Définir la torsion testiculaire chez le chien

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Qu'est-ce que la torsion et l'enflure des testicules chez le chien ?

La torsion testiculaire chez le chien est une affection rare, mais elle apparaît encore de temps en temps dans les cliniques vétérinaires. Il s'agit d'une torsion ou d'un vrillage d'une structure tubulaire appelée cordon spermatique due à la rotation d'un ou des deux testicules à l'intérieur le scrotum (le sac).  

Le gonflement testiculaire est un gonflement des testicules ou de parties de testicules, y compris l'épididyme, qui est attaché à l'arrière de chaque testicule.

Chien se nettoyant

Signes et symptômes de la torsion testiculaire chez le chien

  • Douleur et inconfort avec le mouvement
  • Réticent à se déplacer
  • Apathie
  • Gonflement anormal du testicule affecté ou du scrotum
  • Décoloration (assombrissement) du scrotum
  • Léchage fréquent du scrotum ou de la zone environnante
  • Léthargie
  • Inappétence
  • Vomissement  
  • Pyrexie

Quelles sont les raisons du gonflement des testicules chez les chiens ?

Un œdème de masse solide, une inflammation tissulaire locale et une torsion testiculaire peuvent provoquer un gonflement testiculaire chez le chien, et sa nature le différencie. 

Une masse solide peut être le produit de la croissance tumorale d'une cellule ou de cellules dans le scrotum/testicule, car les testicules sont constitués de plusieurs types de cellules, chacune pouvant devenir cancéreuse. Les tumeurs testiculaires les plus courantes sont les tumeurs à cellules de Sertoli, les tumeurs à cellules interstitielles (Leydig) et les séminomes. Ils peuvent être de différentes tailles et peuvent être des tumeurs bénignes ou malignes. 

L'œdème est un gonflement rempli de liquide. Il peut s'agir d'un kyste avec un hématome de liquide kystique avec du sang ou d'un abcès avec une matière purulente (pus). 

Les types d'inflammation responsables du gonflement des testicules sont l'orchite (inflammation d'un ou des deux testicules), l'épididymite (inflammation de l'épididyme) et le granulome du sperme. L'épididymite chez le chien est plus fréquente que l'orchite, mais elle peut survenir en même temps que l'orchite. 

La torsion peut entraîner une restriction ou un blocage du flux sanguin, de la voie nerveuse et de la voie lymphatique puisque le cordon spermatique est constitué des principaux vaisseaux sanguins, des nerfs, de la lymphe, des muscles et du canal déférent.                                                                                                                                                

Les traumatismes et les infections sont des facteurs déclencheurs courants d'œdème et d'inflammation. L'infection testiculaire canine peut être divisée en bactérienne, fongique et virale. 

Bactérien

Les bactéries pathogènes souvent trouvées comme source d'infection testiculaire sont Brucella et Ehrlichia canis

Brucella est généralement transmis par un chien s'exposant aux matières urologiques d'un animal infecté telles que l'urine, le sperme ou les sécrétions vaginales. La transmission verticale (une mère chienne à ses petits avant et après l'accouchement) est moins fréquente mais peut survenir.

Ehrlichia Canis est une maladie transmise par les tiques et, par conséquent, la transmission nécessite que la tique infectée morde et brise la peau du chien. La tique brune du chien (Rhipicephalus sanguineus) est le principal vecteur de cette espèce bactérienne. 

Fongique 

L'inhalation de champignons du sol tels que Coccidioïdes et blastomyces peut conduire à une infection systémique, où les organismes se propagent dans tout le corps et affectent plusieurs organes, y compris l'appareil reproducteur. 

Viral

Distemper est une maladie causée par un paramyxovirus qui affecte divers animaux, dont les chiens. Les chiens peuvent contracter la maladie par contact avec un liquide corporel tel que l'urine, le sang, la salive ou les gouttelettes respiratoires des animaux infectés.

