Qu'est-ce que le test de stimulation à l'ACTH pour les chiens ?

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Publié par Catherine Hjorth

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Qu'est-ce qu'un test de stimulation à l'ACTH pour chien ? 

Vous en avez peut-être entendu parler, et vous savez peut-être que les médecins l'utilisent depuis longtemps pour les humains, mais saviez-vous qu'il existe également la version chien test de stimulation à l'ACTH ? Le test de stimulation à l'ACTH est également appelé test de la maladie de Cushing pour les chiens et est essentiel pour presque tous les cabinets vétérinaires.

Maladie de Cushing se produit lorsqu'un chien cortisol les niveaux augmentent. L'augmentation du cortisol peut se produire pour de nombreuses raisons, et il est essentiel d'en déterminer la cause pour aider votre chien le plus rapidement possible. 

La cause de l'augmentation des niveaux de cortisol chez les chiens est la maladie de Cushing, mais il existe d'autres options. Surtout dans ces cas plus compliqués, le test de stimulation à l'ACTH pour chien entre en jeu et constitue un outil de diagnostic indispensable !

Maladie de Cushing

Le test de stimulation à l'ACTH pour chiens - Effets secondaires

Les effets secondaires d'un test de stimulation à l'ACTH pour les chiens sont peu fréquents. Cependant, quelques chiens peuvent présenter l'un des symptômes suivants : 

  • Nausées et éventuellement vomissements. 
  • Site d'injection enflé et rouge. 
  • La peau qui gratte.
  • Température corporelle élevée. 

Cependant, les effets secondaires ne doivent pas persister plus de quelques heures après l'administration de l'hormone synthétique. 

Qu'est-ce que l'hyperadrénocorticisme chez le chien ?

L'hyperadrénocorticisme chez le chien est le terme clinique de la maladie de Cushing et survient lorsque les glandes surrénales du corps cessent de répondre au mécanisme de rétroaction négative habituel qui régule le cortisol. L'absence d'une réponse de rétroaction normale peut entraîner une production et une libération excessives de l'hormone, entraînant une augmentation des niveaux de cortisol chez les chiens. 

Il existe plusieurs causes d'hyperadrénocorticisme canin; Parfois, la maladie survient en raison d'une tumeur dans l'une des glandes surrénales. La glande surrénale ne peut pas répondre de manière appropriée aux signaux lui disant d'arrêter - elle continue simplement à élever les niveaux de cortisol. 

C'est une tumeur dans la glande pituitaire - une glande dans le cerveau. La tumeur signifie alors que la glande pituitaire ordonne à la surrénale de produire un excès de cortisol. 

Enfin, la maladie de Cushing peut également survenir en raison de stéroïdes prolongés. 

Quelle que soit la cause de l'augmentation des niveaux de cortisol, même la maladie de Cushing légère peut être grave pour votre chien. L'augmentation constante des niveaux d'hormones de stress peut affecter tout le corps et l'exposer à un risque sérieux de développer des conditions et des maladies, allant de Dégâts rénaux à diabète.  

Les patients souffrant de la maladie de Cushing auront l'un des symptômes suivants. Souvent, ils en auront encore plus. 

  • Augmentation de l'appétit. 
  • Amincissement de la peau et des cheveux. 
  • Augmentation de la consommation d'alcool et de la miction. 
  • Muscles affaiblis. 
  • Léthargie (fatigue). 
  • Abdomen élargi avec un aspect rond. 

Si vous craignez que votre chien ne souffre de certains des symptômes mentionnés ci-dessus, il est essentiel de contacter votre fournisseur de soins vétérinaires. Ceux-ci pourront effectuer un test de dépistage de la maladie de Cushing pour déterminer si cela pourrait être ce qui affecte votre chien - et l'aider à se remettre sur les rails dès que possible !  

Combien coûte le test de stimulation à l'ACTH pour chiens ?

Le coût d'un test de stimulation à l'ACTH varie beaucoup d'un vétérinaire à l'autre. Selon votre emplacement, vous devriez généralement vous attendre à ce que le test seul coûte entre 200 $ et 300 $. 

Cependant, le test ACTH stim est loin d'être le seul coût à prendre en compte lorsque votre chien est diagnostiqué avec la maladie de Cushing - ou peut-être qu'il est simplement vérifié dans le cadre du diagnostic d'une autre maladie endocrinienne. 

Un bon vétérinaire gardera toujours à l'esprit votre situation économique unique lors de la planification d'un diagnostic, mais certaines choses sont nécessaires pour parvenir à un diagnostic définitif. 

Avant de poser un diagnostic, votre vétérinaire devra d'abord effectuer un examen physique complet. D'autres tests paracliniques suivront souvent l'examen physique avant d'atteindre un test de la maladie de Cushing pour les chiens. Ces tests peuvent inclure des analyses de sang, des analyses d'urine et éventuellement une échographie pour rechercher des tumeurs dans le corps. 

