Enfermedades autoinmunes en perros – Pregúntale al veterinario

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Las enfermedades autoinmunes en perros representan un desafío considerable ya que suelen ser difíciles de diagnosticar y tratar.

Este artículo detallará todas las enfermedades autoinmunes que pueden afectar a tu amigo peludo. También hablaremos de los nuevos tratamientos disponibles y todo lo que necesitas saber para mejorar la calidad de vida de tu mascota.

Entonces, ¿qué es la enfermedad autoinmune en los perros?

Retrato de un perro marrón

¿Qué son los trastornos autoinmunes en los perros?

Aunque todos tenemos una vaga idea de qué es el sistema inmunológico y para qué sirve, es común no entender cómo funciona. Los ganglios linfáticos de todo el cuerpo contienen las células del sistema inmunológico. También se encuentran en el bazo, el timo, los pulmones, los intestinos y todos los órganos del cuerpo. Estas células patrullan el cuerpo y circulan por el torrente sanguíneo.

El sistema inmunológico defiende al organismo, permitiéndole mantener un equilibrio interno frente a agresiones externas (patógenos, contaminantes o radiaciones) o internas (p. ej., células cancerosas).

Entonces, ¿qué es la enfermedad autoinmune en los perros? Es cuando el organismo del animal ataca sus tejidos. El sistema inmunológico es incapaz de reconocer las células sanas normales del cuerpo. Intenta destruirlos porque los considera una amenaza y genera una respuesta inmune contra sus células y tejidos.

La causa de este “error” aún no se comprende bien. Las enfermedades autoinmunes de los perros pueden afectar sólo a un sistema o a muchos sistemas del cuerpo.

¿Pueden las enfermedades autoinmunes matar a un perro?

Las enfermedades autoinmunes en perros son graves y pueden provocar la muerte de tu mascota si no se diagnostican en las primeras etapas.

¿Se pueden curar las enfermedades autoinmunes en perros?

Las enfermedades autoinmunes en perros no suelen tener cura definitiva. Intentamos controlarlos con los tratamientos disponibles. Sin embargo, debemos recordar que pueden ocurrir recaídas en condiciones agudas graves.

Las causas de las enfermedades y trastornos autoinmunes caninos

Actualmente, la ciencia no puede explicar qué causa estas enfermedades. Pero, algunos factores pueden contribuir a la aparición de estas patologías:

  • Genética. Este tipo de enfermedad es mayor en algunas razas de perros, por ejemplo, golden retriever, caniche, pastor alemán, collie y gran danés.
  • Síndrome del intestino permeable. El revestimiento intestinal del perro suele tener “uniones estrechas” que impiden la entrada de sustancias extrañas. Una dieta inadecuada, las toxinas, el uso excesivo de medicamentos (antibióticos), las infecciones crónicas y el estrés pueden provocar inflamación y fugas intestinales. Como resultado, la pared intestinal se vuelve más permeable y permite que toxinas, alérgenos, bacterias y levaduras entren al torrente sanguíneo.
  • Sobrevacunación de nuestras mascotas. Existen sospechas de que los adyuvantes de las vacunas sean responsables de posibles reacciones autoinmunes.
  • Radiación ultravioleta (UV). Puede predisponer a los perros a enfermedades cutáneas autoinmunes.

¿Cuál es la enfermedad autoinmune más común en perros?

La enfermedad de Addison

También llamado hipoadrenocorticismo, es un trastorno endocrino. Ocurre cuando el sistema inmunológico ataca y destruye la corteza suprarrenal, reduciendo la producción de esteroides.

Los síntomas no son específicos e incluyen fatiga, debilidad, vómitos, diarrea, anorexia, pérdida de peso y alteraciones de los valores sanguíneos.

Anemia hemolítica autoinmune

Ocurre cuando el sistema inmunológico del perro ataca a sus glóbulos rojos. La enfermedad tiende a ocurrir en perras adultas de cualquier raza. Sin embargo, existe cierta predisposición genética en los Cocker Spaniels.

Los síntomas son debilidad o letargo, pérdida de peso, anorexia, frecuencia cardíaca y respiratoria rápida, fiebre, ictericia, desmayos y mucosas pálidas.

