DKA, o chetoacidosi diabetica nei cani

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Probabilmente hai familiarità con il diabete nelle persone, ma sapevi che anche gli animali domestici sono suscettibili? Sapevi che i cani diabetici possono sviluppare una condizione pericolosa per la vita chiamata DKA o chetoacidosi diabetica nei cani? 

Questa malattia è grave e richiede cure veterinarie di emergenza. Sfortunatamente, può essere fatale anche con il trattamento. La chetoacidosi diabetica si verifica dopo che il diabete non è stato regolato per un periodo di tempo. Tuttavia, la DKA può sembrare avere un esordio improvviso.  

chetoacidosi nei cani

Che cos'è la DKA o chetoacidosi diabetica nei cani? 

La chetoacidosi diabetica è una grave condizione metabolica che si verifica in cani diabetici e gatti. Il corpo normalmente converte gli zuccheri e gli amidi dal cibo in glucosio, che circola nel sangue. L'insulina, prodotta dal pancreas, funge da gatekeeper che consente al glucosio circolante nel sangue di entrare nelle cellule, per essere utilizzato come energia. 

Nel diabete, il corpo non produce insulina o può essere resistente all'insulina. Poiché l'insulina non agisce per consentire al glucosio di entrare nelle cellule del paziente diabetico, i livelli di glucosio nel sangue circolanti diventano elevati e alla fine si riversano nelle urine. 

Nel paziente diabetico si osservano livelli elevati di glicemia e glicosuria (glucosio nelle urine). Quando il corpo non riceve energia adeguata dal glucosio, deve invece abbattere i grassi immagazzinati nel corpo per produrre energia; questo processo crea chetoni, che si accumulano nel sangue. 

I chetoni nella DKA sono costituiti da diversi tipi di chetoacidi, che causano l'acidosi metabolica. La rilevazione di questi chetoni nel sangue e possibilmente nelle urine, provoca elevati livelli di glucosio nel sangue, glicosuria e uno stato di acidosi metabolica. Questi sono tutti segni di chetoacidosi diabetica. 

Incrocio di bassotto volpe terrier sovrappeso

Quali sono i sintomi della DKA nei cani? 

Gli animali con DKA possono avere un aspetto molto diverso a seconda della gravità e della longevità della malattia. I segni comuni del diabete includono bere e minzione eccessivi; questo è spesso accompagnato da perdita di peso.

Un certo tipo di cataratta può svilupparsi con il diabete che può causare la perdita della vista. Poiché la DKA è una sequela del diabete, questi segni possono essere presenti. Alla fine, gli animali con chetoacidosi diabetica possono diventare deboli, disidratati o incapaci di stare in piedi.

A volte l'animale avrà un inizio improvviso di collasso cardiovascolare. I sintomi della DKA sono variabili e imitano numerose altre malattie. La DKA viene diagnosticata solo mediante test, che includono esami del sangue e delle urine. I sintomi comuni della DKA includono:

  • vomito
  • Diarrea
  • Perdita di peso
  • Diminuzione dell'appetito 
  • Debolezza o incapacità di stare in piedi
  • Disidratazione
  • Aumento del consumo di alcol e della minzione
  • Letargia o depressione
  • Crollo
  • Perdita di vista
  • ansimando
Cane che ansimava eccessivamente per la bava

Cosa può causare la DKA nei cani? 

La chetoacidosi diabetica si sviluppa nei casi di diabete che non sono ben controllati. Ciò può accadere se il diabete non è stato ancora diagnosticato. Può verificarsi in un animale domestico noto per essere diabetico, ma la dose di insulina non è sufficientemente alta. 

I requisiti di insulina possono cambiare nel tempo. Un animale domestico regolamentato può richiedere una modifica della dose di insulina, poiché la produzione di insulina del corpo cambia. Ciò può verificarsi se il corpo produce meno insulina e la dose non viene aumentata di conseguenza. La DKA può verificarsi anche nei casi di insulino-resistenza; questo si verifica spesso con altre condizioni mediche che aumentano gli ormoni che sono controregolatori al diabete.

Alcune condizioni che possono contribuire al diabete e alla DKA sono i tumori dell'ormone della crescita, la gravidanza e l'eccesso di cortisolo. Le cellule che producono insulina sono nel pancreas. Un animale domestico che ha una pancreatite ricorrente o grave può avere danni a queste cellule; ciò può causare l'incapacità di produrre insulina, che può portare al diabete e alla successiva DKA.   

Come Do Diagnostici DKA nei cani?

