Maladies auto-immunes chez le chien – Demandez au vétérinaire

Dr Diana Wells

Publié par Diana Wells

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Les maladies auto-immunes chez le chien représentent un défi considérable car elles sont souvent difficiles à diagnostiquer et à traiter.

Cet article détaillera toutes les maladies auto-immunes qui peuvent toucher votre compagnon à quatre pattes. Nous discuterons également des nouveaux traitements disponibles et de tout ce que vous devez savoir pour améliorer la qualité de vie de votre animal.

Alors, qu’est-ce que la maladie auto-immune chez le chien ?

Portrait d'un chien brun

Que sont les maladies auto-immunes chez le chien ?

Même si nous avons tous une vague idée de ce qu’est le système immunitaire et à quoi il sert, il est courant de ne pas comprendre comment il fonctionne. Les ganglions lymphatiques de tout le corps contiennent les cellules du système immunitaire. On les trouve également dans la rate, le thymus, les poumons, les intestins et tous les organes du corps. Ces cellules patrouillent dans le corps et circulent dans la circulation sanguine.

Le système immunitaire défend l'organisme, lui permettant de maintenir un équilibre interne contre les agressions externes (agents pathogènes, polluants ou radiations) ou internes (ex. : cellules cancéreuses).

Alors, qu’est-ce que la maladie auto-immune chez le chien ? C'est lorsque l'organisme de l'animal attaque ses tissus. Le système immunitaire est incapable de reconnaître les cellules saines normales du corps. Il essaie de les détruire car il les considère comme une menace et développe une réponse immunitaire contre ses cellules et ses tissus.

La cause de cette « erreur » n’est toujours pas bien comprise. Les maladies auto-immunes du chien peuvent affecter un seul système ou plusieurs systèmes corporels.

Les maladies auto-immunes peuvent-elles tuer un chien ?

Les maladies auto-immunes chez le chien sont graves et peuvent entraîner la mort de votre animal si elles ne sont pas diagnostiquées à un stade précoce.

Les maladies auto-immunes chez le chien peuvent-elles être guéries ?

Les maladies auto-immunes chez le chien n’ont généralement pas de remède définitif. Nous essayons de les contrôler avec les traitements disponibles. Cependant, nous ne devons pas oublier que des rechutes dans des affections aiguës graves peuvent survenir.

Les causes des maladies et troubles auto-immunes canins

Actuellement, la science ne peut pas expliquer les causes de ces maladies. Mais, certains facteurs peuvent contribuer à l’apparition de ces pathologies :

  • La génétique. Ce type de maladie est plus fréquent chez certaines races de chiens, par exemple les Golden Retrievers, les Caniches, les bergers allemands, les Collies et les Grands Danois.
  • Syndrome de fuites intestinales. La muqueuse intestinale du chien présente généralement des « jonctions serrées » qui empêchent la pénétration de substances étrangères. Une mauvaise alimentation, les toxines, la surutilisation de médicaments (antibiotiques), les infections chroniques et le stress peuvent entraîner une inflammation et des fuites intestinales. En conséquence, la paroi intestinale devient plus perméable et permet aux toxines, allergènes, bactéries et levures de pénétrer dans la circulation sanguine.
  • Sur-vaccination de nos animaux de compagnie. On soupçonne que les adjuvants vaccinaux soient responsables d’éventuelles réactions auto-immunes.
  • Rayonnement ultraviolet (UV). Peut prédisposer les chiens aux maladies cutanées auto-immunes.

Quelle est la maladie auto-immune la plus courante chez le chien ?

La maladie d'Addison

Aussi appelé hypocorticisme, il s’agit d’un trouble endocrinien. Cela se produit lorsque le système immunitaire attaque et détruit le cortex surrénalien, réduisant ainsi la production de stéroïdes.

Les symptômes ne sont pas spécifiques et comprennent la fatigue, la faiblesse, les vomissements, diarrhée, anorexie, perte de poids et altérations des valeurs sanguines.

Anémie hémolytique auto-immune

Cela se produit lorsque le système immunitaire du chien attaque ses globules rouges. La maladie a tendance à survenir chez les chiennes adultes de toutes races. Pourtant, il existe une certaine prédisposition génétique chez les Cocker Spaniels.

Les symptômes sont une faiblesse ou une léthargie, une perte de poids, une anorexie, une fréquence cardiaque et une respiration rapides, de la fièvre, une jaunisse, des évanouissements et des muqueuses pâles.

