Heartworm chez les chiens - ce que vous devez savoir à ce sujet

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Pour beaucoup de gens, le terme "parasites" les fait froncer le nez et dire à haute voix "Ewwww". Les parasites sont l'une des premières choses que j'ai apprises lorsque j'ai commencé ma carrière avec les animaux, et même si je contrôle mes sentiments de dégoût envers eux, j'ai toujours ce sentiment quand je pense aux vers du cœur. 

Je crois qu'il est crucial que les propriétaires d'animaux comprennent à quel point il est important de les prévenir et soient conscients de la façon dont ils se transmettent, des symptômes et des étapes. Dans cet article, nous couvrirons tout ce que les parents de chiens doivent savoir sur les vers du cœur. 

Test du ver du cœur - I Love Veterinary

Qu'est-ce que le ver du cœur chez le chien ? 

Le ver du cœur chez le chien est une maladie causée par un ver parasite appelé Dirofilaria immitis qui vit dans les poumons, le cœur et les artères pulmonaires de l'animal infecté. Prévention du ver du cœur est essentielle au bien-être de votre chien car cette maladie peut être mortelle et provoquer une insuffisance cardiaque, ainsi que des dommages dans d'autres parties du corps. 

Des cas de ver du cœur chez le chien ont été signalés dans toutes cinquante États des États-Unis, ainsi qu'en Amérique centrale et du Sud, au Japon, en Australie et dans certains pays européens, notamment Espagne et l'Italie.

Dirofilariose chez le chien - I Love Veterinary

Quelle est le cycle de vie du ver du coeur

En tant que propriétaire d'un animal de compagnie, vous pensez peut-être, "Pourquoi ai-je besoin de connaître le cycle du ver du cœur ? Je ne veux pas retourner en cours de biologie ! Mais laissez-moi vous dire qu'il est crucial de connaître le cycle de vie du ver du cœur pour comprendre comment votre animal peut attraper les vers du cœur et les étapes de cette maladie. 

Tout d'abord, nous définissons trois termes qui aideront à expliquer le cycle de vie des vers du cœur :

  • vecteur: est le porteur et le transmetteur de la maladie. Dans ce cas, les moustiques sont les vecteurs. 
  • Hôte intermédiaire: abrite le stade larvaire. Le moustique est aussi l'hôte intermédiaire où la progéniture (microfilaires) du ver du cœur adulte devient une larve infectieuse. 
  • Hôte définitif: l'hôte dans lequel vit le stade adulte du parasite ou dans lequel a lieu la reproduction sexuée. L'hôte définitif des vers du cœur est le chien. 

Avec toutes ces informations, examinons le cycle de vie du ver du cœur : 

  1. Le ver du cœur femelle libère des microfilaires (descendants) dans la circulation sanguine du chien.
  2. Un moustique pique un chien infecté pour puiser ses nutriments dans le sang et devient contaminé par des microfilaires. 
  3. Le moustique est maintenant l'hôte intermédiaire. Au cours des deux semaines suivantes, les microfilaires deviendront des larves infectieuses à l'intérieur du moustique. 
  4. Lorsque le moustique infecté pique un chien, les larves infectantes pénètrent dans le chien (hôte définitif) par la peau. Il faudra six à sept mois pour que les larves se transforment en ver du cœur adulte. Au cours des trois premiers mois, les larves se frayent un chemin dans les veines et atteignent le cœur pour traverser l'artère pulmonaire jusqu'aux poumons. Au cours des trois derniers mois, ils continuent à se transformer en vers du cœur adultes.
  5. Au stade adulte, ils commenceront à se reproduire. Le cycle recommence lorsqu'un moustique pique le chien infecté. 

Heartworms peut laisser dans le corps du chien jusqu'à sept ans !

Pour ceux qui aiment les visuels, voici un graphique utile de la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis. 

Une piqûre de moustique infectée transmet le ver du cœur - I Love Veterinary

Comment la dirofilariose se transmet-elle d'un animal à un autre ?

La seule façon pour votre chien d'attraper des vers du cœur est la piqûre d'un moustique infecté. Le ver du cœur n'est pas contagieux et ne peut être transmis par contact direct avec un animal infecté. 

Quels sont les signes de la dirofilariose chez le chien ?

Si votre chien est infecté, vous ne remarquerez peut-être aucun signe de ver du cœur jusqu'à six à sept mois après l'infection (lorsque les larves arrivent au stade adulte et commencent à se reproduire). Il existe quatre stades ou classes de dirofilariose. Le nombre de parasites adultes, l'emplacement des vers du cœur, le diagnostic et le traitement rapides et la durée d'infection du chien influenceront ces phases :

