Tularemia (febbre del coniglio) – 6 tipi che DEVI conoscere

La tularemia, nota anche come febbre del coniglio o febbre del cervo, è una malattia infettiva altamente contagiosa che può colpire entrambi gli esseri umani di animali. L'agente responsabile della condizione è il batterio Francisella tularensis. I sintomi della tularemia variano a seconda della via di infezione. 

cervo volante

Tutti i tipi di tularemia sono caratterizzati da febbre, che può superare i 103F. Questo batterio altamente infettivo è di grande preoccupazione per la salute pubblica. Ciò è dovuto al suo potenziale utilizzo come agente di bioterrorismo. Può causare malattie pericolose per la vita e può essere diffuso tramite aerosolizzazione.

In ambiente naturale, conigli, lepri e roditori sono le specie più suscettibili alla malattia. Detto questo, colpisce molti altri animali, sia domestici che selvatici. La tularemia colpisce la pelle, gli occhi, i linfonodi, il tratto gastrointestinale e il polmone e la malattia si presenta in persone con sei sindromi note.

I 6 tipi di tularemia (febbre della mosca del cervo)

Tularemia ulceraghiandolare

La tularemia ulceraghiandolare è la forma più comune nelle persone. Una piaga dolorosa (ulcera) si forma nel sito in cui i batteri entrano nella pelle. Questo è generalmente il sito del morso di una zecca o di una mosca. Se i batteri entrano attraverso l'abrasione o il taglio sulla pelle, di solito è sulle mani e sulle dita. 

morsi di mosca sull'essere umano

I batteri viaggiano verso i linfonodi locali, causando gonfiore. A volte, il gatto può drenare dai nodi. Le persone che vengono infettate soffrono anche di febbre, mal di testa e malessere generale.

Tularemia ghiandolare

I sintomi sono simili alla tularemia ulceraghiandolare, ma non si manifesta ulcera.

Tularemia oculoghiandolare

I batteri entrano attraverso uno o entrambi gli occhi. Ciò si traduce in infiammazione degli occhi. L'occhio diventa doloroso, gonfio e rosso. C'è secrezione dall'occhio e la persona infetta può diventare molto sensibile alla luce. 

Questa forma di tularemia deriva dal contatto o sfregamento degli occhi con mani contaminate o dal fatto che il materiale infetto si schizza negli occhi. Come con altre forme, c'è un gonfiore dei linfonodi e questo si vede principalmente davanti alle orecchie.

Tularemia orofaringea

Le lesioni del tratto gastrointestinale sono la caratteristica principale della forma orofaringea della tularemia. Il tratto gastrointestinale parte dalla bocca, scende alla gola, all'esofago, allo stomaco, all'intestino, al colon e al retto. 

I sintomi includono ulcere alla bocca, mal di gola, dolore addominale, vomito e diarrea. Inoltre, i linfonodi intorno alla regione del collo si ingrandiscono. La forma orofaringea della tularemia si verifica in seguito all'ingestione di carne contaminata poco cotta o acqua contaminata. 

ulcera alla bocca di tularemia in un gatto
Dalla pagina FB di ILV: Da Kelsey Rae Garber: “Abbiamo diagnosticato al mio gatto la tularemia in un'autopsia al lavoro. Aveva mostrato sintomi simil-influenzali per circa una settimana, poi è morto nella notte del mio compleanno. L'autopsia ha mostrato lesioni arancioni sul suo fegato. L'istologia del fegato ha mostrato necrosi dei tessuti. Ecco una foto dell'aspetto del fegato. Questo non è il mio.
La tularemia è un batterio (francisella tularensis) noto anche come febbre di coniglio. È una zoonosi che si trova nei conigli e nei topi. Può essere trasferito ad altre specie attraverso il consumo o il contatto con un animale infetto attraverso un taglio o una lesione. È altamente contagioso e può presentarsi in una forma lieve o grave. Gatti e cavalli sono molto suscettibili a questa malattia e di solito muoiono subito dopo il periodo di incubazione (entro una settimana). Bovini e cani sono più resistenti alla malattia e possono ammalarsi ma non muoiono. Gli esseri umani possono avere un caso lieve o possono avere un caso pericoloso per la vita, dipende dalla situazione".