Diabète

Le diabète sucré de type 1 est une maladie endocrinienne auto-immune. Cela se produit lorsque le système immunitaire détruit les cellules bêta du pancréas, perdant ainsi leur capacité à sécréter de l'insuline.

Les signes cliniques sont la polyurie (mictions fréquentes), la polydipsie (consommation excessive d'eau) et la polyphagie (augmentation de l'appétit).

Diabète

Encéphalite auto-immune

Il s'agit d'une réaction du système immunitaire contre les neurones du cerveau. Les races prédisposées sont petites, en particulier les races jouets.

Les signes cliniques sont la désorientation, les tremblements, la faiblesse et les convulsions.

Maladie inflammatoire de l'intestin

Cela se produit lorsque le système immunitaire de l’animal réagit de manière excessive aux virus ou aux bactéries responsables de la gastro-entérite. Le système immunitaire de l’individu produit une inflammation chronique de la muqueuse gastrique, de l’intestin grêle et du gros intestin.

Les symptômes sont la diarrhée, les vomissements, l'anorexie et la perte de poids.

L'hypothyroïdie

Il s'agit d'une maladie endocrinienne provoquée par une thyroïdite auto-immune. Cela signifie que le système immunitaire du chien « ignore » les cellules thyroïdiennes et génère des anticorps pour les détruire. En conséquence, la glande thyroïde ne produit pas suffisamment d’hormones thyroïdiennes. 

Les symptômes correspondent à une diminution du métabolisme, une prise de poids, une intolérance au rhume, une léthargie, des problèmes de peau (chute des cheveux, changements de couleur et de qualité et prédisposition aux infections cutanées), des anomalies du système reproducteur, une diminution du rythme cardiaque et une diminution des fonctions mentales. .

Le lupus érythémateux disséminé

Il s'agit d'une maladie auto-immune rare chez le chien. Les anticorps attaquent la peau, le cœur, les poumons, les reins, les articulations, certains composants du sang et le système nerveux. Cette maladie a tendance à survenir davantage chez les femelles et les animaux adultes de plus de six ans.

Les symptômes peuvent inclure de la fièvre, une claudication et des douleurs articulaires et musculaires, une insuffisance rénale, des troubles sanguins (anémie, thrombocytopénie, ictère), des problèmes cutanés (photosensibilisation, croûtes et ulcères du nez, dépigmentation des jonctions cutanéo-muqueuses).

myasthénie

Cette maladie survient lorsque les anticorps du système immunitaire attaquent les neurotransmetteurs qui contrôlent la fonction musculaire de votre chien.

Les signes cliniques sont l'ataxie, la faiblesse musculaire, l'intolérance à l'exercice et la régurgitation alimentaire.

Kératoconjonctivite sèche (œil sec)

L'hyposécrétion de larmes par les glandes lacrymales d'un ou des deux yeux est due à une réaction auto-immune qui détruit la glande lacrymale.

Les symptômes sont des yeux rouges, une conjonctivite purulente, des ulcères, une opacité cornéenne, des douleurs et un blépharospasme persistant.

Pemphigus

Le complexe Pemphigus est un groupe de maladies auto-immunes dans lesquelles les anticorps attaquent les cellules de la peau. Le pemphigus chez le chien est la maladie cutanée auto-immune la plus courante.

Les symptômes sont des lésions pustuleuses et croûteuses de la région du visage et des coussinets plantaires, de la fièvre, de l'anorexie et de la carie.

Polyarthrite à médiation immunitaire

Cela se produit lorsque les anticorps attaquent les composants des articulations du chien. Elle peut toucher plusieurs articulations et les signes peuvent être intermittents ou récurrents.

Les signes cliniques comprennent de la fièvre, de l'anorexie, des douleurs articulaires apathiques, des raideurs, des difficultés à se lever, des boiteries et des articulations enflées, chaudes et douloureuses.

Thrombopénie à médiation immunitaire

Il s’agit d’un trouble hémorragique dans lequel le système immunitaire attaque les plaquettes nécessaires à la coagulation sanguine normale. C'est plus fréquent chez les femmes d'âge moyen.

Les symptômes comprennent

  • Épistaxis (saignements de nez),
  • Méléna (selles hémorragiques),
  • Hématurie (sang dans les urines),
  • Pétéchies, ecchymoses et hématomes cutanés,
  • augmentation de la fréquence cardiaque et respiratoire, hypotension et muqueuses pâles.

Diagnostiquer les maladies auto-immunes canines

Le diagnostic présente plusieurs difficultés. Les symptômes peuvent varier et se chevauchent souvent avec ceux d’autres maladies. En outre, les résultats des tests peuvent être incohérents ou trompeurs, ce qui complique encore davantage le diagnostic.