Dans l'ensemble, les étapes entre la suspicion de la maladie et l'établissement d'un diagnostic peuvent être longues et coûteuses. Assurez-vous de toujours consulter votre vétérinaire tout au long de la progression si vous avez des questions financières. 

Test à l'ACTH

Qu'est-ce que le protocole ACTH Stim Test for Dogs ?

Revenons un peu en arrière pour que tout cela ait un peu plus de sens, car certains peuvent sembler compliqués. 

Dans le cerveau se trouve la glande pituitaire. La glande envoie un signal avec une hormone naturelle, l'hormone adrénocorticotrope (ACTH). Le signal atteint alors la glande surrénale et dit à la glande surrénale de produire et de libérer une autre hormone : le cortisol. Enfin, le cortisol est libéré dans le sang.  

En moyenne, chez les animaux en bonne santé, l'augmentation des niveaux de cortisol dans le sang provoquera, après un certain temps, un nouveau signal renvoyé à l'hypophyse dans le cerveau, indiquant à la glande d'arrêter de libérer de l'ACTH. En conséquence, la glande pituitaire cesse de produire de l'ACTH, ce qui signifie que la glande surrénale produit du cortisol - une boucle de rétroaction. 

Cette boucle de rétroaction est perturbée lorsqu'un animal souffre d'hyperadrénocorticisme ou d'hypoadrénocorticisme (maladie d'Addison). 

Avec un test de stimulation à l'ACTH pour chiens, le vétérinaire vise à imiter la boucle de rétroaction naturelle en injectant au chien une ACTH produite synthétiquement. L'injection de cette hormone synthétique mimera les voies naturelles et démontrera ainsi la capacité des glandes surrénales à produire du cortisol en réponse à l'ACTH. 

La plupart des vétérinaires recommandent que votre chien n'ait pas mangé pendant huit heures avant le test pour garantir des valeurs de base correctes. Cependant, cela peut ne PAS être le cas si votre chien prend déjà certains médicaments, alors assurez-vous de consulter votre vétérinaire avant de faire jeûner votre chien. 

Le test de stimulation à l'ACTH commence par le prélèvement par votre vétérinaire d'une petite quantité de sang. Le vétérinaire mesurera ensuite les niveaux de cortisol dans ce sang comme niveaux de référence ou «de départ». 

Après avoir prélevé cet échantillon, une petite quantité d'ACTH est injectée dans la circulation sanguine du chien. Votre vétérinaire vous demandera, à vous et à votre chien, de rester à la clinique ou à l'hôpital pendant quelques heures pour éviter toute excitation ou stress pouvant survenir en raison d'un trajet en voiture ou similaire. Une excitation accrue peut faussement augmenter les niveaux de cortisol. 

 Quelques heures plus tard, souvent une à deux heures, un nouveau prélèvement sanguin est effectué. Votre vétérinaire mesurera également les niveaux de cortisol dans cet échantillon de sang pour déterminer si la réponse du corps à l'ACTH est appropriée. 

Habituellement, votre chien pourra ensuite rentrer chez lui après avoir terminé le test. Par la suite, les échantillons de sang sont envoyés à un laboratoire pour évaluation, et le laboratoire renverra ensuite les résultats à votre vétérinaire. Le temps que cela prend dépend de votre emplacement et de votre vétérinaire, mais cela prend généralement quelques jours.

Lorsque les glandes surrénales ne fonctionnent pas correctement, cela peut provoquer la maladie de Cushing (hyperadrénocorticisme canin), où les glandes produisent trop de cortisol. Mais, cela peut aussi être le contraire, qui est la maladie d'Addison (hypoadrénocorticisme). Les deux sont des conditions endocriniennes compliquées, et confirmer un diagnostic est difficile.  

Mais, après un test de stimulation à l'ACTH, vous et votre chien êtes, espérons-le, un pas de plus vers un diagnostic - ou du moins l'étape suivante !

Risques associés aux tests de stimulation à l'ACTH chez les chiens

Comme nous en avons déjà parlé, il y a très peu d'effets secondaires ou de risques associés à un test de stimulation à l'ACTH. 

Il est toujours crucial d'informer votre vétérinaire de tout médicament, supplément, remède à base de plantes ou similaire que votre chien pourrait recevoir. Certains médicaments peuvent affecter l'état de votre chien ou le test de stimulation à l'ACTH, alors assurez-vous d'informer votre vétérinaire si quelque chose a changé depuis la dernière fois qu'il a vu votre ami à quatre pattes. 

Comment saurai-je si mon chien a la maladie de Cushing après le test ?

Il existe deux types de maladie de Cushing chez le chien. Ainsi, après le test de stimulation à l'ACTH, ce que nous verrons dépendra du type de Cushing. 

Avec Cushing qui découle d'un problème avec la glande pituitaire, nous nous attendons à voir des niveaux de cortisol considérablement augmentés peu de temps après l'injection de l'hormone synthétique ACTH. 

La glande surrénale est déjà surstimulée en raison de l'ACTH naturelle sécrétée en continu par l'hypophyse. L'ajout de plus d'ACTH synthétique entraîne donc une augmentation marquée et les glandes surrénales sont très réactives. 