Diabetes

La diabetes mellitus tipo 1 es una enfermedad autoinmune endocrina. Ocurre cuando el sistema inmunológico destruye las células beta del páncreas, perdiendo su capacidad de secretar insulina.

Los signos clínicos son poliuria (micción frecuente), polidipsia (ingesta excesiva de agua) y polifagia (aumento del apetito).

Diabetes

Encefalitis autoinmune

Es una reacción del sistema inmunológico contra las neuronas del cerebro. Las razas predispuestas son las pequeñas, especialmente las razas toy.

Los signos clínicos son desorientación, temblores, debilidad y convulsiones.

Enfermedad Inflamatoria del Intestino

Ocurre cuando el sistema inmunológico de la mascota reacciona de forma exagerada a los virus o bacterias responsables de la gastroenteritis. El sistema inmunológico del individuo produce una inflamación crónica de la mucosa del estómago, el intestino delgado y el intestino grueso.

Los síntomas son diarrea, vómitos, anorexia y pérdida de peso.

Hipotiroidismo

Es una enfermedad endocrina causada por tiroiditis autoinmune. Significa que el sistema inmunológico del perro “desconoce” las células tiroideas y genera anticuerpos para destruirlas. Como resultado, la glándula tiroides no produce suficientes hormonas tiroideas. 

Los síntomas corresponden a disminución del metabolismo, aumento de peso, intolerancia a los resfriados, letargo, problemas de la piel (pérdida de cabello, cambios de color y calidad, y predisposición a infecciones de la piel), anomalías en el sistema reproductivo, disminución del ritmo cardíaco y reducción de la función mental. .

Lupus eritematoso sistémico

Es una enfermedad autoinmune rara en perros. Los anticuerpos atacan la piel, el corazón, los pulmones, los riñones, las articulaciones, algunos componentes de la sangre y el sistema nervioso. Esta enfermedad tiende a presentarse más en hembras y animales adultos mayores de seis años.

Los síntomas pueden incluir fiebre, cojera y dolor en articulaciones y músculos, insuficiencia renal, trastornos sanguíneos (anemia, trombocitopenia, ictericia), problemas de la piel (fotosensibilización, costras y úlceras en la nariz, despigmentación de las uniones mucocutáneas).

Miastenia Gravis

Esta enfermedad ocurre cuando los anticuerpos del sistema inmunológico atacan a los neurotransmisores que controlan la función muscular de su perro.

Los signos clínicos son ataxia, debilidad muscular, intolerancia al ejercicio y regurgitación de alimentos.

Queratoconjuntivitis seca (ojo seco)

La hiposecreción de lágrimas por las glándulas lagrimales de uno o ambos ojos se debe a una reacción autoinmune que destruye la glándula lagrimal.

Los síntomas son ojos rojos, conjuntivitis purulenta, úlceras, opacidad corneal, dolor y blefaroespasmo persistente.

Pénfigo

El complejo de pénfigo es un grupo de enfermedades autoinmunes en las que los anticuerpos atacan las células de la piel. El pénfigo en perros es la enfermedad cutánea autoinmune más común.

Los síntomas son lesiones pustulosas y costrosas en la región facial y en las almohadillas plantares, fiebre, anorexia y decaimiento.

Poliartritis inmunomediada

Ocurre cuando los anticuerpos atacan componentes de las articulaciones del perro. Puede afectar varias articulaciones y los signos pueden ser intermitentes o recurrentes.

Los signos clínicos incluyen fiebre, anorexia, apatía, dolor en las articulaciones, rigidez, dificultad para levantarse, cojera y articulaciones hinchadas, calientes y dolorosas.

Trombocitopenia inmunomediada

Es un trastorno hemorrágico en el que el sistema inmunológico ataca a las plaquetas necesarias para la coagulación sanguínea normal. Es más común en mujeres de mediana edad.

Los síntomas incluyen

  • Epistaxis (sangrado nasal),
  • Melena (heces hemorrágicas),
  • Hematuria (sangre en la orina),
  • Petequias, equimosis y hematomas cutáneos.
  • aumento de la frecuencia cardíaca y respiratoria, hipotensión y membranas mucosas pálidas.

Diagnóstico de enfermedades autoinmunes caninas

El diagnóstico presenta varias dificultades. Los síntomas pueden variar y a menudo se superponen con los de otras enfermedades. Además, los resultados de las pruebas pueden ser inconsistentes o engañosos, lo que complica aún más el diagnóstico.

