Le rôle de l'acupuncture vétérinaire occidentale dans la gestion de la douleur des animaux de compagnie

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Le Dr Jo De Klerk est spécialisée dans la gestion de la douleur vétérinaire et la réadaptation des chiens et des chevaux et elle a partagé avec nous ses connaissances sur le sujet. L'article suivant est écrit par elle. 

De nombreux vétérinaires reconnaissent désormais la gestion de la douleur des animaux de compagnie comme un domaine qui nécessite une approche multimodale, et l'acupuncture vétérinaire en fait fréquemment partie. Il ne convient plus de se contenter de prescrire un anti-inflammatoire pour une affection douloureuse. Les médicaments, le contrôle du poids, la supplémentation nutritionnelle, les thérapies complémentaires et physiques vont tous de pair pour le résultat le plus souhaitable. 

Cependant, les propriétaires d'animaux deviennent de plus en plus conscients de ce qu'ils mettent dans leurs animaux bien-aimés, et par conséquent, les thérapies complémentaires ont récemment connu une popularité croissante. En s'attaquant à la gestion de la douleur avec une approche multimodale, le besoin de médicaments et leurs effets secondaires associés diminuent considérablement. 

L'acupuncture vétérinaire peut jouer un rôle important dans la gestion de la douleur d'un animal dans une approche multimodale, et au cours des dernières décennies, elle est progressivement passée d'une ancienne médecine chinoise à une thérapie occidentale bien comprise et reconnue. Beaucoup cabinets vétérinaires et les centres de réadaptation pour animaux proposent désormais l'acupuncture animale comme option thérapeutique pour gérer efficacement la douleur et l'inconfort.

Histoire de l'acupuncture vétérinaire occidentale - I Love Veterinary

Histoire de l'acupuncture vétérinaire occidentale

L'acupuncture est souvent associée à Médecine Chinoise Traditionnelle (TCM) et est pratiquée en Orient depuis plus de 3000 ans. 

Cependant, il existe des preuves qu'il remonte encore plus loin. En 1991, les restes bien conservés d'un homme ont été retrouvés gelés dans la glace d'un glacier des Alpes tyroliennes. On pensait qu'il avait plus de 5000 ans. Il avait de nombreux tatouages ​​​​sur son corps, disposés en groupes. Soixante pour cent de ces groupes se trouvaient dans des zones où il existe des points d'acupuncture connus qui soulagent les symptômes des affections vertébrales et intestinales. Lors d'une enquête plus approfondie, il était évident qu'il souffrait de maux au bas de la colonne vertébrale et des jambes, et ses tripes contenaient une infestation de vers.

La philosophie chinoise originale de l'acupuncture était centrée sur la croyance que les méridiens du corps canalisaient un flux d'énergie, connu sous le nom de Qi (chi) ou force vitale. En plaçant des aiguilles dans ces méridiens, le flux de Qi pourrait être modifié, ce qui aurait des effets thérapeutiques sur des parties éloignées du corps. 

Cependant, à la fin des années 1900, il y a eu une augmentation des recherches sur le mécanisme scientifique par lequel l'acupuncture produit ses effets. Cela a donné naissance à l'acupuncture vétérinaire occidentale. La recherche a indiqué que l'acupuncture stimulait une chaîne de voies neurologiques complexes associées à la régulation de la douleur et provoquait également une libération d'endorphines dans le cerveau. 

Enfin, les scientifiques, les médecins et les vétérinaires pourraient expliquer pourquoi l'insertion d'aiguilles dans certaines zones du corps a entraîné un soulagement de la douleur et une relaxation. 

Acupuncture vétérinaire - J'aime le vétérinaire

Comment fonctionne l'acupuncture ?

L'acupuncture est une thérapie qui consiste à insérer des aiguilles en deux points différents ; les points gâchettes et les points d'acupuncture.