Causes de la torsion testiculaire canine

Êtes-vous inquiet pour votre chien? Vous vous demandez "à quoi ressemble l'intérieur des balles ?" Ensuite, parlons de l'anatomie des testicules de chien !

Les testicules de chien normaux sont des structures en forme de haricot. Au dos de chaque testicule, l'épididyme (stockage des spermatozoïdes) est attaché. L'épididyme est relié à un réseau tubulaire appelé Ductus Deferens (un cordon spermatique) par Vas Deferens. 

Le canal déférent relie l'épididyme et la prostate dans la cavité abdominale inférieure. Les testicules du chien descendent et sont généralement situés dans le scrotum une fois qu'ils ont atteint la maturité sexuelle, qui est d'environ cinq mois (cela peut varier d'une race à l'autre).

Cependant, il existe des cas de chiens avec des testicules non descendus même quand il est temps, et on s'attend à ce qu'ils descendent dans le scrotum. Cette condition est appelée cryptorchidie. Si le chien a un testicule non descendu, on dit que le chien a une cryptorchide unilatérale. Si les deux testicules sont conservés, on parle de cryptorchide bilatérale. 

La torsion testiculaire est généralement associée à un testicule déformé, cancéreux ou cryptorchide. Ces testicules sont plus enclins à se déplacer librement et à se tourner dans le scrotum ou la cavité abdominale inférieure. 

La déformation peut être congénitale, acquise ou secondaire à un problème sous-jacent. Les déformations testiculaires les plus fréquemment observées sont l'hypoplasie testiculaire chez les jeunes chiens et la dégénérescence/atrophie testiculaire chez les chiens plus âgés. Ceux-ci ont une présentation similaire où les testicules sont significativement petits. 

D'autres déformations peuvent inclure une hernie inguinoscrotale et une aplasie de l'épididyme. 

Certaines races sont plus susceptibles de développer des tumeurs ou cryptorchidie que d'autres. 

Les races prédisposées aux tumeurs testiculaires sont les lévriers afghans, les boxeurs, les colley, les bouledogues anglais, les bergers allemands, les maltais, les schnauzer miniatures, les pékinois, les chiens de berger des Shetland, les caniches miniatures et les braques de Weimar.

Les races prédisposées à la cryptorchidie sont le chihuahua, le teckel, le berger allemand, le schnauzer nain, le caniche, le poméranien, le berger des Shetland, le husky sibérien, le yorkshire terrier et une majorité de races brachycéphales. 

Néanmoins, la chose importante à retenir est que la condition susmentionnée peut arriver à n'importe quel chien, quelle que soit sa race.

Chien à poil court noir et marron

Comment diagnostique-t-on la torsion testiculaire chez le chien ?

Le diagnostic préliminaire est étayé par une anamnèse clinique approfondie et les résultats d'un examen physique. Le vétérinaire visualisera et palpera probablement la région du scrotum et la région environnante. 

Cependant, d'autres diagnostics (énumérés ci-dessous) peuvent être nécessaires pour établir un diagnostic définitif, déterminer la gravité et identifier tout problème sous-jacent qui a déclenché la torsion :

  • Les radiographies abdominales peuvent identifier toute anomalie des tissus mous de masse associée à la région testiculaire. 
  • Échographie scrotale pour vérifier le flux sanguin dans la région. Cela peut confirmer la torsion et toute lésion ou masse suspecte dans la zone.  
  • Analyse de sang et analyse d'urine pour déterminer les impacts systémiques et les problèmes sous-jacents.
  • Examen cytologique du liquide séminal pour évaluer la fonctionnalité des testicules et des organes associés.
  • Évaluation cytologique des structures testiculaires (épididyme et scrotum) en prélevant un échantillon du gonflement, en utilisant la technique d'aspiration à l'aiguille fine. 
  • Possible biopsie testiculaire pour un examen histopathologique, sous sédation ou anesthésie générale. 