El diagnóstico requiere integrar la anamnesis, la historia clínica, los hallazgos físicos y los resultados de las pruebas. Dependiendo del caso, puede ser necesario

  • Análisis de sangre (como en casos hematológicos y endocrinos),
  • Análisis de orina (diabetes, Addison y casos hematológicos),
  • Pruebas coproparasitológicas (en casos con síntomas digestivos),
  • Biopsias (casos digestivos, enfermedades de la piel y miastenia gravis),
  • Punción articular para toma de muestras de líquido sinovial en casos de poliartritis,
  • Análisis de líquido cefalorraquídeo y resonancia magnética en casos de encefalitis autoinmune,
  • Prueba de Schirmer en casos de ojo seco (mide la cantidad de lágrimas que producen los ojos).

Enfermedad autoinmune en perros – Tratamiento

En el caso de enfermedades endocrinas, como la enfermedad de Addison, la diabetes y el hipotiroidismo, el tratamiento consiste en reponer la hormona que el cuerpo no produce. 

La enfermedad de Addison

Una inyección de mineralocorticoides una vez al mes es el tratamiento para la enfermedad de Addison. 

Diabetes

En el caso de los diabetes, el paciente debe recibir insulina inyectada diariamente. 

Hipotiroidismo

Para el hipotiroidismo, el tratamiento es la ingesta oral diaria de hormonas tiroideas.

Hipotiroidismo

Queratoconjuntivitis Sicca

El tratamiento de la queratoconjuntivitis seca implica la estimulación de la secreción lagrimal para permitir que la córnea se repare y prevenir la acumulación de secreciones mucosas o la formación de úlceras. El tratamiento de elección son gotas de agentes inmunomoduladores (ciclosporina A) administradas de por vida. Para evitar la sequedad corneal, utilice lágrimas artificiales y, si es necesario, colirios antibióticos para combatir infecciones o úlceras corneales.

Enfermedad Inflamatoria del Intestino

Para la enfermedad inflamatoria intestinal en perros es recomendable incorporar una dieta de fácil digestión, ayudándole a tener una mejor digestión. Las fórmulas nuevas o hidrolizadas y las fórmulas ricas en fibra son diferentes opciones para ayudar al funcionamiento del tracto gastrointestinal.

Algunos suplementos nutricionales, como las fibras prebióticas y las bacterias probióticas, pueden ayudar a controlar los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal. Además, los ácidos grasos como el omega-3 o de aceite de pescado tienen potentes propiedades antiinflamatorias.

Otras enfermedades caninas relacionadas con el sistema inmunológico

En todas las demás enfermedades autoinmunes mencionadas no existe un tratamiento específico. La mascota recibe medicamentos para inhibir su sistema inmunológico y evitar que ataque las células del cuerpo. 

Esta terapia inmunosupresora se basa en la administración de esteroides orales, solos o en combinación con agentes inmunosupresores, como azatioprina, clorambucilo, ciclosporina y ciclofosfamida. 

El uso de inmunosupresores tiene un efecto coadyuvante, teniendo como objetivo reducir la dosis de corticosteroides necesarias para el control crónico de la enfermedad.

Los perros siguen un tratamiento inmunosupresor durante cuatro a seis meses en la mayoría de las enfermedades inmunomediadas. En algunos casos graves, este tratamiento dura toda la vida.

Aunque estos medicamentos inmunosupresores ayudan a tratar la enfermedad, plantean riesgos. La supresión del sistema inmunológico aumentará el riesgo del perro de contraer otras infecciones superficiales, como infecciones de la piel o del tracto urinario.

Se están desarrollando nuevas técnicas para el tratamiento de enfermedades autoinmunes en perros, todavía poco utilizadas en medicina veterinaria.

  • El método de recambio plasmático terapéutico (TPE). Este tratamiento extrae la sangre del paciente y la filtra para eliminar los anticuerpos que tanto daño hacen.
  • Trasplante de microbiota fecal. Se trata de complementos de restauración intestinal para perros. Son cápsulas que contienen materia fecal seleccionada de perros donantes sanos.

¿Cuál es el mejor alimento para las enfermedades autoinmunes caninas?

Este aspecto juega un papel vital en la salud del animal y, por tanto, en el sistema inmunológico general. 