Le diagnostic nécessite l'intégration de l'anamnèse, des antécédents cliniques, des signes physiques et des résultats des tests. Selon les cas, il faudra peut-être

  • Des analyses de sang (comme dans les cas hématologiques et endocriniens),
  • Analyse d'urine (diabète, maladie d'Addison et cas hématologiques),
  • Tests coproparasitologiques (en cas de symptômes digestifs),
  • Biopsies (cas digestifs, maladies de peau et myasthénie grave),
  • Ponction articulaire pour prélèvement de liquide synovial en cas de polyarthrite,
  • Analyse du liquide céphalorachidien et imagerie par résonance magnétique en cas d'encéphalite auto-immune,
  • Test de Schirmer en cas de sécheresse oculaire (mesure la quantité de larmes produites par les yeux).

Maladie auto-immune chez le chien – Traitement

Dans le cas des maladies endocriniennes, comme la maladie d'Addison, le diabète et l'hypothyroïdie, le traitement consiste à remplacer l'hormone que l'organisme ne produit pas. 

La maladie d'Addison

Une injection de minéralocorticoïde une fois par mois constitue le traitement de la maladie d'Addison. 

Diabète

Dans le cas d' diabète, le patient doit recevoir quotidiennement une injection d’insuline. 

L'hypothyroïdie

Pour l’hypothyroïdie, le traitement consiste en un apport oral quotidien d’hormones thyroïdiennes.

L'hypothyroïdie

Kératoconjonctivite sèche

Le traitement de la kératoconjonctivite sèche implique la stimulation de la sécrétion lacrymale pour permettre à la cornée de se réparer et prévenir l'accumulation de sécrétions muqueuses ou la formation d'ulcères. Des gouttes d'agents immunomodulateurs (Cyclosporine A) administrées à vie constituent le traitement de choix. Pour éviter la sécheresse cornéenne, utilisez des larmes artificielles et, si nécessaire, des collyres antibiotiques pour lutter contre les infections ou les ulcères cornéens.

Maladie inflammatoire de l'intestin

Pour les maladies inflammatoires de l'intestin chez le chien, il est conseillé d'incorporer une alimentation facile à digérer, l'aidant à avoir une meilleure digestion. Les protéines nouvelles ou hydrolysées et les formules riches en fibres sont différentes options pour aider le fonctionnement du tractus gastro-intestinal.

Certains suppléments nutritionnels, tels que les fibres prébiotiques et les bactéries probiotiques, peuvent aider à contrôler les symptômes des maladies inflammatoires de l’intestin. De plus, les acides gras comme les oméga-3 ou l'huile de poisson ont de puissantes propriétés anti-inflammatoires.

Autres maladies liées au système immunitaire canin

Dans toutes les autres maladies auto-immunes évoquées, il n’existe pas de traitement spécifique. L'animal reçoit des médicaments pour supprimer son système immunitaire et l'empêcher d'attaquer les cellules du corps. 

Ce traitement immunosuppresseur repose sur l'administration de stéroïdes oraux, seuls ou en association avec des agents immunosuppresseurs, comme l'azathioprine, le chlorambucil, la cyclosporine et le cyclophosphamide. 

L'utilisation d'immunosuppresseurs a un effet adjuvant, visant à réduire la dose de corticostéroïdes nécessaire au contrôle chronique de la maladie.

Les chiens suivent un traitement immunosuppresseur pendant quatre à six mois dans la plupart des maladies à médiation immunitaire. Dans certains cas graves, ce traitement dure toute la vie.

Bien que ces médicaments immunosuppresseurs aident à traiter la maladie, ils présentent des risques. La suppression du système immunitaire augmentera le risque que le chien contracte d'autres infections superficielles, telles que des infections cutanées ou des voies urinaires.

De nouvelles techniques de traitement des maladies auto-immunes chez le chien, encore peu utilisées en médecine vétérinaire, sont

  • La méthode d’échange plasmatique thérapeutique (TPE). Ce traitement extrait le sang du patient et le filtre pour éliminer les anticorps qui font tant de mal.
  • Transplantation de microbiote fécal. Ce sont des suppléments de restauration intestinale pour chiens. Ce sont des capsules contenant des matières fécales sélectionnées provenant de chiens donneurs en bonne santé.

Quel est le meilleur aliment pour les maladies auto-immunes canines ?

Cet aspect joue un rôle vital dans la santé de l'animal et donc dans le système immunologique général. 

