Toxoplasmose em gatos – o que você sabe sobre isso?

publicado por Arais

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A toxoplasmose é uma das doenças mais conhecidas transmitidas de animais para humanos (também conhecidas como doença zoonótica). Embora todo mundo já tenha ouvido falar sobre essa infecção, especialmente quando se trata de propriedade de gatos, há muitos mal-entendidos sobre esse assunto.

A primeira coisa a saber é que se você possui um gato, você não contrair a doença tocando ou estando perto do seu amigo felino porque o parasita não pode ser encontrado no pelo do gato. Não há necessidade de desistir do seu gato se você ou seu parceiro estão pensando em conceber um bebê. No entanto, é fundamental tomar precauções. Nesta postagem do blog, discutimos as informações essenciais que você precisa saber sobre toxoplasmose em gatos, incluindo definição, sintomas, transmissão e prevenção. 

O que é toxoplasmose em gatos?

A toxoplasmose é uma doença causada pelo parasita Toxoplasma gondii. Está espalhado por todo o mundo e pode afetar mamíferos e aves, mas o parasita só pode prosperar e viver em todas as fases da vida dos gatos.

toxoplasma gondii sob microscópio, por I Love Veterinary
Oocistos de Toxoplasma gondii em esfregaço fecal fresco de faces de gatos. Confirmado em PCR.

Como os gatos pegam toxoplasmose?

Gatos podem se tornar portadores de Toxoplasma gondii através da caça e ingestão de presas infectadas, como pássaros e roedores. É por isso que a toxoplasmose é mais comum em gatos ao ar livre. Gatos de interior alimentados com alimentos crus ou carne parcialmente cozida também correm o risco de contrair toxoplasmose. 

Outra maneira pela qual os companheiros felinos podem contrair a doença é consumindo fezes de um gato infectado. Os felinos eliminam o parasita através das fezes por sete a quatorze dias.

A toxoplasmose também pode ser congênita, o que significa que os gatinhos podem pegar o parasita do útero da mãe se infectados. Nesta situação, a doença pode ser grave e pode levar à morte da prole. 

Toxoplasmose em gatos - I Love Veterinary

Quais são os sinais de toxoplasmose em gatos?

De acordo com o Cuidados internacionais para gatos, entre 20-60% dos gatos serão portadores de Toxoplasma em algum estágio de sua vida, mas apenas alguns apresentarão sintomas. Gatinhos infectados e gatos jovens podem desenvolver sinais devido a um sistema imunológico fraco. Gatos adultos com outras doenças podem enfraquecer o sistema imunológico e induzir um surto de inatividade T gondii. Os sintomas incluem:

  • Febre
  • Letargia
  • Perda de apetite e perda de peso
  • Dificuldades respiratórias causadas por pneumonia 
  • Icterícia (coloração amarela das gengivas e tecidos) causada por danos no fígado
  • Cegueira e inflamação do olho 
  • Mudança de comportamento, convulsões, paralisia causada por problemas neurológicos  

Toxoplasma gondii - Eu amo veterinário

Ciclo de vida do Toxoplasma gondii

Para esta seção, eu queria citar algumas definições de um dos nossos últimos artigos, que nos ajudarão a navegar pela complexa Toxoplasma gondii ciclo da vida. 

"Hospedeiro intermediário: dá abrigo ao estágio de larva.”  Nesse cenário, os hospedeiros intermediários são aves e mamíferos, como roedores e humanos.

"Hospedeiro definitivo: o hospedeiro no qual vive o estágio adulto do parasita ou no qual ocorre a reprodução”. Neste caso, o hospedeiro definitivo é o gato.

Agora vamos analisar o ciclo de vida de T gondii:

  1. Um gato infectado lança ovos (Oocistos) através de fezes em bandejas de lixo, solo, grama, água, vegetais, etc. Os oocistos eclodem dentro de quatro e cinco dias e liberam esporos infecciosos. Esses esporos podem sobreviver por meses. 
  2. Um hospedeiro intermediário é infectado através da ingestão de ovos em grama, vegetais, frutas, solo e água contaminados. O parasita entra no trato digestivo e depois vai para a corrente sanguínea, onde se tornam cistos inativos.
  3. Os gatos caçam o hospedeiro intermediário ou ingerem carne crua e se tornam o hospedeiro definitivo. Toxoplasma gondii se tornará ativo e se replicará rapidamente nos intestinos e, em seguida, através do corpo, o parasita nesta fase da vida é chamado Taquizoítos. Quando houver uma resposta imune apropriada, a replicação começará a desacelerar e o vírus se tornará B.radizoítos.
  4. O hospedeiro definitivo começa a eliminar os ovos através das fezes e o ciclo recomeça.  

Como é diagnosticada a toxoplasmose em gatos - I Love Veterinary

Como a toxoplasmose em gatos é diagnosticada e tratada?

Às vezes, a toxoplasmose pode passar despercebida quando o gato não apresenta nenhum sinal. 