Más allá de que el animal esté en su peso ideal, es necesaria una alimentación equilibrada. Pero, hoy en día, no hablamos sólo de cubrir con comida los requerimientos nutricionales básicos del perro. 

Está surgiendo un nuevo concepto: las dietas inmunomoduladoras. Estas son las mejores dietas para las enfermedades autoinmunes caninas porque consisten en dietas equilibradas que incluyen nutrientes capaces de regular el sistema inmunológico. 

Estos nutrientes inmunomoduladores incluyen betaglucanos, prebióticos, probióticos, omega-3 y vitaminas.

B-glucanos

Los Β-glucanos son polisacáridos que se encuentran en las paredes celulares de muchas especies de hongos. Sus beneficios son disminuir el proceso inflamatorio y mejorar la salud de la mucosa intestinal.

Prebióticos

Los prebióticos son fibras insolubles y no digeribles que estimulan la fermentación bacteriana beneficiosa en el colon.

Los probióticos

Los probióticos son microorganismos vivos que afectan la microbiota intestinal, como mejorar la consistencia y el olor de las heces, regular el sistema inmunológico, equilibrar la microbiota intestinal y ayudar a tratar la diarrea, entre otros.

Omega 3

Dentro de la familia omega-3, los ácidos grasos con acción inmunológica son el eicosapentaenoico (EPA) y el docosahexaenoico (DHA), desempeñando papeles esenciales en la inflamación y la modulación inmune.

Omega 3

Vitaminas

Vitamina A Estimula el sistema inmunológico del individuo. La vitamina C tiene funciones antioxidantes, anticancerígenas e inmunomoduladoras en el organismo.

Las marcas de alimentos para perros como Full Trust, Zoofeed y Biofeed no solo son equilibradas en sus ingredientes sino que también son dietas inmunomoduladoras porque contienen todos los nutrientes específicos para estimular el sistema inmunológico del perro. Todos los perros pueden utilizar estas dietas como una excelente base nutricional para mantener un sistema inmunológico estable.

Trastornos autoinmunes en perros: esperanza de vida

Es importante saber que si bien algunas enfermedades autoinmunes remiten sin recaer, otras pueden durar toda la vida.

La esperanza de vida de las enfermedades autoinmunes en perros depende de la gravedad, del sistema inmunológico del individuo, de un diagnóstico adecuado, de la detección temprana y de la posibilidad de que los dueños realicen el tratamiento adecuado.

¿Se pueden prevenir las enfermedades autoinmunes en caninos?

Para ayudar a prevenir el desarrollo de enfermedades autoinmunes caninas, recomendamos lo siguiente:

  • Utilizar dietas equilibradas e inmunomoduladoras o añadir suplementos nutricionales.
  • La cúrcuma y el jengibre son complementos naturales que reducen la inflamación intestinal.
  • Limite la exposición de su perro a productos químicos y toxinas. 
  • Reduzca los medicamentos y evite los pesticidas y productos químicos en su hogar y jardín.
  • Haz ejercicio con tu perro. La actividad física estimula la circulación sanguínea y la respiración profunda, que apoyan el sistema inmunológico.
  • Controla el nivel de estrés de tu perro. Bríndale muchas salidas y oportunidades para relajarse en la naturaleza.

La última palabra

Se desconoce mucho sobre las causas de los trastornos autoinmunes en los perros, por lo que proteger a su perro de cualquier cosa que pueda dañarlo es difícil. En lugar de ello, concéntrate en cuidar las cosas que puedes controlar para reducir los riesgos de desarrollar una enfermedad autoinmune.

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AUTOR

Diana es fundadora de dos prósperas empresas, Maskoketos en México, especializada en el cuidado médico de perros y gatos, y Faunavets en Argentina, dedicada al bienestar de animales no tradicionales. Su experiencia se extiende mucho más allá del ámbito de las mascotas domésticas, abarcando una amplia variedad de criaturas, desde los conejos más pequeños hasta los majestuosos elefantes. La pasión de Diana por la vida marina la llevó a trabajar con delfines, manatíes, tiburones y mantarrayas en México. Su compromiso y entusiasmo por el bienestar de los animales son el centro de su trabajo y se dedica a mejorar el bienestar animal en todos los sentidos posibles.