Au-delà du fait que l’animal ait son poids idéal, une alimentation équilibrée est nécessaire. Mais aujourd’hui, il ne s’agit pas seulement de couvrir les besoins nutritionnels de base du chien par la nourriture. 

Un nouveau concept fait son apparition : les régimes immunomodulateurs. Ce sont les meilleurs régimes pour les maladies auto-immunes canines, car ils consistent en une alimentation équilibrée comprenant des nutriments capables de réguler le système immunitaire. 

Ces nutriments immunomodulateurs comprennent les bêta-glucanes, les prébiotiques, les probiotiques, les oméga-3 et les vitamines.

B-glucanes

Les B-glucanes sont des polysaccharides présents dans les parois cellulaires de nombreuses espèces de champignons. Leurs bienfaits diminuent le processus inflammatoire et améliorent la santé de la muqueuse intestinale.

prébiotiques

Les prébiotiques sont des fibres insolubles et non digestibles qui stimulent la fermentation bactérienne bénéfique dans le côlon.

Les probiotiques

Les probiotiques sont des micro-organismes vivants qui affectent le microbiote intestinal, par exemple en améliorant la consistance et l'odeur des selles, en régulant le système immunitaire, en équilibrant le microbiote intestinal et en aidant à traiter la diarrhée, entre autres.

Omega 3

Au sein de la famille des oméga-3, les acides gras à action immunologique sont l'éicosapentaénoïque (EPA) et le docosahexaénoïque (DHA), jouant un rôle essentiel dans l'inflammation et la modulation immunitaire.

Omega 3

Vitamines

Vitamine A stimule le système immunitaire de l'individu. La vitamine C a des fonctions antioxydantes, anticancérigènes et immunomodulatrices dans l’organisme.

Les marques d'aliments pour chiens telles que Full Trust, Zoofeed et Biofeed sont non seulement équilibrées dans leurs ingrédients, mais sont également des régimes immunomodulateurs car elles contiennent tous les nutriments spécifiques nécessaires pour stimuler le système immunitaire du chien. Tous les chiens peuvent utiliser ces régimes comme une excellente base nutritionnelle pour maintenir un système immunitaire stable.

Maladies auto-immunes chez le chien – Espérance de vie

Il est important de savoir que si certaines maladies auto-immunes disparaissent sans rechuter, d’autres peuvent durer toute une vie.

L'espérance de vie des maladies auto-immunes chez le chien dépend de la gravité, du système immunitaire de l'individu, d'un diagnostic approprié, d'une détection précoce et de la possibilité pour les propriétaires de mettre en œuvre le traitement approprié.

Peut-on prévenir les maladies auto-immunes chez les chiens ?

Pour aider à prévenir le développement de maladies auto-immunes canines, nous recommandons ce qui suit :

  • Utiliser des régimes équilibrés et immunomodulateurs ou ajouter des suppléments nutritionnels
  • Le curcuma et le gingembre sont des compléments naturels qui réduisent l'inflammation intestinale.
  • Limitez l'exposition de votre chien aux produits chimiques et aux toxines. 
  • Réduisez les médicaments et évitez les pesticides et les produits chimiques dans votre maison et votre jardin.
  • Faites de l'exercice avec votre chien. L’activité physique stimule la circulation sanguine et la respiration profonde, qui soutiennent le système immunitaire.
  • Gérez le niveau de stress de votre chien. Offrez-lui de nombreuses sorties et occasions de se détendre dans la nature.

Le dernier mot

On ignore beaucoup de choses sur les causes des maladies auto-immunes chez les chiens, il est donc difficile de protéger votre chien de tout ce qui peut lui nuire. Concentrez-vous plutôt sur les choses que vous pouvez contrôler pour réduire les risques de développer une maladie auto-immune.

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Dr Diana Wells

AUTEUR

Diana est la fondatrice de deux entreprises florissantes, Maskoketos au Mexique, spécialisée dans les soins médicaux des chiens et des chats, et Faunavets en Argentine, dédiée au bien-être des animaux non traditionnels. Son expertise s'étend bien au-delà du domaine des animaux domestiques, englobant une grande variété de créatures, du plus petit lapin aux majestueux éléphants. La passion de Diana pour la vie marine l'a amenée à travailler avec les dauphins, les lamantins, les requins et les raies manta au Mexique. Son engagement et son enthousiasme pour le bien-être des animaux sont au cœur de son travail et elle se consacre à améliorer le bien-être animal de toutes les manières possibles.

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