Se o seu amigo felino estiver apresentando sintomas, você deve levá-lo ao veterinário para aconselhamento e diagnóstico. Sinais clínicos e história, juntamente com informações sobre o estilo de vida do seu gato (interior exterior, dieta de alimentos crus), orientará seu veterinário nas instruções corretas e ajudará a realizar testes para descartar qualquer outra condição. Por exemplo, seu veterinário pode tirar um raio-X da cabeça do seu gato para descartar tumores cerebrais se o seu gato estiver apresentando algum problema neurológico.

Transplantes de Microbiota Fecal os exames podem não ser confiáveis, pois os gatos só eliminam os ovos por alguns dias. 

Um teste que mede dois tipos de anticorpos relacionados com T gondii pode fornecer informações úteis para o seu veterinário (Imunoglobulina G e M). Níveis aumentados de Imunoglobulina M sugerem que o gato pode ter uma infecção atual. Altos níveis de Imunoglobulina G podem indicar que seu gato foi infectado anteriormente e criou imunidade. Ausência de ambos os indícios de que o felino é suscetível à toxoplasmose. 

Um diagnóstico definitivo requer histopatologia, que é o exame do tecido para observar o aparecimento de células da doença. 

Uma vez que a toxoplasmose é diagnosticada, seu veterinário lhe dará o melhor curso de ação com base nas necessidades de seu amigo felino. O tratamento pode envolver medicamentos que inibem a replicação dos parasitas em qualquer outra terapia de suporte adicional para sintomas como convulsões

Como evitar que meu gato pegue toxoplasmose - I Love Veterinary

Como posso evitar que meu gato pegue toxoplasmose?

Aqui estão algumas coisas que você pode fazer se você tem um gato com um sistema imunológico fraco ou quer proteger a si mesmo, família e companheiros felinos de contrair toxoplasmose:

  • Consulte o seu veterinário para obter a melhor ração comercial que atenda aos requisitos do seu gato (idade, outras condições, estilo de vida)
  • Converse com seu veterinário sobre a possibilidade de manter seus gatos dentro de casa o quanto você conseguir. No vídeo abaixo, você pode encontrar algumas dicas sobre como manter os gatos dentro de casa felizes.

Toxoplasma em pessoas

A Centros de Prevenção de Doenças e Controle estados que “…mais de 40 milhões de pessoas nos Estados Unidos podem estar infectadas com o parasita Toxoplasma”.  

Os seres humanos podem contrair toxoplasmose por:

  • Ingestão de fezes de gato infectadas através de vegetais, frutas ou água contaminados
  • Transmissão congênita de uma gestante infectada para o feto. 
  • Consumir carne crua ou mal cozida

Humanos com um sistema imunológico forte podem não apresentar nenhum sintoma ou apresentar apenas sintomas leves de gripe. Gestantes e pessoas com sistema imunológico vulnerável devem ter muito cuidado, pois pode causar diversas consequências. Sinais de Toxoplasma em humanos incluem:

  • Febre
  • Confusão
  • Náusea
  • Convulsões
  • Vermelhidão e inflamação dos olhos
  • Visão embaçada

Se você suspeitar que pode ter toxoplasmose, entre em contato com seu médico para diagnóstico e tratamento adequados. 

Como posso me proteger da toxoplasmose - I Love Veterinary

Como posso me proteger da toxoplasmose?

  • Não coma carne mal cozida 
  • Tome medidas de proteção ao manusear carne crua e lembre-se de lavar as mãos antes e depois. 
  • Lave bem os legumes e frutas 
  • Se você estiver grávida ou no grupo de alto risco com doenças como AIDS ou câncer, evite o contato com a caixa de areia do seu gato. Peça a um membro da família para limpar a bandeja para você. Além disso, é recomendável evitar que sua gata caça durante a gravidez. 
  • Lave as mãos após atividades ao ar livre, como construção e jardinagem 
  • Use luvas ao esvaziar o banheiro do seu gato e descarte a areia em um local seguro. Certifique-se de desinfetar a bandeja de areia com água quente.
  • Limpe a caixa de areia diariamente, pois os ovos precisam de pelo menos um dia para se tornarem infecciosos

Gato acariciando - eu amo veterinário

Resumo

A toxoplasmose pode ser prevenida tomando as medidas explicadas acima e sendo extremamente cauteloso quando se trata de gestantes e familiares de alto risco. A via mais comum de transmissão do Toxoplasma para humanos é pela ingestão de alimentos contaminados. Quero reiterar que você não precisa realojar seu gato, pois o risco de contrair toxoplasmose de seu companheiro felino é baixo. Possuir um gato é uma das experiências mais agradáveis ​​da vida, e eles merecem o melhor. 

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AUTOR

Arais é escritora e assistente virtual para donos de empresas de animais de estimação e veterinários. Ela é uma assistente de cuidados de animais graduada e fez experiência de trabalho em clínicas veterinárias. Ela vai iniciar uma licenciatura em Enfermagem Veterinária na Irlanda este ano! Quando ela não está escrevendo, criando conteúdo ou acariciando seus três gatos resgatados, ela está se voluntariando em um santuário de animais e adotando gatinhos!

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