Tularemia polmonare

Questa è la forma più grave di tularemia. I sintomi includono tosse secca, dolore toracico e difficoltà respiratorie. Può anche comparire un'eruzione cutanea. La forma polmonare si verifica in seguito all'inalazione di polveri o aerosol che contengono il batterio. 

Se non trattate, le altre forme di tularemia possono progredire alla forma polmonare. Ciò accade quando i batteri entrano nel flusso sanguigno e si diffondono ai polmoni.

Tularemia tifoide

Mentre la forma più rara, la tularemia tifoide, può essere grave. Non esiste una caratteristica distintiva specifica. Può consistere in qualsiasi combinazione delle altre forme di tularemia. Le persone infette soffrono di febbre alta, dolori muscolari e alla gola e polmonite. Le ferite e l'allargamento dei linfonodi sono non caratteristiche.  

Quali sono le cause della febbre dei conigli?

La tularemia è causata dai batteri Francisella tularensis. La malattia è generalmente nata dalle zecche, ma può essere trasmessa anche dalle mosche dei cervi. Meno frequentemente si diffonde per aerosolizzazione o per contatto diretto con selvaggina infetta. Il cibo o l'acqua contaminati sono la fonte di infezione meno segnalata.

La febbre del coniglio si verifica in molti paesi dell'emisfero settentrionale. Esiste in tutti gli stati degli Stati Uniti ad eccezione delle Hawaii, ma principalmente negli Stati Uniti centromeridionali e occidentali. Non è noto che si verifichi una trasmissione da uomo a uomo.

Le forme più comuni di tularemia (ulcerogenica e ghiandolare) di solito derivano dal morso di una zecca o di una mosca di cervo. Negli Stati Uniti, l'American Dog Tick (Dermacentor variabilis), la zecca del bosco delle montagne rocciose (Dermacentor andersoni), e il segno di spunta della stella solitaria (Amblyomma americanum) sono in grado di trasmettere il batterio.

L'American Dog Tick esiste a est delle montagne rocciose e in aree limitate della costa pacifica. È più probabile che le femmine adulte mordano gli umani. Questo accade principalmente in primavera e in estate. La zecca ha uno scudo esterno robusto ed è marrone con segni da bianchi a grigi.

segno di spunta di cane americano seduto su una foglia verde

Come suggerisce il nome, The Rocky Mountain Wood Tick vive negli stati delle Montagne Rocciose. Oltre alla tularemia, è ben noto per la sua trasmissione di altre malattie trasmesse dalle zecche come la febbre maculata delle montagne rocciose e la febbre da zecche del Colorado. Le zecche adulte sono generalmente responsabili della trasmissione di F.tularensis agli umani. Questo segno di spunta è marrone scuro, diventando grigiastro quando gonfio. Ha una forma ovale e appiattita.

Delle tre zecche note per ospitare la Tularemia, la Lone Star Tick vince il premio per la diffusione di malattie. È distribuito negli Stati Uniti orientali ma si vede più comunemente nel sud. Il Lone Star Tick è molto aggressivo e non esiterà a mordere gli umani. 

Oltre alla tularemia, il Lone Star Tick è responsabile della diffusione di Ehrlichiosi, Malattia da virus Heartland, Malattia da virus Bourbon e Malattia da eruzione cutanea associata alla zecca meridionale (STARI). Tuttavia, la caratteristica più distintiva del Lone Star Tick è il punto bianco (stella solitaria) sul dorso della femmina adulta.