Les points de déclenchement sont de petites zones focales d'inconfort qui ressemblent à une bande tendue dans un muscle. Lorsqu'ils sont pressés, ils provoquent des douleurs et des contractions. Vous connaissez probablement ce genre de points douloureux dans le dos ou les épaules si quelqu'un vous a déjà fait un massage. Des points de déclenchement se développent en raison de dommages aux plaques d'extrémité du moteur. En conséquence, le neurotransmetteur acétylcholine s'échappe de l'extrémité du nerf, provoquant la contraction d'un point focal dans le muscle. Les points de déclenchement peuvent être causés par :

  • Traumatisme aigu
  • Fatigue ou surmenage
  • Chilling

Les points d'acupuncture sont des points individuels associés à des faisceaux de nerfs. Lorsqu'une aiguille est insérée dans ces points, un signal est transmis à la corne dorsale de la moelle épinière. C'est la partie de la moelle épinière où les nerfs associés à la douleur se connectent et où la modulation de la douleur peut avoir lieu. 

Des signaux sont également envoyés au cerveau pour déclencher une libération d'endorphines, qui sont un soulagement naturel de la douleur. Ces endorphines agissent au niveau du cerveau et se déplacent vers les segments associés de la moelle épinière et vers la zone où l'aiguille a été insérée. Les endorphines aident également à dilater les vaisseaux sanguins, ce qui entraîne une augmentation du flux sanguin vers les zones qui ont besoin de guérison, y compris les points de déclenchement. Enfin, ils sont également excellents pour provoquer la relaxation, et pour cette raison, de nombreux animaux de compagnie apprécient et se sentent extrêmement somnolents pendant leurs séances.

Vétérinaire faisant un traitement d'acupuncture vétérinaire - I Love Veterinary

Dans quelles conditions l'acupuncture peut-elle être utilisée ?

L'acupuncture a de nombreuses applications et est une excellente thérapie pour :

  • Soulager les douleurs musculo-squelettiques et l'inconfort, comme l'arthrite.
  • Améliorer la cicatrisation des plaies et des blessures musculaires.
  • Améliorer les symptômes neurologiques des affections de la colonne vertébrale, telles que maladie du disque intervertébral.
  • Soulager les affections cutanées, telles que les granulomes de léchage et dermatite.
  • Soulager l'inconfort des affections des voies urinaires, telles que la cystite.

En plus de cela, l'acupuncture peut être utilisée pour traiter les points gâchettes mineurs dus à la fatigue ou au surmenage chez les animaux de sport, tels que les chiens d'agilité. De nombreux athlètes animaliers de haut niveau ont ajouté l'acupuncture à leur routine pour les maintenir dans la meilleure condition physique. Rien de tel que quelques endorphines pour vous donner l'avantage !

Chien avec des aiguilles utilisées dans l'acupuncture vétérinaire occidentale - I Love Veterinary

L'acupuncture est-elle douloureuse pour les animaux ?

Beaucoup de gens qui ne l'ont pas essayé pensent que l'acupuncture est douloureuse, car les aiguilles pénètrent dans la peau. Cependant, une technique est utilisée pour tapoter les aiguilles à travers la peau, ce qui empêche les nerfs sensoriels d'enregistrer une douleur aiguë. De plus, les aiguilles d'acupuncture mesurent moins d'un quart du diamètre d'une aiguille utilisée pour l'injection, ce qui rend leur insertion moins douloureuse que la plupart des gens ne l'anticipent.

Cependant, l'acupuncture n'est pas complètement sans sensation. La sensation diffère d'un individu à l'autre, mais se traduit généralement par une sensation de douleur profonde, de pression, d'enflure ou d'engourdissement, mais elle est rarement désagréable pour vous ou les animaux de compagnie.

Effectuer un traitement d'acupuncture vétérinaire occidental - I Love Veterinary

À quelle fréquence un animal de compagnie doit-il subir une acupuncture?

