Mettez-vous d'abord - par le Dr Theresa Loo

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Un article invité de Dr Theresa Loo – Se mettre en premier.

 

Chers lecteurs,

Quand je dis que je suis vétérinaire, je suis rempli d'un sentiment de fierté et de but écrasant. Mais autant ce métier me comble, autant il peut aussi être incroyablement épuisant. J'ai lu de plus en plus sur la prévalence de la fatigue compassionnelle, de l'épuisement professionnel et de l'anxiété dans l'industrie vétérinaire. En tant que personne qui a moi-même souffert de ces conditions, je compatis. Je sais à quel point il est difficile de gagner suffisamment d'argent pour maintenir un style de vie décent, rembourser vos prêts étudiants sans fin, faire face à votre hypothèque / loyer / factures et avoir encore assez d'énergie pour donner à vos proches au fin de la journée.

Maintenant, tenez compte des normes impossibles de perfectionnisme que nous nous imposons souvent, travaillant pour des employeurs qui n'écoutent pas les appels de leurs employés surépuisés et des clients qui parfois ne comprennent pas la nature exténuante du travail et vous avez un bombe à retardement.  

Le coût

Plus je travaille longtemps dans ce métier, plus je ne suis pas surpris d'apprendre les taux de suicide dans la profession vétérinaire est presque le double de celui des dentistes, plus du double de celui des professionnels de la santé humaine et quatre fois supérieur au taux de la population générale. Les vétérinaires ont des facteurs de stress qui sont propres à leur profession et des études récentes suggèrent qu'1 sur 6 a envisagé le suicide, 1 sur 10 a souffert de détresse psychologique grave et que les vétérinaires sont 1.5 fois plus susceptibles d'avoir souffert d'un événement dépressif depuis l'école vétérinaire ( CDC.Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR).2015;64(05):131–132).

Les vétérinaires masculins étaient 2.1 fois plus susceptibles et les vétérinaires féminines étaient 3.5 fois plus susceptibles de mourir par suicide que les membres de la population générale des États-Unis, et ces taux de mortalité par suicide plus élevés sont tirés de la période de 35 ans entre 1979 et 2014 et basés sur les chiffres présentés au sommet du bien-être vétérinaire 2018.

Alors qu'est-ce qu'on fait de tout ça ? Je ne prétends pas tout savoir, donc tout ce que je peux faire est de partager quatre leçons clés que j'ai tirées de mes expériences.

Leçon n°1 : Lâcher prise sur la culpabilité

La culpabilité est une émotion avec laquelle de nombreux vétérinaires sont familiers. Personnellement, j'ai toujours eu peur de ne pas travailler assez fort même si je voyais souvent plus de 20 patients par jour sans pause déjeuner et que je travaillais jusqu'à 9h00 alors que techniquement j'étais arrêté à 4h30. Que Dieu vous interdise de rentrer chez vous à l'heure prévue de votre congé ou de prendre un déjeuner complet, cela signifie clairement que vous n'avez pas travaillé assez dur ! Alors même que je m'épuisais, tout ce à quoi je pouvais penser, c'était à quel point je laissais tomber mes clients. Je me sentais coupable de ne pas pouvoir être à leur entière disposition. Pourraient-ils me pardonner ? Seraient-ils fâchés contre moi ?

Mon mari me trouvait souvent en train de vérifier les e-mails des clients et de répondre à leurs questions pendant mes jours de congé, ce qui était entièrement de ma faute. J'avais effacé les frontières entre moi et mes clients parce que j'avais en quelque sorte décidé que leurs besoins étaient plus importants que mon besoin de me détendre pendant mes jours de congé et de passer du temps avec ma propre famille. J'ai fait passer leurs préoccupations avant les miennes parce que j'assimile être un bon médecin à l'autonégligence et à la souffrance. Je sais, ça a l'air ridicule ! Mais j'ai vraiment eu du mal à descendre de la roue du hamster. Parfois, je quittais le travail en ayant honte de ne pas avoir la capacité de tout donner à tout le monde à tout moment. Pourquoi s'inflige-t-on cela à nous-mêmes ? Pourquoi nous culpabilisons-nous alors que nous sommes déjà abattus ?

La médecine vétérinaire est déjà assez difficile sans les normes impossibles de perfectionnisme que nous nous imposons souvent. J'ai remarqué que nous avons tendance à nous comparer à ceux qui semblent avoir tout compris et peuvent tout gérer. Je me suis souvent dit: "Eh bien, s'ils peuvent le faire, alors je devrais le faire aussi." C'est en fait incroyablement contre-productif car, en fin de compte, nous sommes ce que nous sommes. La tolérance de chacun varie et si vous êtes malheureux et surchargé de travail, c'est une préoccupation valable, quel que soit le niveau de tolérance au travail des autres.

J'ai réalisé que sous toute la culpabilité il y avait une peur que je n'étais tout simplement pas faire assez. J'ai dû apprendre à me féliciter de ce que j'étais capable d'accomplir chaque jour au lieu de m'en vouloir pour ce que je n'étais pas parvenu à atteindre. Ce métier est un marathon et nous devons pratiquer l'auto-préservation.  Nous ne pouvons pas continuer à tourner à vide, nous devons garder une partie de nous-mêmes pour le lendemain et le surlendemain. J'ai appris que je n'allais aider personne si je m'épuisais, surtout pas mes petits patients à fourrure !

