição. Certifique-se de dar-lhes apenas como seu veterinário prescreve.

A cirurgia de derivação ventriculoperitoneal é uma cirurgia em que um tubo conecta os ventrículos cerebrais ao abdômen e é realizada em circunstâncias especiais por um neurocirurgião (cirurgião cerebral) em hospitais especializados. Este fluido no abdômen é reabsorvido pelo corpo. 

A cirurgia tem alto índice de sucesso quando realizada precocemente em um cão com hidrocefalia. Como toda cirurgia, tem riscos e complicações associados. É aconselhável discuti-lo com o veterinário assistente e o especialista.

Para a hidrocefalia adquirida, o objetivo principal é tratar a causa da hidrocefalia (condição de doença subjacente) e isso, por sua vez, corrigiria a hidrocefalia. As opções de tratamento incluem antimicrobianos, quimioterapia, radioterapia e, às vezes, cirurgia. 

Certifique-se sempre de acompanhar o plano de tratamento do seu veterinário, bem como qualquer revisão ou visitas de acompanhamento. Se o seu veterinário encaminhá-lo para um especialista, certifique-se de seguir todos os planos de tratamento no especialista. 

cachorro branco com cabeça grande

Resumo

Cães com hidrocefalia podem viver vidas normais se detectados precocemente. No entanto, não os reproduza ou seus pais para evitar que a condição ocorra novamente. Esta condição não se espalha de um cão para outro. Assim, um dono de animal de estimação pode ter certeza da segurança do resto do canil. 

Os donos de animais de estimação devem garantir que as vacinas, como parainfluenza e controle de parasitas, estejam em dia. Além disso, adicione suplementos vitamínicos à comida do cão se for deficiente.  

A hidrocefalia em cães não precisa ser uma sentença de morte porque existem vários planos de tratamento disponíveis e seu cão pode viver uma vida normal e feliz com você.