Il cervo vola (Crisops discalis) trasmettono anche la tularemia, ma lo fanno meno comunemente delle zecche. Tuttavia, servono ancora come un'importante fonte di infezione. Sono distribuiti in tutto il mondo e infliggono morsi dolorosi che causano lividi. Inoltre, hanno ali fasciate e occhi dai colori vivaci.

Anche la manipolazione degli animali infetti funge da fonte essenziale di infezione. La scuoiatura della selvaggina infetta, in particolare conigli selvatici o lepri, rilascia batteri. I batteri entrano quindi nella pelle attraverso piccoli tagli o abrasioni. Un semplice morso di un coniglio selvatico o uno sfregamento degli occhi o della bocca dopo aver toccato un animale infetto può causare un'infezione.

Può essere quasi impossibile identificare un coniglio, una lepre o un roditore infetti. Poiché questi animali sono così gravemente colpiti, spesso vengono semplicemente trovati morti. Gli animali infetti sperimentalmente mostrano segni simili a quelli osservati nell'uomo (febbre, ingrossamento dei linfonodi, ulcere). La malattia generalmente dura da 14 a XNUMX giorni ma alla fine termina con la morte.

All'estremo opposto dello spettro, raramente viene segnalata la febbre del coniglio nei cani. Sembra che si verifichi un'infezione naturale, ma la malattia clinica è lieve o non evidente. Quando presenti, i segni includono febbre transitoria, secrezione oculare e nasale e ingrossamento dei linfonodi. Potrebbe anche esserci una piaga o un'ulcera nel sito di ingresso. La malattia nei cani generalmente si risolve con la terapia di supporto.

F. tuarensis può sopravvivere per settimane nel suolo, nell'acqua e negli animali morti. I batteri si disperdono nell'aria durante il giardinaggio, l'agricoltura o qualsiasi altra attività che disturba il suolo. L'inalazione di queste particelle sospese nell'aria può causare tularemia. 

Questo si vede anche con i lavoratori di laboratorio. Spesso gli operatori di laboratorio conducono procedure che generano aerosol.

Focolai di tularemia di origine idrica sono stati segnalati in Bulgaria, Georgia, Germania, Italia, Kosovo, Macedonia, Norvegia, Svezia e Turchia. La maggior parte è avvenuta dopo che le persone hanno bevuto acqua contaminata. Anche i cacciatori e altre persone che mangiano animali selvatici possono essere infettati dopo aver mangiato carne non completamente cotta.

Complicanze mediche associate di tularemia

Se non trattata, la tularemia può causare malattie debilitanti o addirittura la morte. Può diffondersi in molti siti del corpo, inclusi cuore, fegato, sistema nervoso centrale e ossa. Le complicanze mediche possono essere fatali e includere l'infiammazione dei seguenti sistemi di organi:

  • Polmoni (polmonite)
  • Il rivestimento interno del cuore o delle valvole (endocardite)
  • La copertura esterna del cuore (pericardite)
  • La membrana che riveste l'addome (peritonite) 
  • Fegato (epatite)
  • Osso (osteomielite)
  • Tessuto associato al cervello e al midollo spinale (meningite)

Diagnosi e trattamento della febbre del coniglio 

Diagnosi

Il primo indizio di Tularemia coinvolge generalmente una o più sindromi cliniche. Ciò è particolarmente vero se si è verificata una puntura di zecca o mosca, c'è una storia di caccia o di viaggio in un'area endemica.

Il test di conferma richiede una cultura di F. tularensis da tessuti, fluidi corporei, espettorato o sangue. Il batterio è schizzinoso e a crescita lenta; quindi richiede mezzi di cultura speciali. Anche il sangue prelevato per il test degli anticorpi viene utilizzato per confermare l'infezione. I campioni accoppiati prelevati da due a tre settimane di distanza dimostreranno la sieroconversione.

I test di supporto coinvolgono la reazione a catena della polimerasi (PCR). Questa è una tecnica di laboratorio che amplifica i segmenti di DNA. Il vantaggio della PCR è che offre un risultato rapido (generalmente inferiore a 48 ore).