Si la maladie de Cushing découle d'un problème avec la glande surrénale, il peut y avoir un niveau exagéré de cortisol après l'injection. Mais, l'ACTH synthétique peut aussi ne l'élever que légèrement. 

Comme les deux types de Cushing peuvent avoir des niveaux de cortisol accrus après un test de stimulation à l'ACTH, cela confirme si votre chien est atteint de Cushing. Cependant, il ne dit pas quel type. Pour le déterminer, nous avons besoin d'autres tests. 

Qu'est-ce que le test de suppression de la dexaméthasone à faible dose ? 

Pour déterminer le type de maladie de Cushing dont souffre un chien, votre vétérinaire peut suggérer qu'il effectue un test de suppression de la dexaméthasone à faible dose. 

Une boucle de rétroaction négative existe entre l'ACTH de l'hypophyse et le cortisol des glandes surrénales chez un chien en bonne santé. La boucle de rétroaction négative permet au corps de modifier rapidement les niveaux de cortisol sanguin. 

Dans ce test, du cortisol synthétique, la dexaméthasone, est injecté dans la circulation sanguine. Pour imiter ce qui se passe dans la boucle de rétroaction négative. Chez les chiens en bonne santé, cela entraînerait une suppression de l'ACTH. 

Chez les chiens atteints de la maladie de Cushing, la boucle de rétroaction négative est complètement disparue ou diminuée, car le cortisol est élevé tout le temps. 

Si le Cushing est d'origine hypophysaire, l'injection de dexaméthasone synthétique diminue la boucle de rétroaction négative. Nous verrons cela comme une légère diminution du cortisol dans l'échantillon de sang par rapport à un échantillon prélevé avant l'injection de dexaméthasone.  

Si la maladie de Cushing est due à un changement dans la glande surrénale, la boucle de rétroaction négative est déjà perdue. Dans ce cas, l'ACTH n'a que peu ou pas d'effet sur la sécrétion de cortisol par les glandes surrénales. Par conséquent, l'injection de dexaméthasone n'activera pas la boucle de rétroaction négative et nous ne verrons aucune réduction des niveaux de cortisol dans les échantillons de sang prélevés. 

Dans la plupart des cas, une combinaison de tests est nécessaire pour confirmer le diagnostic de la maladie de Cushing. Cependant, occasionnellement, d'autres tests paracliniques peuvent également être nécessaires. Ces tests peuvent inclure radiographies ou des ultrasons ou des IRM ou des tomodensitogrammes événementiels pour démontrer la présence de tumeurs dans l'hypophyse ou les glandes surrénales. 

Heureusement, Cushing est le plus souvent assez facile à diagnostiquer sur la base des symptômes cliniques et du test de stimulation à l'ACTH, et vous et votre vétérinaire pouvez commencer un plan de traitement. 

La plupart des vétérinaires traiteront les deux types de maladie de Cushing avec des médicaments. Le seul remède disponible est d'enlever la tumeur, ce qui n'est possible que si le Cushing est lié aux glandes surrénales. Cependant, retirer une tumeur des glandes surrénales est une intervention chirurgicale qui peut être à la fois risquée et très complexe. 

Par conséquent, le traitement médicamenteux est souvent le traitement de choix pour la maladie de Cushing liée à l'hypophyse et aux surrénales chez le chien. 

Actuellement, le seul médicament approuvé par la FDA est le trilostane. Le médicament agit en inhibant la production de cortisol dans les glandes surrénales, abaissant ainsi la concentration qui est libérée dans le sang et limitant les effets indésirables qu'il peut avoir. Pour aider votre chien à se sentir beaucoup mieux le plus tôt possible. 

diagnostic du syndrome de Cushing

Conclusion

Nous voulons tous que nos amis à fourrure soient heureux et en bonne santé, et nous ne souhaitons surtout pas les voir souffrir de maladies chroniques. Cependant, vous devriez contacter un vétérinaire si vous soupçonnez que votre chien souffre de la maladie de Cushing - ou ne présente que certains des symptômes. 

Un diagnostic précoce et un traitement précoce sont de loin le meilleur moyen de donner les meilleures chances à votre ami à quatre pattes. 

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AUTEUR

Titulaire d'un master vétérinaire de l'Université de Copenhague en 2023, le parcours académique de cet écrivain accompli a abouti à une thèse portant sur la « Faisabilité de l'utilisation de l'échographie de l'abdomen pour le diagnostic précoce de l'entérocolite nécrosante chez le porc nouveau-né ». De plus, leur thèse abordait le sujet fascinant de « l’accumulation de mercure chez les chiens de traîneau groenlandais ». Au-delà de ses réalisations académiques, sa passion pour la santé animale se confond parfaitement avec son amour pour l’écriture. Elle excelle à harmoniser la précision clinique avec l’expression littéraire, en élaborant des articles qui résonnent avec le cœur de sa profession vétérinaire.

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