  • Classe 1 : le chien peut ne présenter aucun signe ou des symptômes légers tels que tousser. À ce stade, les vers du cœur sont adultes et se trouvent dans le cœur mais n'ont pas commencé à se reproduire.  
  • Classe 2 : l'organisme du chien détecte la présence de vers du cœur et commence à réagir en éprouvant de la fatigue et une toux persistante. 
  • Classe 3 : au stade 3, les vers du cœur sont dans le corps depuis un certain temps et peuvent être clairement vus dans radiographies. La toux est plus sévère et peut s'accompagner de sang, la fatigue demeure également. Le chien peut commencer à présenter des difficultés respiratoires, une perte de poids et une inflammation abdominale en raison de l'accumulation de liquide. 
  • Classe 4 : il s'agit d'une phase mettant en jeu le pronostic vital (syndrome cave) où le sang ne peut pas circuler correctement vers le cœur, les poumons et les reins en raison d'une quantité excessive de vers, entraînant une insuffisance cardiaque, qui peut être suivie d'un dysfonctionnement rénal et pulmonaire. Le chien peut présenter des symptômes tels que des vomissements, un effondrement, une faiblesse, une respiration difficile et un mauvais état général. Votre vétérinaire devra peut-être effectuer une intervention chirurgicale urgente appelée chirurgie cave, où les vers du cœur sont retirés de l'animal.  

Quelle est l'importance du risque d'infection par le ver du cœur de mon animal ?

Même si vous avez un animal de compagnie qui reste principalement à l'intérieur ou que vous vivez dans une région où le ver du cœur n'est pas un problème, il est toujours possible que votre chien contracte le ver du cœur. Vérifions quelques faits : 

  • Il est vrai que les chiens à l'extérieur sont plus exposés à l'infection dans une zone où le ver du cœur est présent, mais les moustiques (vecteurs) peuvent entrer dans votre maison avant que vous ne fermiez les fenêtres.
  • Les moustiques sont plus actifs dans les climats chauds. Cependant, des animaux infectés inconnus peuvent être déplacés vers des endroits où il n'y a pas de proéminence de moustiques ou d'eau chaude et propager la maladie. Ou un animal en bonne santé peut voyager dans un pays où il y a des cas de vers du cœur et être infecté. 
  • Les animaux sauvages, tels que les coyotes, les loups et les renards, peuvent également être des hôtes du ver du cœur et propager les parasites par les moustiques. 

Échantillon de sang prélevé sur un chien - I Love Veterinary

Comment la dirofilariose est-elle diagnostiquée et traitée?

Comme indiqué précédemment, votre chien peut ne présenter aucun symptôme jusqu'à ce que les parasites soient adultes. La Société américaine Heartworn recommande que votre toutou soit testé chaque année même lorsqu'il prend des médicaments préventifs (ne vous inquiétez pas, nous passerons très bientôt à la prévention !). Ce test annuel peut être effectué lors de visites de routine et peut aider à diagnostiquer la dirofilariose à un stade précoce et augmentera les chances de guérison de votre ami bien-aimé. ver du cœur chez le chien, frottis sanguin par I Love Veterinary

D'autre part, dans les phases plus avancées, votre vétérinaire peut suspecter un ver du cœur à partir des antécédents cliniques et effectuera des tests, y compris des ultrasons et des rayons X, pour vérifier toute anomalie du cœur et des organes. Des tests sanguins peuvent confirmer s'il y a ou non une infection en détectant des protéines liées au ver parasite (antigènes). Une autre façon de diagnostiquer le ver du cœur consiste à prélever un échantillon de sang et à rechercher des microfilaires.

Le traitement du ver du cœur peut être un peu risqué pour votre compagnon canin et peut parfois entraîner une toxicité médicamenteuse. Si votre chien est testé positif, votre vétérinaire vous guidera avec la meilleure solution en fonction de la situation de votre animal. 

Immiticide et Diroban (dichlorhydrate de mélarsomine) sont des médicaments approuvés par la FDA pour le traitement du ver du cœur administrés par injection. Le dichlorhydrate de mélarsomine tue les vers du cœur adultes. La restriction de l'exercice est cruciale pendant et après le traitement du ver du cœur, car les vers meurent et se décomposent dans le corps de votre chien.

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Advantage Multi pour chiens est une autre solution topique approuvée par la FDA, mais celle-ci tue microfilaires spécifiquement.

Lorsqu'un chien est en phase 4 de la dirofilariose, votre vétérinaire peut recommander une chirurgie cave.

Heartworm dans un frottis de sang périphérique
Heartworm dans un frottis de sang périphérique

Comment puis-je empêcher mon chien d'attraper des vers du cœur?

La bonne nouvelle est que les vers du cœur sont évitable! Mais comme nous l'avons mentionné précédemment, il est essentiel que vous demandiez à votre vétérinaire de continuer à tester votre ami canin chaque année. 

Les médicaments préventifs sont disponibles sur ordonnance, et ils sont moins chers que d'avoir à faire face à un traitement. Les vétérinaires peuvent effectuer un test de ver du cœur avant de commencer un médicament préventif pour s'assurer que votre chien est exempt de ver du cœur. Il existe de nombreux médicaments approuvés par la FDA qui peuvent être appliqués par voie orale ou topique, mensuellement, annuellement ou tous les six mois. Consultez votre vétérinaire pour trouver le meilleur médicament préventif pour votre chien. 

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Vous pouvez acheter des médicaments préventifs comme Heartgard après consultation avec votre vétérinaire.
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de: Rx approuvé par le vétérinaire
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La cohérence est la clé! Suivez toujours les instructions de votre vétérinaire pour la santé et le bien-être de votre membre de la famille à fourrure. 