Trattamento

Come regola generale, gli antibiotici streptomicina o gentamicina sono il trattamento preferito. Il cloramfenicolo viene aggiunto alla streptomicina per il trattamento della meningite. Altri antibiotici meno comunemente usati includono ciprofloxacina e doxiciclina.

Oltre alla terapia antibiotica, viene fornita anche la terapia di supporto. Se si forma un ascesso, dovrà essere drenato chirurgicamente. Un impacco caldo può essere applicato agli occhi se gli occhi sono colpiti. Generalmente, il mal di testa viene gestito con antidolorifici. 

Quali lavori sono esposti alla tularemia?

Qualsiasi lavoro che aumenti l'esposizione agli animali selvatici o l'esposizione all'interno di un ambiente di laboratorio aumenta il rischio di infezione di una persona. Sono presenti agricoltori, cacciatori, veterinari, operatori della fauna selvatica, paesaggisti e addetti alla lavorazione della carne massimo rischio.

lavoratore della fauna selvatica sul campo

L'efficace prevenzione della febbre del coniglio

È possibile prevenire l'infezione adottando alcune semplici misure per ridurre al minimo l'esposizione. Soprattutto se in una zona endemica:

  • Non scuoiare o vestire la selvaggina a mani nude. Invece, indossa guanti di gomma e una visiera. 
  • Non maneggiare animali malati o morti.
  • Quando si entra in aree infestate da zecche, coprire eventuali tagli o abrasioni, soprattutto se si lavora all'aperto.
  • Indossa un repellente per insetti e indumenti che coprano la pelle esposta. Inoltre, tratta gli indumenti e gli attrezzi come stivali, calzini, pantaloni e tende con un prodotto a base di permetrina. Non permettere al tuo gatto di entrare in contatto con prodotti a base di permetrina. La permetrina lo è vivamente tossico per i gatti!
  • Esegui una ricerca approfondita delle zecche dopo aver lasciato le aree infestate dalle zecche. Cerca sotto le braccia, dentro e intorno alle orecchie, tra le cosce, la regione inguinale, l'ombelico e sull'attaccatura dei capelli e sul cuoio capelluto.
  • Fai la doccia subito dopo essere stato in aree infestate dalle zecche.
  • Rimuovi eventuali zecche su di te o sui tuoi animali domestici. Usa delle pinzette a punta fine per afferrare il segno di spunta attorno all'apparato boccale. Tirare delicatamente verso l'alto per evitare che l'apparato boccale si rompa. Consultare il proprio medico dopo la rimozione della zecca per la cura dell'area della puntura di zecca.
  • Assicurati che gli animali domestici siano in prevenzione delle zecche raccomandata dal tuo veterinario.
  • Assicurarsi che l'acqua potabile sia pulita e cuocere completamente la carne prima di mangiarla.

Il pericolo della tularemia che diventa un'arma biologica

Il rilascio intenzionale o la minaccia di rilascio di Tularemia è motivo di grande preoccupazione. Può causare malattie debilitanti o addirittura mortali. La facilità di diffusione per aerosolizzazione e l'elevata patogenicità lo rendono un agente di bioterrorismo di categoria A. È tra i top sei agenti a più alto rischio conosciuti!

In sintesi, la tularemia è una malattia infettiva diffusa da zecche, mosche di cervo, aerosol o contatto diretto con animali infetti. I batteri responsabili della condizione lo sono F.tularensis. Mira a più organi del corpo, tra cui pelle, occhi, linfonodi, tessuto nervoso, tratto gastrointestinale e polmoni. 

Provoca malattie sia nell'uomo che negli animali, con la malattia più grave osservata nei conigli, nelle lepri e nei roditori. F. tularensis si trova ampiamente nell'ambiente, ma fortunatamente la produzione di un'arma aerosol richiederebbe procedure di laboratorio avanzate non accessibili maggior parte persone.