Leçon #2 : Connaissez votre valeur

Il est si important que notre environnement de travail nous élève à la fois professionnellement et personnellement car environ 1/3 de notre vie est consacrée au travail. J'ai travaillé dans des cabinets où le patron utilise un style de gestion basé sur la peur pour imposer à son personnel des attentes irréalistes qui ne correspondent pas à sa rémunération. Ils permettent à leur personnel d'être rabaissé par d'horribles clients autorisés et n'ont aucun scrupule à jeter un membre de l'équipe sous le bus par peur d'une mauvaise critique de Yelp. (Plus sur Yelp plus tard !) 

Tous ces facteurs peuvent créer un environnement de travail négatif qui empêche quiconque de s'épanouir. Au fur et à mesure que ma médecine et ma confiance ont grandi, j'ai appris à me défendre et à défendre ce en quoi je croyais. Parfois, nous ne voyons pas à quel point une situation est terrible jusqu'à ce que nous nous en retirions. C'est tellement facile de normaliser les mauvaises conditions de travail parce que la douleur de l'inconnu est pire que la douleur de rester. Mais si votre patron ne se soucie pas de votre santé mentale, ou pire encore, s'il est la cause de votre angoisse émotionnelle, alors il est temps de partir.

Nous ne sommes pas pris au piège.

Croyez-moi, il y a toujours quelque chose de mieux là-bas!

Leçon n° 3 : Auto-validation

Mon mari m'a dit un jour qu'il pensait que les vétérinaires étaient des gens spéciaux parce qu'ils passaient leur vie à aider des êtres vivants qui ne se savent pas aidés. Parfois, cela peut être un travail ingrat compliqué par Yelp et d'autres critiques en ligne. Je mentirais totalement en disant que les critiques ne me touchent pas, j'en suis au point où je ne peux même plus prendre la peine de les regarder.  Cela a pris beaucoup de temps, mais j'ai appris à la dure que l'estime de soi doit venir de l'intérieur.

L'un de mes auteurs préférés, Brene Brown, a une citation étonnante que j'essaie de respecter ces jours-ci : "Si vous n'êtes pas dans l'arène pour vous faire botter le cul, vos commentaires ne m'intéressent pas."  Cette citation est dérivée de "L'homme dans l'arène" de Théodore Roosevelt qui est la suivante :

« Ce n'est pas le critique qui compte ; pas l'homme qui montre comment l'homme fort trébuche, ou où l'auteur d'actes aurait pu mieux les faire. Le mérite revient à l'homme qui se trouve réellement dans l'arène, dont le visage est marqué par la poussière, la sueur et le sang ; qui s'efforce vaillamment; qui se trompe, qui échoue encore et encore, car il n'y a pas d'effort sans erreur et sans échec ; mais qui s'efforce réellement d'accomplir les actes ; qui connaît les grands enthousiasmes, les grandes dévotions ; qui se dépense dans une bonne cause ; qui au mieux connaît à la fin le triomphe de la haute réalisation, et qui au pire, s'il échoue, au moins échoue en osant grandement, afin que sa place ne soit jamais avec ces âmes froides et timides qui ne connaissent ni la victoire ni la défaite . "

J'ai toujours du mal à m'auto-valider, même si je pense que je me suis amélioré. En fin de compte, en tant que vétérinaires, si nous vivons ou mourons avec chaque examen en ligne, nous nous laissons être à la merci des caprices de nos clients. Nous devrions nous concentrer sur la qualité de la médecine, faire de notre mieux, et non sur qui a dit quoi et pourquoi. En fin de compte, tout le monde a une opinion et nous ne pouvons pas laisser notre valeur interne être définie par des stimuli externes.

Leçon n°4 : Mettez-vous en premier

S'il y a quelque chose que j'ai appris de ma carrière jusqu'à présent, c'est d'avoir le courage de se mettre en avant.

Nous sommes tellement habitués à donner tout ce que nous avons et à sentir que nous devrions être parfaits et tout avoir ensemble. Mais nous sommes humains et nous devons avoir le courage de dire que nous méritons mieux — pouvoir dire « non » aux autres et « oui » à nous-mêmes et à une vie meilleure. En fin de compte, nous devons juste savoir que nous faisons de notre mieux et avoir suffisamment de conscience de soi pour savoir que nous ne pouvons pas prendre soin des autres tant que nous ne prenons pas soin de nous-mêmes. Parce que si nous ne le faisons pas, alors qui le fera ?

Qu'en pensez-vous tous ? S'il vous plaît laissez-moi savoir vos expériences dans la section des commentaires ci-dessous!

Merci pour la lecture,

Dr Theresa Loo

 

Si vous avez aimé cet article, lisez «Burnout et fatigue compassionnelle en médecine vétérinaire” dans notre blog.

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AUTEUR

Projet dédié au soutien et à l'amélioration de la médecine vétérinaire. Partager des informations et susciter des discussions au sein de la communauté vétérinaire.

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