Un traitement d'acupuncture nécessite généralement plusieurs séances pour être efficace. Pour la plupart des affections, ces séances peuvent être décalées avec des intervalles croissants. Par exemple, le premier intervalle est généralement de trois jours, puis de sept jours, puis de deux semaines, jusqu'à ce qu'un intervalle de maintenance soit déterminé. 

La plupart des animaux domestiques devront être vus tous les trois à six mois. Cependant, ceux qui souffrent de maladies plus chroniques ou plus graves peuvent avoir besoin d'être vus de façon continue tous les mois.

En raison des visites répétées, le coût de l'acupuncture doit être pris en compte. Cependant, les économies réalisées sur les médicaments grâce à la mise en œuvre de l'acupuncture peuvent aller vers le coût, et la plupart des propriétaires estiment que les avantages en valent la peine. De nombreuses compagnies d'assurance pour animaux de compagnie couvrent désormais également l'acupuncture.

Quels sont les effets secondaires de l'acupuncture ?

Lorsqu'elle est administrée correctement, l'acupuncture est l'une des formes de thérapie les plus sûres. Les effets secondaires sont rares, cependant, il y en a encore à surveiller.

Parfois, lorsqu'une aiguille est insérée dans une zone sensible, le muscle peut avoir des spasmes. Cela peut entraîner le blocage de l'aiguille et augmenter les risques d'un petit suintement capillaire de sang après le retrait de l'aiguille. Mais il n'y a rien à craindre, car saviez-vous que si vous insérez une aiguille juste à côté de l'aiguille d'origine, elle sort facilement ?

Un autre effet secondaire courant est la sédation, due aux endorphines. Ce n'est pas un mauvais effet secondaire et aide l'animal à se détendre et à se reposer. La majorité des patients acupuncture se sentiront somnolents pendant ou après la séance et peuvent sembler léthargiques pour le reste de la journée. Alors, n'ayez pas peur si votre animal est détendu et ne veut pas jouer avec vous pour le reste de la journée.

Traitement d'acupuncture Western Veterinary - I Love Veterinary

Qui peut pratiquer l'acupuncture ?

L'acupuncture vétérinaire ne doit être administrée que par un vétérinaire ayant une formation formelle en thérapie. Les animaux ont une anatomie très différente de celle des humains, et donc si l'acupuncture est effectuée de manière incorrecte par un profane, elle ne sera pas bénéfique et peut même être préjudiciable à l'animal. Certains vétérinaires pratiquent l'acupuncture à partir de cliniques vétérinaires, tandis que d'autres travaillent à partir de centres de réadaptation animale.

Dans la plupart des pays et des États, l'acupuncture vétérinaire ne peut légalement être pratiquée que par un vétérinaire, car l'insertion d'une aiguille est considérée comme une chirurgie vétérinaire. En plus de cela, l'acupuncture ne devrait être pratiquée qu'avec un diagnostic officiel par un vétérinaire, et donc si un profane devait acupuncture un animal de compagnie, il n'aurait pas les connaissances suffisantes pour garantir son efficacité.

Si vous vous demandez comment devenir acupuncteur, le Groupe d'acupuncture vétérinaire de l'Ouest a formé plus de 1,200 XNUMX vétérinaires du Royaume-Uni, d'Europe, des États-Unis et de Russie. La International vétérinaire Acupuncture Society propose également un cours de formation en acupuncture, mais celui-ci est basé sur Principes de la MTC.

Résumé

L'acupuncture est de plus en plus acceptée comme thérapie conventionnelle dans la médecine occidentale, et cela est facilité par une meilleure compréhension des principes scientifiques qui la sous-tendent. Il peut s'agir d'une thérapie extrêmement utile pour aider à l'approche multimodale de la gestion de la douleur des animaux de compagnie, et son application réduit considérablement le besoin de médicaments, prolongeant ainsi la qualité et la quantité de la vie d'un animal de compagnie.

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AUTEUR

Projet dédié au soutien et à l'amélioration de la médecine vétérinaire. Partager des informations et susciter des discussions au sein de la communauté vétérinaire.

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