Traiter la torsion testiculaire chez les chiens

La torsion testiculaire est considérée comme une urgence médicale et le traitement de choix est la castration ou l'ablation chirurgicale du testicule affecté. Cela fournira un soulagement instantané et empêchera la récurrence du problème à l'avenir.

Si l'ablation du testicule affecté n'est pas une option pour vous, un traitement médical et des soins de soutien peuvent être recherchés. 

Il est important de traiter ou de gérer tout problème primaire qui a conduit le chien à une torsion testiculaire. Qu'il s'agisse d'une plaie traumatique ou d'une infection, le chien atteint aura besoin d'une cure de médicaments pour soulager la douleur et d'autres médicaments pour cibler toute espèce pathogène responsable de l'infection.  

Il est important d'informer votre vétérinaire si vous envisagez de garder votre chien intact à des fins de reproduction, car certains médicaments peuvent interférer avec la spermatogenèse (production de spermatozoïdes). 

Il est avantageux de faire prélever un échantillon de la zone infectée pour l'envoyer à un laboratoire pathologique et de faire effectuer les tests appropriés pour affiner le plan de traitement après avoir terminé un traitement médicamenteux s'il n'y a pas d'amélioration. 

Vous pouvez offrir une thérapie par le froid à la maison en appliquant une excellente compresse sur la région enflammée pour aider à réduire l'enflure et la chaleur pendant que le chien se rétablit. 

Pronostic, résultat et récupération de la torsion testiculaire chez le chien

Le pronostic dépend de la raison de la torsion et du choix du traitement. 

L'intervention chirurgicale et la thérapie médicale sont connues pour donner de bons résultats, et le chien affecté récupère généralement bien. Cependant, le chien perdra sa capacité de reproduction et sera infertile pour le reste de sa vie. 

La thérapie médicale et les soins de soutien peuvent être en mesure de fournir un soulagement thérapeutique et éventuellement de détordre la torsion dans certains cas. Cependant, la possibilité que le chien atteint retrouve une fertilité normale est très faible dans les cas chroniques. 

Si la torsion a causé des lésions ischémiques, une nécrose des tissus testiculaires se produira probablement et l'infertilité est inévitable. Le pronostic du chien atteint d'une infection dépend du type d'infection. 

Vétérinaire avec chien

Prévenir la torsion testiculaire chez le chien

La meilleure mesure préventive consiste à désexer votre chien dès qu'il est en âge de subir l'intervention. 

Il peut être judicieux d'effectuer un examen de la tête aux pieds de votre chien au moins deux fois par jour, le matin et le soir, afin de vous familiariser avec ses caractéristiques anatomiques/physiologiques normales. De cette façon, vous détecterez probablement visuellement des anomalies, même des changements très subtils.

Par exemple, vous pourriez visualiser le scrotum du chien devenir plus plein en apparence, bien que les chiens atteints de cryptorchidie aient probablement un scrotum moins rempli. Cela est particulièrement vrai pour le chien atteint de cryptorchidie bilatérale (cryptorchidée des deux testicules). 

Des contrôles vétérinaires réguliers dès le plus jeune âge du chien peuvent vous tenir informé de l'état reproducteur de votre chien et aider à détecter toute anomalie associée aux organes reproducteurs, comme des testicules non descendus. Votre vétérinaire vous conseillera l'option appropriée pour résoudre cette anomalie si elle est plausible. 

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AUTEUR

Alianna a bâti une solide base pédagogique pour compléter sa vaste expérience pratique dans le domaine de la médecine vétérinaire. Elle est titulaire d'un certificat national néo-zélandais en soins infirmiers vétérinaires, qu'elle a obtenu de l'Otago Polytechnic en 2012. De plus, elle a obtenu un baccalauréat en technologie vétérinaire de l'Université Massey, en Nouvelle-Zélande, en 2015. Son engagement à élargir ses connaissances est évident à travers son qualifications avancées en soins infirmiers vétérinaires, avec un accent particulier sur les reptiles et les amphibiens, les petits mammifères et la manipulation des serpents venimeux.