La chetoacidosi diabetica non può essere diagnosticata dall'anamnesi o dall'esame. I campioni di sangue e di urina devono essere analizzati. Risultati comuni con DKA includono acidosi metabolica (bassi livelli ematici di HCO3 e un deficit di base più negativo), alti livelli di glucosio nel sangue, glucosio nelle urine, chetoni nel sangue e possibilmente nelle urine. Gli squilibri elettrolitici sono anche comunemente osservati con DKA.

chetoacidosi diabetica su ipad con stetoscopio

Qual è il trattamento per la DKA nei cani? 

Cani e gatti in DKA richiederanno cure veterinarie di emergenza per diversi giorni. La prognosi è riservata, sebbene molti animali domestici sopravvivano e tornino a una vita normale, sebbene il diabete debba essere continuamente gestito. Gli obiettivi del trattamento della DKA sono il ripristino dell'idratazione e la correzione degli squilibri elettrolitici e acido-base. 

Ai pazienti con DKA viene spesso somministrata una somministrazione lenta e continua di insulina, ma possono invece essere somministrate iniezioni periodiche di insulina. L'insulina può essere iniziata immediatamente o ritardata fino a dopo diverse ore di supporto fluido. I livelli di glucosio saranno frequentemente monitorati durante il trattamento. L'obiettivo del trattamento è utilizzare l'insulina per fermare la produzione di chetoni e stabilizzare il paziente, non per regolare il diabete.

Quando l'animale si stabilizza e la produzione di chetoni si interrompe, il trattamento diventa mirato alla regolazione del diabete, spesso con insulina. Il trattamento comprende l'identificazione e la correzione di altri processi patologici che possono contribuire alla DKA. Saranno necessari esami di ricontrollo per i test. Gli animali domestici possono tornare a casa con l'insulina quando l'animale è idratato, mangia e non vengono rilevate tracce di chetoni.

composizione chimica del glucosio

Come puoi prevenire la DKA nei cani? 

La chetoacidosi diabetica è una complicanza del diabete. Se il tuo animale domestico non è diabetico, il modo migliore per prevenire il diabete è evitare obesità, che può portare a insulino-resistenza. Il diabete spesso non è prevenibile. Si pensa che il diabete abbia una componente genetica; alcune razze di cani sono più inclini a diventare diabetici rispetto ad altri. 

Altre cause possono essere immuno-mediate o indotte dagli ormoni. Il diabete può essere causato da altre malattie. Pancreatite può causare il diabete mediante la distruzione delle cellule del pancreas che producono insulina. Si raccomandano regolari esami del sangue e delle urine di screening in un animale domestico sano, per aiutare a rilevare il diabete.      

Se un cane o un gatto è noto per essere diabetico, il monitoraggio del glucosio aiuta a garantire che il diabete non si trasformi in chetoacidosi diabetica. Molte persone con animali diabetici controllano il glucosio a casa. Il monitoraggio della glicemia su un glucometro è importante, ma tieni presente che fornisce solo un'immagine nel tempo. Il tuo veterinario probabilmente consiglierà anche curve glicemiche periodiche o livelli di fruttosammina. Le curve glicemiche sono livelli glicemici seriali tracciati per dimostrare le tendenze glicemiche. I livelli di fruttosamina vengono misurati nel sangue per dimostrare la regolazione del glucosio in un periodo di tempo.  

Sommario 

La DKA è una malattia grave che richiede cure veterinarie di emergenza. Esami regolari e screening diagnostici di routine aiutano a diagnosticare il diabete in modo che il tuo animale domestico possa essere curato prima che sviluppi questa complicanza pericolosa per la vita. Se sai che il tuo animale domestico è diabetico, è importante seguire regolarmente il tuo veterinario per mantenere regolato il suo diabete per aiutare a prevenire la DKA. 

Articolo ospite di Lynn Barzyk

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Amber, un'appassionata di animali, ha fuso perfettamente la sua passione per gli animali con la sua carriera di tecnico veterinario autorizzato e creatrice di contenuti. Il suo viaggio testimonia il suo impegno nell'educare i genitori di animali domestici attraverso articoli informativi. Con una laurea in tecnologia veterinaria, è diventata una scrittrice prolifica e un'addestratrice di cani professionista. L'esperienza di Amber spazia dalla medicina veterinaria, agli animali domestici e alla medicina dei rifugi. Il suo libro pubblicato su Amazon, "Heal My Fractious Heart - A Vet Med Romcom", mette in mostra il suo talento di scrittura creativa. Attualmente risiede a Chiang Mai, in Tailandia, gestisce il marketing e i social media per una società di abbonamento preventivo sulla salute degli animali chiamata Vetted.