Les chats peuvent-ils attraper le ver du cœur - I Love Veterinary

Les chats peuvent-ils attraper des vers du cœur?

Oui, les chats peuvent attraper des vers du cœur, mais c'est une histoire légèrement différente de celle des vers du cœur chez les chiens. Les chats peuvent également être infectés par un moustique (vecteur), mais les larves infectantes ne réussissent pas complètement dans le corps du félin et n'entraînent que peu ou pas de vers du cœur adultes. Les vers du cœur immatures peuvent encore causer des dommages et entraîner une maladie respiratoire associée au ver du cœur (HARD). Des médicaments préventifs sont également disponibles pour les chats, discutez avec votre vétérinaire de la meilleure option pour votre ami félin.

Chat positif au ver du coeur
Chat positif au ver du cœur. Enceinte de 45 jours également. Je ne peux pas dire que vous voyez ça tous les jours !

Il existe également un médicament préventif pour les chats, mais encore une fois, vous devez l'acheter après consultation avec votre vétérinaire.
Heartgard pour chats 5-15 lb 6 doses
de: Rx approuvé par le vétérinaire

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Heartgard pour chats 5-15 lb 6 doses

Questions et réponses pour les propriétaires d'animaux

Combien coûte le traitement du ver du cœur ?

Selon Association américaine du ver du cœur et DVM360, les traitements contre le ver du cœur oscillent entre 1,200 1,800 $ et XNUMX XNUMX $. Cela dépend aussi du poids du chien. 

Le traitement de ce ver parasite comprend des médicaments, des radiographies, des tests et des frais vétérinaires, tandis que le coût de la prévention vétérinaire est d'environ 70 $ à 200 $ et consiste en une année complète de prévention du ver du cœur. 

Combien coûte un test de dirofilariose ?

Un test du ver du cœur peut coûter environ 45 à 50 dollars. Cela dépend de la clinique vétérinaire. 

Combien de temps après le traitement du ver du cœur un chien peut-il être actif ?

La réponse à cette question doit être déterminée par votre vétérinaire et le niveau de réussite du traitement. Le non-respect des instructions de votre vétérinaire peut entraîner de graves conséquences pour votre chien. 

Généralement, les chiens doivent avoir une activité restreinte pendant au moins 6 à 8 semaines.

Médicament préventif approuvé par la FDA pour le ver du cœur chez les chiens - I Love Veterinary

Quel est le meilleur médicament préventif contre les puces et les vers du cœur pour les chiens ?

Certains médicaments préventifs contre le ver du cœur peuvent également éliminer d'autres parasites internes et externes. Il est essentiel de consulter votre vétérinaire pour déterminer le médicament préventif le plus approprié pour votre ami à quatre pattes. 

La FDA a récemment approuvé Trio Simpatica, qui protège les chiens contre puce, tiques, ver du cœur, vers rondset ankylostomes.

Puis-je attraper le ver du cœur de mes animaux de compagnie?

Non, vous ne pouvez pas attraper le ver du cœur de vos animaux de compagnie. La seule façon d'attraper le ver du cœur est la piqûre d'un moustique infecté. 

À quoi ressemble le ver du cœur ?

Heartworm ressemble à des spaghettis (mes excuses si vous lisez ceci en mangeant votre dîner!). Les vers du cœur femelles peuvent atteindre jusqu'à 12 pouces de longueur et les vers du cœur mâles peuvent atteindre jusqu'à 6 pouces de longueur.

Quelle est la fréquence du ver du cœur?

La dirofilariose est une affection courante dans le domaine vétérinaire. Tous les trois ans, l'American Heartworm Society recueille des données à travers le pays pour montrer le nombre moyen de cas par clinique vétérinaire. Vous pouvez cliquer ICI pour consulter la carte 2019. 

Chien avec son parent humain - I Love Veterinary

Résumé

La dirofilariose peut être mortelle chez les chiens, mais avec des soins préventifs, vous pouvez protéger Fido contre cette maladie. Demandez à votre vétérinaire de tester votre chien chaque année, et si votre animal ne prend pas de médicaments préventifs, assurez-vous de vous renseigner à ce sujet lors de votre prochaine visite chez le vétérinaire. La prévention peut être initiée chez les chiots vers l'âge de 6 à 10 semaines. 

Comme j'ai beaucoup parlé de soins préventifs dans cet article, je voulais vous donner une autre ressource de notre incroyable blog I Love Veterinary. Ici est une infographie avec les vaccins les plus importants pour les chiens !

Le partage est prise en charge!

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AUTEUR

Arais est un écrivain et un assistant virtuel pour les propriétaires d'entreprises d'animaux de compagnie et les vétérinaires. Elle est assistante animalière diplômée et a effectué une expérience de travail dans des cliniques vétérinaires. Elle va commencer un diplôme en soins infirmiers vétérinaires en Irlande cette année ! Lorsqu'elle n'écrit pas, ne crée pas de contenu ou ne caresse pas ses trois chats sauvés, elle fait du bénévolat dans un refuge pour animaux et adopte des chatons !